Posts tagged ‘AC30’

11/10/2018

Vox AC30S1 – the Kitarablogi-video

VOX AC30S1

• Single-channel design inspired by the AC30’s trademark Top Boost

• All tube design featuring two 12AX7 pre-amp tubes and four EL84 power-amp tubes

• Equipped with a single Celestion-made 12-inch speaker, specially voiced for the AC30S1

• Effects send/return and external speaker output are provided for pairing with pedals or external cabinets

• Equipped with digital reverb that simulates a classic spring reverb

****

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Mics used: AKG C3000 & Shure SM57

Delays added during mixing.

01/10/2018

First Look: Vox AC30S1

VOX AC30S1

• Single-channel design inspired by the AC30’s trademark Top Boost

• All tube design featuring two 12AX7 pre-amp tubes and four EL84 power-amp tubes

• Equipped with a single Celestion-made 12-inch speaker, specially voiced for the AC30S1

• Effects send/return and external speaker output are provided for pairing with pedals or external cabinets

• Equipped with digital reverb that simulates a classic spring reverb

****

The demo track features my covers of four classic Vox AC30 tracks – ”Wonderful Land” (The Shadows), ”I Feel Fine” (The Beatles), ”We Will Rock You” (Queen), and ”Pride (In The Name Of Love)” (U2).

• Wonderful Land – Fender Stratocaster

• I Feel Fine – Fender Stratocaster, Fender Telecaster, Epiphone Casino, Tanglewood TW28-CSN (with Seymour Duncan SA-1 pickup)

• We Will Rock You – Fender Stratocaster

• Pride (In The Name Of Love) – Fender Telecaster & Stratocaster

Mics used: AKG C3000 & Shure SM57

Delays added during mixing.

27/09/2018

Testi tulossa – Review coming soon – Vox AC30S1

09/11/2016

Review: Bluetone Shadows Reverb

For many guitarists the Vox AC30 is the greatest guitar amp ever made – bar none.

The combo was originally designed for the instrumental group The Shadows, but it became known worldwide as ”The Beatles Amp”. Over the decades, many other guitarists have favoured Vox’ best known design. Users include people like Brian May (Queen), Rory Gallagher and U2’s The Edge. Many Finnish Shadows-/Ventures-style bands (”rautalankka”) also favour the AC30.

Despite their legendary status, vintage Vox AC30s also do have their issues:

This large 2 x 12″ combo weighs quite a lot, making it a little hard to carry alone. Old Voxes also are non-master volume amps, which means that attaining natural distortion comes at the cost of serious sound pressure levels – often too much for small clubs and function gigs. Old AC30s also have all their valves – yes, also the power amp tubes – placed inside an almost completely closed metal chassis. This has led to vintage-Voxes getting an infamous reputation as relatively prone to catching fire.

vox-chassis-studiofreak-photobucket

(photo: Studiofreak/Photobucket)

Boutique amp makers Bluetone (from Helsinki, Finland) have recently come up with their special take on the beloved classic combo. Their new amp is called Bluetone Shadows Reverb, and it comes with a whole number of welcome improvements and modern features.

****

bluetone-shadows-reverb-front-angle

Bluetone’s Shadows Reverb (reviewed version: 1,950 €) is a single-channel all-valve amp loaded with a genuine spring reverb. The combo represents the company’s view of what constitutes a perfect Top Boost-channel tone, all presented in a much more compact format.

The Shadows Reverb is a class AB amp, and it offers between 15 and 30 Watts of output power, depending on the setting of its built-in Variac.

bluetone-shadows-reverb-back-angle

The combo’s cabinet is made from high-grade plywood. The Shadows Reverb is a good deal smaller and less deep than its classic forebear from the 1960s.

bluetone-shadows-reverb-speakers

This reduction in heft is due mostly to the use of 10-inch Celestion Alnico Gold speakers in place of the AC30’s 12-inch speaker pair.

