29/06/2015

Testipenkissä: DV Mark Little Jazz + Jazz 12

DV Mark Little Jazz + Jazz 12 – Soundcloud pic

Marco de Virgiliisin perustama Markbass on tunnettu edelläkävijänä D-luokan päätevahvistimien käytössä, mikä on mahdollistanut tehokkaiden bassovahvistimien tarjoamista erittäin kompaktissa ja kevyessä muodossa. Markbassin sisarbrändi DV Mark taas keskittyy kitaravahvistimiin.

Markbassin ja DV Markin edustus Suomessa on muuttunut hiljattain – uusi maahantuoja on Musamaailma.

DV Markin Jazz-sarjan kombot – DV Little Jazz  (393 €) ja DV Jazz 12 (462 €) – ovat ammattikäyttöön tarkoitettuja, hyvin kevyitä kitaravahvistimia, jotka keskittyvät täysin yhteen asiaan – erittäin laadukkaaseen puhtaaseen soundiin.

****

dvmark_little_jazz_1_625px

DV Little Jazz on todella pienikokoinen, kuutiomainen (27 x 27 x 26 cm) kitarakombo, joka kulkee erittäin helposti soittajan mukana. Paino pysyy jopa seitsemän kilon alapuolella.

Kermanvaalean kotelonsa uumeniin on asennettu 8-tuumainen, juuri tätä vahvistinta varten suunniteltu kaiutin.

Kestävä metallinen eturitilä antaa kombolle sopivasti tukevan ulkonäön.

dvmark_dv_jazz_12_1_700px

Selvästi isomman (43 x 42 x 30 cm) DV Jazz 12 -kitarakombon ulkonäkö on perinteisempi, ja sen tumma etukangas kenties myös tyylikkäämpi.

Erikoisvalmisteisen, 12 -tuumaisen neodyymikaiuttimensa ansiosta Jazz 12:n paino pysyy jopa alle 9 kiloa.

dvmark_little_jazz_pic_3

dvmark_dv_jazz_12_2

Molemmissa komboissa on identtinen, tuulettimella jäähdytetty 45-wattinen vahvistinmoduuli, sekä puoliavoin takaseinä.

Takapaneelista löytyy lähtö lisäkaiuttimelle, balansoitu DI-lähtö, päälle/pois-kytkin sisäiselle kaiuttimelle, sekä kuulokelähtö hiljaista harjoittelua varten.

dvmark_little_jazz_2

Etupaneeli taas tarjoaa master-volumen lisäksi kolmikaistaisen EQ-osaston, digitaalisen kaiun, sekä aux-tulon mp3-soittimelle.

dvmark_dv_jazz_12_3

****

DV Mark Jazz controls

DV Markin Jazz-sarjan kombojen soundi on todella puhdas, lämmin ja kaunis, muttei koskaan tylsä tai yksiulotteinen. Käytetyn soittimen luonne säilyy täysin ehjänä, ja myös kitaristin soittotekniikan jokaista yksityiskohtaa vahvistetaan uskollisesti.

Erittäin tervettä perussoundia voi sitten maustella itselleen sopivaksi kombon oivilla Bass-, Mid- ja Treble-säätimillä.

Kaiun perustana toimii DV Mark -kaksikossa erittäin luonnollisen kuuloinen jousikaiun mallinnus. Kaikuun on kuitenkin lisätty pikkuannos sävelkorkeuden huojuntaa, joka syventää kaiun maltillisilla asetuksilla (chorus-efektin lailla) sopivasti vahvistimen soundia. Surf-tyylisillä asetuksilla (= kaiku täysille) kaiun modulaatio voi kuitenkin mahdollisesti häiritä huojunnalle herkkää kultakorvaa.

Ainoa kritiikkikohta koskee Little Jazzin ja Jazz 12:n tuuletinta – lavalla tuulettimen (sinänsä hiljainen) käyntiääni ei varmasti koidu ongelmaksi, mutta erittäin intiimeissä studiotilanteissa pieni annos aktiivituuletuksen suhinaa voi joskus päätyä ”nauhaan”.

