First Look: Vox AC30S1

VOX AC30S1

• Single-channel design inspired by the AC30’s trademark Top Boost

• All tube design featuring two 12AX7 pre-amp tubes and four EL84 power-amp tubes

• Equipped with a single Celestion-made 12-inch speaker, specially voiced for the AC30S1

• Effects send/return and external speaker output are provided for pairing with pedals or external cabinets

• Equipped with digital reverb that simulates a classic spring reverb

****

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Mics used: AKG C3000 & Shure SM57

Delays added during mixing.

Review: Bluetone Shadows Jr.

Following in the wake of their very popular Shadows Reverb combo, Finnish boutique makers Bluetone Amps have recently introduced a smaller sibling, called the Shadows Jr.

The Bluetone Shadows Jr. (combo starting at around 1,300 €) is a hand-built, all-valve guitar combo, whose sound is based on the classic Vox AC15. Instead of being a straight, slavish copy, though, the Shadows Jr. incorporates many of the up-to-date features that have made Bluetone such a well-regarded boutique maker.

****

The Shadows Jr. has the clean and business-like looks that active players truly appreciate. You don’t want to be slowed down on stage by a control panel that’s hard to decipher. The Bluetone is clarity itself.

This is a single-channel all-valve combo running in Class AB mode giving you maximum output power at just over 10 watts.

The Shadows Jr. is designed around a trio of 12AX7 preamp tubes and a pair of EL84s powering the speaker. The combo’s power valves are cathode-biased, which means that swapping tubes won’t necessitate a trip to your friendly amp technician.

Bluetone is one of the very few amp makers who use torroidal power transformers. These doughnut-shaped devices (the black thing in the upper left corner) are lighter and more dependable than traditional transformer designs, and they offer more exact tolerances. As a valve amp is highly dependable on a stable and electronically quiet power supply for superior tone, Bluetone decided on using torroidal transformers early on, and they’ve never looked back.

The Warehouse Guitar Speakers Green Beret is an excellent choice for a strongly Brit-flavoured combo. Bluetone break in all of the speakers they use with low-frequency sine waves.

Despite being a compact single-channel combo amp (weighing only around 10 kg), the Bluetone Shadows Jr. offers an amazing amount of different clean and gain tones, thanks in no small part to the amp’s PPIMV master volume and the three-step OPC-switch.

PPIMV stands for ”post-power inverter master volume”, which is the preferred way of master volume design at Bluetone Amps, because it eats up the least amount of an amplifier’s tone, when in use. And if you turn the master volume knob all the way up, a PPIMV design makes the master volume ”disappear” electronically, making it completely transparent.

OPC, on the other hand, stands for ”output power control”. On the Shadows Jr. you have a choice of three settings, giving you 0.2, two or the full 10 watts of power, respectively. The magic of the OPC circuit is that it will turn volume levels down very noticeably without changing the tonal character of your settings, while also leaving almost all of the dynamics intact. Many lesser output power designs will turn a clean setting into an overdriven sound when you select a lower output level. The Shadows Jr. will sound almost the same on ten, two or 0.2 watts – the small tonal differences are the result of the speaker being driven differently. With the OPC at the lowest setting you will get approximately 95 percent of the full ”Shadows Jr. experience” at bedroom/apartment block volume levels. That’s fantastic!

The back panel gives you a choice of using the internal speaker or an external 4- or 8-ohm cabinet.

Bluetone have also included their tasty buffered, switchable effects loop with a dedicated volume control. When the loop is not in use, the circuit can also serve as a handy lead boost.

****

Are you looking for a cool little tone machine with a strong Vox-y flavour, and no-compromise build quality? You should do yourself a favour and try the Bluetone Shadows Jr.

The Shadows Jr. ticks all the right boxes:

You get that classic clean tone with that sweet mid-range ”attitude”. A clean tone that is lively, but never glassy or brittle.

With the front-end volume near the other extreme you’ll get overdrive and distortion that is more gritty and dynamic – think later era Beatles, windmilling Townshend, or multilayered May – than creamy and compressed.

