Archive for tammikuu, 2013

31/01/2013

Review: Tanglewood TW28-CLN + TW1000HSRE + Seymour Duncan Woody

****

The UK’s favourite brand of acoustic guitars – Tanglewood – is steadily growing a devoted following in Finland, too, thanks to their wide variety of different models, as well as the company’s knack for providing fantastic value for money.

This time Kitarablogi.com takes a closer look at two guitars from opposing ends of Tanglewood’s price range:

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body angle

The Tanglewood TW28-CLN is one of the brand’s most affordable instruments, and is part of the Evolution-series.

Tanglewood’s Finnish distributor – Musamaailma – has equipped the test sample with a Seymour Duncan soundhole pickup, the humbucking Woody  (SA-3 HC).

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tanglewood’s TW1000HSRE is the top model of the Heritage-series, and comes factory-equipped with a Fishman-pickup and Sonitone-preamp.

Kyser Lifeguard humidifier

By the way, Musamaailma throws in a nifty Kyser Lifeguard humidifier for free with the purchase of any Tanglewood acoustic guitar, so you can be sure that your new instrument won’t suffer the detrimental effects of central heating during the cold season.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front

Tanglewood’s TW28-CLN (current price in Finland: 201 €) is a Dreadnought with a soundbox made from plywood, and a set mahogany neck.

The top is crafted from very nice looking cedar…

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body back angle

…while the rims and the back have been made of laminated mahogany.

The whole instrument – with the exception of the gloss-lacquered headstock veneer – has been finished in a very thin, clear satin finish.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – headstock

The TW28-CLN’s headstock sports a rosewood veneer.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – tuners

In this picture you can clearly spot the glue line, where the headstock has been added to the neck, as well as the very decent sealed machine heads.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – fretboard

Even though the Evolution-series is all about affordability, this Tanglewood has been spruced up with some nice cosmetic touches: The rosewood fingerboard, for example, has been bound using genuine maple!

The frets are of medium size, and the fretwork looks and feels very crisp and clean.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – heel cap

The neck’s heel-cap has been adorned with a maple overlay and a ”Tanglewood-T” made from holographic aluminium foil.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – beauty shot

Tanglewood’s TW28-CLN exudes a certain down-to-earth, organic stylishness: There is no scratchplate, but the instrument features multiple binding, and also sports a pretty, bird-shaped bridge.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – Duncan Woody

The looks of the Seymour Duncan Woody pickup (current price in Finland 61.70 €) complements the TW28’s earthy looks. This magnetic pickup is a stacked humbucker featuring double-potted (wax and resin) coils in a maple casing.

The Woody fits most regular soundholes (with a diameter between 9.8 and 10.4 cm) and is kept in place by chunky foam inserts on its sides.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – jack plug

The pickup’s quality lead is approximately five metres long.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – interior

Tanglewood’s standard of workmanship is delightfully crisp, even when it comes to their most affordable models.

Tanglewood TW28-CLN + Duncan Woody – bridge

Both the top nut, as well as the compensated bridge saddle have been carved from bovine bone.

****

Tanglewood TW1000HSRE – full front

There is a certain logic behind the Tanglewood TW1000HSRE’s (current price in Finland: 1,137 €) hard-to-enunciate model designation: The letters in the suffix stand for the guitar’s Herringbone-trim (H), its solid rosewood back and sides (SR), and the factory-installed Fishman-electronics (E).

Engelmann spruce has been chosen for this model’s solid wood top.

Tanglewood TW1000HSRE – back beauty

The fine Indian rosewood used for the TW1000 is breathtakingly beautiful.

Tanglewood TW1000HSRE – headstock

The same material has also been used for the headstock veneer.

Tanglewood TW1000HSRE – tuners

Vintage-aficionados will be delighted at the sight of the diamond-shaped headstock volute, so reminiscent of vintage Martins (and their reissues).

The gold-coloured tuners may look light straight vintage copies, but they have been designed to feature a much more practical, modern gear ratio. The result is a very smooth and precise tuning feel.

Tanglewood TW1000HSRE – fretboard

Only the best ingredients go into the making of Tanglewood’s top models – this Dread’ sports genuine mother-of-pearl inlays (in a D-45’s hexagonal style) in its ebony fretboard.

The inlay work and fretting are top-notch!

Tanglewood TW1000HSRE – body back angle

Just look at that rosewood…

All Tanglewoods come equipped with a second strap button – a small, but nevertheless very nice little detail.

Tanglewood TW1000HSRE – binding + rosette

Genuine mother-of-pearl inlays in the rosette, along with Herringbone-binding – this is a guitar enthusiast’s wet dream come true!

Tanglewood TW1000HSRE – bridge

Here’s a second glimpse at Tanglewood’s stylish steel-string bridge – this time crafted from luscious ebony.

