31/08/2015

Testipenkissä: Digitech Trio

Digitech-Trio

Tämä kuvio on varmasti kaikille tuttu:

On keskiviikkoilta – nyt olisi nastaa jammailla tunti tai pari, mutta rumpalilla on biljarditurnaus ja basistin täytyy vahtia lapsiaan.

Lopputulos on jälleen kerran ilta yksin telkkarin edessä ja kitara sylissä…

Onneksi nyt on olemassa paljon luovempi ratkaisu jammailuun ja treenaamiseen – Digitechin uusi Trio Band Creator -pedaali tarjoaa väsymättömän rytmisektion hyvin kompaktissa muodossa.

****

Digitech Trio full front

Digitech Trio -pedaali (katuhinta noin 240 €) oppii Learn-moodissa biisin (tai biisiosan) soinnut ja rakenteen suoraan kitarasignaalista. Trioon kytketään siis ihan tavallinen kitarajohto – käyttöön ei siis tarvita kallista MIDI-mikrofonia tai kömpelöä ohjelmointia käsin.

Trio osaa soittaa komppikuvioita seitsemästä eri musiikkigenrestä (Genre). Jokaisessa genressä on 12 eri tyylivaihtoehtoa (Styles), siis eri tavalla soitettuja rumpupatterneja ja bassokuvioita. Kaikki tyylit on kehitetty yhteistyössä Band In A Box -softan valmistajan kanssa.

Digitechin uusi ihmerasia tunnistaa biisin tempon automaattisesti analysoimalla sisään tulevaa audiosignaalia Learn-moodissa, mutta sitä voi hienosäätää jälkikäteen Trion Tempo-säätimellä. Alt Time -kytkimellä voi myös valita tavallisen tempon ja half-timen välillä.

Digitech Triosta löytyy lisäksi alkeellinen efekti- ja kaiutinsimulaatio-osasto, jos haluat jammailla ilman erillistä vahvistinta.

Kompakti Trio Band Creator -pedaali vaikuttaa hyvin kestävältä.

Digitech Trio right

Laitteen oikeaan kylkeen on sijoitettu kaksi tuloa, joista toinen on kitarasignaalille ja toinen (lisävarusteena saatavalle) Digitech FS3X -jalkapedaalille, jolla Trioa voi ohjailla ilman käsiä.

Digitech Trio phones out

Pedaalin edessä on tulo pakettiin kuuluvalle virtalähteelle, sekä kuulokelähtö omalla volume-säätimellään.

Digitech Trio left

USB-portti on firmware-päivityksiä varten, kun taas vasemman kyljen jakit ovat audiolähdöt kitaravahvistimelle ja mikserille/äänikortille.

Digitechin Trio tunnistaa automaattisesti mikä lähtö on käytössä:

Kun vain vahvistinlähtöön on kytketty plugi, rumpu- ja bassosignaali säädetään vahvistinkanavalle sopivaksi. Kun vain mikserilähtö on käytössä, kitarasignaaliin lisätään kaiutinsimulaatiota. Kun taas molempia lähtöjä käytetään samanaikaisesti, kitarasignaalia ohjataan vain vahvistinlähtöön, ja rumpu- ja bassokuviot tulevat vain mikserilähdöstä. Kuulokkeen kytkeminen Trioon mykistää automaattisesti sekä vahvistin- että mikserilähdön.

****

Tässä Kitarablogi-videossa näytetään miten Digitech Trio -pedaalia käytetään:

****

Toisen videon musiikkia on äänitetty käyttämällä Digitech Trio -pedaalia, soittamalla kolme Alt Rock -genren Styles-tyyliä:

****

Digitech Trio angled

Testin perusteella voin todeta, että Digitech Trio on hyvin helppo ja intuitiivinen käyttää. Minun mielestäni se on fantastinen laite olohuone-jammailuun, sekä uusien biisien työstämiseen.

Trio Band Creator -pedaali onnistuu tunnistamaan biisinpätkän tempon ja sointukierron yllättävän hyvin edellyttäen, että a) Learn-vaiheessa ei esiinny kitaransoitossa liikkaa synkopaatiota, ja että b) opetusvaiheessa käytetään selkeästi tunnistettavia duuri, molli- ja seiskasointuja.

Trion rumpu- ja bassosoundit ovat hyvin kelvollisia, ja Style-kuvioissa esiintyy riittävästi automaattista live-tyylistä vaihtelua, ettei lopputuloksesta tulee turhauttavan robottimaista.

