Archive for maaliskuu, 2012

30/03/2012

Pictures of Blogi – EBS-test coming up next week!

30/03/2012

Review: Schecter Solo-6 Custom

These days Schecter seems to have a fairly Hard Rock-, Metal- and Widdlemeister-image, especially over here in Finland. It’s true that many of the company’s better-known models are fast Rock-machines equipped with active pickups, but there has always been a more classic side to Schecter, too. The first production models, for example, were Pete Townshend’s Tele-style guitars, and Mark Knopfler (Dire Straits) also played a few Strato-type Schecters.

One of the current guitars, which follow classic lines, is the Solo-6 Custom.

****

The Schecter Solo-6 Custom (current price in Finland: 915 €) is by no means a straight copy, still, it clearly draws some influences from Gibson’s Les Paul Custom: the mahogany neck – made of three long stripes in the Schecter’s case – is glued to a mahogany body with a maple top.

The ”Custom” in the name points to this model’s multiply binding and ebony fretboard.

 ****

A beautiful flame maple veneer tops the Solo-6 Custom’s bound headstock. The Tusq-saddle – made from man-made bone-like material – is the right recipe for juicy tone and full-bodied sustain.

The Schecter-branded tuners are locking units, which keep the tuning rock steady.

 

Luscious, deep-black ebony is used as the fingerboard material, with genuine mother-of-pearl used for the inlays.

The Schecter’s asymmetrical neck joint feels very comfortable and makes it easy to reach the neck’s ”dusty end”.

****

The guitar’s nicely-shaped body sports a bound top. There are separate volume controls for the Solo-6’s humbuckers, as well as a master tone.

A quality Tune-o-matic and stopbar pairing completes the guitar’s hardware.

****

The humbuckers have been chosen from Seymour Duncan’s range of USA-made pickups: We find a Seymour Duncan Custom Custom [sic!] SH-11 in the bridge position – a humbucker with a somewhat hotter-than-vintage output, but whose Alnico II -magnet brings a warm bottom end and plenty of mid-range character into the mix. The best-selling ’59 SH-1N has been chosen for the neck position, promising vintage tone and output.

Schecter’s ingenious control knobs include a ribbed sure-grip surface, so sweaty live situations won’t stand in the way of total control. The tone pot’s push/pull switch splits both humbuckers in its up-position for singlecoil tones.

The Solo-6’s clean workmanship is carried over into the control cavity also. Conductive paint and a foil-lined lid take care of shielding against extraneous interference.

****

Schecter’s Solo-6 Custom is a gorgeous piece of work, with our test sample even displaying a very comfortable low weight. The instrument balances well and its back contour makes it feel comfortable against your midriff.

A full ”D” shape has been implemented as this guitar’s neck profile – there’s a reassuring amount of wood in your palm, without the neck ever too fat. Schecter’s fine workmanship and out test samples good fret job resulted in a well-playing guitar with a light and comfortable action.

Schecter’s design team must have known exactly what they were doing with regard to this model’s pickups – the results speak for themselves.

The powerful, but still pleasantly warm and juicy bridge humbucker works surprisingly well in conjunction with the vintage-type unit in the neck position on the Solo-6 Custom – regardless whether you’re using the full ’buckers or the coil-split mode. The jump in output going from the neck to the bridge pickup sounds very organic.

Splitting the humbuckers isn’t a mere afterthought in the Schecter Solo-6 Custom, but an extremely useful tool for obtaining quite authentic singlecoil sounds. Thanks to its versatility the Solo-6 Custom is a perfect choice for any guitarist, who wants to get the widest possible palette of sounds from the minimum amount of gear.

In these soundbites you get the split humbucker selections first (neck, both, bridge) followed by the full humbuckers:

Schecter Solo-6 Custom – clean

Schecter Solo-6 Custom – overdriven

This reviewer feels that the Schecter Solo-6 Custom is a well-made, classy and versatile guitar, offering plenty of bang for the Euro.

