22/05/2015

Testipenkissä: Blackstar ID:Core BEAM

Blackstar ID_Core Beam – front

Vuoden alussa NAMM-messuilla esitelty Blackstar ID:Core BEAM (299 €) kuuluu uuteen, nopeasti kasvavaan vahvistinkategoriaan:

Se on niin kutsuttu ”lifestyle amp”, joka on samalla sekä hyödyllinen pikkukombo harjoitteluun että kitaristin imagoon sopiva Bluetooth-vahvistin musiikin kuuntelua varten.

****

Blackstar ID_Core Beam – angle right

Blackstar ID:Core BEAM on aito ID:Core-kombo mikä tarkoittaa, että sen kaikkiin parametreihin pääsee käsiksi Blackstarin oman Insider-softan kautta.

Uutuuskombo on stereofoninen, ja sen 20 watin tehoa pusketaan ulos kahdesta kolmen tuuman kaiuttimista. Isoista ID:Coreista tuttu Super Wide Stereo -efekti toimii BEAM-kombossa myös musiikin kuuntelussa, ja sen vaikutusta voi säätää erikseen.

Blackstar ID_Core Beam – back

ID:Core BEAM:n takaseinästä löytyy sähköliittimen lisäksi jakki jalkakytkimelle (maksullinen lisävaruste). Kaikki muut liittimet on sijoitettu isolle etupaneelille.

Blackstar ID_Core Beam – control panel

BEAM:n isot sisarukset ovat jo todella hyvin varustettuja, mutta pikkukombo panee ominaisuutensa runsaudella vielä selvästi paremmaksi:

Vahvistinmallinnuksia löytyy tässä peräti 12 kappaletta. Ensimmäinen satsi (Voice-ledi palaa punaisena) on varattu kuudelle eri sähkökitarakanavalle, kun taas toisesta satsista (vihreä ledi) löytyy kaksi vahvistintyyppiä akustiselle kitaralle, kaksi akustisen kitaran mallinnusta, sekä kaksi ohjelmaa sähköbassolle.

Vahvistinosasto tarjoaa kolme fyysistä säädintä soundien muokkaamiseksi – gainin ja volumen lisäksi löytyy vielä Blackstarin patentoima, yleissoundiin vaikuttava ISF-toiminto. Insider-softalla pääsee säätämään sitten tarkemmin muitakin parametrejä, kuten EQ:t tai kohinaporttia.

Efektiosasto tarjoaa neljä modulaatioefektiä, neljä viivetyyppiä, sekä neljä eri kaikua. Bassovahvistimien kanssa on kaiun sijaan lisätty bassosärö. Jokaisesta efektityypistä voi valita yhden per vahvistinmalli, siis samanaikaisesti voidaan käyttää korkeintaan kolmea efektiä.

Pikkukombossa on myös kätevä sisäinen viritysmittari.

Bluetooth:n kautta vastaanotettu audiosignaali ei luonnollisesti kulje mallinnusosion läpi, vaan se lisätään ID:Core BEAM -kombon signaalitielle vasta kitaravahvistimen jälkeen. Bluetooth-musiikin kanssa voi tietysti soittaa mukaan!

USB-liitintä ei käytetä ainoastaan Insider-softan pyörittämiseen, vaan tämä lifestyle-kombo on myös täysverinen usb-äänikortti. BEAM:lla on kolme eri USB Audio -moodia – vahvistin pystyy lähettämään joko stereofonista kitarasignaalia efekteillä höystettynä sekvensserille tai kaksi monosignaalia, joista yksi on kuiva tulosignaali ja toinen koko mallinnuksen läpi käynyt monosignaali. Näiden kahden lisäksi on tarjolla vielä erittäin kätevä Reamping-tila, jossa sekvensseristä lähetetty prosessoimaton kitararaita viedään ID:Core-kombon läpi ja mallinnettu signaali äänitetään toiseen sekvensseriraitaan.

USB-signaalitasoa pystyy säätämään itsenäisesti ja riippumatta kombon masterista, minkä ansiosta usb:n kautta lähetetyn voimakkuuden saa aina omalle äänityssoftalle sopivaksi.

****

Blackstar ID_Core Beam – front angle

Kyllä, nyt täytyy sanoa, että Blackstarin uusi lifestyle-kombo on täysosuma!