Metal-genren puuttuminen on valitettavaa, mutta riffien tunnustaminen suoraan audiosignaalista (ja riffien tarkka toistaminen) olisi varmaan ollut niin monimutkaista, että laitteesta olisi tullut yksinkertaisesti liian kallis ja liian hankalaa käyttää.

Ei-metallimiehille (ja -naisille) Trio Band Creator on kuitenkin todella mahtava työkalu harjoitteluun, jammailuun, sekä biisien kirjoitteluun. ylös sohvalta, siis!

****

Digitech Trio Band Creator

katuhinta noin 240 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testilaitteen lainaamisesta!

****

Plussat:

+ vankka tekoa

+ kompakti

+ interaktiivinen

+ monipuolinen Genre- ja Styles-tarjonta

+ hyvät rumpu- ja bassosoundit

Miinukset:

– Metal-genre ei edustettu

– laite ei pysty oppimaan riffejä

27/08/2015

Ruokangas 20th Anniversary + Mr. Fastfinger 10th Anniversary Party

To celebrate the 20th anniversary of Ruokangas Guitars and the 10th anniversary of Mr. Fastfinger, Juha Ruokangas and Mika Tyyskä (the creative brain behind Mr. Fastfinger) threw an invite-only party in Helsinki’s Cinema Andorra/Dubrovnik Bar complex.

Ruokangas 20th – Juha + Emma

Juha Ruokangas (centre) and his wife Emma were on hand to greet their guests (yes, this is Finnish Prog Rock legend Jukka Tolonen on the right)…

Ruokangas 20th – Mika in conversation

…as was guitar virtuoso (and animator) Mika Tyyskä.

Ruokangas 20th – Dubrovnik 3

Ruokangas 20th – Koski + Torvinen

The Dubrovnik quickly filled with illustrious guests, such as Mad Professor’s main man Harri Koski (left) and – legendary Finnish band – Eppu Normaali’s guitarist Juha Torvinen (centre).

Ruokangas 20th – Puppe

Here’s Finnish bass ace Jan-Olof Strandberg (centre) joining the party.

Ruokangas 20th – opening Juha + Mika 3

Ruokangas 20th – opening Juha + Mika 4

Ruokangas 20th – opening audience

Juha and Mika officially opened the evening by taking to the stage and sharing a drink with their guests.

The centrepiece of the evening was the world premiere of Ruokangas Guitars’ and Mr. Fastfinger’s joint movie ”The Spirit of the Guitar Hunt”, which will be released in segments on You Tube. The invited guests were shown the full movie.

Ruokangas 20th – anticipation 3

Ruokangas 20th – movie intro

A few words from the hosts, and then it was time for the world premiere:

Ruokangas 20th – standing ovations

The film received standing ovations.

Ruokangas 20th – the creative team

The creative team behind the ”Guitar Hunt”…

Ruokangas 20th – buffet 2

Ruokangas 20th – Ze Stage

The premiere was followed by delicious food, as well as great live music from Antti Paranko and his band, and Mr. Fastfinger.

26/08/2015

Guitar Porn: Ogre Guitars Magnox-M1

Ogre Magnox-M1 – S – full front LRG

Ogre Magnox-M1 – B – full front LRG

Ogre Magnox-M1 – S – full back LRG

Ogre Magnox-M1 – B – full back LRG

Lisätiedot: R-JAM Group

25/08/2015

Review: Digitech Trio

Digitech-Trio

We’ve all been there, haven’t we? It’s a Wednesday evening, and you want to jam; but the drummer’s at the hairdresser’s and the bassist has to babysit all evening long.

So what do you do? You get bored to tears sitting on the sofa with your fingers widdling away idly on your favourite couch guitar…

Actually, now there’s a better, much more creative way to spend your spare time – Digitech’s brand-new Trio Band Creator pedal lets you jam and work on new song ideas by supplying an indefatigable rhythm-section-in-a-box.

****

Digitech Trio full front

The Digitech Trio (current street price in Finland approx. 240 €) uses a learn function that detects the chord changes (and tempo) of a part straight off your guitar’s audio signal. There’s no need for complicated step-by-step programming or an expensive (and fiddly) MIDI-pickup – just plug in your guitar lead, and you’re ready to go.