Haluaisin korostaa sitä, että vaikkapa DV Little Jazz näyttääkin pieneltä harjoituskombolta, se on todellakin live-käyttöön tarkoitettu kitaravahvistin, eikä lelu! Kombon 45 wattia riittävät mainiosti moniin tilanteisiin, ja lisätehoa saa helposti joko mikittämällä tai mainion sisäänrakennetun DI-lähdön kautta.

Soundiltaan Little Jazz on yllättävän iso ja lämmin, vaikka suorassa vertailussa Jazz 12:een pikkuinen annos soinnillista ahtautta on toki havaittavissa. DV Little Jazz kuulostaa kuitenkin aikuiselta kitarakombolta.

Tässä Telecasterilla soitettu esimerkki:

Ja tältä humbuckereilla varustettu Hamer kuulostaa:

Tässä yksi lyhyt näyte kaikusoundista:

DV Jazz 12 -komboa voi mielestäni kutsua Little Jazzin deluxe-versioksi, sen isomman ja hieman avoimemman soundinsa ansiosta. Jazz-sarjan loistava perussoundi saa suuremman kaiuttimen ja isomman kotelon kautta yksinkertaisesti enemmän tilaa hengittää. Lopputulos on vaikuttavaa.

Ensimmäinen esimerkkipätkä on soitettu Fender Telecasterilla:

Toisessa soi Hamerin Studio Custom -kitara:

Demobiisissä käytin (Göldo-mikrofoneilla varustettua) Epiphone Casinoa. Ensimmäinen läpimeno on äänitetty Little Jazzilla, kun toisessa puoliskossa kuullaan Jazz 12 -komboa:

****

LITTLE_JAZZ_VS_JAZZ_12(0)

Kauniilla clean-soundilla varustetut Little Jazz- ja Jazz 12 -kombot ovat mielestäni loistava valinta monille kitaristeille, ei ainoastaan Jazz-musiikin ystäville.

DV Mark -kombot tekevät nimittäin myös erinomaista yhteistyötä pedaalilaudan (tai multiefektin) kanssa. Kahdella kombolla voi rakentaa itselleen tehokkaan ja hyväkuuloisen stereojärjestelmän, joka on silti vielä todella helppoa roudata.

****

DV Mark Little Jazz + Jazz 12 -kombot

DV Little Jazz – 393 €

DV Jazz 12 – 462 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat (molemmat mallit):

+ alhainen paino

+ kompakti koko

+ vahvistinteho

+ työnjälki

+ soundi

+ DI-lähtö

Miinukset (molemmat mallit):

– tuuletin aina päällä

26/06/2015

P-90s vs Humbuckers on Thinline Semis

Epiphone Casino – beauty 1

Here’s a guitar-only mix:

Kasuga ES-335 – beauty 1

25/06/2015

Testipenkissä: Halla Custom Instruments SG-Style

Halla Custom SG – body beauty reverse

Halla Custom Instruments on pieni kitarapaja Tampereelta. Firma on erikoistunut custom-tilauksiin, joissa valmistetaan kaikenlaisia kielisoittimia asiakkaiden toivomuksien mukaan. Halla Customin vetäjä on soitinrakentaja-artesaani Ville Mattila. Mattila kuluu Suomen Soitinrakentajien Kiltaan.

Kitarablogi sai Halla Customilta oikean kaunottaren testiin. Kitara vaikuttaa ensisilmäykseltä kunnianosoitukselta Gibson SG:lle, mutta asiat eivät ole niin suoraviivaisia kuin miltä ne näyttävät!

****

Halla Custom SG – full front

Kyllä tämä Halla Custom SG (hinta noin 3.000 €) on varsin henkeäsalpaava ilmestys. Se on turkoosinvärinen, uhkeanmuotoinen soitin, johon metalliosien kultainen hohto sopii kuin nakutettu.

Mutta tämän kitaran upea viimeistely (kovalla akryylilakalla) ei ole Halla Custom SG:n tärkein piirre: ”It’s an SG, Jim, but not as we know it!”