Tucked away beneath the bone saddle is a Fishman Sonicore piezo pickup, which feeds a Sonitone-preamp.

Tanglewood TW1000HSRE – Fishman Sonitone

The Sonitone’s controls are mounted beneath the soundhole’s bass side edge.

The system is simplicity incarnate, offering a volume control (bridge-facing side) and an easy-to-use tone control (neck-facing side).

Tanglewood TW1000HSRE – battery pouch

Tanglewood have chosen to keep the TW1000HSRE’s good looks intact, by using a battery pouch, velcro’d to the neck block. There is one drawback, tough: You have to loosen the strings to get to the pouch, meaning quick battery-changes mid-set are impossible.

Tanglewood TW1000HSRE – output jack

The output jack is integrated into the guitar’s end pin.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front 2

Our review sample of the TW28–CLN is a very lightweight and comfortable instrument, even though its broad shoulders are a few millimetres wider than those of some other Dreadnoughts. The guitar sits nicely in your lap and feels well-balanced.

For the guitar’s price the standard of its satin finish is quite good – there are a couple of tiny grainy spots on the back of the neck, but overall the feel is very nice.

The neck profile will fit into most players’ hands – it’s a D-profile of medium depth with a slight whiff of a soft V blended in.

The TW28-CLN is a very decent player, thanks to its clean fretwork and comfortable set-up (string height @ 12th fret: bottom-E = 2.6 mm, top-e = 1.7 mm). String spacing is a good middle-of-the-road choice – 3.7 cm at the nut and 5.5 cm at the bridge. It’s a workable compromise for both fingerstylists and plectrum strummers.

I was surprised by the test sample’s punch and volume! After the first few strums I really had to check the label to make sure I hadn’t been given this model’s solid top cousin (the TW28-CSN) by mistake.

The TW28-CLN wins you over with its warm and clear voice. Thanks in no small part to its tight bass response, this model is very easy to record with a condenser microphone set up in front of it.

Seymour Duncan’s Woody sounds old-fashioned in a very nice way: The bottom end is warm, the mid-range is plummy and the trebles are airy and pleasant. If you’re after an authentic Sixties Pop guitar tone, the Woody will get you there in no time. Many of the early Beatles-stuff (pre-1966), for example, was recorded with their Gibsons miked up, as well as plugged into their Vox amps. Furthermore, I’m quite sure the Woody’s vintage-tinged tones will also please the slide guitar fraternity.

Here are some sound examples of the TW28-CLN recorded with an AKG microphone, as well as using the Duncan Woody:

C3000 – fingerstyle

Woody – fingerstyle

C3000 – plectrum

Woody – plectrum

****

Tanglewood TW1000HSRE – beauty shot

To say Tanglewood’s TW1000HSRE is a ”great guitar for its price” or a ”very decent Chinese-made instrument” would do this guitar a grave injustice. The TW1000HSRE is simply a great guitar, carefully crafted from top quality materials – period! Our review sample is that sort of guitar that puts a quick stop to any kind of brand snobbery.

The guitar’s finish is flawless, and the instrument plays like a dream.

We have a mid-sized, oval C-Profile, coupled with a generous string spacing – 3.95 cm at the nut and 5.75 cm at the bridge – which makes a lot of difference to fingerstyle players.

The set-up is superb, with the guitar playing cleanly across the whole neck, despite the comfortably low action (bottom-E: 2.0 mm, top-e: 1.6 mm).

The TW1000HSRE’s acoustic tone and punch will bowl you over! The bottom end is fat and rich, the mid-range has character in spades, and the top end sparkles like a diamond. This is a very hard guitar to put down.

The Fishman Sonicore-piezo and Sonitone-preamp seem like the perfect match for this Tanglewood – a really inspired choice. The Fishman system sounds surprisingly ”acoustic” with not so much as a whiff of piezo quack or dryness. The amplified tone is a couple of degrees more upfront, and a tiny bit fuller, than the TW1000HSRE’s acoustic voice, but it’s very close. Coming to grips with the Sonitone only requires seconds. I left the tone control on full – if you need more scope for adjustment you’ll most probably find it in your acoustic amp or at the mixing console.

C3000 – fingerstyle

Fishman – fingerstyle

C3000 – plectrum

Fishman – plectrum

****

If there’s a conclusion to be drawn from this review, then maybe it is that Tanglewood seem to consistently offer fantastic value at any price-point. And this is regardless of whether you chose one of their affordable models (like the TW28-CLN) or something from the very top of their catalogue (like the TW1000HSRE).