****

Schecter Solo-6 Custom

Current price in Finland: 915 €

Finnish distributor: Soundtools

Pros:

+ bang-for-the-Euro

+ workmanship

+ versatility

+ sound

+ playability 

****

****

30/03/2012

Testipenkissä: Boss FB-2 Feedbacker/Booster

Bossin FB-2 Feedbacker/Booster (105 €) on kitaristin erikoistyökalu musikaalisen feedbackin aikaansaamiseeen. Vahvistinkierron lisäksi FB-2 toimii myös tehokkaana boosterina, joka antaa tarvittaessa reilusti lisäpotkua kitarasignaalille.

FB-2 on tyypillinen Boss-pedaali, jolla on valumetallista valmistettu kestävä runko, kytkimen läpän alle piilotettu yhdeksän voltin paristo, sekä neljä säädintä.

Boosterille ja feedbackille on omat volume-säätimensä, seuraa yleis-tone, sekä vain boost-toimintoon vaikuttava Character-säädin.

****

Boosteri kytketään päälle ja pois tavallisella lyhyellä polkaisulla, kiertäminen taas saadaan aikaiseksi pitämällä poljinta alas painettuna.

Vahvistuksen tarkkaa arvoa ei ilmoiteta missään, mutta ainakin tusinan verran desibelejä näyttää FB-2:sta lähtevän. Boosterin ”soundi” ja vaikutus riippuu luonnollisesti – tone- ja Character-asetuksien lisäksi – pitkälti käytetystä vahvistimesta. Puhtaan kanavan kanssa käytettynä boosti voi olla joko täysin puhdasta (vahvistin isolla headroomilla) tai se voi yliohjata vahvistimen (pienempi headroom), kun taas särökanavalla paljon riippuu kanavan gain-asetuksista ja headroomista. FB-2:n boosterilla voi tuoda lisää säröä signaaliin, vaikuttamatta kuitenkin soundin yleisilmeeseen, tai  sillä voi luoda rytmisoundista hyvinkin erilaisen soolosoundin.

Tone-säädin vaikuttaa yleissoundiin akselilla lämmin/muhkea–kirkas/terävä, kun taas Characteria voi säättää portaattomasti lineaarisen boostin (kaikkia taajuuksia vahvistetaan saman verran) ja vahvan mid-boostin välillä. Taajuuskorjaimien toiminta on siis yhtä tehokasta ja monipuolista kuin laite on helppokäyttöinen.


****

Boss FB-2:n Feedback-toiminnolla saadaan aikaiseksi katu-uskottava kierto jo hyvin maltillisella volyymillä.

Pedaali on lauluprosessoreista tuttujen feedback-poistajien täysi vastakohta: se analysoi salamannopeasti tulosignaalin ja vahvistaa sen alueen, joka sillä hetkellä lähtee todennäköisimmin kiertämään.

Koska kyse ei ole keinotekoisesta kierrosta – esimerkiksi sample/freeze-pohjalla – vaan aidosta feedbackista, kitaran täytyy olla kytkettynä Boss-pedaalin kautta vahvistimeen. Kokeilin FB-2:sta myös studiomonitoreiden kautta, mutta tällöin touhusta tuli monitoreiden laajemman ja tasaisemman taajuusvasteen takia hieman hankalasti kontrolloitavaa. Tämä pedaali on siis kitaraefekti ja tarvitsee kitaravahvistimen aisaparikseen.

Puhtailla vahvistinasetuksilla pedaalin soundi tuo mieleen E-Bow-tyylisiä äänimaailmoja, mutta itse käyttäisin FB-2:ta enemmän särökanavalla, koska soundi on silloin laulavampi ja koko touhua on särön tuoman kompression ansiosta selvästi helpompi hallita. Soittimen asento suhteessa kaiuttimeen muuttaa tutulla tavalla lopputulosta eli resonoiva ylätaajuus saattaa vaihtua toiseen.

Boss FB-2 on hämmästyttävä, hauska ja monipuolinen laite, joka tarjoaa sekä erittäin monikäyttöisen boosterin että helposti ohjattavan kierron.