The Trio offers you seven musical Genres to choose from, each offering a whopping 12 Styles (meaning: different pattern templates for the drum rhythm and bass pattern). The patterns have all been developed for the best-selling Band In A Box computer software.

Digitech’s new wonder box picks up the tempo directly from your playing, but you can fine-tune the speed after the fact using the Tempo control. You can also switch between a normal and a half-time feel.

Digitech’s Trio also includes a very rudimentary guitar effects section, should you want to jam without using your guitar amp.

The Trio Band Creator comes in a very compact, yet very sturdy pedal format.

Digitech Trio right

There are two jacks on the right side of the pedal – one is the guitar input, while the second one allows you to connect Digitech’s own FS3X footswitch unit for hands-free Part-switching.

Digitech Trio phones out

The pedal’s front sports the input for the power supply unit (included), as well as a headphones output with its own volume control.

Digitech Trio left

The USB-port on the unit’s left side is for firmware updates, while the two output jacks are the guitar amp and mixer outputs.

The Digitech Trio automatically detects which of the outputs are in use:

If only the amp output is used the drum and bass parts are pre-EQ’d to work well with a clean guitar amp. When using only the mixer out the guitar signal will run through the pedal’s cabinet emulation. Using both outputs simultaneously sends the guitar signal to the amp output and the rhythm section to the mixer. Plugging in headphones into the pedal’s headphone output automatically mutes both the mixer and amp outputs.

****

Here’s Kitarablogi’s video clip showing you how to use the Digitech Trio:

****

And here’s the Digitech Trio used in context, playing a three-part song (using Alt Rock styles):

****

Digitech Trio angled

I found Digitech’s Trio very easy and intuitive to use. In my view it’s a fantastic little unit in a living room jamming and song developing context.

The Trio Band Creator does a surprisingly good job of learning the tempo and chord changes of a part straight off your guitar playing, provided you a) don’t syncopate too wildly, and b) stick to major, minor and 7th chords for the most part.

The drum and bass sounds are very decent, and an ample amount of automatic Style variation keeps enough semblance of the ”human” element in the accompaniment, to keep it from sounding robotic.

I would have liked to have seen a Metal Genre included in the Digitech Trio. On the other hand, this would have meant the inclusion of a riff-learning function of some sort, which probably would have made the pedal too complicated and expensive.

For non-Metal guitarists, though, the Trio Band Creator is a fantastic tool to keep your playing chops up, as well as for jamming and coming up with new songs. No need to noodle aimlessly on the sofa, anymore!

****

Digitech Trio Band Creator

Current street price approximately 240 €

Finnish Distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the review unit!

****

Pros:

+ build quality

+ compact

+ interactive

+ large variety of Genres and Styles

+ quality of drum and bass sounds

Cons:

– no Metal genre available

– cannot learn riffs

24/08/2015

Testipenkissä: Juha Savisalo – 6-kielisen basson prototyyppi

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

Tutustuin Juha Savisaloon Riffi-työni kautta, kun testasin vuonna 2000 hänen kehittämää sähkökontrabassoa.

Vaikka elämä on vienyt Juhaa – joka oli valmistunut aikoinaan Ikaalisessa soitinrakentajaksi – työn osalta muille aloille, on uusien soittimien kehittäminen kuitenkin jatkunut vapaa-ajalla.

Uusin Juhan tekemä soitin on kuusikielisen nauhattoman basson prototyyppi, jossa kontramainen soundi yhdistyy sähköbasso-tyyliseen soitettavuuteen.

****

Juha Savisalo 6-String double bass – full front LRG

Kauniilla tavalla futuristisen näköinen Savisalo-prototyyppi on käsintehty perinteisistä soitinpuista.

Juha Savisalo 6-String double bass – full back LRG

Vahattu pulttikaula on veistetty vaahterasta, kun taas öljyllä ja vahalla käsitelty, osittain ontto runko on tehty lepästä.

Juha Savisalo 6-String double bass – headstock

Taakse kallistuva viritinlapa on suunniteltu niin, että kielet menevät suorassa linjassa satulasta virityskoneistoille.

Juha Savisalo 6-String double bass – tuners

Kuusikielisessä Savisalo-bassossa käytetään laadukkaita Gotoh-virittimiä.

Juha Savisalo 6-String double bass – neck joint

Seitsemällä ruuvilla toteutettu kaareva kaulaliitos takaa sen, että soittajan käsi pääsee vaivattomasti myös otelaudan ylimpiin sfääreihin.

