Posts tagged ‘yksikelainen’

26/11/2015

Review: Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina set

Vuorensaku Pickups Package

Not all custom pickups are created equal.

Most custom winders seem to be on the hunt for the ”ultimate vintage experience”, whatever that really means. Those makers try to source the most vintage-correct materials and try to zone in on the right way to bring their pickups to the desired authentic NOS specifications. For a Fender Stratocaster this could mean either going for a dry and woody Fifties-style tone or for a juicier and grittier Sixties version.

Vuorensaku’s Saku Vuori fearlessly approaches the subject of custom pickups from a different angle. The result is a pickup set with a refreshingly personal sound that isn’t frantically trying to reclaim past glories.

The Vuorensaku S. Kamiina set’s (prices starting at around 200 €) is based on thicker magnet wire, compared to what an original Fender pickup uses. The S. Kamiina set is wound using 40 AWG gauged wire, while most classic Fender creations use 42 AWG wire (except the Telecaster’s neck pickup, which is wound with a thinner 43 AWG wire). The thicker wire in the S. Kamiina set is complemented with Alnico II magnets, which are a milder type of magnet than Fender’s preferred Alnico V variety.

Vuorensaku’s set includes a reverse wound/reverse polarity middle pickup, resulting in hum-cancelling switch positions two and five. The set’s bridge pickup has received a few extra windings for a little bit of extra output.

In terms of its electronic values the Vuorensaku set clearly differs from your traditional Strat pickups:

The resistance of a regular Stratocaster singlecoil lies in the ballpark of around six kilo-ohms, with a typical inductance of  2,3-2,4 henries. The pickups in the S. Kamiina set read 2,2 kΩ for resistance (bridge pickup: 2,3 kΩ) with an inductance of two henries.

Judging by these numbers only, we can surmise that the Vuorensaku pickup set will probably sound brighter than a traditional vintage Strat set, while also having a slightly lower output.

****

Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina Set

Saku Vuori was kind enough to provide a S. Kamiina-equipped Classic Series Fender 70s Stratocaster for this review. The guitar has an ash body, as well as a maple neck with a maple fingerboard. For comparisons I used my own Fender Japan Stratocaster with one-piece maple neck and an alder body.

I was right in expecting the  Vuorensaku set to sound brighter than most vintage-style Stratocaster pickups, but the supposed drop in output level is of a more theoretical nature than of real practical importance. The S. Kamiina set imbues the 70s Reissue with a very cool Gretsch- or Rickenbacker-type jangly tone and grit. The Vuorensaku pickups also feature a cleaner lower mid-range, when compared to traditional Stratocaster pickups.

For comparison purposes the first (neck pickup) and last (bridge pickup) phrases of the sound clip have been played using my own vintage-style Strat, while the five phrases in between have been recorded with the S. Kamiina set (starting with the neck pickup):

The presence lift in the Vuorensaku set is also easy to spot in distorted sounds. The S. Kamiina’s delivery is a bit more aggressive and in-yer-face, which isn’t a bad thing at all.

For comparison purposes the first (neck pickup) and last (bridge pickup) phrases of the sound clip have been played using my own vintage-style Strat, while the five phrases in between have been recorded with the S. Kamiina set (starting with the neck pickup):

The demo song contains four guitar tracks:

• two rhythm guitar parts – left channel: neck and middle pickup; right channel: neck pickups

• a mystically floating backing guitar: middle and bridge pickup

• lead guitar: neck pickup with the tone control turned halfway down

****

Turenki Tonefest 2015 002

If you’re an stickler for authentic vintage specs, the Vuorensaku S. Kamiina set probably isn’t what you’re looking for – these pickups are no mere vintage clones.

If you’re after a brighter tone, though, especially if you dislike the neutrality of many active pickups, the S. Kamiina set is definitely one to check out! Vuorensaku’s pickups will breathe life into a dark-sounding guitar, while also giving your controls a wider tonal range to work with. These are pickups that won’t mush up.

By the way:

Saku Vuori applies his ”low output principle” to other Vuorensaku pickups, too, like the Telecaster- and P-90-style pickups he uses in his handcrafted Vuorensaku T. Family guitar models.

****

Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina set

Stratocaster sets start from 200 €

Additional options: pickup cover, relicing

Contact: Vuorensaku

****

Pros:

+ handmade in Finland

+ original sound, no vintage copies

+ rw/rp middle pickup

11/11/2015

Testipenkissä: Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina -setti

Vuorensaku Pickups Package

On olemassa custom-mikrofonisettejä ja custom-mikrofonisettejä.

Suurin osa valmistajista näyttää olevan sen ”ultimatiivisen vintage-soundin” perässä, mikä ikinä se onkaan. Usein valmistajat etsivät suosittujen mikrofonilajien autenttiset speksit, osat ja valmistusmenetelmät. Fender Stratocasterin tapauksessa ollaan joko kuivan ja puuntuoksuisen 1950-luvun soundin perässä tai sitten mennään terävämmän ja mehukkaamman 60-luvun kaavan mukaan.

Vuorensakun Saku Vuori taas on lähestynyt aihetta hieman toisesta suunnasta, ja lopputulos on valtavirrasta poikkeava mikkisetti omaa, personallista soundia kaipaavalle kitaristille.

Vuorensaku S. Kamiina -setin (hinnat alk. 200 €) lähtökohtana toimii alkuperäistä selvästi paksumpi käämilanka. S. Kamiinassa käytetään 40 AWG:n paksuista lankaa, kun klassisissa Fender-mikrofoneissa löytyy 42 AWG:n käämilankaa (paitsi Telecasterin kaulamikrofonissa, jossa käytetään vielä ohuempaa 43 AWG:n lankaa). S. Kamiina -setissä magneetit taas ovat Fenderiä miedompaa Alnico II -lajia.