But don’t forget to check out the wide scope of break-up Blues and Rock ’n’ Roll sounds to be had between 11 and 2 o’clock on the volume (gain) control (depending on the guitar used). You’re in for hours of wailing soloing and chunky rhythms without ever needing an overdrive stompbox.

Here’s a Gibson Les Paul Junior on its own:

Demo track number one features two rhythm guitar tracks – a Fender Stratocaster (stereo left) and a Gibson Les Paul Junior (right) – as well as a Hamer USA Studio Custom on lead duty:

The second demo track features a Gibson Les Paul Junior (rhythm left), an Epiphone Casino (rhythm right), and a Fender Telecaster (lead guitar):

****

The Bluetone Shadows Jr. is a fantastic little tone machine for the Vox-inclined player, who likes warm clean tones, dynamic break-up sounds, and gritty late-Sixties/early-Seventies dirt.

The build quality is miles ahead of any mass-produced guitar amplifier – this is a handcrafted boutique-grade valve amp. Modern additions like the PPIMV master volume, the OPC circuit, and the switchable effects loop, also raise this amp above any vintage-style copies.

For many the crucial question with low-wattage amps is volume. How loud is the Bluetone Shadows Jr?

Let’s just say that if you’ve only ever tried 10-watt tranny combos before you’re in for quite a surprise! These are ten (-plus) watts of British-style valve amp majesty, with every last ounce of loudness wrung out of the power amp and speaker.

With the OPC and the master on full, this little chap will easily get you into trouble with your neighbours in your block of flats on clean tones alone. If you don’t need 100 percent clean tones, the Shadows Jr. will easily get you through many rehearsals and gigs in small venues. And there’s always the option to stick a mic in front of the speaker.

So, don’t expect a Heavy Metal-type volume onslaught, but be prepared for some serious business.

****
Bluetone Amps Shadows Jr.

Prices starting from 1,300 €

Contact: Bluetone Amps

Pros:

+ Handmade in Finland

+ Master volume

+ OPC

+ Effects loop

+ Sound

+ Value-for-money*****Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Review: Bluetone Shadows Reverb

For many guitarists the Vox AC30 is the greatest guitar amp ever made – bar none.

The combo was originally designed for the instrumental group The Shadows, but it became known worldwide as ”The Beatles Amp”. Over the decades, many other guitarists have favoured Vox’ best known design. Users include people like Brian May (Queen), Rory Gallagher and U2’s The Edge. Many Finnish Shadows-/Ventures-style bands (”rautalankka”) also favour the AC30.

Despite their legendary status, vintage Vox AC30s also do have their issues:

This large 2 x 12″ combo weighs quite a lot, making it a little hard to carry alone. Old Voxes also are non-master volume amps, which means that attaining natural distortion comes at the cost of serious sound pressure levels – often too much for small clubs and function gigs. Old AC30s also have all their valves – yes, also the power amp tubes – placed inside an almost completely closed metal chassis. This has led to vintage-Voxes getting an infamous reputation as relatively prone to catching fire.

vox-chassis-studiofreak-photobucket

(photo: Studiofreak/Photobucket)

Boutique amp makers Bluetone (from Helsinki, Finland) have recently come up with their special take on the beloved classic combo. Their new amp is called Bluetone Shadows Reverb, and it comes with a whole number of welcome improvements and modern features.

****

bluetone-shadows-reverb-front-angle

Bluetone’s Shadows Reverb (reviewed version: 1,950 €) is a single-channel all-valve amp loaded with a genuine spring reverb. The combo represents the company’s view of what constitutes a perfect Top Boost-channel tone, all presented in a much more compact format.

The Shadows Reverb is a class AB amp, and it offers between 15 and 30 Watts of output power, depending on the setting of its built-in Variac.

bluetone-shadows-reverb-back-angle

The combo’s cabinet is made from high-grade plywood. The Shadows Reverb is a good deal smaller and less deep than its classic forebear from the 1960s.

bluetone-shadows-reverb-speakers

This reduction in heft is due mostly to the use of 10-inch Celestion Alnico Gold speakers in place of the AC30’s 12-inch speaker pair.