Halla Custom SG – back beauty

Tässä Halla Custom -kitarassa yhdistetään saumattomasti kahden klassikkokitaroiden ominaisuuksia – Gibson SG:n muotoiluun on sekoitettu reilusti Fender Stratocasterilta tuttuja piirteitä:

Vaikka tässäkin kitarassa on Gibson-klassikon virtaviivaistettu runko ja liimattu kaula (tosin paljon sulavammalla liitoksella), käytetään Halla Customissa Fenderille tyypillisiä materiaaleja – nimittäin vaahterakaulaa ja leppärunkoa – sekä täysipitkää mensuuria (25,5 tuumaa/64,8 cm).

Halla Custom SG – headstock

Floyd Rosella varustetulla Hallalla on kartiomaisesti muuttuva otelaudan radius (ns. compound radius), jossa otelaudan kaarevuudesta tulee sitä loivempi mitä lähemmäksi runkoa mennään. Reunalistoitettuun ruusupuisen otelautaan on asennettu 24 kullanväristä teräsnauha.

Kaksi grafiittitankoa kaularaudan vieressä lisäävät entisestään kaulan lujuutta.

Halla Custom SG – tuners

Laadukkaat, kullanväriset virittimet ovat peräisin japanilaisen Gotohin valikoimasta.

Halla Custom SG – Floyd Rose

Huippulaadukas Floyd Rose tulee sekin Gotohilta. Ruuvattavan vibrakammen istuvuutta säädetään nailonkauluksella ja pienellä kuusiokoloruuvilla.

Halla Custom SG – Venla pickups

Halla Custom SG -kitaraan on asennettu kaksi firman omaa humbuckeria. Halla Venla -nimiset kaksikelaiset ovat vintagea selvästi kuumempia tapauksia.

Halla Custom SG – controls

Neljä säädintä ja kolmiasentoinen vipukytkin – asetelma näyttää harmittomalta, mutta tähänkin on lisätty yksi herkullinen lisäominaisuus:

Tässä Halla Customissa on mukana passiivinen (= ei tarvitse paristoa) säröpiiri, joka laitetaan päälle kaulamikin tone-säädintä nostamalla.

Halla Custom SG – control cavity

Myös sisäisesti Hallan työnjälki edustaa ehtaa custom shop -laatua, jollaista on lähes mahdotonta löytää ison tuotannon soittimista.

Asiantuntijat ovat varmasti jo huomanneet, että volume-potikoihin on myös lisätty treble-bleed kondensaattoreita.

****

Halla Custom SG – body beauty 1

Tätä Halla Custom SG:tä on tilattu hot-rod Rock-kitaraksi, jossa on Gibson-kaltainen ulkonäkö, mutta Superstrat-tyylinen soundi.

Voin vain todeta, että tuli täysosuma. Tämä on suorastaan fantastinen ja erittäin inspiroiva soitin!

Jotkut Gibson SG:t voivat tuntua hieman hauraalta, ja monilla yksilöillä on sisäänrakennettuja vireongelmia soitintyypin erittäin pitkän kaulan takia. Halla Custom SG on täysin vapaa tällaisista ongelmista – soittotuntuma on (sanojen parhaassa mielessä) erittäin tukeva ja tanakka. Tämä kitara rokkaa!

Omistajan valitsema paksu kaulaprofiili, kaulan grafiittivahvennukset, Hallan Gibsonia paksumpi leppärunko, sekä Ville Mattilan osaaminen soitinrakentajana nostavat Halla Custom SG:n selvästi valtavirran yläpuolelle.

Testikitara oli säädetty omistajan toivomuksien mukaisesti Es-vireeseen ja se tuli hyvin matalalla kielten korkeudella. Soittotuntuma oli erittäin nopea ja vaivaton, ja kevyellä plektrakädellä kitara soi rämisemättä koko otelaudalla.

Myös soittimen Gotoh-floikka toimi kiitettävästi.