Tanglewood TW28-CLN + Woody – end pin

****

Tanglewood TW28-CLN

Tanglewood TW1000HSRE

Seymour Duncan Woody soundhole pickup

Finnish distributor: Musamaailma

****

Tanglewood TW28-CLN

Current price in Finland: 201 €

Pros:

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Tanglewood TW1000HSRE

Current price in Finland: 1,137 €

Pros:

+ top grade instrument

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ acoustic sound

+ preamp sound

****

Seymour Duncan Woody (SA-3 HC)

Current price in Finland: 61.70 €

Pros:

+ very affordable

+ easy to install

+ stylish

+ vintage-type tone

Cons:

– vintage-type tone

30/01/2013

Kostutin on akustisen kitaran paras ystävä

Walden CD4040-CERT – beauty shot 2

Akustisen kitaran (tai puusta rakennetun soittimen ylipäänsä) säilyttämisessä pätee yleensä vanha sääntö: ”Älä jätä kitarasi pitkään sellaisissa olosuhteissa, joissa itse et viihtyisi”. Kukaan meistä ei haluaisi esimerkiksi istua pitkiä jaksoja kesähelteisessä (tai talvipakkaisessa) autossa, ja myös kitaraa kannattaa säilyttää jossain muualla.

Tavallinen huonelämpötila (18 – 22 celsiusastetta) luo myös kitaralle hyvät olosuhteet.

Yhdessä asiassa akustinen kitara on kuitenkin selvästi herkempi muutoksiin kuin ihminen, ja se on ilmankosteus.

****

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tämä herkkyys johtuu siitä, että akustisen kitaran runko on tehty melko ohuista puun ”viipaleista”, joihin kohdistuu kuitenkin huomattavasti kielten aiheuttamaa vääntöä ja vetoa.

Akustinen kitara on koko elämänsä aikana herkässä balansissa: sen runkopuut (etenkin kansi ja rungon rimoitus) täyttyy olla mahdollisimman ohuita ja kevyitä, että kitara soi hyvin, mutta toisaalta rakennelman täytyy myös kestää kielten ankaraa vetoa.

Puu elää materiaalina ilmankosteusvaihtojen mukaan – kuivuudessa se kutistuu, suuri ilmankosteus taas aiheuttaa puun turpoamista. Akustisen kitaran tapauksessa tämä tarkoittaa, että kuivissa olosuhteissa soittimen runko yrittää kutistua pienemmäksi, ja kosteassa ilmassa runko alkaa paisua alkuperäisiä mittojaan isommaksi.

Tästä seuraa, että miedoissa tapauksissa ainakin kielten korkeus muuttuu kannen kutistumisen (tai turpoamisen) mukaan. Ääritapauksissa liikkaa kosteus tai kuivuus voi aiheuttaa jopa rungon repeämistä. Sellaista kitaraa nähdään esimerkiksi tässä videossa:

****

Yamaha APX1200 – rosette

Meillä Suomessa ei tavallisesti ole ongelmia liian suuren ilmankosteuden kanssa, koska maa ei sijaitse subtrooppisessa tai trooppisessa säävyohykkeessä. Sen sijaan pitkä lämmityskausi voi aiheuttaa useimmissa sisätiloissa akustiselle kitaralle liian kuivaa ilmaa.

Akustiselle kitaralle ihanteellinen suhteellinen ilmankosteus on tavallisessa huonelämpötilassa 45:n ja 60:n prosentin välillä.

Kannattaa siis tarkistaa ilmankosteutta mittarilla, joka voi olla joko perinteinen analoginen seinähygrometri…

Hygrometer

…tai sitten esimerkiksi kitaralaukkuun menevä pieni digitaalimittari.

Planet Waves hygrometer

****

Kokonaisen huoneen ilmankosteutta voi nostaa tavallisella ilmankostuttimella, kun se ei seiso suoraan soittimen vieressä tai sen alla.

Ufox

****

Hyvin huoleton tapa pitää yllä akustiselle kitaralle sopivaa ilmankosteutta säilytyksen tai kuljetuksen aikana on soittimen runkoon menevä kostutin.

Tällaisia kostuttimia saa monissa eri muodoissa:

Martin:Dampit humidifier

• Dampitin ja Martin Guitarsin kostuttimet ovat putkilomaisia.

Planet Waves humidifier

• Planet Wavesin mallia roikutetaan kitaran kieliltä.

Kyser Lifeguard humidifier

Kyserin ääniaukkoon menevää kostutinta taas voidaan käyttää myös lavalla feedback-suojana.

Kaikilla kitarakostuttimilla on yhteistä kuitenkin se, että niiden sisällä on pieni muovisieni, jonka kastutettaan tavallisilla kraanavedellä. Tämän jälkeen ylimääräistä vettä puristetaan pois ja kostutinta pyyhitään ulkopuolelta kuivaksi, ennen kuin sitä asetetaan kitaran runkoon. Runkopuu sitten imee hyvin hitaasti itselleen kostean sienen tarjoamaa kosteutta. Usein riittä, kun kostuttimeen lisätään vettä kerran (tai kaksi kertaa) viikossa.

****

Kannata siis pitää oma kitara oikeassa ilmankosteudessa, jos haluaa välttää ongelmista.