The speakers in the Shadows Reverb combo have been ”played in” for a number of hours (using an oscillator) to get rid of the typical tightness of brand-new Alnico Golds.

bluetone-shadows-reverb-power-amp-valves

This Bluetone-combo uses three 12AX7-tubes, and a single 12AT7 in its preamp section.

bluetone-shadows-reverb-premp-valves-transformers

The power amp runs on a quartet of EL84 valves. The Shadows Reverb is a cathode-biased valve amp, which means that replacing the power amp tubes doesn’t usually necessitate any rebiasing.

****

bluetone-shadows-reverb-front-panel

Yes, the Bluetone Shadows Reverb is ”just” a single-channel combo, but it is far from a single sound guitar amplifier. In large part this is thanks to the brilliant modern features Bluetone has incorporated into this homage.

The Shadows Reverb offers you two guitar inputs – High and Low – for use with single coil- and humbucker-equipped instruments.

The preamp features a two-band Baxandall EQ-section – with typically interactive controls for Bass and Treble – as well as a three-stage Bass Cut rotary switch, which offers you two fatter alternatives to the famously bright and wiry Vox Top Boost sound.

The onboard spring reverb sounds fantastic and is a real treat to work with, giving you everything from completely dry tones to Surf Music antics.

The power amp section comes with three controls:

Cut allows you to make overall adjustments to the combo’s treble output.

Bluetone’s Master Volume-control is placed after the phase inverter, right at the end of the signal chain. This allows you to get juicy power amp distortion at low volume levels, and with only minimal changes in the amp’s tone.

As mentioned before, the Shadows Reverb comes with a built-in Variac circuit. Although the Variac also has a bearing on the combo’s output level, it works in a completely different way to the master volume, namely by dropping the voltage the power amp runs on. Turning the Variac down will result in a good deal less clean headroom and more power amp sag.

Due to large public interest, I had to return the Shadows Reverb much earlier than anticipated, but I still managed to record two different demo tracks with the Bluetone amp.

The first (clean) track features rhythm guitar tracks played on a Fender Telecaster (left channel) and a 1970s Japanese copy of a Gibson ES-335 (Kasuga; right channel). The lead guitar part was played on a Fender Stratocaster. All guitar tracks have been recorded with an AKG C3000 microphone placed approximately 80 cm from the combo’s front:

The second track (overdriven) has been recorded with a Stratocaster. The distortion comes from the Shadows Reverb (no pedals used), and all tracks have been close-miked with a pair of Shure SM57s:

bluetone-shadows-reverb-master-section

****

Bluetone’s Shadows Reverb is an outstanding boutique amp take on the Vox AC30 motif. Like all other Bluetone amps, the Shadows Reverb is carefully handmade in Finland to the company’s strict quality standards. This results in reliable top-drawer tools for the musician, with extremely low levels of hiss and negligible AC hum.

I had a great time test driving this combo. The Bluetone Shadows Reverb simply delivers all it promises with style and panache. The combo weighs approximately half of the original classic (AC30s usually weigh between 31 to 36 kg, depending on their specific vintage and the speakers they come loaded with). The reduced size means you won’t be having any problems lifting this beauty into the boot of a small car, such as a Ford Fiesta.

Thanks to the additional features of this Bluetone combo – like the Bass Cut and the Variac – you will be able to enjoy the great sound of the Shadows Reverb anywhere you want, be it at home or on stage.

****

Bluetone Shadows Reverb

Prices starting at approx. 1,700 € (reviewed version: 1,950 €)

Manufacturer: Bluetone Amps

****

Pros:

+ handmade in Finland

+ size

+ weight

+ valve-powered spring reverb

+ Variac- and Master Volume-controls

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Testipenkissä: Bluetone Shadows Reverb

Monelle kitaristille Voxin AC30-kombo on se yksi ja ainoa varteenotettava kitaravahvistin.