Halla Customin valmistamien Venla-mikrofonien soundi sopii täydellisesti rankempaan Rock- ja Metal-meininkiin. Mikrofonien lähtötaso on suhteellisen korkea, mutta – ihme kyllä – niiden soundi on silti vintage-maisesti avoin ja helisevä:

Halla-kitaran sisäinen passiivinen säröpiiri on erittäin kätevä lisäys, etenkin kun käytössä on yksikanavainen kitaravahvistin:

Tätä kitaraa on kuitenkin luotu rokkaamaan rankasti, ja niin se tekeekin selkeällä atakilla ja rouhealla äänellään:

Halla Custom SG – body beauty 2

****

Halla Custom SG – beauty shot 2

Halla Customin SG on loistava esimerkki soitinrakentamisen erittäin korkeasta tasosta täällä Suomessa.

Tällaisella käsintehdyllä laadulla on luonnollisesti hintansakin, mutta vastineeksi saa tässä aidon custom-soittimen, joka on tehty kokonaan omien toivomusten mukaan.

Halla Custom SG – beauty shot 1

****

Halla Custom Instruments SG-Style

Halla Custom -kitaroiden hinnat lähtevät noin 1.200 eurosta ylöspäin, riippuen kitaratyypistä, sekä soittimen varustelusta ja viimeistelystä. Testatun kitaran hinta olisi noin 3.000 €.

Lisätiedot: Halla Custom Instruments

Kiitokset menevät Make El Weirdolle (aka Mutantti Make) oman kitaransa lainaamisesta!

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ työnjälki

+ vireen pitäminen

+ kitaran säädöt

+ sisäänrakennettu särö

+ soundi

24/06/2015

DV Mark Little Jazz & Jazz 12 – SoundCloud

DV Mark Little Jazz + Jazz 12 – Soundcloud pic

Lisätiedot: Musamaailma

23/06/2015

Ritter Instruments workshop visit by Premier Guitar

23/06/2015

Trussart Guitars factory tour by Premier Guitar

22/06/2015

Edoardo Righini and the DV Mark Jazz 12

dvmark_dv_jazz_12_1_700px

Lisätiedot: Musamaailma

18/06/2015

Review: Halla Custom Instruments SG-Style

Halla Custom SG – body beauty reverse

Halla Custom Instruments is one of a number of cool small instrument makers in Finland. The company is run by trained luthier-artisan Ville Mattila and specialises in one-off custom electric and acoustic string instruments. Ville Mattila is a member of the Guild of Finnish Luthiers.

Kitarablogi received a stunning Halla Custom electric for testing. The guitar may look like a tribute to the Gibson SG, but there’s more to this Halla than meets the eye!

****

Halla Custom SG – full front

Just looking at the Halla Custom SG (price approximately 3,000 €) I had to catch my breath. This is a turquoise bombshell of a guitar, with a healthy dose of additional glitz added by the golden hardware.

But the fantastic paint job (using very hard acrylic lacquer) is only part of the story: ”It’s an SG, Jim, but not as we know it!”

Halla Custom SG – back beauty

The Halla Custom SG fuses design aspects from two classic guitar models – the Gibson SG and the Fender Stratocaster.

We find the classic lines and the set neck of an SG, but the Halla uses Fender-typical materials – namely a maple neck and an alder body – as well as a long scale (25.5″/64.8 cm).

Halla Custom SG – headstock

The Floyd Rose-equipped Halla comes with a bound rosewood fretboard with a compound radius and 24 gold-coloured stainless steel frets.

Hidden beneath the fretboard lie two neck-stabilising graphite rods, placed either side of the truss rod.

Halla Custom SG – tuners

The instrument sports a set of golden Gotoh tuners, as well as a neck wrist-strengthening volute.

Halla Custom SG – Floyd Rose

The Floyd Rose is a top-drawer Gotoh unit, which comes with a screw in vibrato arm. An adjustable nylon cuff lets you decide how loosely (or tightly) the arm stays in place.

Halla Custom SG – Venla pickups

The Custom SG is equipped with a pair of Halla Custom’s hotter-than-vintage Venla-humbuckers.

Halla Custom SG – controls

There’s a nice little twist to the seemingly standard four controls plus three-way toggle set-up:

This Halla Custom guitar features a built-in passive fuzz circuit, which can be activated using a push/pull-switch hidden in the neck pickup’s tone control.

Halla Custom SG – control cavity

You really get what you pay for with a Halla – quality components, ultra-clean workmanship and thoroughly applied foil shielding.