Paniikkinomaiseen hysteriaan ei kuitenkin tarvitse sortua, koska ilmankosteuden vaihtelu – toisin kuin äkillinen lämpötilan muutos – vaikuttaa kitaraan vain suhteellisen hitaasti. Kyllä, kitaraa voi soittaa huoletta tunnin tai pari sellaisessakin huoneessa, jossa suhteellinen ilmankosteus on vain 40 prosenttia, kun vain laittaa soittimen sen jälkeen takaisin sopivaksi kosteutettuun huoneeseen tai kitarakostuttimen kera koteloon.
PRS SE Angelus – beauty shot

29/01/2013

Martin Guitars’ X-bracing explained

****

Video by Music Villa Dot Com

29/01/2013

Review: Schecter Hellraiser Studio Acoustic

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – body angle 2

Schecter probably aren’t known so much as manufacturers of acoustic guitars, but they do carry a few acoustic-electric models in their current line-up. We picked up a new model from Schecter’s Hellraiser range for a review – the Hellraiser Studio Acoustic.

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – full front

The Schecter Hellraiser Studio Acoustic (current street price in Finland approx. 600 €) is a stunning looker with a Grand Auditorium -sized, full-depth body.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – full back

The whole body – top, rims and back – is crafted from beautiful, laminated quilted maple. Our review sample sports a fetching see-through-black gloss finish.

The glued-in neck, which is finished in solid gloss black, is made from mahogany.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – headstock

Judging by its headstock shape, Schecter seems to be aiming the Hellraiser Studio squarely at the Rock and Metal crowd. The headstock features intricate binding in luscious grey pearloid framed by black and white strips of plastic.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – Grovers

The sealed Grover-tuners sport a cool and moody black chrome finish.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – fretboard

The bound rosewood fretboard comes equipped with 20 jumbo-sized frets, giving the guitar an effortless modern playing feel.

The Hellraiser Studio’s ’board is adorned with cleanly executed gothic-style cross inlays, made from grey pearloid.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – binding on back

The stylish dark pearloid theme is carried over onto the soundbox – seen here in the back’s centre line.

Schecter’s Hellraiser Studio comes factory-equipped with a second strap button.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – body side view

The guitar’s flowing lines are a thing of beauty.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – kerfed linings

The test sample’s bracings and kerfed linings look well made, even if there are a couple of glue specks in places.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – soundhole rosette 2

The gothic theme continues in the rosewood rosette’s inlays.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – bridge 2

A very dark finish is a double-edged sword for any manufacturer, because any tiny imperfection shows up more clearly. On the review instrument a tiny amount of white glue can be seen seeping out from under the bridge – the only small slip-up on this nicely-finished guitar.

The bridge is an interesting design, made from a composite material based on wood and black resin. The octave-compensated bridge saddle is Graph Tech’s man-made alternative to ivory, called Tusq.

The under-saddle-transducer is a Fishmanin Sonicore piezo pickup.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – Fishman PreSys+

The UST’s signal is sent to a Fishman PreSys+ preamp featuring four-band EQ – bass, middle, treble and brilliance – a notch filter (to combat feedback or annoying stage resonances), a phase reverse switch (also for feedback removal), as well as a chromatic tuner, which also works without the guitar lead plugged in.

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – preamp opened

The PreSys+ makes battery changes a doddle.

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – beauty shot

Even though the Schecter Hellraiser Studio Acoustic is aimed at Rock musicians, Schecter haven’t chosen an overtly ”electric” neck profile for this steel-string – which is good in my opinion. The guitar’s well-rounded, medium D-profile feels great, giving you ample flesh to hold on to.

Sadly, our review sample suffers from some minor fretting issues, which lead to the high-e string buzzing at the first and 14. frets. Otherwise the set-up is good and the guitar plays well.

Nowadays it seems that many manufacturers have found out how to put together a good-sounding acoustic guitar using a laminated body. The Schecter Hellriser Studio is a good example of this. Even though you cannot find the out-and-out volume and punch of an all-solid shouter in a laminated steel-string, this Schecter really manages to hold its own, and do so with panache.

The all-maple body gives you a lively tone with a tight, sinewy bottom end, a clear mid-range (typical of maple-bodied steel-strings), as well as a nicely rounded top end. I see the Hellraiser Studio as a great choice for accompanying vocals, as the guitar’s clarity leaves ample space in the frequency spectrum for the singer.

The Fishman Sonicore/PreSys+ is a high-quality combination that sounds great right off the bat, without even touching the EQ. Fishman have managed to filter out most of the infamous nasal quack and attack click, so often found on lesser piezo systems. Thanks to this the Hellraiser’s EQ is freed up to fine-tune your (already great) basic tone, instead of having to combat any annoying tonal problems inherent in the original signal.