Alun perin brittiyhtye The Shadowsia varten kehitetty AC30 tuli kuuluisaksi The Beatles -vahvistimena, mutta se on löytänyt tiensä monien erityylisten kitaristien backlineen. Tunnetuimpiin käyttäjiin kuuluvat mm. Brian May (Queen), Rory Gallagher sekä U2:n The Edge. Myös Suomen rautalankabändien keskuudessa AC30 kuuluu vakiovarustukseen.

Suosiosta huolimatta vanhoilla AC30-komboilla on myös huonot puolensa:

Isokokoinen, kahdella 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu putkikombo on melko painava ilmestys. Vanhoissa Voxeissa ei myöskään ole master volume -säädintä, mikä tarkoittaa sitä että vahvistimen omaa säröä pystyy hyödyntämään asianmukaisesti vain isoissa keikkapaikoissa. Lisäksi vintage-Voxeissa kaikki putket – kyllä, myös pääteputket – on sijoitettu lähes kokonaan suljettuun metallikoteloon, minkä takia vintage-AC30:t voivat (käyttötavasta rippuen) syttyä palamaan herkemmin kuin moni muu vanha kombovahvistin.

vox-chassis-studiofreak-photobucket

(kuva: Studiofreak/Photobucket)

Helsinkiläinen vahvistinpaja Bluetone tarjoaa nyt oivan ratkaisun klassikkovahvistimen ongelmiin Bluetone Shadows Reverb -nimisen putkikombon muodossa.

****

bluetone-shadows-reverb-front-angle

Bluetone Shadows Reverb (testattu versio: 1.950 €) on yksikanavainen, jousikaiulla varustettu täysputkikombo, joka lupaa aitoa Top Boost -soundia selvästi pienemmässä paketissa ja nykyaikaisilla ominaisuuksilla höystettynä.

Shadows Reverb on AB-luokan vahvistin, joka tarjoaa 15-30 wattia tehoa, riippuen Variac-säätimen asennosta.

bluetone-shadows-reverb-back-angle

Shadows Reverbin kaiutinkotelo tehdään vanerista, ja se on selvästi pienempi ja litteämpi kuin 1960-luvun esikuvansa.

bluetone-shadows-reverb-speakers

Pienempi koko on osittain mahdollistettu käyttämällä klassikkokombon 12-tuumaisten kaiuttimien sijaan 10-tuumaisia Celestion Alnico Gold -kaiuttimia.

Shadows Reverbin kaiuttimia on, siniaaltogeneraattoria käyttäen, ajettu sisään useamman tunnin ajan, minkä ansiosta on saatu vähennettyä uusille Alnico Gold -elementeille tyypillistä alkukireyttä.

bluetone-shadows-reverb-power-amp-valves

Tässä Bluetonessa käytetään etuasteessa kolmea 12AX7-putkea, sekä yhtä 12AT7:ää.

bluetone-shadows-reverb-premp-valves-transformers

Päätevahvistin tuottaa tehonsa neljän EL84-putken voimalla. Shadows Reverb on katodibiasoitu kombo, mikä tarkoittaa sitä, ettei pääteputkia yleensä tarvitse biasoida vaihdon yhteydessä.

****

bluetone-shadows-reverb-front-panel

Vaikka Bluetone Shadows Reverb on ”vain” yksikanavainen kombo, sen soundimaailma on selvästi laajempi kuin uskoisi. Kiitos siitä kuuluu Bluetonen monipuolisille ominaisuuksille.

Shadows Reverb tarjoaa kaksi kitaratuloa – High ja Low – single coil- ja humbucker-mikrofoneja varten.

Etuasteesta löytyy kaksikaistainen Baxandall-EQ – interaktiivisilla basso- ja diskanttisäädöillä – sekä kolmiasentoinen Bass Cut -bassoleikkuri, joka tarjoaa aidon Vox Top Boost -soundin lisäksi kaksi hieman muhkeampaa vaihtoehtoa.