Setin mikrofonit on suunniteltu niin, että keskimikrofoni on käämitty vastakkaiseen suuntaan – mikä poistaa signaalista hurinat, silloin kun keskimikkiä käytetään muiden mikkien kanssa yhdessä. Tallamikrofoni taas on hieman setin muita mikkejä tehokkaampi.

Mittausarvoiltaan Vuorensaku-setti poikkeaa selvästi perinne-Stratomikeistä:

Tavallisen Stratocaster-mikrofonin resistanssi on noin kuuden kilo-ohmin paikkeilla, kun taas sen induktanssi on noin 2,3-2,4 henryä. S. Kamiina -setissä resistanssi on 2,2 kΩ (tallamikissä 2,3 kΩ) ja induktanssi kaksi henryä.

Nämä tekniset arvot viittaavat siihen, että Vuorensaku-setin soundi on todennäköisesti selvästi kirkkaampi, ja hieman matalatehoisempi, kuin vintage-tyylinen Stratocaster-mikkisetti.

****

Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina Set

Sain testiä varten Sakulta S. Kamiina -setillä varustetun Classic-sarjan Fender 70s Stratocasterin saarnirungolla ja vaahteraotelaudalla. Käytin omaa – vaahterakaulalla ja leppärungolla varustettua – Fender Japan -Stratoa vertailusoittimeksi.

Arvioni Vuorensaku-setin kirkkaammalta soundilta osuivat oikein, mutta lähtötasoiltaan nämä mikrofonit ovat vertailu-Stratoni kanssa samalla linjalla. S. Kamiina -mikrofonien soundi vie testi-Straton sointia lähemmäksi Gretsch- ja Rickenbacker-tyylistä kirkkautta ja helinä. Vuorensakuissa on myös alkuperäistä siistimpi ala-middle.

Ääniesimerkissä ensimmäinen (kaulamikki) ja viimeinen (tallamikki) fraasi on soitettu vertailu-Stratolla, kun taas keskimmäiset viisi fraasia on S. Kamiina -setin soundia (lähtee kaulamikistä):

Myös särösoundeissa Kamiina-setin perinne-Fenkusta poikkeava preesensalueen korostus on helppoa huomata – soundi on hieman brutaalimpi (mikä ei ole lainkaan huono juttu).

Ääniesimerkissä ensimmäinen (kaulamikki) ja viimeinen (tallamikki) fraasi on soitettu vertailu-Stratolla, kun taas keskimmäiset viisi fraasia on S. Kamiina -setin soundia (lähtee kaulamikistä):

Demobiisissä soivat neljä kitararaitaa:

• kaksi komppiraitaa – vasen kanava: etu- ja keskimikki yhdessä; oikea kanava: kaulamikrofoni

• mystisesti leijuva taustaraita: keski- ja tallamikki yhdessä

• soolokitara: etumikrofoni, tone-säädin puoliksi kiinni

****

Turenki Tonefest 2015 002

Vintage-tiukkapipolle Vuorensaku S. Kamiina -setti ei ole luultavasti ”oikea” valinta, koska tämä mikkisetti ei todellakaan lähde matkimaan vanhoja alkuperäismikrofoneja.

Jos taas etsitään enemmän kirkkautta ilman aktiivimikrofonien neutraaliutta, S. Kamiina on ehdottomasti mielenkiintoinen ja laadukas valinta. Vuorensaku-setti lisää eloa tummansoundiseen sähkökitaraan, ja myös kitaran säätimien luovaan käyttöön löytyy sen ansiosta erittäin hyvä lähtökohta. Tämä setti ei mene tukkoon.

Vuorensakun S. Kamiina -henkistä ”low output -ajatusta” on sovellettu myös erittäin onnistuneesti Telecaster- ja P-90-mallisiin mikrofoneihin, joita löytyy esimerkiksi Vuorensakun T. Family -sähkökitaroissa.

****

Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina -setti

Strato-setit alkaen 200 €

Maksulliset lisäoptiot: mikrofonikuoret, setin relikointi

Lisätiedot: Vuorensaku

****

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ valtavirrasta poikkeava soundi

+ vastakkaiseen suuntaan käämitty keskimikrofoni

10/11/2015

Tulossa huomenna: Vuorensaku Custom Pickups S. Kamiina -setti

Vuorensaku Pickups Package

Contact: Vuorensaku

21/10/2015

Vuorensaku Custom Pickups ++ testi tulossa ++ working on a review

Vuorensaku Custom Pickups – teaser

Contact: Vuorensaku

20/10/2015

Rautia Guitars Supro Dual Tone Style ++ testi tulossa ++ working on a review

Rautia Guitars Supro-Style – teaser 2

Rautia Guitars Supro-Style – teaser 1

Contact: Rautia Guitars

10/09/2015

Review: Bogner Harlow, Wessex and Burnley

Reinhold Bogner

This time Kitarablogi has had the pleasure to review the fruits of a cooperation between two legendary designers:

Custom amp guru Reinhold Bogner

Rupert Neve

…and the grand old man of recording studio electronics Rupert Neve have unveiled a line of three Bogner effect pedals (made in the USA), which were designed around Rupert Neve’s famous audio transformers.

Bogner – Neve transformer

Audio transformers are rarely seen (or mentioned) when it comes to pedal effects, for both reasons of price and mass production.

In valve amplifiers audio transformers play a crucial role, because they are the last stage before the signal reaches the speaker. Audio transformers ”translate” the signal for the speaker, which is why they have a direct impact on the tone and dynamic behaviour of a tube amplifier.

Bogner-pedals teaser – w lights

At the moment three different Bogner/Neve-pedals are available – the Harlow booster (current price in Finland: 235 €), the Wessex overdrive (229 €), and the Burnley distortion (235 €).