The speakers in the Shadows Reverb combo have been ”played in” for a number of hours (using an oscillator) to get rid of the typical tightness of brand-new Alnico Golds.

bluetone-shadows-reverb-power-amp-valves

This Bluetone-combo uses three 12AX7-tubes, and a single 12AT7 in its preamp section.

bluetone-shadows-reverb-premp-valves-transformers

The power amp runs on a quartet of EL84 valves. The Shadows Reverb is a cathode-biased valve amp, which means that replacing the power amp tubes doesn’t usually necessitate any rebiasing.

****

bluetone-shadows-reverb-front-panel

Yes, the Bluetone Shadows Reverb is ”just” a single-channel combo, but it is far from a single sound guitar amplifier. In large part this is thanks to the brilliant modern features Bluetone has incorporated into this homage.

The Shadows Reverb offers you two guitar inputs – High and Low – for use with single coil- and humbucker-equipped instruments.

The preamp features a two-band Baxandall EQ-section – with typically interactive controls for Bass and Treble – as well as a three-stage Bass Cut rotary switch, which offers you two fatter alternatives to the famously bright and wiry Vox Top Boost sound.

The onboard spring reverb sounds fantastic and is a real treat to work with, giving you everything from completely dry tones to Surf Music antics.

The power amp section comes with three controls:

Cut allows you to make overall adjustments to the combo’s treble output.

Bluetone’s Master Volume-control is placed after the phase inverter, right at the end of the signal chain. This allows you to get juicy power amp distortion at low volume levels, and with only minimal changes in the amp’s tone.

As mentioned before, the Shadows Reverb comes with a built-in Variac circuit. Although the Variac also has a bearing on the combo’s output level, it works in a completely different way to the master volume, namely by dropping the voltage the power amp runs on. Turning the Variac down will result in a good deal less clean headroom and more power amp sag.

Due to large public interest, I had to return the Shadows Reverb much earlier than anticipated, but I still managed to record two different demo tracks with the Bluetone amp.

The first (clean) track features rhythm guitar tracks played on a Fender Telecaster (left channel) and a 1970s Japanese copy of a Gibson ES-335 (Kasuga; right channel). The lead guitar part was played on a Fender Stratocaster. All guitar tracks have been recorded with an AKG C3000 microphone placed approximately 80 cm from the combo’s front:

The second track (overdriven) has been recorded with a Stratocaster. The distortion comes from the Shadows Reverb (no pedals used), and all tracks have been close-miked with a pair of Shure SM57s:

bluetone-shadows-reverb-master-section

****

Bluetone’s Shadows Reverb is an outstanding boutique amp take on the Vox AC30 motif. Like all other Bluetone amps, the Shadows Reverb is carefully handmade in Finland to the company’s strict quality standards. This results in reliable top-drawer tools for the musician, with extremely low levels of hiss and negligible AC hum.

I had a great time test driving this combo. The Bluetone Shadows Reverb simply delivers all it promises with style and panache. The combo weighs approximately half of the original classic (AC30s usually weigh between 31 to 36 kg, depending on their specific vintage and the speakers they come loaded with). The reduced size means you won’t be having any problems lifting this beauty into the boot of a small car, such as a Ford Fiesta.

Thanks to the additional features of this Bluetone combo – like the Bass Cut and the Variac – you will be able to enjoy the great sound of the Shadows Reverb anywhere you want, be it at home or on stage.

****

Bluetone Shadows Reverb

Prices starting at approx. 1,700 € (reviewed version: 1,950 €)

Manufacturer: Bluetone Amps

****

Pros:

+ handmade in Finland

+ size

+ weight

+ valve-powered spring reverb

+ Variac- and Master Volume-controls

+ sound

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

04/11/2016

Testipenkissä: Bluetone Shadows Reverb

Monelle kitaristille Voxin AC30-kombo on se yksi ja ainoa varteenotettava kitaravahvistin.