Reverb-säätimellä hallitaan kombon putkivahvistettua jousikaikua. Kaiun soundi on erinomainen, ja säätimen skaala yltää täysin kuivasta kaikuisaan Surf-vatkaukseen.

Päätevahvistimelle on varattu jopa kolme säädintä:

Cut-säätimellä voidaan säännöstellä kombon kokonaisdiskanttia.

Bluetonen Master Volume -säädin on signaaliketjun loppupäässä (vaihekääntäjän jälkeen), ja sen ansiosta voidaan tuottaa päätesäröä myös pienillä volyymeillä.

Shadows Reverbissä on myös kolmiasentoinen Variac-tehonsäädin. Variac toimii eri tavalla kuin perinteinen master volume -säädin, se nimittäin muuttaa pääteasteen sisäistä jännitettä. Tehoa laskettaessa päätevahvistimen puhdas headroom ja putkikompressio muuttuvat.

Testikombon palautuksen suhteen tuli ylättäen hieman kiire, mutta ehdin kuitenkin äänittää kaksi erilaista demobiisiä Bluetone Shadows Reverbillä.

Ensimmäisessä kappaleessa komppikitarat soitettiin Fender Telecasterilla (vasen kanava) ja vanhalla japanilaisella puoliakustisella (Kasuga, oikea kanava). Soolokitarana toimi Fender Stratocaster:

Toisessa biisissä särösoundi tulee pelkästään kombosta itse. Kaikki raidat on soitettu Stratolla:

bluetone-shadows-reverb-master-section

****

Bluetone Shadows Reverb -kombo on erinomainen boutique-luokan muunnelma Vox AC30 -teemasta. Kuten muutkin Bluetone-vahvistimet, Shadows Reverb rakennetaan kokonaan käsin Suomessa tiukkojen laatustandardien mukaan, mistä kielivät mm. kombon erittäin alhainen kohinataso, sekä käytännössä olematon verkkohumina. Vahvistimen laatuun suhteutettuna pidän Shadows Reverbin hintaa erittäin reiluna.

Testikokemuksen perusteella voin vain todeta, että Bluetone Shadows Reverb lunastaa lupauksensa avokätisesti ja tyylikkäästi. Bluetone-kombo painaa lähes tarkalleen puolet vanhan klassikon painosta (AC30 painaa noin 31-36 kg, vuosimallista ja kaiutinvarustuksesta riippuen), ja sen pienempi koko tarkoittaa, että Shadows Reverb mahtuu helposti esimerkiksi Ford Fiestan takakonttiin (kokeiltu on).

Bluetonen lisäominaisuuksien – kuten bassoleikkurin ja Variacin – ansiosta Shadows Reverbin tarjoama soundikattaus on yllättävän laaja, ja kombon erinomaisista soundeista voi nauttia sekä omassa olohuoneessa että keikkalavalla.

****

Bluetone Shadows Reverb

Hinnat alk. 1.700 € (testattu version 1.950)

Valmistaja: Bluetone Amps

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ koko

+ paino

+ jousikaiku

+ Variac ja Master Volume

+ soundi

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Review: Vox AV15

Vox AV15 – logo

Vox Amplification’s new AV-series comprises three affordable guitar combos. The Vox AV15, AV30 and AV60 – named according to their power amp wattage – are modelling valve hybrid amplifiers that combine the best elements of solid state and tube technology.

****

****

Vox AV15 – front view new

KitarablogiDotCom took the smallest of the trio, the Vox AV15 (street price in Finland approx. 269 €) for a spin.

The AV15 is a compact little combo (height: 37 cm, width: 45 cm, depth: 23 cm), weighing in at just below eight kilos.

AV15 cabinet construction

The combo’s cabinet has taken a big leaf out of the book of hi-fi speaker construction. Normally a guitar cab is meant to add its own bit of tonal modification into the mix, but when dealing with a modelling amplifier meant to imitate a number of different amp and speaker configurations, the more linear frequency response of a bass reflex cabinet is highly desirable.