I recorded the following examples both acoustically (using an AKG C3000) and direct (with the Fishman’s EQ flat):

Fingerstyle – miked up (AKG C3000)

Fingerstyle –  PreSys+

Plectrum – miked up

Plectrum – PreSys+

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – back beauty

The review guitar’s fretting (or neck?) problem really is a shame, because overall this Schecter is an extremely nice acoustic-electric. Schecter are known for their stringent quality control, so maybe this here was the one guitar that slipped through.

Schecter’s Hellraiser Studio Acoustic is a beautiful instrument, offering easy playability and a great sound. The guitar’s clear voice records very well – regardless of whether you’re using a microphone or the fantastic on-board Fishman-system. I can only recommend a test run!

****

Schecter Hellraiser Studio Acoustic

Current street price in Finland approx. 600 €

Finnish distributor: Soundtools

****

Pros:

+ beautiful design

+ overall workmanship

+ playability

+ acoustic tone

+ pro-quality Fishman-electronics

Cons:

– some fretting issues on review sample

– some glue visible at bridge

Schecter Hellraiser Studio Acoustic – beauty shot 2

29/01/2013

Review: Roland AC-33RW

****

ac-33-rw_front_gal

Roland’s AC-33RW (current price in Finland: 467 €) is the new sister model to the all-black AC-33. The acoustic combo is finished in a faux-rosewood finish – the same kind as seen on many pieces of furniture.

ac-33-rw_angle_2_gal

The AC-33RW is the company’s smallest amplifier for acoustic guitar and vocal. It can be plugged into a wall socket, using the power adapter included with the amp. Alternatively, the AC-33 also runs on eight AA-size batteries, giving you somewhere between eight and nine hours of continuous use (depending on the type of battery used).

The AC-33RW weighs only a little over four and a half kilos, but is still able to dish out a whopping 30 Watts of power (20 W, if run on batteries)! The cabinet comes equipped with a pair of five-inch speakers, with a bass reflex port placed between them.

ac-33-rw_top_gal

There are two channels on offer in the AC-33RW:

The Guitar-channel, which is meant for use with an electro-acoustic guitar, comprises a volume knob, as well as three-band EQ. The second channel is called Mic/Line, and it is best used for the amplification of a dynamic microphone or a line level sound source (which could also be a second acoustic guitar). Mic/Line only offers you two-band equalisation in addition to its volume control. By the way, you cannot use both of the Mic/Line-channel’s inputs simultaneously! Plugging into the phone jack mutes the XLR-input.

Both channels feature a nice, switchable chorus-effect in two different permutations – Space is a light chorus setting, while Wide will give you quite a fat chorus sound.

The AC-33RW’s master section offers you an automatic anti-feedback circuit, a looper with 40 seconds of recording time, a headphones output for quiet practising, the Reverb/Ambience-control, as well as the master volume.

ac-33-rw_back_gal

Regardless of its diminutive size, Roland’s AC-33RW sports a well-equipped back panel, too:

Next to the power supply input you will find two foot switch connectors. With two (optional) twin foot-switches you can control all looper functions, as well as turn on/off the chorus and/or reverb effects on the fly.

The amp’s output can be sent to a mixing console or a sound-card via the stereophonic line output. The Line Out signal is routed pre-master, meaning you can use the Roland freely as your stage monitor, without inadvertently changing the signal level going to the front-of-house mixer.

The Aux In offers you a choice of two different connectors (RCA and mini-jack), and even has its own level control. The incoming signal is also send through the looper, meaning you can even use your mp3-player to provide the raw material for your live loops.

Roland AC-33 RW

The additional fold-out stand angles the combo for a better listening position, whenever the Roland is placed on the floor.

****

ac-33-rw_room_guitar_gal

The Roland AC-33RW is a very nifty little combo for acoustic guitarists and solo performers. The amp sounds clean and clear, and dishes out a surprising amount of wallop for its compact size. There’s enough power on tap for busking and small-scale, bistro-type gigs. For larger venues I’d suggest turning to one of Roland’s larger models – like the Roland AC-60 – because otherwise the usual din in a pub will most likely drown out your playing.

I tried both channels using the same guitar (a Tanglewood TW1000HSRE), and found out that they’re voiced slightly differently. The Guitar-channel has a perceivable presence lift, while Mic/Line sounds more neutral (with both channel-EQs set to neutral).

There are two small points I’d like to raise, though:

Even if the life of an acoustic performer most probably isn’t as rough as a Rock gig, I would have liked to have seen corner protectors on the AC-33RW. As it stands, you will have to be rather careful not to bump into things with the combo during set-up and teardown, if you want to preserve the Roland’s pristine looks. My second point of criticism concerns the global Reverb/Ambience-control. It would be nice to be able to set different amounts of reverb for each channel – either via separate channel sends or a reverb balance knob. The compromise on offer now is workable, but having different reverb-levels for guitar and vocals would be just that bit more convenient.