Alun perin brittiyhtye The Shadowsia varten kehitetty AC30 tuli kuuluisaksi The Beatles -vahvistimena, mutta se on löytänyt tiensä monien erityylisten kitaristien backlineen. Tunnetuimpiin käyttäjiin kuuluvat mm. Brian May (Queen), Rory Gallagher sekä U2:n The Edge. Myös Suomen rautalankabändien keskuudessa AC30 kuuluu vakiovarustukseen.

Suosiosta huolimatta vanhoilla AC30-komboilla on myös huonot puolensa:

Isokokoinen, kahdella 12-tuumaisella kaiuttimella varustettu putkikombo on melko painava ilmestys. Vanhoissa Voxeissa ei myöskään ole master volume -säädintä, mikä tarkoittaa sitä että vahvistimen omaa säröä pystyy hyödyntämään asianmukaisesti vain isoissa keikkapaikoissa. Lisäksi vintage-Voxeissa kaikki putket – kyllä, myös pääteputket – on sijoitettu lähes kokonaan suljettuun metallikoteloon, minkä takia vintage-AC30:t voivat (käyttötavasta rippuen) syttyä palamaan herkemmin kuin moni muu vanha kombovahvistin.

vox-chassis-studiofreak-photobucket

(kuva: Studiofreak/Photobucket)

Helsinkiläinen vahvistinpaja Bluetone tarjoaa nyt oivan ratkaisun klassikkovahvistimen ongelmiin Bluetone Shadows Reverb -nimisen putkikombon muodossa.

****

bluetone-shadows-reverb-front-angle

Bluetone Shadows Reverb (testattu versio: 1.950 €) on yksikanavainen, jousikaiulla varustettu täysputkikombo, joka lupaa aitoa Top Boost -soundia selvästi pienemmässä paketissa ja nykyaikaisilla ominaisuuksilla höystettynä.

Shadows Reverb on AB-luokan vahvistin, joka tarjoaa 15-30 wattia tehoa, riippuen Variac-säätimen asennosta.

bluetone-shadows-reverb-back-angle

Shadows Reverbin kaiutinkotelo tehdään vanerista, ja se on selvästi pienempi ja litteämpi kuin 1960-luvun esikuvansa.

bluetone-shadows-reverb-speakers

Pienempi koko on osittain mahdollistettu käyttämällä klassikkokombon 12-tuumaisten kaiuttimien sijaan 10-tuumaisia Celestion Alnico Gold -kaiuttimia.

Shadows Reverbin kaiuttimia on, siniaaltogeneraattoria käyttäen, ajettu sisään useamman tunnin ajan, minkä ansiosta on saatu vähennettyä uusille Alnico Gold -elementeille tyypillistä alkukireyttä.

bluetone-shadows-reverb-power-amp-valves

Tässä Bluetonessa käytetään etuasteessa kolmea 12AX7-putkea, sekä yhtä 12AT7:ää.

bluetone-shadows-reverb-premp-valves-transformers

Päätevahvistin tuottaa tehonsa neljän EL84-putken voimalla. Shadows Reverb on katodibiasoitu kombo, mikä tarkoittaa sitä, ettei pääteputkia yleensä tarvitse biasoida vaihdon yhteydessä.

****

bluetone-shadows-reverb-front-panel

Vaikka Bluetone Shadows Reverb on ”vain” yksikanavainen kombo, sen soundimaailma on selvästi laajempi kuin uskoisi. Kiitos siitä kuuluu Bluetonen monipuolisille ominaisuuksille.

Shadows Reverb tarjoaa kaksi kitaratuloa – High ja Low – single coil- ja humbucker-mikrofoneja varten.

Etuasteesta löytyy kaksikaistainen Baxandall-EQ – interaktiivisilla basso- ja diskanttisäädöillä – sekä kolmiasentoinen Bass Cut -bassoleikkuri, joka tarjoaa aidon Vox Top Boost -soundin lisäksi kaksi hieman muhkeampaa vaihtoehtoa.