The eagle-eyed among you will surely have already spotted the treble-bleed caps on both volume pots.

****

Halla Custom SG – body beauty 1

The Halla Custom SG was ordered by its lucky owner (a man known as Make El Weirdo) as a hot-rod Rock guitar with Gibson-esque looks, but a Superstrat sound.

What can I say? This is a fantastic guitar that ticks all the right boxes!

Some Gibson SGs can feel a little bit insubstantial, and many suffer from tuning problems due to their long necks. The Halla Custom SG has no such problems, this is a rock solid, chunky instrument.

The owner’s preference for a ”baseball bat” neck profile, this guitar’s thicker-than-a-Gibson alder body, and Ville Mattila’s considerable skills as a luthier take the Halla Custom SG to a different level altogether!

This Halla came tuned to E-flat, and set up with a very low action, as specified by the customer. The playing feel was extremely fluid, and with a light picking technique this Halla played buzz-free all across the fretboard.

The Gotoh Floyd Rose worked great, too.

Halla Custom’s own Venla-humbuckers are the bee’s knees for fans of the harder styles of Rock guitar. The pickups pack an enormous punch, but miraculously manage to sound as open and chiming as vintage, low-powered ’buckers:

Halla’s built-in passive fuzz is a fun little addition that’s more than a gadget, especially when you’re playing with a single channel amp:

But with a guitar such as this, you will surely spend most of your time enjoying its precise attack and chunky crunch:

Halla Custom SG – body beauty 2

****

Halla Custom SG – beauty shot 2

The Halla Custom SG is a shining example of the high standards of luthiery in Finland.

Naturally, handmade quality such as this comes at a price. If you have the money, though, you should really ask yourself if you want to spend it on an off-the-peg, production line guitar, or rather on a special instrument made exactly to your own specifications.

Halla Custom SG – beauty shot 1

****

Halla Custom Instruments SG-Style

Prices for Halla Custom guitars start from 1,200 €, depending on the guitar type and options chosen. A similar guitar like the reviewed instrument would cost approximately 3,000 €.

Contact: Halla Custom Instruments

Thanks to Make El Weirdo (aka Mutantti Make) for the loan of his personal guitar!

****

Pros:

+ handmade in Finland

+ workmanship

+ tuning stability

+ set-up

+ built-in fuzz

+ sound

17/06/2015

Halla Custom Instruments SG-Style – SoundCloud

Contact: Halla Custom Instruments

15/06/2015

Review: Fender American Standard Stratocaster HSS Shawbucker

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – in case

What – yet another Stratocaster model!? Who needs another Strat? Yeah, man, I’ve noticed there’s a ’bucker at the bridge position, but that’s been done before, hasn’t it!

True, but this is a new American Standard model you should definitely try out, because the guys at Fender R&D have come up with a couple of nifty improvements that haven’t been available on HSS-Strats thus far.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – The Shawbucker

A Shaw-what?

Fender calls its newest bridge humbucker the Shawbucker in honour of the man who designed it, Tim Shaw. Mr Shaw is a genuine living legend, and held in high esteem amongst people in the know. In the 1970s and 80s he worked for Gibson, and helped to turn around the company’s flagging fortunes and decline in quality. As the resident electronic guru he played a pivotal role during the design of models, such as the Gibson Les Paul Heritage 80, coming up with the first reissue of the original PAF-humbucker. This pickup is still in production, now known as the ’57 Classic. Later, Shaw moved on to Guild, and from there to Fender Musical Instruments.

****

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – full front BIG

Most of the improvements in the Fender American Standard Stratocaster HSS Shawbucker (current price in Finland approx. 1,600 €) centre around the electronic side of things.

In terms of its basic build the model continues within the time-tested parameters of the American Standard product line.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – beauty shot 2

The Shawbucker Strat is built using a solid ash body and a bolt-on maple neck.