Each pedal has a glowing ”eye” indicating the current signal strength of the stompbox.

****

Bogner Harlow – with box

The Bogner Harlow gives you two effects in one pedal:

In addition to it’s boost function, the Harlow also incorporates Bogner’s Bloom compression circuit, which promises to give you a very natural, three-dimensional and musical type of compression.

You’ll find three control knobs on the Harlow – a level control for the booster, a Bloom-control for the compressor, and a master tone.

Bogner Harlow – full front 2

****

Bogner Wessex – with box

Bogner’s Wessex is the overdrive pedal in the Bogner/Neve-family.

In addition to its gain and level controls the Wessex also includes a two-band EQ, as well as a E/N-switch. ”N” stands for ”normal” and this mode will give you a slightly more traditional, mid-range centred sound. Switching to ”E” (for ”enhanced”) there’s more gain on tap, coupled with a fatter, more full-range tone.

Bogner Wessex – full front 2

****

Bogner Burnley – with box

The third pedal, the Bogner Burnley, is a distortion effect.

The Burnley offers three controls – level, gain and tone – plus an F/T-switch. ”T” (for ”tight”) promises you a more aggressive distortion effect than the warmer and fatter ”F” mode.

Bogner Burnley – full front 2

****

Bogner Harlow – inside

Both Mr Bogner and Mr Neve are known for their uncompromising commitment to both sound and workmanship. This commitment is well represented in this range of pedal effects.

In the Bogner-pedals the circuit board is hidden inside a black plastic box. This is a workable solution weighing the risk of direct backwards engineering against the possible future need for repair or servicing. Components completely covered in black resin (some boutique manufacturers do this) are the bane of any guitar technician!

As you can clearly see in the pictures, all three stompboxes can be run using a nine volt battery or an external PSU (using the Boss-standard).

****

Bogner Harlow – left 2

Bogner doesn’t divulge the precise amount of boost that can be had from the Harlow, but let me tell you it will most probably be enough to overdrive even the cleanest of amplifiers.

The Bloom-circuit in the Bogner Harlow sounds deliciously chewy and reacts very musically.

Bogner’s Harlow is the type of pedal you want to leave on the whole time, because any guitar will sound better with this box running. This pedal also reacts very well to changes in your guitar’s volume control setting.

There’s a nice attack click, when played with a Stratocaster:

The Harlow stays clear and clean, even when you play a neck humbucker (I’m using my Hamer USA Studio Custom):

Bogner Wessex – right 2

The overdrive and distortion tones of Bogner amplifiers are already the stuff of legend, and the amp guru has managed to pack these sounds into two Bogner/Neve-pedals.

The Bogner Wessex luckily isn’t just another Tubescreamer clone; instead this stompbox gives you Mr Bogner’s vision of the perfect overdrive sound.

Even though there’s a healthy amount of gain on offer in the Wessex, the sound always stays transparent and well-defined. This pedal also keeps the inherent character of your guitar intact.

Wessex’s Enhanced mode will even make your vintage-styled Strat sing:

On the other hand there won’t be any boxiness, or mud, when using humbuckers:

Bogner Burnley – left 2

If you’re a Hendrix fan you should definitely try the Burnley’s Fat mode. It will make your Strat sing and growl in Woodstock-fashion, even when played into a clean amp channel at bedroom volume levels:

Bogner’s Burnley, too, is sensitive to guitar volume changes. Using Tight mode and humbuckers will give you a modern distortion tone:

Bogner-pedals teaser

Here’s the audio track off the Youtube video. All guitar parts have been played on a P-90-equipped Gibson Les Paul Junior:

****

Bogner Harlow – right 2

Bogner Wessex – left 2

Bogner Burnley – right 2

Rupert Neve and Reinhold Bogner aren’t men ho do things by half – and these pedals are a fitting testament to this commitment!

The Bogner/Neve-series of guitar effects offers you Bogner’s boutique tones in a very compact guise, and at a very fair price. Try these pedals out – you won’t be disappointed!

****

Bogner Amplification Harlow, Wessex & Burnley

Harlow – 235 €

Wessex – 229 €

Burnley – 235 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ workmanship

+ compact size

+ genuine boutique amp tones

25/03/2015

Testipenkissä: Bogner Harlow, Wessex ja Burnley

Reinhold Bogner

Tällä kertaa Kitarablogissa on testissä kahden legendan yhteistyön hedelmät:

Saksalaisamerikkalainen vahvistinguru Reinhold Bogner

Rupert Neve

…ja studiotekniikan grand old man Rupert Neve esittelivät hiljattain USA:ssa valmistetun Bogner kitaraefektimalliston, jossa käytetään Rupert Neve Designsin erikoisvalmisteisia audiomuuntajia.

Bogner – Neve transformer

Audiomuuntajia nähdään perinteisesti erittäin harvoin lattiaefekteissä, sekä kustannus- että tuotannollisista syistä.

Putkivahvistimissa audiomuuntajalla on sen sijaan keskeinen rooli, mikä tulee syntyvän kitarasoundin äänenlaatuun ja dynamiikkaan. Laadukas audiomuuntaja vahvistaa audiosignaalia niin, että sen dynamiikka ja soundi pysyvät täysin ehjinä ja muuttamattomina.

Bogner-pedals teaser – w lights

Tällä hetkellä Bogner/Neve-mallisto koostuu kolmesta pedaaleista – Harlow-boosteri (235 €), Wessex-overdrive (229 €), sekä Burnley-distortion (235 €).

Kaikissa pedaaleissa on optisena lisämausteena värisilmä, josta näkyy läpikulkevan signaalin voimakkuus.