Reverb-säätimellä hallitaan kombon putkivahvistettua jousikaikua. Kaiun soundi on erinomainen, ja säätimen skaala yltää täysin kuivasta kaikuisaan Surf-vatkaukseen.

Päätevahvistimelle on varattu jopa kolme säädintä:

Cut-säätimellä voidaan säännöstellä kombon kokonaisdiskanttia.

Bluetonen Master Volume -säädin on signaaliketjun loppupäässä (vaihekääntäjän jälkeen), ja sen ansiosta voidaan tuottaa päätesäröä myös pienillä volyymeillä.

Shadows Reverbissä on myös kolmiasentoinen Variac-tehonsäädin. Variac toimii eri tavalla kuin perinteinen master volume -säädin, se nimittäin muuttaa pääteasteen sisäistä jännitettä. Tehoa laskettaessa päätevahvistimen puhdas headroom ja putkikompressio muuttuvat.

Testikombon palautuksen suhteen tuli ylättäen hieman kiire, mutta ehdin kuitenkin äänittää kaksi erilaista demobiisiä Bluetone Shadows Reverbillä.

Ensimmäisessä kappaleessa komppikitarat soitettiin Fender Telecasterilla (vasen kanava) ja vanhalla japanilaisella puoliakustisella (Kasuga, oikea kanava). Soolokitarana toimi Fender Stratocaster:

Toisessa biisissä särösoundi tulee pelkästään kombosta itse. Kaikki raidat on soitettu Stratolla:

bluetone-shadows-reverb-master-section

****

Bluetone Shadows Reverb -kombo on erinomainen boutique-luokan muunnelma Vox AC30 -teemasta. Kuten muutkin Bluetone-vahvistimet, Shadows Reverb rakennetaan kokonaan käsin Suomessa tiukkojen laatustandardien mukaan, mistä kielivät mm. kombon erittäin alhainen kohinataso, sekä käytännössä olematon verkkohumina. Vahvistimen laatuun suhteutettuna pidän Shadows Reverbin hintaa erittäin reiluna.

Testikokemuksen perusteella voin vain todeta, että Bluetone Shadows Reverb lunastaa lupauksensa avokätisesti ja tyylikkäästi. Bluetone-kombo painaa lähes tarkalleen puolet vanhan klassikon painosta (AC30 painaa noin 31-36 kg, vuosimallista ja kaiutinvarustuksesta riippuen), ja sen pienempi koko tarkoittaa, että Shadows Reverb mahtuu helposti esimerkiksi Ford Fiestan takakonttiin (kokeiltu on).

Bluetonen lisäominaisuuksien – kuten bassoleikkurin ja Variacin – ansiosta Shadows Reverbin tarjoama soundikattaus on yllättävän laaja, ja kombon erinomaisista soundeista voi nauttia sekä omassa olohuoneessa että keikkalavalla.

****

Bluetone Shadows Reverb

Hinnat alk. 1.700 € (testattu version 1.950)

Valmistaja: Bluetone Amps

****

Plussat:

+ käsintehty Suomessa

+ koko

+ paino

+ jousikaiku

+ Variac ja Master Volume

+ soundi

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

27/10/2016

Bluetone Shadows Reverb – The Kitarablogi-video

Contact: Bluetone Amps

Save

25/10/2016

Coming soon… *** Tulossa… *** Bluetone Shadows Reverb

bluetone-shadows-reverb-master-section

bluetone-shadows-reverb-front-angle

Contact: Bluetone Amps

Save

04/09/2014

Brian May Rig Rundown by Premier Guitar

06/03/2013

Review: Vox AmPhones

Vox Amphones – and guitar

Vox Amplification have given their headphone practice amps a new twist by taking their successful AmPlugs and transplanting them directly into a pair of quality headphones. So now they give us the Vox AmPhones (current street price in Finland approx. 120 € each), made in co-operation with Audio-Technica.