Musiikin kuuntelussa on havaittavissa pikkusen kohinaa, mutta se ei nouse lainkaan häiritsevästi esiin. ID:Core BEAM ei ole tarkoitettukaan studiomonoriksi, vaan kirjahyllyn musiikkikeskukseksi, ja se asia on kombolla suveräänisti hallussa. Musiikki kuulostaa yllättävän täyteläiseltä, ja myös sitä volyymin määrää on tarjolla kiitettävän runsaasti.

Myös kitara- ja bassosoundien osilta Blackstar-uutuus ei jätä mielestäni toivomiseen varaa!

Kitarasoundit soivat erittäin hyvin, ja myös BEAM:n efektitarjonta on varsin maukas:

Akustisen kitaran mallintaminen onnistuu pikkukombolla yllättävän hyvin:

Vaikka tämä Blackstar-uutuus on hyvin kompakti tapaus, jopa BEAM-kombon bassosoundit kuulostavat mukavan meheviltä:

****

Blackstar ID_Core Beam – angle left

Blackstar ID:Core BEAM yhdistää erittäin onnistuneesti mallintavan harjoituskombon kitaralle (ja bassolle), usb-äänikortin, sekä tehokkaan Bluetooth-kaiuttimen. Ainakin omasta mielestäni tämä uutuuskombo sopii todella hyvin – olohuonekäytön ohella – myös opetusvahvistimeksi.

****

Blackstar ID:Core BEAM

299€

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ toimiva konsepti

+ hinta-laatu-suhde

+ hyvin varusteltu, ohjelmoitava kitara- ja basso-osasto

+ säädettävä Super Wide Stereo -toiminto

+ USB-äänikortti

+ täyteläinen soundi

Miinukset:

– voimakas kohinaportti bassosärön tehdasasetuksissa

21/05/2015

Blackstar ID:Core Beam – Soundcloud

Lisätiedot: Musamaailma

20/05/2015

Digitech’s Trio in use…

Digitech-Trio

Lisätiedot: EM Nordic

18/05/2015

Testi ilmestyy perjantaina – Blackstar ID:Core Beam

Blackstar ID_Core Beam – angle left

Lisätiedot: Musamaailma

18/05/2015

Testi tulossa… Digitech Trio …review in the works

DigiTech Trio – small

Lisätiedot: EM Nordic

10/05/2015

Fuzz Guitar Show 2015 – meet the Fab Finns

Fuzz 2015 – from the top

The Fuzz Guitar Show 2015 in Gothenburg (Sweden) runs May 9th and 10th, 2015.

Four Finnish brands garnered considerable interest at the show:

Fuzz 2015 – Lottonen 1

Juha Lottonen and Juha Rinne (Lottonen Guitars) are fast becoming the go-to guys for small-bodied Folk and Blues guitars off the beaten path.
Lottonen Guitars mostly use alder (!) for their necks, as well as birch for many of their backs and sides.

Fuzz 2015 – Lottonen 2

Lottonen employ different bracing patterns and bridge designs to achieve a multitude of different guitar timbres.

Eric Bibb is the most famous Lottonen user.

Fuzz 2015 – Lottonen 3

Fingerstylists and Blues-pickers simply can’t get enough of the Lottonen tone.

Fuzz 2015 – Tyyster 1

Tyyster Guitars’ dynamic duo and their mouth-watering metal-bodied guitars.

Fuzz 2015 – Tyyster 3

Ville Tyyster brought along an unfinished guitar to give you an idea of what goes into the making of a Tyyster Pelti.

Fuzz 2015 – Tyyster 2

Tyyster’s clear lines and cool colours whet your appetite. Their playability and sound will make you want one!

Fuzz 2015 – Versoul 1

Kari Nieminen’s tasteful Versoul Instruments have found their way into the hands of many serious guitar collectors and guitar heroes alike (Ron Wood, Billy Gibbons, just to name two in a long list).

Fuzz 2015 – Versoul 2

This salmon skin-covered 4-watter was definitely one of the show stoppers at this year’s Fuzz.
The all-valve combo can be modified to the user’s requirements by changing the tube types.

Fuzz 2015 – Versoul 3

…and if you have a salmon-skinned amp, you will need the matching, breathtakingly beautiful Versoul Guitar, too!