The neck profile is a friendly, modern ”C”, with the rosewood fingerboards flatter-than-vintage radius of 9.5″ and the 22 jumbo-sized frets further contributing to a contemporary playing feel.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – headstock

The two-way truss rod is adjusted from the headstock.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – tuners

Fender’s Deluxe machine heads work smoothly and accurately.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – neck plate

The American Standard Shawbucker also sports the company’s patented neck angle adjustment.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – vibrato bridge

The current American Standard vibrato bridge combines a modern, knife-edge, twin-post base plate with vintage-type bridge saddles made from folded steel.

Our review sample came with a slightly steep bridge tip up, which I adjusted back to factory specs in no time, using the correct Phillips head screwdrivers.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – pickups

The HSS Shawbucker features a well-balanced set of pickups:

A pair of Custom Shop Fat ’50s single coils have been selected for neck and middle pickup duties. The middle pickup is RW/RP, making position four on the five-way switch humbucking.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – The Shawbucker

The Shawbucker is a moderate-output, vintage-voiced humbucker with a PAF-type tone.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – controls

The control set-up looks pretty standard, but there’s more to the Shawbucker Strat than meets the eye:

Single coil pickups and humbuckers usually require different types of potentiometers to function satisfactorily. Single coils tend to sound best with 250k controls, as they attenuate some of the sharpest, most biting trebles in the signal. Humbuckers, on the other hand, tend to work better with higher resistance values – 500k, usually – which keep this pickup type’s softer top end intact. Tone control circuits usually also employ differently valued capacitors for single coils and humbuckers, respectively.

Most HSS- and HSH-loaded guitars suffer from the compromises shared control pots and tone circuits entail, when mixing the different pickup types. As a result, you either end up with muddy-sounding humbuckers or uncomfortably scratchy single coils.

The genius of the Shawbucker Strat lies in the two stacked potentiometers it uses. The same pot shaft simultaneously turns both a 250k and a 500k pot stacked on top of each other. The Shawbucker Stratocaster employs these stacked pots for the master volume control and for the joint bridge-and-middle tone circuit. The 500k side deals with all things humbucker, while the 250k layer is reserved for the single coil signals. As the neck tone is reserved for the neck pickup only, it uses a traditional 250k pot.

The second position on the five-way switch gives you the middle pickup together with the split Shawbucker.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – in case

The American Standard Stratocaster HSS Shawbucker guitar comes in its quality hard case, with a strap and a guitar lead also included in the price.

****

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – beauty shot 1

I don’t think there’s much need to talk about the Stratocaster’s time-proven ergonomics. Same goes for the well thought-out contemporary improvements the American Standard series offers. The American Standard Stratocaster has been the top seller of Fender’s US output for decades.

The review instruments is a fitting torchbearer for this industry standard – it’s a great-feeling, great-playing, lightweight guitar.

Its acoustic voice is fresh, dynamic and strong, and the Shawbucker Strat’s vibrato works very well in the middle ground between a vintage vibrato and a double-locking Floyd Rose whammy.

Thanks to the chunky nature of the Custom Shop Fat ’50s, this model’s bridge humbucker never manages to overpower the single coils. Yes, there is a slight jump in signal level, when you switch from the Fat ’50s to the Shawbucker, but here it feels very organic and musical.

To my ears the HSS Shawbucker sounds fantastic, offering a bridge position signal boost, while retaining plenty of that ”stratty” character. The improved control set-up works just like it should – there’s a healthy dose of top end airiness in the bridge humbucker, while the single coils sound chiming, but fat. Now, here’s an HSS-Strat that finally does away with any unnecessary compromises!

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – beauty shot 2

****

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – body beauty 1

Despite the long-winded name, Fender’s American Standard Stratocaster HSS Shawbucker is an outstanding new variation on a proven theme. The Shawbucker-model takes the sound of HSS-guitars to a whole new level.

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – body beauty 2

****

Fender American Standard Stratocaster HSS Shawbucker

price around 1.600 €

A big thank you to DLX Music Helsinki for supplying the review guitar!

Pros:

+ value for money

+ playability

+ updated electronics

+ vibrato action and stability

+ sound

Fender Am Std Stratocaster HSS Shawbucker – body beauty 2

Seuraa

Get every new post delivered to your Inbox.

Liity 57 muun seuraajan joukkoon