At this moment the AmPhone-range comprises three guitar models – the white and grey AmPhone Twin, the silver/brown AmPhone AC30, as well as the none-more-black AmPhone Lead – plus…

Vox Amphones – Bass

…a red and black AmPhone-model tailored for use with electric bass.

Vox Amphones – battery compartment

In standard headphone use the Vox AmPhones naturally don’t require batteries. The headphone amp, on the other hand, runs on a pair of AAA-batteries, which are inserted into the right side headphone.

Vox Amphones – plugs

All of the Voxes are equipped both with a mini phone jack, as well as the standard size counterpart.

Vox Amphones – switch + effect control

The headphone amp’s electronics and corresponding controls have been fitted into the left side can. Next to the power switch you will find the effect control, along with a mini auxiliary input jack.

The guitar AmPhones offer three different effects along the control’s travel – chorus, delay and reverb – as well as effects off. At the point where one effect changes to another you will hear a small chirping noise as an audible pointer, which is a cool way to do it. Modulation and delay times are fixed, but Vox have managed to come up with workable compromises. The effects sound very nice.

The AmPhone Bass model has a compressor as its sole effect, with the control adjusting the amount of compression, and thus the loudness of the signal. The compressor has been designed specifically for bass use, and works surprisingly well.

Vox Amphones – controls

On the other side of the lead, all Voxes feature gain, tone and volume controls.

****

Vox Amphones – opener

The Vox Amphones are comfortable headphones, and are still pretty lightweight, in spite of the added batteries and electronics hidden inside.

Producing the AmPhones in co-operation with a renowned maker, such as Audio-Technica, has really paid off, as the headphones sound very good. Personally, I would like to see slightly more substantial, tougher leads on the Voxes, but the AmPhones work just fine regardless.

The practice amps will run about 16 hours on fresh alkaline batteries for the guitar models, and up to 20 hours for the bass model.

To my ears the AmPhones’ guitar (and bass) sounds are even better than what the AmPlugs have to offer:

The Twin model has just the right kind of top end chime in clean settings, as well as charming filth when driven hard. The AmPhone AC30 has more clean bite, as well as bags of gain for all those Brian May -style escapades. And it surely comes as no surprise that the AmPhone Lead is a dead ringer for a Marshall stack. Even getting a punchy bass tone going is really easy with the AmPlug Bass – something you can’t take for granted with headphones!

Here are links to Vox’ own soundbites:

AmPhone Twin

AmPhone AC30

AmPhone Lead

AmPhone Bass

****

I must say I feel that the Vox AmPhones are an even more exciting product than the company’s very successful AmPlugs, because the headphones offer you a real all-in-one piece of equipment. You’ve got a great headphone amp and a decent pair of cans all rolled into one easy-to-use product. Now you can switch from listening to music to practicing without skipping a beat – that’s handy in my book!

****

Vox AmPhone – headphone amps

Current street price approximately 120 €

Finnish distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the test samples!

****

Pros:

+ headphone sound

+ amp sounds

+ quality of effects 

+ comfortable to wear

+ cool concept

Cons:

– skinny lead

23/02/2013

Testipenkissä: Vox AmPhones

Vox Amphones – and guitar

Vox Amplification on kehitellyt suositun AmPlug-kuulokevahvistimien perhettä vielä eteenpäin rakentamalla vahvistimensa suoraan laadukkaisiin kuulokkeisiin. Näin syntyivät yhteistyössä Audio-Technican kanssa uudet Vox AmPhonet (katuhinta noin 120 € kpl).

Tällä hetkellä mallisto koostuu kolmesta sähkökitaralle tarkoitetuista malliista – valkoinen/harmaa AmPhone Twin, hopea/ruskea AmPhone AC30, sekä kokonaan musta AmPhone Lead – sekä…

Vox Amphones – Bass

…punaisen-mustasta AmPhone Bass -mallista basisteille.