****

Bogner Harlow – with box

Bogner Harlow tarjoaa kaksi efektiä samassa kuoressa:

Boost-vahvistuksen lisäksi Harlow-pedaalissa on myös Bognerin kehittämä Bloom-kompressori, jolle luvataan hyvin orgaanista, kolmiulotteista ja musikaalista soundia.

Harlow:ssa on kolme säädintä – Level-nuppi boostille, Bloom-säädin kompressiolle, sekä yleis-Tone.

Bogner Harlow – full front 2

****

Bogner Wessex – with box

Bogner Wessex on Bogner/Neve-malliston overdrive-tyyppinen säröpedaali.

Gain- ja Level-säätimien lisäksi Wessexissä on kaksikaistainen EQ, sekä E/N-kytkin. N-asennossa (= normal) Wessexin soundi on perinteisempi, siis hieman keskiäänivoittoinen, kun taas minikytkimen E-asennossa (= enhanced) efektistä lähtee entistä voimakkaampi, maukkaampi ja laajempi soundimaailma.

Bogner Wessex – full front 2

****

Bogner Burnley – with box

Bogner Burnley on tämän kolmikon distortion-särö.

Burnleystä löytyy kolme säädintä – Level, Gain ja Tone – sekä F/T-minikytkin. T-asennossa (= tight) Burnleyn soundikirjo on aggressiivisempi ja tiukempi kuin selvästi muhkeammassa F-vaihtoehdossa (= fat).

Bogner Burnley – full front 2

****

Bogner Harlow – inside

Sekä Bogner että Neve ovat legendaaristen soundien lisäksi tunnettuja myös tuotteidensa kompromissittomasta laadusta ja siististä työnjäljestä, mikä näkyy hyvin myös Bogner/Neve-pedaalien toteutuksessa.

Bognerin piirilevy jää piiloon mustan muovikuvun alle. Ratkaisu estää edes hieman laitteen suoraa kopiointia, mutta ei vaikeuta mahdollisia korjauksia samalla tavalla kuin esimerkiksi mustaan hartsiin valettu elektroniikka.

Kuten kuvasta näkyy, kaikkia kolmea efektipedaalia voi käyttää joko yhdellä yhdeksän voltin paristolla tai (Boss-standardin mukaisella) virtalähteellä.

****

Bogner Harlow – left 2

Bogner ei kerro missään Harlow-pedaalin tarkkoja vahvistusmääriä, mutta testin perusteella voin vain todeta, että sitä ääntä kyllä riittää. Jos siihen on tarve, pystyy tällä boosterilla yliohjaamaan minkä vahvistimen tahansa!

Bogner Harlow:n Bloom-kompressori kuulostaa erittäin maukkaalta ja musikaaliselta.

Bognerin Harlow on juuri sellainen kitaraefekti, jota haluaa pitää koko ajan päälle, koska kitara kuin kitara soi yksinkertaisesti kauneimmin ajettuna sen läpi. Tämä maustepurkki reagoi mallikkaasti myös kitaran volume-säätimeen.

Straton soundissa kuulee mukavasti atakin klikkiä:

Harlow pysyy myös selkeänä silloin, kun sen läpi soitetaan (Hamer USA -kitaran) kaulahumbuckerilla:

Bogner Wessex – right 2

Bogner-vahvistimien särösoundit ovat legendaarisia, ja mestari on onnistunut paketoimaan ne Bogner/Neve-sarjan kahteen särölootaan.

Bogner Wessex ei ole (onneksi) jälleen yksi Tubescreamer-klooni, vaan vahvistingurun oma näkemys täydellisestä overdrive-pedaalista.

Wessex tarjoaa runsaasti gainia, mutta soundi pysyy aina selkeänä ja erottelevana, eikä mene koskaan mössöksi. Myös kitaran oma luonne säilyy esimerkillisesti.

Wessexin Enhanced-moodin ansiosta jopa vintage-tyylinen Stratocaster soi lihaksikkaasti:

Tämä overdrive-pedaali ei honota, vaan soundi pysyy myös humbuckereiden kanssa selkeänä ja maukkaana:

Bogner Burnley – left 2

Burnleyn Fat-moodin kautta jokainen Hendrix-fani löytää varmasti soundillisen nirvanansa. Jopa puhtaalla vahvistimella ja olohuonevolyymillä Strato soi kuin Woodstockissa konsanaan:

Myös Bognerin Burnley reagoi todella hyvin (kitaran) volume-potikan muutoksiin. Tight-moodissa humbuckerilla varustetulta kitaralta lähtee tiukka ja nykyaikainen särösoundi:

Bogner-pedals teaser

Tässä vielä videon ääniraita, jossa soitan kaikki kitaraosuudet yhdellä P-90-mikrofonilla varustetulla Gibson Les Paul Juniorilla:

****

Bogner Harlow – right 2

Bogner Wessex – left 2

Bogner Burnley – right 2

Rupert Neve ja Reinhold Bogner eivät ole miehiä, jotka jättävät asiat puolitiehen, ja sen kyllä huomaa!

Bogner/Neve-sarjan efektipedaalit tarjoavat Bognerin boutique-luokan soundeja mukavan kompaktissa muodossa kilpailukykyiseen hintaan. Kolmikko on mielestäni ehdottomasti kokeilemisen arvoinen!

****

Bogner Amplification Harlow, Wessex & Burnley

Harlow – 235 €

Wessex – 229 €

Burnley – 235 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ työnjälki

+ kompakti koko

+ boutique-luokan soundi

04/06/2014

Review: Italia Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Italia Fiorano Standard – full front

The Italia Fiorano Standard (price in Finland approx.  640 €) is a beautiful thinline, double-cutaway semi.

The Fiorano’s body is made by routing large pockets into the front of a solid mahogany body. In contrast to Italia’s Rimini 6 or Mondial Deluxe models the Fiorano doesn’t have a full centre block, though, but features an opening in the block between the guitar’s pickups. The body is then finished by glueing on a bound spruce top.