I recorded some AC-33RW sounds by miking up the combo:

Fingerstyle with Ambience

Plectrum with Wide-chorus and Reverb

Vocals and guitar

Even though this small unit has been designed specifically to work with modern acoustic-electric preamps, I also tested the AC-33RW with a magnetic soundhole pickup (Seymour Duncan Woody). The Guitar-channel didn’t really offer enough preamp gain for this application, but Line/Mic worked rather nicely:

Magnetic soundhole pickup (Mic/Line-channel)

****

The Roland offers a great basic sound, nice effects, and all the most important features. The combo works really well. I’d warmly suggest buying a set of foot-switches to make the most of the AC-33’s cool looper.

Regardless of its small size, the Roland AC-33RW really is a fine little amp for acoustic performers in small settings.

****

Roland AC-33RW

Current price in Finland: 467 €

Finnish Distribution: Roland Scandinavia

****

Pros:

+ size

+ weight

+ power

+ sound

+ effect quality

+ looper

+ value-for-money

Cons:

– global Reverb-control

– no corner protectors

28/01/2013

Can’t Get It Out Of My Head – Jeff Lynne & Richard Tandy

25/01/2013

Testipenkissä: Tanglewood TW28-CLN + TW1000HSRE + Seymour Duncan Woody

****

Englannin suosituin akustinen kitarabrändi – Tanglewood – löytää myös täällä Suomessa yhä enemmän ystäviä laajan valikoimansa ja todella hyvän hinta-laatu-suhteensa ansiosta.

Akusti-kuun raameissa testataan tällä kertaa kaksi teräskielistä Tanglewoodin malliston kahdesta ääripäästä:

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body angle

Tanglewood TW-28-CLN on yksi firman edullisimmista malleista, ja tämä kitara kuuluu valmistajan Evolution-sarjaan.

Tanglewoodin maahantuoja – Musamaailma – on varustanut soittimen tätä testia varten Seymour Duncanin magneettisella (SA-3 HC) Woody-mikrofonilla.

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tanglewood TW1000HSRE on Heritage-sarjan topmalli, joka tarjoaa valmiiksi asennetun Fishman Sonitone-etuvahvistimen.

Kyser Lifeguard humidifier

Musamaailma antaa muuten jokaiselle Tanglewood-ostajalle Kyser Lifeguard -kostuttajan mukaan ilmaiseksi, jotta uusi kitara säilysi ehjänä myös Suomen asuntojen tunnetusti kuivissa talviolosuhteissa.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front

Tanglewood TW28-CLN (201 €) on vanerikoppainen Dreadnought-kitara, jolla on perinteisellä liimaliitoksella kiinnitetty mahonkikaula.

Kopan kansi on valmistettu kauniista setrivanerista…

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body back angle

…kun taas sivut ja pohja ovat mahonkia.

Koko soitin – viritinlavan etupuolta lukuunottamatta – on viimeistelty satiinipintaisella mattalakalla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – headstock

TW28-CLN:n lapaa on koristeltu palisanteriviilulla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – tuners

Kuvassa näkyy lavan liimaussauma, sekä Tanglewood-logolla varustetut, nykyaikaiset virittimet.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – fretboard

Vaikka Evolution-sarjassa on kyse varsin edullisista kitaroista, ei otelaudan reunalistoituksesta ole säästetty. TW28-CLN:ssä käytetään listoja aidosta vaahterasta!

Tanglewood käyttää tässä mallissa keskikokoisia nauhoja. Testikitaran nauhatyö on suoritettu kiitettävästi.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – heel cap

Kaulakoron kärki on päällystetty pienellä vaahterapalalla, johon on liimattu kiiltävästä (hologrammi-) foliosta tehty T-kirjain.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – beauty shot

Tanglewoodin TW28-CLN on hillityä charmia huokuva kitara: vaikka plektrasuoja on jätetty pois, koristeluun kuuluu kaunis, linnunmuotoinen talla, sekä kannen monikerroksinen reunalistoitus, jonka uloin kerros on vaahteraa.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – Duncan Woody

Ulkonäöltään Duncanin Woody-mikrofoni (61,70 €) sopii TW28:iin kuin nakutettu. Magneettinen mikki on rakennettu humbucker-periaatteella kahdella päällekkäisellä kelalla. Kelat tuplavahataan ja suljetaan hartsiin, ennen kuin ne upotetaan Woodyn vaahterarunkoon.

Woody sopii tavallisen kokoiseen ääniaukoon (läpimitta noin 9,8 – 10,4 cm) ja se pysyy paikoillaan sen raoilla olevien vaahtomuovipalojen avulla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – jack plug

Woody-mikrofonilla on laadukas, noin viisi metriä pitkä johto.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – interior

Työnjälki on yllättävän siisti myös tämän edullisen kitaran kopan sisällä, kuten näkyy rimoituksen kuvasta.