Fuzz 2015 – Mad Professor 1

Fuzz 2015 – Mad Professor 2

Amp and effect specialists Mad Professor were represented at Fuzz by their Swedish distributors.

Fuzz 2015 – from the top 2

For more Fuzz Guitar Show pictures visit Kitarablogi’s Fuzz 2015 page.

07/05/2015

Review: Morley M2 Wah, M2 Wah Volume + M2 Passive Volume

Morley M2 – group shot – final

US brand Morley are best known for their pro-quality wahs and volume pedals that many players – like Steve Vai, George Lynch and Mark Tremonti – rely on in their setups. Morley’s original series uses electro-optical electronics, instead of traditional potentiometres. The big advantage in going electro-optical lies in the fact that such a pedal won’t ever become scratchy or intermittent, because there is no mechanical control pot to wear out or become dirty.

There are quite a few guitarists, though, which – for some reason or other – prefer the ”feel” and ”sound” of a mechanically controlled pedal to that of an electro-optical one. Morley’s new M2-series is a nod to the more traditional players.

Morley M2 Wah Volume – nylon string

Nevertheless, Morley still like to do things their own way, which is why the company has come up with a different type of mechanical control for their M2-pedals:

Traditional pedals (and their descendants) use a rack, mounted beneath the treadle, to turn the pinion of a large control pot attached to the top of the pedal’s casing. Hanging in this exposed position, the pot is prone to take in dirt, moisture and dust, which in turn shortens its lifespan and affects signal quality. Sooner or later you will have to change the old pot for a brand-new one.

Morley’s M2-pedals use a top grade, sealed fader, tucked away neatly inside the pedal’s casing. The fader is moved by sturdy nylon strings attached to the front and back of the treadle.

****

Morley M2 Passive Volume – with box

For this review we got three M2 models from Vantaan Musiikki:

The first pedal is the Morley M2 Passive Volume (current price in Finland: 76 €), which works without the need for a battery.

Morley M2 Wah – with box

The second model is the Morley M2 Wah (83 €), which promises to deliver vintage-toned wah-goodness.

Morley M2 Wah Volume – with box

And, last but not least, there’s a cool twin-mode pedal – the Morley M2 Wah/Volume (94 €).

Morley M2 Passive Volume – input

This trio of M2-pedals share the same basic build:

The housing is made from folded, cold-rolled steel, resulting in very sturdy and trustworthy pedals. The treadle sports a thick cover of non-slip material that will keep your foot safely on the pedal, no matter what.

The guitar input is on the Morley’s right flank.

Morley M2 Wah Volume – input

The two active pedals – the M2 Wah and the M2 Wah/Volume – additionally feature a standard 9 Volts DC input.

Morley M2 Wah – base plate

You can also run the active pedals using a 9 V battery. The battery compartment comes equipped with an easy-to-open quick clip lid.

Morley M2 Passive Volume – output

The output has been placed on the left side of the M2-pedals.

Morley M2 Wah – switch and control

The M2 Wah features an On/Off-switch for the wah-effect (with a red indicator LED), as well as a dedicated level control for the effect signal.

Morley M2 Wah Volume – switch and control

The control setup on the M2 Wah/Volume looks identical, but it functions a bit differently:

The footswitch toggles between volume mode (LED off) and wah mode (LED on). The level knob works only on the wah side of things.

****

Morley M2 Passive Volume – front view

Morley’s M2 Passive Volume-pedal works extremely smoothly, evenly and precisely. There are no jumps or wobbles in the volume level, instead the Passive Volume works just as it should, and without having any noticeable effect on your guitar’s inherent tone. The M2 Passive Volume clearly is a pro-quality choice at a very fair price.

Morley M2 Passive Volume – left

****

Morley M2 Wah – top view

Morley’s M2 Wah comes equipped with an internal active buffer (the Morley True Tone Buffer), which stays on, even with the wah-effect turned off. An active buffer will prevent audible signal deterioration, even if you’re using a long line of (true bypass) effect pedals or a very long cable between you effects and the amp. The only ”drawback” of an active buffer is that the pedal will draw a tiny bit of current, even with the effect turned off.

Oh, boy, Morley’s wah-sound is just what the doctor ordered! The M2 Wah’s filter sounds really juicy, and the pedal works in a very musical and organic way.