Vox AV15 – back angle

Vox AV15 – back panel

The only thing you’ll find on the Vox AV15’s back panel is the connector for the amp’s external power supply unit (12 VDC, included).

****

Vox AV15 – control panel 2 LRG

The Preamp Circuit-switch lets you select one of the eight amp models offered by the Vox. The selection takes you from Fender Twin-style cleans, and Vox- and Marshall-type crunch, all the way to Rectifier-like high gain tones.

You can fine-tune your tone using the three-band EQ section. The AV15 also comes equipped with an effects section made up of three different effects – reverb, delay and chorus (called modulation on the front panel). You are free to choose any or all of the effects. Each effect allows you to control a second parameter (in addition to the effect level) by keeping the respective effect’s effect button depressed while turning the Effects-control. You can change the modulation speed of the chorus, the delay time for the delay effect, and the length of the reverb tail of the reverb effect. The effects are the only digital bits in the AV-combo’s architecture, the rest of the Vox’ signal path – including the amp modelling – is kept all-analogue.

Here are three short clips illustrating the AV15’s effects (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

CHORUS (with a little added reverb)

DELAY

REVERB

It may seem a bit unusual, but the AV15 features three different ”volume controls”, which all have a different bearing on the combo’s sound:

The Gain-knob sets the signal level before the signal is sent to the preamp’s valve stage. Low Gain settings result in a clean sound, while higher Gain settings will lead to preamp break-up and (depending on the chosen amp model) distortion. The Volume-control adjusts the signal level right in front of the power amp’s tube stage. Lower Volume settings will give you a clean and dynamic signal, while higher settings will bring in some power amp compression and saturation (= distortion). The last volume knob – called Power Level on the Vox AV15 – determines the final volume level in your room (or in your headphones).

Vox AV15 – tube and switches LRG

While its bigger siblings – the AV30 and the AV60 – feature two valves in their architecture (one for the preamp, one for the power amp), the smaller Vox AV15 makes do with just a single tube for both pre- and power amp duties. This is made possible by the way the good-old 12AX7-valve is constructed, offering you two triodes in one single tube. This means, you can split this valve type to perform two jobs simultaneously.

This Vox’ Valve Stage-section features four small slider switches that you can use to modify the way the two valve stages react and sound:

The Pre Amp side of things sports a Bright-switch for adding sparkle to your top end, as well as a Fat-switch that will boost the bass response.

The switches labelled ”Power Amp” really do make a significant difference to this combo’s ”feel”. The Bias- and Reactor-switches let you select how much the power amp’s tube section is ”pushed” and how much power amp compression will be audible.

Listen to these two sound clips – clean and crunch – to get an idea of how the Valve Stage switches change the combo’s sound (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57). Both clips start with all the switches in the left position. Then I put one switch after the other to its right position (starting with the Bright-switch, and continuing left to right):

Vox AV15 – front angle 2

****

Vox AV15 – front angle 3

Snobbism seems to be the fashion of the day – we’ve got cork sniffers, we’ve got vinyl snobs, and we’ve got valve amp anoraks.

But in our heart of hearts, most of us ”old farts” would have been more than happy, if we would have had such a great-sounding and versatile amp as the Vox AV15 when we started playing in the 1970s and 80s! The AV15 really wins you over with its array of inspiring tones and its affordable price tag.

The Vox AV15 is a real amp, not a plastic toy sucking all of the sheer joy of playing out of an eager novice. Vox AV-series hybrid combos can also serve more advanced players as fun living room amps, they can be used for backstage warm-up, and they also make a good figure as home studio amps (as you can hear in the demo songs).

BLUES demo

Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Epiphone Casino (right channel)

Lead guitar: Fender Stratocaster

ROCK demo

Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Gibson Les Paul Junior (right channel)

Lead guitar: Gibson Melody Maker SG

METAL demo

Rhythm guitars: Gibson Melody Maker SG (left channel) & Fender Stratocaster (right channel)

Lead guitar: Hamer USA Studio Custom

****

Vox AV15 – front angle 4

In my opinion Vox Amplification’s new AV15 is a fine choice as a practice amp, for guitar teachers, or for school bands. The affordable Vox AV15 is easy to use and sounds great.