Italia Fiorano Standard – headstock

Hard rock maple is used for the Fiorano Standard’s neck.

Italia Fiorano Standard – tuners

The modern tuning machines are embossed with the I-for-Italia logo, and work very nicely.

Italia Fiorano Standard – fretboard

The bound fretboard sports Italia’s stylish inlays, consisting of pearloid blocks and abalone dots.

Italia Fiorano Standard – body beauty 2

The Fiorano Standard’s neck is glued in at the 19th fret.

Italia Fiorano Standard – bridge

Great to see Italia using a modern version of the venerable Tune-o-Matic-bridge. The updated design does away with the annoying and ever-rattling piece of wire, used to keep the bridge saddles in place in the vintage version.

Italia Fiorano Standard – tailpiece

The snazzy chrome tailpiece adds its own bit of panache to this stylish semi.

Italia Fiorano Standard – pickups

As you might know by now, I’m something of a P-90 fan. The Fiorano Standard comes equipped with not one, but two of my favourite pickups. These are made by Wilkinson and come with chromed dog-ear covers.

Italia Fiorano Standard – controls

Like many of Italia’s models, the Fiorano also features a sping-suspended plastic tray as an unusual control cavity cover. The electronics comprise a three-way toggle, as well as master volume and tone controls.

****

Italia Mondial Deluxe – full front

Italia’s Mondial Deluxe (price in Finland approx. 675 €) is a genuine semiacoustic hybrid, offering you a piezo-equipped bridge (and active preamp) for acoustic-style guitar sounds alongside its traditional magnetic humbuckers.

Thinline-type mahogany body is mated to a maple top, which sports a very fetching Rickenbacker/Mosrite-style German Carve -edge. The top’s edges have been left natural, constituting what is usually called ”fake binding”.

Italia Mondial Deluxe – back beauty

The Mondial comes with a set maple neck.

You can also see the quick-release battery compartment for the 9 V battery used to power the piezo preamp.

Italia Mondial Deluxe – headstock

Italia’s top nut is made from a self-lubricating material containing graphite.

Italia Mondial Deluxe – tuners

We find the same decent-quality tuners on Mondial Deluxe as on the Fiorano.

Italia Mondial Deluxe – fingerboard

Look at the all the nice hues of blues and greens in the guitar’s abalone dots!

Italia Mondial Deluxe – piezo bridge

The Mondial’s bridge may look identical to the Fiorano’s, but this here is a piezo-equipped model. There’s a thin lead going from beneath the bridge and through the maple top to feed the piezo signal to the preamp.

Italia Mondial Deluxe – tailpiece

”I” – stands for Italia…

Italia Mondial Deluxe – pickups

Two vintage-voiced Wilkinson WVC-humbuckers handle magnetic duties on the Mondial Deluxe.

Italia Mondial Deluxe – piezo EQ

The sliders on the guitar’s shoulder control the piezo side’s three-band EQ.

Italia Mondial Deluxe – controls

The magnetic signal is fed to a three-way toggle selector and master volume and tone controls.

There’s a dedicated volume control for the piezo signal, as well as a second output jack, enabling you to feed the acoustic side to a mixing console or a dedicated acoustic amplifier.

****

Italia Fiorano Standard – beauty shot 1+

Italia’s Fiorano Standard is just the guiar for me. It is comfortably lightweight and balances nicely. Its relatively thin body sits nicely against your belly/ribcage, even without any contouring or bevels.

The neck has a nice, mid-depth C-profile, which will feel comfortable to most players. The Fiorano arrived extremely well set-up with a slinky action (E: 1.9 mm/e: 1.7 mm).

Even if you cannot expect a thinline guitar, such as the Fiorano Standard, to out-shout a fat Jazz guitar, the Italia’s spruce-topped mahogany body results in a warm and woody acoustic voice.

In my opinion, P-90s are the best choice for a guitar of this type, because their singlecoil construction makes for a more percussive and dynamic tone than what you’d get from a creamy humbucker.

Played into a clean amp channel you’ll get a nice, clucky attack and a open, yet strong overall voice, that will fit Jazz just as well as Brit Pop, Country, Blues or early Rock’n’Roll (why not add a Bigsby, perhaps?):

If you’re after warm, rich and dynamic dirty tones P-90s are just the ticket! The Fiorano Standard will work great for any Beatles-, Kinks- or Who-inspired player, as well as George Thorogood-style electric Blues:

Italia Fiorano Standard – beauty shot 2

****

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 1+

Italia’s Mondial Deluxe is a medium-weight instrument. The well-executed German Carve and very clean fake binding make this guitar look more expensive than it really is.

The neck’s D-profile feels really good. Thanks to its clean fretwork and fine set-up this instrument also plays great (E: 2.0 mm/e: 1.3 mm).

Unplugged, Italia’s Mondial Deluxe is rather quiet, but its fresh acoustic voice and clear attack bode well for things to come.

This hybrid’s piezo sound was the real surprise for me in this review. Italia’s piezo system simply sounds that good and genuinely ”acoustic”:

Naturally, it’s good to hear the Mondial’s magnetic side perform to equally high standards. This guitar’s vintage-voiced Wilkinsons do a fine job of translating the Mondial’s fresh unplugged voice into nice clean tones:

Switching over to the distortion channel will turn the Mondial into a Seventies-style Blues Rock machine:

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 2

****

Italia Fiorano Standard – body beauty 1

It’s nigh on impossible not to get a crush on these Italia-guitars: Both the Fiorano Standard and the Mondial Deluxe are distinctly different from the mainstream of guitars on the market, but their design idiosyncrasies  never get in the way of easy playability and great sound. If you want to steer clear of the usual copies, bust still look for a guitar with its own charm, you should definitely check out an Italia.