Juha Savisalo 6-String double bass – fingerboard

Basson eebenpuinen otelauta tuntuu erittäin sileältä.

Juha Savisalo on varustanut soittimensa Thomastik-Infeldin Jazz Flatwound -kielillä, jotka on kehitetty tuomaan sähköbassolle kontra-tyylistä soitettavuutta ja soundia.

Juha Savisalo 6-String double bass – EMG + controls

Juhan alkuperäinen idea oli toteuttaa bassonsa täysin ilman magneetista mikrofonia. Rakennusvaiheessa hän kuitenkin päätti lisätä soundin monipuolisuuden nimessä myös yhden EMG 45-PAX -mikrofonin.

Juha Savisalo 6-String double bass – bridge

Prototyypin vapaasti seisovaan eebenpuiseen tallaan on integroitu yksi aktiivinen B-Band-kontaktimikrofoni.

Savisalo-basson säädinosasto koostuu master volumesta, blend-potikasta mikkivalintaan, sekä diskantti- ja basso-säätimistä. Soittimen aktiivi-EQ on EMG:n valmistama.

Juha Savisalo 6-String double bass – battery compartments

Basson elektroniikka pyörii peräti kolmella yhdeksän voltin paristolla – kaksi paristoa syöttää 18 V EMG-etuvahvistimelle, kun taas kolmas paristo on B-Band-mikrofonia varten.

Juha Savisalo 6-String double bass – control cavity

Täydet pisteet Juhalle siitä erittäin luovasta tavasta, jolla hän on siististi yhdistänyt kahden firman elektroniikan toimivaksi kokonaisuudeksi.

Pieni potentiometri kuvan vasemmassa yläkulmassa säätää B-Band UST-mikrofonin lähtötasoa.

Juha Savisalo 6-String double bass – body beauty 1

Hieman liikkuvasti asennettu jalkatuki on veistetty mustaksi värjätystä vaahterasta.

****

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 2

Juha Savisalon kuusikielinen basso on pienikokoisen ja osittain onton koppansa ansiosta yllättävän kevyt. Bassopuolen pitkä ”olkapää” taas pitää soittimen mahdollista kaulanpainoisuutta onnistuneesti loitolla. Prototyyppi asettuu hyvin rauhallisesti olkahihnaan, ja se istuu myös todella mukavasti sylissä.

Kuusikielisessä bassossa ei ole ergonomian kannalta paljonkaan vaihtoehtoja kaulaprofiileissa: Koska kaula on pakosta melko leveä täytyy kaulaprofiilin olla suhteellisen ohut ja laakea, muuten basistin sormet eivät yllä matalaan H-kieleen.

Savisalo-basson kaula sopii ainakin omaan käteen kuin nakutettu. Myös soittimen geometriaa on erittäin onnistunut, minkä ansiosta vasen käsi löytää jo muutaman minuutin sisäänsoiton jälkeen kuin itsestään nuottien oikeat paikat otelaudalla.

Kahden eri valmistajan mikrofonit ja etuvahvistimet toimivat Savisalon prototyypissä yllättävän hyvin yhdessä. B-Band-mikrofonilla saa kauniisti esiin puun lämpimän klangin ja basson puoliakustisen luonteen, kun taas EMG-mikrofonista lähtee erinomainen Fusion-tyylinen, lämmin, mutta samalla tarkasti piirretty sähkösoundi. Blend-potikan keskiasento antaa soittajalle sellaisen herkullisen best-of-both-worlds soundin, jossa akustinen ja sähkösoundi yhdistävät toimivaksi kokonaisuudeksi, jossa kumpikin puoli on edustettu tasavertaisesti.

Tässä lyhyt ääninäyte mikrofonien soundeista – järjestys on B-Band –> molemmat yhdessä –> EMG:

Demobiisini varten äänitin kaksi bassoraitaa suoraan linjasoittona äänikorttiin. ”Tavallinen” basso-osuus on soitettu EMG-mikin kautta, kun taas soolobassoa varten käytin soittimen B-Band-mikrofonia:

Juha Savisalo 6-String double bass – back beauty

****

Juha Savisalo 6-String double bass – body beauty 2

Tämän basson soitettavuus, sen ergonimia, ja etenkin sen soundi tekevät hyvin selväksi, että soitin ei ole tavallisen harrastajan tuotos. Vaikka Juha Savisalo ei työskentele päivätyössään soitinrakentajana, näkyy tässä prototyypissä kuitenkin selvästi miehen soitinrakentajan koulutus. Tämä kuusikielinen puoliakustinen sähköbasso on mielestäni selkeästi pro-tason laatusoitin.