****

Vox AV15

Finnish street price approx. 269 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big ”thank you” goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

Pros:

+ compact

+ lightweight

+ versatile

+ Valve Stage-section

+ sound

+ value-for-money

Save

Testipenkissä: Vox AV15

Vox AV15 – logo

Vox Amplificationin upouusi AV-sarja koostuu kolmesta edullisesta kombovahvistimesta kitaralle. Lähtötehonsa mukaan nimetyt Vox AV15-, AV30- ja AV60 -vahvistimet ovat mallintavia putkihybridejä, jotka yhdistävät puolijohde- ja putkielektroniikan parhaimpia puolia.

****

****

Vox AV15 – front view new

Kitarablogi sai testiin Vox AV15 -kombon (arvioitu katuhinta noin 269 €), joka on AV-perheen kuopus.

AV15 on mukavan kompakti kokonaisuus (korkeus: 37 cm, leveys: 45 cm, syvyys: 23 cm), ja se painaa vain hieman alle kahdeksan kiloa.

AV15 cabinet construction

Vahvistinkotelon (= kaiutinkaapin) rakenne on selvästi ottanut inspiraatiota hifi-kaapeista. Tavallisesti kitarakaappi antaa oman lisämausteensa lopulliselle kitarasoundille, mutta AV-sarjan kaltaisissa mallintavissa vahvistimissa refleksikaapin lineaarisempi taajuusvaste auttaa useiden eri soundien jäljittämisessä.

Vox AV15 – back angle

Vox AV15 – back panel

Vox AV15:n takaseinästä löytyy ainoastaan virtaliitin kombon mukana tulevalle ulkoiselle virtalähteelle (12 V DC).

****

Vox AV15 – control panel 2 LRG

Preamp Circuit -kytkimellä saa valittua yhden Vox-kombon kahdeksasta vahvistinmallista. Tarjolla on riittävästi vaihtoehtoja Fender Twin -tyylisestä cleanista, sekä Vox- ja Marshall-mallinnuksien kautta jopa Rectifier-tyyliseen High Gain -meininkiin.

Vahvistinsoundien maustamiseksi tämä Voxi tarjoaa kolmikaistaisen EQ-osaston, sekä kolme efektiä (chorus, viive, kaiku). Kaikkia kolmea efektiä voi käyttää samanaikaisesti. Jokaisessa efektissä pystyy säätämään efektitason lisäksi vielä toisen parametrin (pitämällä efektinappia alas painettuna, samalla kun kääntää Effects-säädintä) – vatkaamisnopeutta choruksessa, viiveaikaa delayssä, sekä kaiun pituutta reverbissä. AV-kombon efektit ovat muuten vahvistimen ainoat digitaalisesti toteutetut osat, Voxin muu signaalitie – mallinnusta myöten – on täysin analoginen.

Tässä kolme lyhyttä pätkää efektiosaston soundeista (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

CHORUS (ja pieni annos kaikua)

DELAY

REVERB

Hieman epätavallisesti löytyy AV15-kombosta jopa kolme eri ”volyymi-säädintä”, joiden toiminta vaikuttaa soundiin eri lailla:

Gain-säätimellä säädetään tulosignaalin tasoa, ennen kun signaali menee etuvahvistimen putkiasteelle. Pienillä Gain-asetuksilla soundi pysyy puhtaana, kun taas isommat Gain-asetukset tuovat signaaliin rosoisuutta ja/tai (vahvistinmallista riippuen) selkeätä etuastesäröä. Kombon Volume-säätimen rooli taas on säätää etuvahvistimesta tulevan signaalin tasoa juuri ennen päätevahvistimen putkiastetta. Pienillä Volume-asetuksilla signaali pysyy puhtaampana ja dynaamisempana, kun taas isot Volume-asetukset lisäävät signaaliin hieman kompressiota ja päätevahvistimen saturaatiota (= säröä). Power Level -nupilla sitten säädetään kuinka kovalla kitarasoittosi kuuluu kaiuttimen (tai kuulokkeiden) kautta.