Ääniesimerkki on äänitetty hyvin maltillisella volyymillä Roland Micro Cuben (Brit Combo -vahvistinmalli) kautta:

Boss FB-2 Feedbacker/Booster

****

Boss FB-2 Combo Drive

105 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat:

+ pieni koko

+ kaksi efektiä samassa paketissa

+ boosterin monipuolisuus

+ mahdollistaa feedbackin käytön myös kotioloissa

+ hinta

****

****

29/03/2012

Testipenkissä: Schecter Solo-6 Custom

Schecter-soittimia luonnehditaan Suomessa usein pelkiksi Rock- ja Metal-kitaroiksi. On totta, että usea tunnettu malli on aktiivimikrofoneilla varustettu vauhtikeppi, mutta firmalla on myös toinen, klassisempi puoli. Ensimmäiset Schecter-mallit olivat Pete Townshendin Tele-tyylisiä soittimia, sekä Mark Knopflerin (Dire Straits) Strato-tyylisiä kitaroita.

Schecterin tämänhetkisestä mallistosta löytyy myös perinteiseen makuun sopivia kitaroita – niin kuin esimerkiksi Solo-6 Custom.

****

Schecter Solo-6 Custom (915 €) ei ole suora kopio, mutta kitara polveutuu selvästi Gibson Les Paulista: humbucker-kitaran liimattu kaula koostuu kolmesta pitkästä, vierekäisesta mahonkipalasta, kun taas runko koostuu mahonkipohjasta ja kaarevasta vaahterakannesta.

Custom-lisäys nimessä viittaa runsaaseen koristeluun ja eebenpuiseen otelautaan.

 ****

Viritinlavan etupuoli on koristettu loimuvaahteraviilulla ja reunalistoituksella. Kova Tusq-satula keinotekoisesta luusta parantaa kitaran soundia ja helpottaa virittämistä.

Schecter-nimellä varustetut lukkovirittimet näyttävät hyvältä ja toimivat jouhevasti.

 

Otelauta on tehty komeasta, sysimustasta eebenpuusta, johon on siististi upotettu aidot helmiäisotemerkit.

Schecter Solo-6:n epäsymmetrinen kaulaliitos tuntuu erittäin mukavalta, ja se mahdollistaa vapaan pääsyn ylimmille nauhoille.

****

Kauniisti muotoiltu runko on edestä reunalistoitettu. Kahdella humbuckerilla varustettu Solo-6 tarjoaa kummallekin mikrofonille oman volume-säätimensä sekä yhteisen tonen.

Laadukas tune-o-maticin ja stoptailin yhdistelmä kunnioittaa perinteitä ja hoittaa hommansa samalla sujuvasti.

****

Mikrofoneiksi on valittu kaksi varsinaista herkkupalaa Seymour Duncanin laajasta valikoimasta: tallamikiksi on valittu Seymour Duncan Custom Custom [sic!] SH-11 -mikrofoni, jossa on vintagea enemmän tehoa, mutta Alnico II -magneettinsa ansiosta lämmin botnea ja sävykäs keskialue. Kaulahumbuckerina taas toimii ’59 SH-1N -malli, joka on vintage-tyylinen mikrofoni – niin soundinsa kuin myös lähtötehonsa puolesta.

Schecterin nupeissa on kätevät liukuesteet, jotka helpottavat nopeata säätämistä, esimerkiksi pikkurilliä käytettäessä. Tone-potikkaan on piilotettu nostokytkin, joka yläasennossa puolittaa humbuckerit yksikelaisiksi.

Huolellinen ja erittäin siisti työnjälki on esillä myös Schecterin elektroniikkalokerossa. Häiriösuojaus on hoidettu Solo-6 Customissa grafiittimaalilla ja alumiinifoliolla vuorettulla kannella.

****

Schecterin Solo-6 Custom on kyllä komea ilmestys, ja testiyksilö ilahduttaa myös soittimen keveydellä. Kitara on hyvässä balanssissa ja rungon takapuolen viisteen ansiosta soitin istuu myös eritäin mukavasti kehoa vasten.

Kaulaprofiili on täyteläinen ”D”, joka pysyy kuitenkin paksuudeltaan mukavan maltillisella puolella. Huolellinen työnjälki, etenkin nauhatyössä, mahdollistaamukavan trimmin ja kevyen tatsin.

Schecterin sunnitteluosastolla on selvästi mietitty tarkkaan tämän mallin mikrofonivarustus – lopputulos on ensiluokkainen ja erittäin monipuolinen.