Juha Savisalon yhteystiedot löytyy hänen (ja vaimonsa) kotisivultaan.

****

Plussat:

+ työnjälki

+ ergonomia

+ soitettavuus

+ soundi

21/08/2015

Juha Savisalo 6-String Bass Prototype – the Kitarablogi video

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

20/08/2015

Ogre Guitars Magnox-M1 – Now on SoundCloud

Ogre teaser 2

Lisätiedot: R-JAM Group

18/08/2015

First look – Ogre Guitars Magnox-M1

Ogre teaser 1

Ogre teaser 2

Ogre teaser 3

Lisätiedot: R-JAM Group

17/08/2015

Testipenkissä: Markbass Mini CMD 121P + CMD Jeff Berlin Players School

Kitarablogin testipenkissä kävi tällä kertaa kaksi eri Markbass bassokomboa – toisesta niistä on jo tullut varsinainen klassikko firman mallistossa, kun taas toinen on upouusi nimikkomalli erittäin soittajaystävällisellä hinnalla.

****

Markbass Mini CMD 121P – front

Markbass Mini CMD 121P (799 €) on yksi firman myydyimmistä kombovahvistimista, koska se tarjoaa hyvin kompaktissa, ja erittäin houkuttavassa paketissa kaikkia Markbassolle ominaisia tunnusmerkkejä ja ominaisuuksia.

Mini CMD 121P -komboon on asennettu tehokas, mutta kevyt neodyymikaiutin Markbassin keltaisella kartiolla, sekä diskanttitorvi (edestä katsottuna oikeassa yläkulmassa).

Markbass Mini CMD 121P – back

Kotelon takaseinässä on refleksiaukko. Kombo on päällystetty kestävällä mustalla mattomaisella materiaalilla, ja tuhdit kulmasuojat on tehty muovista.

Markbass Mini CMD 121P – top

Kombon ulkomitat ovat vain 38 x 43 x 36 cm (l x k x s) ja koko komeus painaa hiukan yli 13 kiloa, mikä tekee tästä Markbass-vahvistimesta helppoa roudata.

Vaikka Markbass Mini CMD 121P onkin kompakti, se ei missään nimessä ole hentoääninen, vaan se tarjoaa 300 wattia kahdeksan ohmin tai 500 wattia neljän ohmin impedanssilla.

Markbass rakentaa kombojaan upottamalla olemassa olevia vahvistin-nuppeja ylhäältä päin kaiutinkoteloon. Tässä tapauksessa käytössä on Combo Head II -niminen vahvistinyksikkö.

Markbass Mini CMD 121P – side

Vahvistimessa on aktiivijäähdytys pienellä ja hiljaisella tuulettimella. Reilunkokoinen tuuletusaukko kombon sivussa takaa tuloilman riittävyyden.

Markbass Mini CMD 121P – control panel – large

Markbass-vahvistimien erinomainen soundi on italialaisvalmistajan tärkein valttikortti ja ominaisuus:

Combo Head II:n kolme volume-säädintä on helppoa erottaa EQ:sta ja muista nupeista niiden keltaisen värin ansiosta. Tulopuolella on tarjolla gain-säädin (sinisellä ledillä), kun taas lähtöpuolelta löytyy master volumen lisäksi myös tasosäädin kombon DI-lähtöä varten.

EQ-osastolta löytyy nelikaistaiset taajuuskorjaimet, sekä Markbasson omat VLE- ja VPF-säätimet.

VLE tarkoittaa Vintage Loudspeaker Emulator, ja säätimen avulla voi siirtyä portaattomasti nykyaikaisesta, tuoreesta soundista vintage-maisesti kumisevaan soundiin.

Variable Pre-Shape Filter -nupilla (VPF) taas muokataan signaalia hieman Hi-fi-tyylisemmäksi.

Kombossa on myös sisäinen kaksikaistainen limitteri, joka suojaa Mini CMD 121P:n kaiuttimia ylikuormittumiselta, silloin kun vahvistin toimii täydellä volyymillä.

Markbass Mini CMD 121P – back panel

Koska nupin etupaneeli katsoo ylöspäin, suuntavat takapaneelin liittimet luonnollisesti lattiaa kohti. Ei ehkä paras mahdollinen ratkaisu pimeällä lavalla, mutta ajan kanssa käyttäjä varmasti oppii ulkomuistista liittimien järjestyksen ja sijainnin.

