Archive for 24 syyskuun, 2012

24/09/2012

Review: PRS SE Angelus Standard

****

The SE Angelus Standard is a Grand Auditorium -sized steel-string acoustic from PRS Guitars’ brand-new SE Acoustic -range.

A special feature on all PRS SE steel-strings is their proprietary top bracing pattern which seamlessly combines the best bits of traditional x- and fan-bracing patterns. The end result should be a very dynamic and open-sounding acoustic tone.

****

The PRS SE Angelus Standard (current street price in Finland approx. 730 €) is a beautiful and stylish piece of work.

A Grand Auditorium’s body has about the same cubic content as a Dreadnought. Its rounder shape with a more slender waist makes it more comfortable to play, and also produces a different basic voicing. Grand Auditoriums tend to sound more open with added clarity in the lower midrange  (between 600 – 800 Hz) compared to a Dreadnought, making them easier to record.

The SE Angelus Standard is crafted from solid sitka spruce for the top and solid mahogany for the body’s back. The rims are pressed from mahogany plywood, adding a little sturdiness.

Mahogany is also the material of choice for the Angelus’ neck.

It’s surprising to see how well PRS’ traditional headstock looks on an acoustic guitar. In the SE Angelus’ case the headstock features a rosewood veneer, as well as white binding.

The top nut has been carved from genuine bovine bone.

The tuners are the same quality units PRS also uses for their SE electrics.

The SE Angelus’ neck is a three-piece affair, with a long piece making up the bulk of the neck, and two small added pieces for the headstock and the neck heel, respectively.

The bound rosewood fingerboard sports beautiful bird-inlays and well-finished narrow frets.

The mahogany used for body construction is gorgeous – the honey-hued wood looks good enough to eat underneath the thinly applied transparent lacquer.

By the way: A second strap button comes as standard on the SE Angelus.

Here’s a view of the Angelus’ rounded cutaway – a typical feature on many Grand Auditorium sized instruments.

The top’s black and white binding looks very crisp.

A rosewood rosette adds a tad of understated charm to proceedings.

The SE Angelus displays extremely clean workmanship throughout – even on the inside!

The compensated saddle in the guitar’s rosewood bridge is made from tone-enhancing genuine bone.

****

But the PRS SE Angelus Standard isn’t just nice to look at, this guitar is also a sheer joy to play!

The instrument is lightweight, and just touching it already gives you a sense of this guitar’s eagerness to resonate.

PRS have made a wise decision in my opinion, when it came to choosing a neck profile for the Angelus: This neck is an unabashedly steel-string acoustic type of neck. No foul compromises to win over electric players – the Angelus’ neck profile is a chunky affair somewhere between a D- and a U-shaped cross-section.

If you’re new to steel-string acoustics – or just used to the feel of many electroacoustic guitars – the first impression might be a slight bit disconcerting, but fear not! In the long run a big neck will help your left-hand technique, and it’s the right choice for big tone as well.

And what a tone it is! I can only heap praise upon the Angelus’ tone, sustain and dynamics – what a beautiful open sound!

String-to-string balance is outstanding, regardless of playing style or chosen register. It’s not often that you find a brand-new guitar with such a mature voice from the get-go – especially in this price bracket!

I also recorded the SE Angelus with different recording set-ups, and can only report that it is almost impossible to get a bad (or muddy) sound out of this instrument.

This is what the Angelus sounds like when recorded with a Zoom Q2HD:

SE Angelus – plectrum – Q2HD

…and here are two clips, which I recorded using an AKG C3000 condenser mic close to the guitar, pointing at the 14. fret, paired with a Samson C02 at shoulder height facing towards the bridge (–> Focusrite Saffire 6 USB –> Apple Garageband):

SE Angelus – fingerstyle

SE Angelus – plectrum

****

PRS SE Angelus Standard

current street price in Finland approx. 730 €

Distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki  for the loan of the review instrument!

****

Pros:

+ solid top and back

+ chunky neck profile

+ playability

+ open and dynamic tone

+ workmanship

+ bang-for-the-Euro

****

24/09/2012

Testipenkissä: Zoom Q2HD

****

Zoom Q2HD (suositushinta 205 €) on firman uusin pikkukokoinen videotallennin, joka tarjoaa HD-resoluution kuvan lisäksi uutena ominaisuutena MS-stereoäänityksen.

MS-stereossa käytetään kaksi eri mikrofonia tallentamaan stereokuvaa – yksi äänittää vain keskipistettä ja toinen äänittää ainoastaan stereon sivut. Tämän äänitystavan suurin etu on, että stereokuvan leveyttä ja tilan syvyysvaikutelmaa voi säätää muutamalla sivumikrofonin signaalitasoa.

Klassisessa MS-stereossa keskimikrofonina käytetään herttakuvioista mikkiä ja sivumikikkinä 90 astetta sivuun käännettyä kahdeksikkoa. Näistä kahdesta monomikrofoneista saadaan stereokuva käyttämällä kolmea mikserikanavaa – keskimikrofonin panoroidaan stereokuvan keskellä, kun taas sivumikin signaali splitataan kahdeksi signaaliksi, joista toinen panoroidaan sellaisenaan täysin vasemmalle ja toinen täysin oikealle, mutta käännetyllä vaiheella.