Tanglewood TW28-CLN + Duncan Woody – bridge

Tanglewood käyttää myös Evolution-sarjassaan perinteistä naudanluuta satulan ja tallaluun valmistukseen.

****

Tanglewood TW1000HSRE – full front

Tanglewood TW1000HSRE (1.137 €) – hankalan nimen takana pilee seuraavanlainen logiikka: loppupuolessa olevat kirjaimet tarkoittavat, että kitarassa on Herringbone-reunalistoitus kopassa (H), sivut ja pohja kokopuisesta palisanterista (= solid rosewood –> SR), sekä Fishmanin elektroniikka (E).

Kokopuinen kansi veistetään länsi-amerikkalaisesta Engelmanninkuusesta, joka on erittäin suosittu materiaali tähän tarkoitukseen.

Tanglewood TW1000HSRE – back beauty

TW1000:n valmistukseen käytetty intialainen palisanteri on huippulaadukasta ja henkeäsalpaavan kaunista.

Tanglewood TW1000HSRE – headstock

Myös reunalistoitetun lavan koristeviilu on samasta puulajista veistetty.

Tanglewood TW1000HSRE – tuners

Lapaa vahvistava volute-paksunnos on kaikille vintage-faneille tuttu vanhoista Martin-kitaroista (ja niiden uusintapainoksista).

Kullanväriset virittimet näyttävät vanhanaikaisilta, mutta ovat todellisuudessa nykyaikaisia koneistoja, joilla on hienompi välityssuhde ja jouhevampi tuntuma.

Tanglewood TW1000HSRE – fretboard

Tanglewoodin huippumalliin käytetään vain parhaita aineosia – otelauta on veistetty eebenpuusta ja D-45-tyyliset otemerkit aitoa helmiäistä.

Keskikokoisten nauhojen upotus ja niiden viimeistelyn taso on huippuluokkaa!

Tanglewood TW1000HSRE – body back angle

TW1000HSRE:n kaunista palisanteria voi katsella aina uudestaan…

Kaulanpuoleinen hihnatappi on Tanglewoodeissa aina valmiiksi asennettuna.

Tanglewood TW1000HSRE – binding + rosette

Aito helmiäisrosetti ja aito Herringbone-reunalistoitus – tämä on kitarahullun märkä unelma!

Tanglewood TW1000HSRE – bridge

Tanglewoodin tyylikäs talla – tällä kertaa eebenpuusta veistetty.

Tallaluun alle on asennettu Fishman Sonicore piezomikrofoni, joka on liitetty firman Sonitone-etuvahvistimeen.

Tanglewood TW1000HSRE – Fishman Sonitone

Sonitonen säätimet on piilotettu ääniaukon bassopuoleisen reunan alle.

Tallanpuoleinen säädin on volyymille, kun taas kaulanpuoleinen säädin on helppokäyttöinen tone-potikka.

Tanglewood TW1000HSRE – battery pouch

Kaulablokin päälle kiinnitetyn paristopussin ansiosta TW1000:n kauneutta ei ole turmeltu muovisella paristokotelolla. Toisaalta tämä – tällä hetkellä hyvin suosittu tapa – tekee pariston vaihtamisesta hieman työläämpää, koska kaikki kielet täytyy ensin löysätä, ennen kun käsi menee ääniaukon läpi.

Tanglewood TW1000HSRE – output jack

Järjestelmän lähtöjakki on integroitu hihnatappiin.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front 2

Testissä käynyt TW28–CLN on erittäin kevyt ja mukavantuntuinen soitin, vaikka sen ulkomitat ovat jopa muutaman millin isommat kuin perinteisissä Dreadnought-malleissa yleensä. Kitara istuu mukavasti sylissä hyvässä tasapainossa.

Viimeistelyn taso on kitaran hintaa nähden todella hyvä – vaikka esimerkiksi kaulan lakkaus ei ole sataprosenttisesti tasainen, tuntuma on silti hyvin mielyttävä.

Kaulaprofiili sopii niin aloitteilijan kuin myös pitkän linjan soittajan käsiin – sopivan paksuinen D, jossa on hieno aavistus V-profiilista mukana.

Soittotuntuma on todella mukava, hyvän nauhatyön ja hyvien säätöjen (kielten korkeus 12. nauhalla: ala-E = 2,6 mm, ylä-e = 1,7 mm) ansiosta. Kielten välinen etäisyys sekä satulassa (3,7 cm) että tallassa (5,5 cm) on hyvää keskitietä – TW28-CLN tarjoaa siis riittävästi tilaa plektrasoiton ohella myös näppäilyyn.

Tämän Tanglewoodin ääni on hyvässä tasapainossa ja yllättävän voimakas! Ensimmäisten sointujen jälkeen minun piti tarkistaa, että olin todella saanut vanerikannella varustetun CLN-version, eikä kokopuisella setrikannella komeilevaa TW28-CSN-sisarmallia.