Morley M2 Wah – left

****

Morley M2 Wah Volume – right

The M2 Wah/Volume combines both volume control and wah-wah with an active buffer, meaning you do need a battery (or power supply) to run the pedal’s volume side, too.

Morley’s Wah/Volume-pedal manages to combine both effects in an easy-to-use, handy package. This pedal’s volume mode works just as evenly and smoothly as the M2 Passive Volume, while the wah side of things sounds just as tasty as in the stand-alone M2 Wah.

The M2 Wah/Volume was simply too good to let go – I had to buy one!

Morley M2 Wah Volume – top view

****

Morley M2 Wah – right

For some reason, I’ve always dug Morley’s straightforward and unsentimental design. The new M2-series, too, has that famous big, black and square ”Morley look”. Morley’s M2-pedals sure don’t look cute, but they more than make up for it when it comes to roadworthiness and reliability.

Many professionals rely on a Morley for their sound. I’m sure that these M2-series pedals will find their way into many a musician’s arsenal.

I’d suggest you go and check them out!

Morley M2 Wah Volume – left

****

Morley M2 -series

M2 Volume – 76 €

M2 Wah – 83 €

M2 Wah/Volume – 94 €

Finnish distributor: Musiikki Silfverberg

Many thanks to Vantaan Musiikki for the loan of the review pedals!

****

Pros:

+ excellent value-for-money

+ made in USA

+ sturdy build

+ work smoothly

+ sound

+ buffered output (M2 Wah and M2 Wah/Volume only)

06/05/2015

Heybale featuring Eric Johnson & Redd Volkaert

06/05/2015

Testi tulossa… Review coming soon… Blackstar ID:Core Beam

MM 2015 – Blackstar IDCore Beam

Blackstar ID Core Beam – controls – stock

beam-hub

Lisätiedot: Musamaailma

30/04/2015

Testipenkissä: Carvin MicroBass MB 10

Carvin MB10 Micro Bass – control panel

Carvinin erittäin kompakteissa MicroBass-bassokomboissa firman ultrakevyt BX 250 MicroBass -vahvistin on upotettu neljään erikokoisiin kaappeihin. Hyvän suunnittelun ja nykyaikaisten (entistä kevyempien) kaiuttimien ansiosta, jopa isoin Carvin MicroBass -kombo – kahdella kymppituumaisella kaiuttimella, sekä diskanttitorvella varustettu MB210 – painaa vain 16 kiloa.

Kitarablogi sai testiin MicroBass-perheen pienimmän jäsenen, MB10-kombon, jolla pystyy matkustamaan vaikkapa julkisilla treeneihin tai keikalle.

****

Carvin MB10 Micro Bass – front view

Carvin MicroBass MB10 (577 €) on oikea kompaktiuuden ruumiillistuma:

Kombon ulkomitat ovat vain 47 x 33 x 28 cm (k/l/s), ja pikku-Carvinin paino pysyy jopa alle 12 kilon!

Carvin MB10 Micro Bass – side view

Pienuudestaan huolimatta myös tämä Carvin on jämerää tekoa.

Kunnon metalliritilän takana näkyy kymppituumainen bassokaiutin, sekä kombon neodyymimagneetilla varustettu diskanttitorvi.

Carvin MB10 Micro Bass – back view

MicroBass MB10 -vahvistinta voi käyttää joko pystyasennossa tai sivullaan. Kombon suljetun kotelon kylkeen on tätä varten lisätty toinen satsi kumijalkoja.

Carvin MB10 colour options

Musta vinyylipäällyste on MB10:ssä vakiona, mutta pientä lisämaksua vastaan (40 €) voi tilata oman MicroBass-kombon vaikkapa käärmeennahka-kuvioisella vinyylillä.

****

Carvin MB10 Micro Bass – control panel – large

Carvin BX 250 MicroBass -vahvistimen varustelu ei todellakaan jätä toivomiseen varaa:

Carvinin etuvahvistin toimii A-luokan periaatteella mukavan alhaisella kohinatasolla. Drive-säädintä avaamalla voi saada soundia vintage-tyylisesti vielä rouheammaksi ja mehevämmäksi, mutta säröpedaalin kaltaista Metal-säröä ei pitäisi odottaa tästä vahvistimesta.