Italia Mondial Deluxe – body beauty 1

****

Italia Guitars – Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Fiorano Standard – approx. 640 €

Mondial Deluxe – approx. 675 €

Finnish distributor: R-JAM Group

****

Pros (both models):

+ idiosyncratic design

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ sound

11/04/2014

Testipenkissä: Italia Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Italia Fiorano Standard – full front

Italia Fiorano Standard (noin 640 €) on hyvin nätti, kahdella soololovella varustettu thinline-tyypinen puoliakustinen sähkökitara.

Fioranon kokopuiseen mahonkirunkoon on edestä työstetty isoja resonanssikoloja. Toisin kuin esimerkiksi Rimini 6- tai Mondial Deluxe -mallissa, Fioranon koppaan ei kuitenkaan jätetty seisomaan yhtä yhtenäistä keskipalkkia, vaan basso- ja diskanttipuolen kolojen väliin on avoin käytävä kitaran mikrofonien välissä. Viimeiseksi koppa on suljettu reunalistoitetulla kuusikannella.

Italia Fiorano Standard – headstock

Fioranon kaula veistetään vaahterasta.

Italia Fiorano Standard – tuners

Italia-logolla varustetut nykyaikaiset virittimet toimivat sulavasti ja moitteettomasti.

Italia Fiorano Standard – fretboard

Reunalistoitetun palisanteriotelautaan on upotettu firman typpisiä otemerkkejä helmiäismuovista ja aidosta abalonesta.

Italia Fiorano Standard – body beauty 2

Fiorano Standardin kaula on liitetty runkoon perinteisesti liimaamalla. Liitoskohta on 19. nauhan kohdalla.

Italia Fiorano Standard – bridge

Nykyaikaisessa tune-o-matic-tallassa tallapalat on kiinnitetty suoraan tallan runkoon, ilman sitä – vanhanaikaisista versioista tuttua – usein häiritsevästi rämisevää metallijousta.

Italia Fiorano Standard – tailpiece

Puoliakustiselle kitaralle näyttävästi kiiltävä kieltenpidin sopii kuin nakutettu.

Italia Fiorano Standard – pickups

Täyttyy myöntää, että olen itse aikamoinen P-90-mikrofonien fani. Italia-kitarassa löytyy heti kaksi, Wilkinsonin valmistamaa kappaletta, joilla on kromattuja metallikansia.

Italia Fiorano Standard – controls

Useissa Italia-malleissa elektroniikka on asennettu jousitettuun muovilaatikkoon, niin kuin Fiorano Standardissakin, jolla on master volume- ja tone-säätimien lisäksi myös kolmiasentoinen vipukytkin.

****

Italia Mondial Deluxe – full front

Italia Mondial Deluxe (noin 675 €) on aito, puoliakustinen hybridikitara, jolla on magneettisien humbucker-mikrofonien lisäksi piezomikrofonilla varustettu talla, ja ”akustiselle” signaalille oma etuvahvistin.

Thinline-paksuiseen mahonkikoppaan on liimattu vaahterakansi, jolla on yläreunoissa Rickenbacker/Mosrite-tyylinen German Carve -kaiverrus. Lisäkoristeeksi on jätetty kannen reunat sivulta värjäämättä, joka antaa kannelle vaikutelman reunalistoituksesta (ns. fake binding).

Italia Mondial Deluxe – back beauty

Mondialin vaahterakaula on liimattu soittimen runkoon.

Kuvassa näkyy myös runkoon upotettu paristolokero piezon etuvahvistimen käyttämälle yhdeksän voltin paristolle.

Italia Mondial Deluxe – headstock

Italian satula on tehty kitkaa vähentävästä, grafiittipitoisesta muoviseoksesta.

Italia Mondial Deluxe – tuners

Mondial Deluxessa käytetään samaa laadukasta viritinmallia kuin Fioranossa.

Italia Mondial Deluxe – fingerboard

Tässä kuvassa näkyy hyvin abalonen kauniita vihreitä ja sinisiä sävyjä.

Italia Mondial Deluxe – piezo bridge

Vaikka Mondialin talla näyttää ihan samalta kuin Fioranon vastine, se on piezomikrofonilla varustettu malli. Tallan alla kulkee ohut johto vaahterakannen läpi aktiiviseen etuvahvistimeen.

Italia Mondial Deluxe – tailpiece

”I” – niin kuin Italia…

Italia Mondial Deluxe – pickups

Mondial Deluxe on varustettu kahdella, vintage-henkisellä Wilkinson WVC -humbuckerilla.

Italia Mondial Deluxe – piezo EQ

Kolmikaistaisen piezo-EQ:n liukusäätimet sijaitsevat kaulamikrofonin ylläpuolella.

Italia Mondial Deluxe – controls

Humbuckerien signaali syötetään passiivielektroniikan läpi, joka koostuu kolmiasentoisesta vipukytkimestä, sekä master volumesta ja tonesta.

Piezosignaalille on varattu oma volume-säädin ja oma jakkilähtö, jonka ansiosta kitaran ”akustinen” signaali voidaan lähettää esimerkiksi PA-mikserille tai omalle, akustiselle kitaralle erikoistuneelle vahvistimelle.

****

Italia Fiorano Standard – beauty shot 1+

Italia Fiorano Standard on selvästi sähkökitara minun makuun. Se on mukavan kevyt ja hyvässä tasapainossa. Suhteellisen ohut runko istuu eritäin hyvin soittajan kehoa vasten, vaikka tässä mallissa ei ole ns. mukavuusviiste rungon takapuolella.