Tehokas, mutta silti miellyttävän lämmin ja ilmava tallahumbuckeri sopii yllättävän hyvin yhteen kaulamikiksi valitun vintage-mallin kanssa, sekä puolitetussa käytössä että humbucker-moodissa. Lähtösignaalin muutos kaulamikistä tallamikkiin kuulostaa hyvin luonnolliselta, eikä lainkaan hypi häiritsevästi silmään.

Schecter Solo-6 Customissa mikrofonien puolitus ei ole vain väkinäinen lisäominaiuus, vaan se avaa oven melko autenttisiin singlecoil-soundeihin. Tämän ansiosta Solo-6 Custom on mainio keikka- tai studiokitara, silloin kun haluaa kuljettaa mahdollisimman vähän tavaraa mukanaan, ilman soundivalikoiman kaventamista.

Soundiesimerkeissä soivat aina ensin puolitetut vaihtoehdot (kaula, molemmat ja talla) ja sen jälkeen täydet humbuckerit:

Schecter Solo-6 Custom – puhdas

Schecter Solo-6 Custom – särö

Mielestäni Schecter Solo-6 Custom on loistava, monipuolinen ja ammattilaisten vaatimuksetkin täyttävä sähkökitara, uskomattoman hyvällä hinta-laatu-suhteella.

****

Schecter Solo-6 Custom

915 euroa

Maahantuoja: Soundtools

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ monipuolisuus

+ soundi

+ soitettavuus

****

****

28/03/2012

Changing strings – nylon-string classical guitar

Photos: Miloš Berka

****

Here’s what you need for the procedure: A string winder comes in very handy for taking off and putting on the strings, and a tuner is needed to get the guitar up to pitch. I use a pair of scissors to make life a little easier for myself (see below). A polishing cloth may come in handy for cleaning and/or protecting your guitar.

There are different string tensions available. Unlike on a steel string or an electric, you can use any type of classical guitar string on your guitar without the need for a complete set-up. A differently tensioned set won’t noticeably affect your intonation, but it will make a difference in the guitar’s feel, action and sound – feel free to experiment.

I’m a big guy with a strong touch, so I use high-tension sets…

****

First you need to slacken the strings completely. If your guitar’s tuners are particularly hard to turn, use one or two drops of light oil on the cogs, or try loosening the (black) screws which hold the cogs to the tuner posts by a tiny amount.

****

Once the strings are free from tension, I use the scissors to cut each string into two pieces. I find this makes taking the strings off a little easier, because you don’t have to feed all the string through either the tuner or the bridge for removal.

****

Untie the knot at the bridge…

…then remove the old string from the bridge…

…as well as the tuner.

****

Feed one end of the fresh string through the neck-facing side of the bridge.

Take the short end sticking out towards end of the body…

…and tie it into a sling, by first feeding the short end under the long piece and then tying to itself.

The final result should look somewhat like this.

Some guitarists use a different technique on the lower three strings, utilising only one large loop. Both ways are valid, but the slightly more elaborate way seems to work best for me.

Here’s a picture of a Ramírez strung in the other way:

****

Feed the other end of the string through the appropriate tuner…

…pull it through and lock it in by putting the string end underneath the part going to the fingerboard…

…and then wind it to pitch.

This is what the result should look like.

****

I find it easiest to string up a classical guitar from the nut upward, so I work in pairs – E-e, A-b, D-g.

You can do some string-stretching on a nylon-strung guitar, just the way you’d do it on an steel-string or electric, but in general nylon strings need much longer to settle into pitch. So, don’t be annoyed or alarmed if you have to retune rather often during the first few days of use!

By the way: Some professional classical guitarists don’t change the whole set each time. The three top strings, which are all-nylon, usually tend to stay useable for longer than the three bass strings, made of a thin fiber core and spun with soft metal.

There’s no real scope for intonation-adjustment on a classical guitar, so once the strings are on you’re ready to go.

28/03/2012

Aguilar + EM Nordic

EM Nordic on solminnut Aguilar Amplificationin kanssa maahantuontisopimuksen.

Aguilarin tuotteita nähdään jatkossa myös Kitarablogin testeissä – kannattaa siis tulla takaisin tänne.