Onneksi kaiken tämän teorian Zoom Q2HD:n käyttäjän ei tarvitse osata – laitteessa täytyy säätää ainoastaan tutulla tavalla mikrofonin signaalitasoa, sekä uutena ominaisuutena haluttua stereokuvan leveyttä. Tarjolla on täysin monofoninen signaali, sekä viisi erilaista stereoleveyttä 30:stä asteesta 150:een asteeseen saakka.

Käsisäädön lisäksi tulosignaalin tasoa voi säättää myös automaattisesti kolmella eri Auto Gain -vaihtoehdolla (Concert, Solo, Meeting), ja Q2HD:n bassoleikkuri pitää bassot kurissa.

Audiota tallennetaan Zoom Q2HD:ssä joko lineaarisena wav-tiedostoina (44,1/48/96 kHz, 16/24-bit) tai datakompressoidussa AAC-muodossa (64–320 kbps, 48 kHz). Laite mahdollistaa myös pelkkien audiotiedostojen äänittämistä.

****

Q2HD on tyypillinen Zoom-videotallennin siinä suhteessa, että sitä käytetään kuvaus- ja äänitystilanteessa pystyasennossa. Laitteen liittimet ja säätimet on sijoitettu kotelon sivuihin, kun taas transportti ja navigointi hoidetaan hyvin terävän kahden tuuman näytön alla olevilla napeilla. Navigointinappien viereen on mahdutettu jopa pikkuinen kaiutin nopeata videon katselua varten.

Kamera käyttää 3,2-tuumaisen viiden miljoonan pikselin CMOS-kennoa kiinteällä tarkennuksella ja aukolla (1,32 m – ∞, F: 3,2). Tarjolla on kolme valoitusvaihtoehtoa – Auto, Concert Lighting ja Night – sekä nelinkertainen digitaalinen zoom.

Videosignaali tallennetaan H.264/Mpeg-4-formaatissa mov-tiedostoina.

****

Zoom Q2HD on erittäin käyttäjäystävällinen laite: kaikki valikot mahtuvat yhteen näkymään, ja säädettävien parametrien määrä on pidetty alhaisena. Erittäin onnistunut graafinen toteutus tukee laitteen positiivista käyttökokemusta.

Laite saa käyttövirtansa kahdesta AA-kokoisesta paristosta (tai akusta), jotka kestävät videokäytössä noin kaksi tuntia ja audiokäytössä noin neljä tuntia.

****

Tallennettuja pätkiä pystyy myös katsomaan hieman isompana landscape-ominaisuuden ansiosta.

Zoom Q2HD myös mahdollistaa pienimuotoista videoeditointia itse laitteessa – tarjolla ovat pidemmän videon pätkimästä useampiin osiin (Divide), sekä alku- ja loppukohtien siirtäminen (Trim).

****

Laitteen mukana tulevalla mini-SD-kortilta löytyy Zoomin kevyt editointi- ja muokkaussofta Handy Share, joka toimii sekä Windows- (XP 32-bit tai parempi) että Mac-ympäristöissä (Mac OSX 10.4.6 tai uudempi).

Handy Share -ohjelma tarjoaa kevyttä videoleikkausta…

…sekä audion muokkausta kaiulla, kompressorilla ja normalisoinnilla. Audioefektejä voi esikuunnella, ennen kuin tallentaa muutokset suoraan videotiedostoon.

Handy Sharella pääsee kyllä kivasti videoeditoinnin alkuun, mutta se ei vedä vertoja edes Windows Movie Maker- tai Apple iMovie -tyylisten ilmaisohjelmien käyttömukavuudelle ja muokkausmahdollisuuksille.

****

Stand-alone laitteena lisäksi Zoom Q2HD:tä voi käyttää usb-portin kautta stereofonisena usb-mikrofonina audiosekvenssereissä tai nettikamerana chattailua tai striimausta varten (esim. UStream-palvelun kautta). Kätevällä Delay-säädöllä voi jopa poistaa striimauksessa usein syntyviä synkkaongelmia kuvan ja audion välillä.

****

Mielestäni Zoom Q2HD on todella hyvin toimiva kokonaisratkaisu omia You Tube -videoita tekevälle artistille tai bändille.

Vaikka järjestelmäkameroilla tai joillakin älypuhelimilla pystyy nykypäivällä kuvaamaan jopa Zoomia laadukkaampia videoita, on niiden audiopuoli usein melko surkea. Etenkin syvät bassot saavat niissä kameroissa signaalin nopeasti pumppamaan ja säröille.

Juuri sen monipuolinen, puhdas ja laadukas audio-osasto on mielestäni Zoom Q2HD:n suurin valtti. Se mahdollistaa hyvin mutkatonta livetallenteiden tekoa, jossa kunnollisen HD-videon pariksi saadaan myös laadukas ja dynaaminen ääni samasta kevyestä laitteesta.

Seuraavissa audiopätkissä esitetään Zoomin stereoasetuksien vaikutusta akustisen kitaran äänityksessä. Q2HD:n etäisyys kitaraan pysyy koko ajan samana:

Mono

30 deg

60 deg

90 deg

120 deg

150 deg

****

Zoom Q2HD

205 €

Maahantuoja: Studiotec

Plussat:

* HD-video

* laadukas MS-stereoääni

* helppokäyttöinen

* kevyt

* toimii myös MS-stereofonisena usb-mikrofonina

* videostriimaus

****