Kaulan profiiliksi on valittu sellainen keskipaksu C-profiili, joka tuntuu varmasti lähes jokaisen kitaristin kädessä hyvin mukavalta. Fioranon kaikki säädöt olivat prikulleen kohdillaan ja soittimen kevyt tatsi tekee soittotuntumasta vaivattoman (E: 1,9 mm/e: 1,7 mm).

Vaikka tällaisen thinlie-tyylisen puoliakustisen akustinen volyymi ei luonnollisesti vedä vertaa oikealle orkesterikitaralle, Fioranon Standardin kuusikannella varustettu mahonkirunko antaa tälle soittimelle herkullisesti jazzahtavan, kuivan perusluonteen.

Minun mielestäni P-90-mikrofonit ovat tällaiselle soittimelle juuri se oikea valinta, koska näiden yksikelaisten soundi on hieman perkussiivisempi ja dynaamisempi kuin esimerkiksi tyypillisissä humbuckereissa.

Puhtaassa soinnissa on mukana herkullisen helmeilevä atakki ja hyvin avoin, mutta silti vahva yleisklangi, joka sopii Jazzin ohella myös todella hyvin Brit-Poppiin, Country-musiikkiin, Bluesiin tai vaikkapa varhais-Rock-n-Rolliin:

P-90-mikkien lämmin, rikas ja dynaaminen luonne on juuri se oikea lähtökohta autenttisille kuuskytluvun Beatles-, Kinks- tai Who-soundeille, sekä George Thorogood -tyyliselle sähkö-Bluesille:

Italia Fiorano Standard – beauty shot 2

****

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 1+

Painonsa suhteen Italian tyylikäs Mondial Deluxe sijoittuu hyvään keskikastiin. Huolellisuutta vaativa kannen kaiverrus ja sen ”reunalistoitus” on toteutettu erittäin siististi, samoin kitaran kuvankaunis sunbust-väritys. Mondial Deluxe vaikuttaa kalliimmalta kitaralta kuin mikä se todellisuudessa on.

Kaulan D-profiili tuntuu erittäin hyvältä. Tässä Italia-soittimessakin nauhatyön laatu ja testisoittimen soittotuntuma ovat todella kiitettävällä tasolla (kielikorkeus E: 2,0 mm/e: 1,3 mm).

Akustisesti soitettuna Mondial Deluxe on suhteellisen hiljainen, mutta sen äänessä on lupaavalta kuulostava tuorehko soundi selkeällä atakilla.

Tämän hybridikitaran piezoääni oli minulle erittäin positiivinen yllätys, juuri soundin ”akustisuuden” ansiosta. Näin hyvälle piezosoundille löytyy varmasti paljon käyttöä:

Mallikkaasti hoidetun piezopuolen jälkeen on luonnollisesti vakuuttava huomata, että myös Mondialin ”sähköinen” puoli kuulostaa tosi hyvältä. Vintage-tyyliset, tehoiltaan maltilliset Wilkinson-humbuckerit onnistuvat välittämään tämän Italian tuoretta perusluonnetta uskollisesti eteenpäin:

Mondialin säröpuolelta taas löytyy erittäin maukkaita 1970-luvun Blues Rock- ja Heavy-soundeja:

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 2

****

Italia Fiorano Standard – body beauty 1

Näihin Italia-kitaroihin on erittäin helppoa tykästyä: Fiorano Standard ja Mondial Deluxe ovat sopivan erilaisia, mutta tämä erilaisuus ei seiso hyvän soitettavuuden ja loistavan soundin tiellä. Jos etsit jotain vintage-kopioista poikkeavaa sähkökitaraa, jolla on samalla sekä omaleimainen charmi että nykyaikainen soitettavuus, kannattaa mielestäni tutustua lähemmin Italia-malleihin.

Italia Mondial Deluxe – body beauty 1

****

Italia Guitars – Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Fiorano Standard – noin 640 €

Mondial Deluxe – noin 675 €

Maahantuoja: R-JAM Group

****

Plussat (molemmat mallit):

+ omintakeinen design

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

12/12/2013

Review: Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Hagström Guitars’ new models, which had been announced at Frankfurt Musikmesse 2013, have finally arrived in Finland a few weeks ago!

Kitarablogi had the pleasure of receiving two of these guitars for testing:

Hagström Viking P – body beauty 2

The Viking P is a new version of Hagström’s very popular semi-acoustic, and it comes equipped with two Custom P-50 singlecoil pickups.

Hagström Pat Smear – body beauty 2

The Pat Smear Signature is a solid-body electric tailored to the Foo Fighters-guitarist’s needs.

****

Hagström Vking P – full front

The Hagström Viking is probably the company’s best-known guitar model, not least because of Elvis Presley’s use of a Viking during his legendary ’68 Comeback Special TV show.

The brand-new Hagström Viking P (street price in Finland around 650 €) adds a pair of P-90-style singlecoils to the mix.

Hagström Vking P – full back

The Viking P’s maple neck is glued into the body, which is made in traditional style from form-pressed plywood maple.

A solid wood centre block – made of what looks like nato or meranti – runs the full length of this instrument.

Hagström Viking P – headstock

”Beautiful”, ”classic” and ”timeless” are fitting adjectives to describe Hagström’s bound headstock.

Graph Tech’s self-lubricating Black Tusq-material has been chosen for the Viking P’s nut.

Hagström Viking P – tuners

The Hagström-branded tuning machines are modern enclosed units that work very well.

Hagström Viking P – fretboard

The deep black fingerboard of the Viking P has been crafted from Hagström’s proprietary Resinator-material, which is a composite of birch fibres and resin. Resinator aims to be a man-made alternative to ebony, offering similar properties in terms of stability, looks and sound.

The ’board sports 22 medium-sized frets, which have been installed cleanly and finished well.