Contour-säätimen tarkoitus on lisätä soundiin hieman loudness-maista esi-EQ:tä, jossa basso- ja diskanttirekistereitä boostataan vähän, samalla kun keskialueelta otetaan hieman signaalia pois. Signaaliin voi näin lisätä jo hieman potkua (ja siistiä keskitaajuuksia), ilman että taajuuskorjaimiin on edes koskettu.

MicroBassin EQ-osasto on hyvin varusteltu – Bass- ja Treble-hyllykorjainten lisäksi on tarjolla jopa kaksi puoliparametrista korjainta keskitaajuuksille.

Vahvistimesta löytyy myös bassolle optimoitu, helppokäyttöinen kompressori. Signaalitasosta ja kompressorin toimesta saa MicroBass-kombossa myös optista viestiä, punaisella merkkivalolla muuten violetin jewel-valon keskellä. Carvinin kompressori toimii musikaalisesti ja on oiva työkalu, jolla saadaan pikkukombosta kaikki irti. Jo hyvin maltillisesti käytettynä kompressori tekee lopputuloksesta siistimmän, ja samalla voi soittaa komboa lujempaa.

Omilla, sisäisillä kaiuttimilla MicroBassin D-luokan päätevahvistimen maksimitehoksi ilmoitetaan 200 wattia. Sopivalla lisäkaapilla voidaan saada pikkukombosta vielä 50 wattia lisää tehoa ulos.

Kaappilähdön lisäksi on tarjolla vielä kuulokelähtö (joka on samalla myös lähtö viritysmittarille), sekä balansoitu DI-lähtö (XLR). Kuuloke- ja DI-lähdölle on yhteinen säädin signaalitasolle (DI Level), ja Pre/Post-kytkimellä voi valita lähetetäänkö tulosignaali suoraan lähtöihin vai käytetäänkö EQ:lla ja kompressorilla höystetty signaali lähteenä.

Pehmeän vintage-soundin ystävät iloitsevat varmasti Tweeter-pikkukytkimestä, jolla saa haluttaessa diskanttitorvi hiljaisemmaksi.

Koska soundin kuvailu on hyvin hankalaa touhua, olen äänittänyt erilaisia audiopätkiä, joilla saa kuvan Carvin MicroBass MB10:n monipuolisuudesta. Äänitykset on tehty kahdella mikrofonilla (siis ilman DI-lähtöä):

Jazz Bass – EQ:t neutraaliasennossa

Jazz Bass – kevyt bassoboosti, Tweeter-kytkin Dim-asennossa

Jazz Bass – plektralla, pieni ripaus Contouria

Jazz Bass – slap-soittoa, Contour-säädin kello 12

Höfner 500/1 – plektralla, Tweeter-kytkin Dim-asennossa

Rickenbacker 4003

Rickenbacker – plektralla

****

Carvin MB10 Micro Bass – front view 2

Jos olet todella kovaäänisen Thrash Metal -bändin basisti, tai jos olet lähdössä soittamaan seuraava keikkasi Olympiastadionilla, Carvinin pikkukombo ei ole ehkä se paras valinta. MicroBass MB10 on kyllä – etenkin kokoonsa nähden – hyvin kovaääninen bassokombo, mutta jossain tulee kuitenkin raja vastaan.

Carvin MicroBass MB 10 on kuitenkin loistava valinta meille enemmistölle, jotka soittavat säännöllisesti ravintoloissa ja pubeissa. Näissä paikoissa Carvinin maltillinen volyymi, kompakti koko ja loistava soundi tekevät MicroBass-kombosta lyömättömän keikkakoneen. Studiossakin pieni bassovahvistin on usein kullan arvoinen, koska vuotoäänet, esimerkiksi rumpumikkeihin, saa estettyä helpommin. Myös Unplugged-, Folk- ja akustisen Jazz-musiikin ystäville pikku-Carvin voi osoittautua erinomaiseksi valinnaksi.

****

Carvin MicroBass MB10

577 €

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Kiitos Vantaan Musiikille testivahvistimen lainaamisesta!

****

Plussat:

+ kompakti koko

+ alhainen paino

+ monipuolinen

+ helppokäyttöinen kompressori

+ soundi

Seuraa

Get every new post delivered to your Inbox.

Liity 57 muun seuraajan joukkoon