TW28-CLN:n akustinen ääni on lämmin, mutta silti selkeä. Jäntevän bassoalueensa ansiosta soitinta on erittäin helppo äänittää kondensaattorimikrofonilla.

Seymour Duncanin Woody kuulostaa erittäin hyvällä tavalla vanhanaikaiselta: basso on lämmin, keskialue täyteläinen, eikä diskantti liian tunkeileva tai pureva. Woodyn kautta saa vaivattoman pääsyn 1960-luvun akustiselle soundille – esimerkiksi Beatlesien akustiset kitarat äänitettiin niiden uran alkuvaiheella aina Help-levyyn asti usein sekä studiomikrofonilla että Gibson-mikrofonin ja vahvistimen kautta. Myös slide-soittajille löytyy Woody-mikillä varmasti hyviä perinnesoundeja.

Tällaisia soundeja sain äänitettyä AKG C3000 -mikrofonilla, sekä Woodylla suoraan äänikortin kitaratuloon soittettuna:

C3000 – näppäily

Woody – näppäily

C3000 – plektralla

Woody – plektralla

****

Tanglewood TW1000HSRE – beauty shot

Tanglewood TW1000HSRE ei ole loistava kitara ”hintaansa nähden” tai ”kiinalaiseksi soittimeksi” – TW1000HSRE on huippulaadukas soitin, piste! Testiyksilö ainakin on sellainen herkkupala, että kaikilta ”merkkisnobbailulta” leikataan tehokkaasti siivet. Tässä yhdistetään laadukkaat ainekset taidokkaalla osaamisella loistavaksi kitaraksi.

Viimeistely on ensiluokkainen, ja soitettavuudesta annetaan täydet pisteet:

Kaulaprofiili on keskivahva, pyöreä C. Hieman ilmavamman kielietäisyyden myös tallan kohdalla (5,75 cm) ja leveämmän kaulan (kielten välinen etäisyys satulassa: 3,95 cm) ansiosta – kun vertaa TW28-CLN:een – TW1000 on erittäin helppo soittaa. Etenkin fingerstylen ystävät huomaavat tämän eron nopeasti.

Tatsi on säädetty erittäin kevyeksi (ala-E: 2,0 mm, ylä-e: 1,6 mm), silti tässä ei surise eikä rämise mikään, vaan Tanglewood soi puhtaasti ja kauniisti koko kaulassa. Volyymia ja dynamiikkaa löytyy näitäkin yllin kyllin.

TW1000HSRE:n soundissa on iso ja lämmin basso, hyvin moniulotteinen keskialue, sekä kimaltelevaa diskanttia. Tätä kitaraa on vaikea olla soittamatta koko päivää.

Fishmanin Sonicore-piezo ja Sonitone-etuvahvistin on oiva parivaljakko vahvistamaan Tanglewoodin laatusoundia hyvin uskollisesti. Fishmanin välittämä signaali ei ole kuiva tai nasaalinen, vaan vain hiukan suorasukkaisempi, ja aavistuksen verran täyteläisempi versio tämän Tanglewoodin akustisesta soinnista. Etuvahvistimen kanssa tulee toimeen sekunneissa, ja jos on tarve lisämuokkaukseen, löytyy kuitenkin kaikkea tarvittavaa mikseristä tai hyvästä akustisesta vahvistimesta. Itse jätin tone-säätimen kokonaan avattuna…

C3000 – näppäily

Fishman – näppäily

C3000 – plektralla

Fishman – plektralla

****

Jos tästä testistä pystyy jotain päättää, niin ehkä sen, että ilmeisesti Tanglewoodilta saa aina todella hyvän vastineen rahalle. Tämä näyttää pitävän paikkansa ihan riippumatta siitä, valitaanko TW28-CLN:n kaltainen edullinen soitin tai sellainen huippupeli kuin TW1000HSRE.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – end pin

****

Tanglewood TW28-CLN

Tanglewood TW1000HSRE

Seymour Duncan Woody -mikrofoni

Maahantuoja: Musamaailma

****

Tanglewood TW28-CLN

201 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Tanglewood TW1000HSRE

1.137 €

Plussat:

+ ammattitason huippusoitin

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ akustinen soundi

+ vahvistettu soundi

****

Seymour Duncan Woody (SA-3 HC)

61,70 €

Plussat:

+ edullinen

+ helppo asentaa

+ ulkonäkö

+ ”vanhan liiton” soundi

Miinukset:

– ”vanhan liiton” soundi

24/01/2013

Huomenna: Tanglewood

Tanglewood TW1000HSRE – teaser

24/01/2013

The Man Who Sold The World – Nirvana (Unplugged)

23/01/2013

Here’s to the next 200,000!

Kitarablogi at 200 k