Vox AV15 – tube and switches LRG

Vaikka AV30:ssä ja AV60:ssä on kahdet putket – yksi etu- ja toinen päätevahvistimelle – Vox AV15 tulee toimeen vain yhdellä putkella, joka toimii sekä etu- että päätevahvistimessa. Tämän mahdollistaa perinteikkään 12AX7-putken nerokas rakenne, joka tarjoaa kaksi erillistä triodia samassa kuoressa, minkä ansiosta tätä putkityyppiä voi ja saa splitata.

Valve Stage -osio tarjoaa neljä liukukytkintä, joilla voi vaikuttaa suoraan putkiasteiden toimintaan ja soundiin:

Etuvahvistimelle (Pre Amp) löytyy sekä Bright-kytkin diskantin lisäämiseksi että Fat-kytkin, jolla bassontoistoa saadaan muhkeammaksi.

Päätevahvistimen (Power Amp) kytkimillä on vielä suurempi vaikutus vahvistimen soundiin ja ”tuntumaan”. Bias- ja Reactor-kytkimillä valitaan kuinka ”kuumana” päätevahvistimen putkipuolikas toimii ja miten dynaamisesti päätevahvistin reagoi etuvahvistimesta tulevaan signaaliin.

Tässä kaksi ääniesimerkkiä – clean ja crunch – joissa aloitetaan kaikilla kytkimillä vasemmassa asennossa, ja jossa laitan sitten kytkimet peräkkäin (aloitan Bright-kytkimestä) oikeaan asentoon (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

Vox AV15 – front angle 2

****

Vox AV15 – front angle 3

Snobismi näyttää olevan tällä hetkellä muodissa – on viinisnobismi, on vinyylisnobismi, on putkisnobismi.

Mutta kun ollaan ihan rehellisiä olen ihan varma, että moni meistä ”vanhoista pieruista” olisi ollut enemmän kuin onnellinen, jos hänellä olisi ollut aloittelijana 1970-/80-luvun taitteessa ollut näin hieno vekotin kuin Vox AV15! AV15 on nimittäin hyvin monipuolinen – ja todella hyvällä soundillaan vakuuttava – hybridikombo erittäin soittajaystävällisellä hinnalla.

Vox AV15 on kunnon vahvistin kunnon soundilla, eikä muovinen lelu, joka lannistaisi kitarauntuvikon heti alkumetreillä. Varttuneellekin soittajalle AV-sarjalaiset voivat olla järkevä hankinta olohuonekomboksi tai backstage-lämmittelyyn, ja myös kotistudiossa AV15-kombosta on paljon iloa (kuten demobiiseissä kuulee).

BLUES-demo

Komppikitarat: Fender Telecaster (vasen kanava) ja Epiphone Casino (oikea kanava)

Soolokitara: Fender Stratocaster

ROCK-demo

Komppikitarat: Fender Telecaster (vasen kanava) ja Gibson Les Paul Junior (oikea kanava)

Soolokitara: Gibson Melody Maker SG

METAL-demo

Komppikitarat: Gibson Melody Maker SG (vasen kanava) ja Fender Stratocaster (oikea kanava)

Soolokitara: Hamer USA Studio Custom

****

Vox AV15 – front angle 4

Minun mielestäni Vox Amplificationin AV-uutuussarja on oiva valinta esimerkiksi omaksi harjoitusvahvistimeksi, opetuskäyttöön tai vaikkapa bändikerholaisille. Edullinen Vox AV15 on helppo käyttää ja se kuulostaa mielestäni todella hyvältä.

****

Vox AV15

Arvioitu katuhinta noin 269 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testikombon lainaamisesta!

Plussat:

+ kompakti

+ kevyt

+ monipuolinen

+ Valve Stage -osio

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

Pidä blogia WordPress.comissa.

Ylös ↑