Hagström Viking P – pickups

Hagström have chosen a stylish and practical way of installing their own Custom P-50 pickups on this semi:

Instead of opting for traditional, so-called dog ear covers, which are screwed to the guitar’s top, the Viking P comes with two black soap bar units. Originally developed for solid-body guitars, soap bar pickups offer the advantage of height adjustment via two Phillips-head screws placed between the adjustable pole pieces. With traditional dog ears the only means of adjusting pickup balance is by using the pole pieces – and often this leaves the bridge unit sounding a tad weaker than the neck pickup.

The three-way toggle switch has been placed on the Viking’s top horn.

Hagström Viking P – bridge

The solid centre block cuts down feedback howl very effectively, and it also allows for the use of sturdy hardware.

Hagström Viking P – controls

The control setup is traditional, offering separate volume and tone pots for each pickup.

****

Hagström Pat Smear – full front

The Hagström Pat Smear Signature (street price in Finland around 670 €) takes the company’s F-200-model as its starting point.

Pat liked the general shape of the F-200, but requested a thicker mahogany body with a bound maple top. In terms of thickness, we’re talking similar dimensions as on a PRS Guitars Custom 22, for example.

Hagström Pat Smear – full back

The Smear Signature features a set mahogany neck.

Hagström Pat Smear – headstock

Any way you look at it – the Hagström headstock sure looks classy.

Hagström Pat Smear – tuners

Pat Smear’s signature can be found on the back of the headstock.

Hagström Pat Smear – fretboard

It’s a Resinator fingerboard with 22 medium-sized frets on the Smear Signature also, but the position markers are large pearloid blocks here.

Hagström Pat Smear – pickups

Mr Smear selected a pair of vintage-voiced Hagström Custom 58 -humbuckers for his signature model.

Hagström Pat Smear – toggle switch

A special feature of this guitar is the toggle switch installation through a hole in the pickguard.

Hagström Pat Smear – roller bridge

Even though the Pat Smear Signature isn’t equipped with a vibrato, the guitar comes with a roller bridge to ensure maximum tuning stability and string life.

Hagström Pat Smear – tailpiece

Hagström’s idiosyncratic tailpiece is made up of six brass string retainers mounted onto a plexiglass plate.

Hagström Pat Smear – body beauty 1

There are four controls on the Smear-model, instead of the F-200’s single pair of master volume and master tone.

Hagström Pat Smear – control cavity

Both review guitars come with high-quality switches and pots.

****

Hagström Viking P – beauty shot 1

Both review guitars suffered from a very slight bout of fretboard shrinkage due to dry weather conditions. It seems that Hagström’s Resinator composite doesn’t only look and feel like ebony, but also reacts to changes in air humidity in a similar fashion. Fretboard shrinkage isn’t a real ”fault” per se, but rather something that happens to a large proportion of new guitars. Luckily, your friendly guitar repair shop can take care of the sharpish fret ends easily and inexpensively.

The Hagström Viking P is of medium weight, and balances well in the lap or on a strap.

The neck profile is a flattish D, which feels great.

Straight out of the shipping-box the setup was spot-on. The Hagström Viking P comes factory-equipped with a 010-gauge string set. Thanks to the flat (15″) fingerboard radius and the low action (low E: 1.9 mm/high e: 1.6 mm) this Viking is a really comfortable player.

Due to its semi-acoustic build, the Viking P’s unamplified voice is quieter and closer to a solid-body than the acoustic performance of all-hollow thinlines, such as the Gibson ES-330 or the Epiphone Casino. Acoustically, the Viking P sounds clear and fresh.

Hagström’s fantastic Custom P-50 pickups add a nice shot of warmth and roundness to the mix, without clouding the Viking’s inherent clarity and dynamics.

There are great clean sounds on tap:

But the fun doesn’t end there, as the Viking P also delivers when it comes to the crunchy side of things, with its fat midrange and dynamic punch:

Due to the physical limitations inherent in single-coil pickups, high-gain sounds are always a somewhat tricky endeavour in P-90-equipped guitars. The sound is really great, but you have to decide for yourselves how much how much hum and buzz you can stomach:

Hagström Viking P – body beauty 1

****

Hagström Pat Smear – beauty shot 1

Hagström’s Pat Smear Signature feels very comfortable, thanks to its rounded body shape and moderate weight.

This guitar’s neck is a slightly more rounded affair, when compared to the neck profile on Viking P, making it feel even better, in my opinion.

Again, the setup was great straight out of the box – a low action, such as the one on the Smear Signature (low E: 1.6 mm/high e: 1.4 mm), only works as well as it does here when the frets are level. This guitar plays like a dream.

Acoustically, this Hagström speaks with a strong and clear voice. The Smear-model features a healthy attack coupled with long and even sustain.

I really like Hagström’s vintage-voiced Custom 58-humbuckers, because their moderate output level leaves enough room for the guitar’s acoustic clarity and dynamics to shine through:

The crunchy tones of the Pat Smear Signature manage to combine clarity and Rock-muscle in a very appealing fashion:

Hagström Pat Smear – body beauty 1

****

Hagström Viking P – beauty shot 2

These new Hagström-models are very welcome additions to the company’s range of models.

Of these two, the Viking P leans somewhat more in the vintage direction tonally, dishing out a delicious and rootsy P-90-fuelled alternative to Hagström’s regular Viking. The Pat Smear Signature is a signature model that can work for many friends of double-humbucker solid-bodies, even if you’re not familiar with the man’s oeuvre.

In any case, both Hagström-models are quality instruments at prices even the amateur can afford.

Hagström Pat Smear – beauty shot 2

****

Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Viking P – street price in Finland approx. 650 €

Pat Smear Signature – street price in Finland approx. 670 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for supplying the review instruments!

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ playability

+ Hagström-pickups

+ sound

+ value-for-money

Cons (only Viking P):

– single-coil hum in high-gain

Hagström Viking P – crest