Tässä Markbassossa on balansoitu DI-lähtö omalla pre-/post-EQ ja ground lift kytkimillä. Lisäksi löytyy yksi efektilenkki, yksi lähtö viritysmittarille, sekä Speakon-liitin lisäkaiuttimelle.

****

Markbass CMD JB Players School – front

Legendaarinen basisti Jeff Berlin on jo pitkään ollut Markbass-tuotteiden fani. Berlinistä on hiljattain tullut myös oman musiikkiopiston – The Players School of Music – johtaja, ja hän sai idean kehittää yhdessä Markbass-suunnittelijoiden kanssa edullisempaa, juuri opiskelijoille tarkoitettua Markbass-komboa.

Tämän yhteistyön hedelmä, Markbass CMD Jeff Berlin Players School (499 €), on suunniteltu kunnianhimoista aloittelijaa varten, mutta sopii varmaan myös kaikille sellaisille basisteille, jotka etsivät edullista, mutta hyväsoundista komboa. CMD JB Players School -kombon tarkoitus on antaa käyttäjälle aito Markbass-kokemus mutta muutamalla, Jeff Berlinin pyytämällä, muutoksella höystettynä.

Jeff Berlinin ihannesoundi on lämmin, iso ja orgaaninen. Mies myös vihaa tunnetusti diskanttitorvien käyttöä kaikissa bassokaapeissa. Näistä syystä Players School -malliin on suunniteltu erikoissyvä kaiutinkaappi, ja siksi kombo on myös varustettu ainoastaan yhdellä 15-tuumaisella ämyrillä.

Markbass CMD JB Players School – top

Basistilegendan toivelistalla oli myös kestävä, komboon upotettu metallikahva. Vaikka Players School -mallin ulkomitat ovat selvästi Mini CMD -komboa isommat (46 x 46 x 48 cm), painaa vahvistin silti vain 16 kiloa.

Markbass CMD JB Players School – back

Myös tässä kombossa on refleksiaukot takana…

Markbass CMD JB Players School – side

…sekä tuuletusritilä vahvistinyksikön tuloilmaa varten.

Markbass CMD JB Players School – control panel – large

Players School -mallissa käytetään Markbassin Little Mark 250 nuppia, josta lähtee 150 wattia kahdeksalle ohmille (tai 250 wattia neljän ohmin impedanssille).

Vahvistimen ominaisuudet ovat miltei samoja kuin Mini CMD -kombossa – tarjolla on nelikaistainen EQ, ja sen lisäksi VLE- ja VPF-filtterit.

Markbass CMD JB Players School – back panel

CMD JB Players School -vahvistimen takapaneeli on toiseen komboon nähden käytännössä täysin identtinen, ja sieltä löytyy DI-lähtö, efektilenkki, lähtö viritysmittarille, sekä Speakon-kaiutinlähtö.

****

Markbass Mini CMD 121P + CMD JB Players School – stacked

On helppo nähdä miksi Markbass Mini CMD 121P -mallista on tullut näin valtava myyntimenestys italialaisvalmistajalle: On hyvin hankalaa löytää näin kompaktia ammattitason bassovahvistinta, josta lähtee samaa volyymiä, voimaa, potkua, monipuolisuutta, sekä näin laadukasta ääntä.

Mini CMD 121P:n ääni on hyvin täyteläinen ja tasapainoinen (vaikka kyseessä onkin ”vain” 12-tuumainen kaiutin), ja sen äänessä on herkullisen mehukas ja kärjekäs ylämiddle, sekä hyvin luonteikas ala-middle. Erittäin musikaalisesti toimivalla EQ-osastolla, sekä Markbasson VLE- ja VPF-säätimillä on helppoa löytää juuri se ”oma ja oikea” soundi.

Mini CMD:n omat tehot tulevat varmasti riittämään hyvin moneen keikkatilanteeseen. Tosi isoissa paikoissa taas voi käyttää komboa yksinkertaisesti sopivalla lisäkaapilla.

Ei tarvitse olla mikään selvännäkijä ennustamaan myös Markbasson CMD Jeff Berlin Players School -kombolle suurta menestystä. Tässä kun on tarjolla täysikokoinen Markbass-kombo 500:lla eurolla!