28/03/2012

EBS-vahvistimet ja Duesenberg-kitarat nyt F-Musiikiltä

F-Musiikki tuo nyt maahan EBS-vahvistimia ja -efektejä…

…sekä Duesenberg-soittimia.

Uusien merkien testejä lähitulevaisuudessa myös Kitarablogi.Comissa – älkää vaihtako kanava!

27/03/2012

Musikmesse 2012: Ruokangas Mojo King + Steambass FL – Press Releases

Mojo King
Uusi hot rod henkinen Mojo -mallimme tuo yhteen kuumimmat ominaisuudet tutuista pulttikaulaisista kitaroistamme uudella mielenkiintoisella tavalla. Tallamikin teräksisen custom-kehyksen ansiosta ”twang” on tallella täydellisesti vaikka kitaraan on vibrakampi asennettukin. Saundipalettia löytyy niin tele-, kuin strato- ja jopa les paul maailmoista kekseliään uuden kytkennän ansiosta. Kitarassa on leppärunko, vaahterakaula ja loimukoivuotelauta – kaikki puut lämpökäsiteltyjä. Custom optiot pitävät sisällään uusia herkullisia Candy -värejä, kaulaprofiili maun mukaan, useita nauhakokoja joko perinteisestä materiaalista tai ruostumattomasta teräksestä ja paljon muuta. Ja ulkonäköhän on varsin rock! Hinta alkaen 3200 euroa.
Mojo King
The new supercharged Mojo version forges together the coolest features of our classic bolt-on models. With the clever steel bridge pickup ring all the twang is preserved even though we’ve added a trem! Mojo King features a newly designed all-passive wiring that offers super versatile switching options in a simple to use package. Other features include Alder body, Maple neck and Arctic Birch fretboard – all the wood materials are thermo treated and come from sustainable sources. The custom options include various new candy colors, hardware colors and much more. You can tweak the playability to fit exactly to your taste by selecting the neck profile, fret size, fret material and neck finish type from our plentiful selection. Price starting from 3200 euros (incl. VAT 23%).
****
****
Steambass FL
Esittelimme 2011 ensimmäisen bassomallimme joka on jo kerännyt huippuarvioita niin soittajilta kuin alan mediastakin – mm. saksalainen Gitarre & Bass lehti ylistää bassoa mestariteokseksi! Tähän mennessä tarjolla on ollut kaksi versiota bassosta – Classic (leppärungolla) ja Deluxe (espanjan seetrirungolla ja loimukoivukannella). Nyt nämä molemmat versiot saa myös nauhattomana! Bassossa on nerokas Wilkinson by Gotoh WB2P talla, Gotoh GB11 virittimet ja Steambass Custom Jazz mikit. Samettisen siloinen ebenpuuotelauta on varustettu kekseliäillä nauhamerkinnöillä joka on paitsi erittäin tyylikäs niin myös varsin avulias soitossa. Custom optioina mm. paljon värejä, pleksikuoseja, kaulaprofiileja, otenauhakokoja ja paljon muuta. Hinta alkaen 2600 euroa.
Steambass FL
We introduced our first bass model in 2011 and it has already gotten rave reviews from our happy customers – and the German Gitarre & Bass magazine named it a true masterpiece! So far we’ve offered the 4-string Steambass in two different versions – the Classic and Deluxe. Now both of those models are available fretless as well! The features include thermo treated Alder body and Maple neck, ingenious Wilkinson WB2P bridge, Gotoh GB11 tuners and Steambass Custom Jazz pickups. The smooth Ebony fretboard is inlaid with cool fret markers that are not only super stylish but also very helpful! The custom options include loads of colors, pickguards, neck profiles, fret sizes and much more! Price starting from 2600 euros (incl. VAT 23%).
****
****
****
24/03/2012

Highway @ Soundtools 24.03.2012 – Clip 3

****

Tommi Rautiainen – drums
Jan-Olof Strandberg – bass
Juhani Vitikka – keys
Jarmo Hynninen – guitar
Timo Turpeinen – vocals

24/03/2012

Highway @ Soundtools 24.03.2012 – Clip 2

****

Tommi Rautiainen – drums
Jan-Olof Strandberg – bass
Juhani Vitikka – keys
Jarmo Hynninen – guitar
Timo Turpeinen – vocals