En tiedä miten he ovat tehneet sen mutta, itse asiassa, pienemmästä nimellistehostaan huolimatta Players School -kombo vaikuttaa lähes niin äänekkäältä kuin nyt testattu Mini CMD. Jeff Berlin Players School:n potku riittää varmasti hyvin moneen ravintola- ja hääkeikkaan, sekä pienille klubeille. Ja lisätehon tarpeessa voi aina käyttää lisäkaappia ja/tai kombon erinomaista DI-lähtöä kytkettynä PA:han.

CMD JB Players School -kombolla on todella herkullinen ääni, jossa riittää syvyyttä ja lämpöä, ja myös vahvistimen dynaaminen skaala on vaikuttava. Tulen itsekin yleensä erinomaisesti toimeen ilman erillisen diskanttielementin tuomia naksahduksia, ja ihastuin täydellisesti Jeff Berlin CMD -kombon nykyaikaiseen soundiin ja silkkiseen trebleen.

Olen äänittänyt molempia komboja samankaltaisilla säädöillä yhdellä single Shure SM57 -mikrofonilla. Näissä demoissa on aina sama järjestys: Jazz Bass (sormisoitto)/Mini CMD –> Rickenbacker (plektralla)/Mini CMD –> Jazz Bass/CMD JBPS –> Rickenbacker/CMD JBPS.

Tässä ovat pelkästään basso-osuudet:

Rummut lisätty:

Koko sovitus, mutta bassot miksattu eteen:

Ja viimeiseksi hieman ”tavallisempi” miksaus:

****

Markbass Mini CMD 121P & CMD Jeff Berlin Players School -kombot

Mini CMD 121P – 799 €

CMD JB Players School – 499 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat (molemmat mallit):

+ koko

+ paino

+ monipuolisuus

+ teho

+ soundi

Miinukset (molemmat mallit):

– takapaneeli hieman hankalassa paikassa

14/08/2015

Review: Markbass Mini CMD 121P + CMD Jeff Berlin Players School

This time Kitarablogi.com takes a look at two different Markbass bass combos – one is already a bona fide classic, while the other is a brand new, affordably-priced signature model.

****

Markbass Mini CMD 121P – front

The Markbass Mini CMD 121P (current price in Finland: 799 €) is one of the company’s best-selling combos, as it manages to put all of Markbass’ trademark features into a compact, hard-to-beat package.

The Mini CMD 121P comes loaded with a lightweight, but powerful 12-inch neodymium speaker with Markbass’ cool yellow cone, as well as a piezo tweeter in the top right corner.

Markbass Mini CMD 121P – back

The back-ported cabinet is covered in a hard-wearing carpet style exterior, and comes equipped with sturdy plastic corner protectors.

Markbass Mini CMD 121P – top

The whole combo measures only 38 x 43 x 36 centimetres (w x h x d) and weighs in at just above 13 kilos, which makes it easy to carry around by its single top handle.

Despite its diminutive dimensions the Markbass Mini CMD 121P packs a very hefty punch, delivering 300 watts at 8 ohms or 500 watts at 4 ohms.

Markbass tend to use existing amp head models in their combos by simply sinking the amp units into the cabinet from the top. This combo uses the Markbass Combo Head II amp, for example.

Markbass Mini CMD 121P – side

Ample ventilation is provided thanks to a side vent, as well as a (quiet-running) ventilator next to the bass-reflex port.

Markbass Mini CMD 121P – control panel – large

Markbass’ excellent preamp is definitely one of the features that originally put the Italian brand on the map:

The Combo Head II makes all the volume knobs stand out from the EQ-section by using yellow controls. We have an input gain control (with its corresponding blue indicator LED), a level control for the balanced DI output, and the master volume control.

The EQ-section comprises a four-band EQ, and Markbass’ special VLE and VPF controls.

VLE stands for Vintage Loudspeaker Emulator, and it allows you to take your tone from modern, fresh and wiry to vintage-style thuddy – and all points in-between – by the simple turn of a knob.

The Variable Pre-Shape Filter, or VPF, lets you dial in a pre-EQ curve with a dip in the lower mids, should you prefer a more Hi-Fi-type sound.

A built-in, automatic two-band limiter protects the Mini CMD 121P’s speakers from damage, even when you run the combo flat out.

Markbass Mini CMD 121P – back panel

As the amp head has been sunk into the cabinet with its controls facing up, the back panel faces floor ward. This isn’t the most practical of solutions on a dimly lit stage, but over time you will learn which connector is which.

The Markbass features a balanced DI output with pre/post-switching and a secure ground lift feature, an effects loop, a tuner output, and a Speakon connector for hooking up an expansion cabinet.

****

Markbass CMD JB Players School – front

Bassist extraordinaire Jeff Berlin has long been a vocal supporter of Markbass amps. Now Mr Berlin and Markbass have come up with an affordably-priced, but fully-spec’d bass combo to go along with Jeff’s position as the director of The Players School of Music.

The new Markbass CMD Jeff Berlin Players School combo (current price in Finland: 499 €) is aimed directly at the ambitious beginner/intermediate bass player (or anyone on a tight budget), who wants maximum tone from a gig-worthy combo. The CMD JB Players School combo gives you the genuine Markbass experience with a couple of twists specifically requested by Jeff Berlin.

Mr Berlin likes to hear a fat, organic bass sound, and he simply hates all types of tweeters in bass amplifiers, which is why he requested a special, deep cabinet for the Players School –model, loaded with an all-black 15-inch speaker, but no treble horn.

Markbass CMD JB Players School – top

Jeff Berlin also requested a chunky metal handle for the 46 x 46 x 48 centimetres cabinet. Despite its larger cabinet and speaker the CMD JB Players School model still only weighs just under 16 kilos.

Markbass CMD JB Players School – back

This combo is also rear-ported…

Markbass CMD JB Players School – side

…and features an air vent for the fan-cooled amplifier.

Markbass CMD JB Players School – control panel – large

The Players School model comes equipped with a Little Mark 250 amp, which dishes out 150 watts to 8 ohms, or 250 watts at 4 ohms impedance.

The amp’s features are virtually identical to the Mini CMD’s, offering a four-band EQ-section with additional VLE and VPF knobs.

Markbass CMD JB Players School – back panel

The CMD JB Players School offers the same array of outputs on its back panels, namely balanced DI, effects loop, tuner output, and Speakon speaker output.

****

Markbass Mini CMD 121P + CMD JB Players School – stacked

It’s easy to see why the Markbass Mini CMD 121P has become such a mega seller for the Italian maker: There aren’t that many professional bass combos around that manage successfully to glean such an amount of volume, punch, versatility and sheer quality of tone from such a compact 12-plus-one setup.

The Mini CMD 121P’s basic tone is surprisingly full (for a 12-inch speaker) and balanced with a nice, juicy upper midrange nose, as well as lots of lower-mid character. The extremely musical EQ-, VLE- and VPF-controls make it very easy to dial in the sounds you hear in your head.

You will be able to do most of your gigs just by running the Mini CMD by its own. For larger venues, simply add one of Markbass’ bass cabs for additional girth and volume.

You don’t need to be a prophet to predict a huge success for Markbass’ CMD Jeff Berlin Players School combo, too. A genuine, full-blown Markbass bass combo for 500 euros, you’ve gotta be kidding me!

I’m not sure how they’ve managed to do this, but actually, despite its lower wattage, the Players School amp doesn’t seem that much quieter. I’m sure you can play most restaurant gigs, functions, and small clubs with this combo. And should you need more power, there’s always the option to use the excellent built-in DI output to connect to the PA-system.

The CMD JB Players School combo has a gorgeously round, deep and warm basic tone with a wide dynamic range. I’m not a huge fan of the additional click and trebly scratch that many tweeters seem to add to your bass sound, which made me feel right at home with the Jeff Berlin CMD, and its modern tone and silky top end.

I’ve recorded both combos with similar settings using a single Shure SM57. These demo tracks all follow the same sequence: Jazz Bass (fingerstyle)/Mini CMD –> Rickenbacker (plectrum)/Mini CMD –> Jazz Bass/CMD JBPS –> Rickenbacker/CMD JBPS.

Here are the combos on their own:

The same track with the drums added:

The full arrangement with the bass tracks mixed high:

And, lastly, a more balanced mix of the above:

****

Markbass Mini CMD 121P & CMD Jeff Berlin Players School combos

Mini CMD 121P – 799 €

CMD JB Players School – 499 €

Distributor: Musamaailma

****

Pros (both combos):

+ size

+ weight

+ versatility

+ power

+ sound

Cons (both combos):

– back panel access

Seuraa

Get every new post delivered to your Inbox.

Liity 60 muun seuraajan joukkoon