Vox Amphones – battery compartment

Tavallisessa kuulokekäytössä AmPhonet toimivat luonnollisesti ilman paristoja, mutta kuulokevahvistimet tarvitsevat kaksi AAA-paristoa toimiakseen, joita laitetaan oikeanpuoleisen kuulokkeen paristokoteloon.

Vox Amphones – plugs

Jokaisella Voxilla on sekä minikokoinen jakki että ruuvattava täysikokoinen vastine valmiiksi mukana.

Vox Amphones – switch + effect control

Kaikki AmPhone-kuulokkeiden säätimet on upotettu vasemmanpuoleiseen kuulokkeeseen. Päälle/pois-kytkimen viereen on sijoitettu Effect-niminen säädin, sekä minikokoinen Aux-tulo.

Kitaralle tarkoitetuissa malleissa Effect-säätimen liikeradassa tarjotaan kolme erilaista efektiä peräkkäin. Nämä ovat chorus, viive ja kaiku (sekä pois päältä). Siinä kohdassa, jossa yksi efekti vaihtuu toiseen kuuluu kuulokkeista hiljainen signaaliääni, jotta tiedetään missä mennään. Modulaatio- tai viiveaikoja ei voi säätää, mutta nämä Voxin valitsemat efektit toimivat hyvin, ja kuulostavat terveeltä.

AmPhone Bass -mallin Effect-säädin säätää kompressorin toimintaa vähemmän/hiljaisemmalle – enemmän/kovemmalle -akselilla. Bassomallin kompressori on suunniteltu juuri bassokäyttöä varten, ja se toimii tämän tuotteen puitteissa hyvin kiitettävästi.

Vox Amphones – controls

Johdon toiselta puolelta löytyy Voxien gain-, tone- ja volume-säätimet.

****

Vox Amphones – opener

Ihan tavallisina kuulokkeina AmPhonet tuntuvat mukavalta päässä, eikä missään nimessä liian raskailta paristojen ja elektroniikan vuoksi.

Yhteistyö Audio-Technican kanssa on ehdottomasti kannattanut, sillä kuulokkeilla on todella hyvä, positiivisella tavalla neutraali soundi. Itse olisin ehkä toivonnut kuulokkeille hieman paksumpaa (lue: mekaanista rasitusta ehkä paremmin kestävää) johtoa, mutta AmPhonet toimivat näilläkin johdoilla moitteettomasti.

Voxien vahvistinpuolelta saa tuoreilla alkaline-paristoilla noin 16 tuntia käyttöaikaa, ja Bass-mallissa jopa noin 20 tuntia.

AmPhone-kuulokkeiden vahvistinsoundit kuulostavat minusta jopa AmPlugejakin paremmalta: Twin-mallissa on juuri oikeanlaista helmeilevää tuoreutta puhtaissa soundeissaan, ja sen särösoundeissa on sopivasti rosoisuutta. AmPhone AC30 taas on hieman purevampi puhtaissa soundeissaan, ja se tarjoaa ruhtinaalisesti säröä, esimerkiksi Queen-tyylisiä soundeja varten. Lead-malli on – yllätys, yllätys – täysin kuin kotonaan Hard Rockin ja Heavy Metalin genreissä, Marshall-tyylisellä soinnullaan. Jopa hyvän bassosoundin aikaansaaminen kuulokkeissa on Vox AmPhone Bass -mallilla erittäin helppoa, mikä on jo sinänsä aikamoinen saavutus.

Tältä kuulostavat Voxin omat esimerkkisoundit:

AmPhone Twin

AmPhone AC30

AmPhone Lead

AmPhone Bass

****

Mielestäni Vox AmPhonet ovat jopa parempi idea kuin AmPlugit konsonaan, koska näissä on todellakin kyse all-in-one-laitteista. Kuulokevahvistin ja kuulokkeet ovat nyt samassa paketissa, ja silloin kun ei soiteta Vox AmPhoneja voi käyttää kätevästi kunnollisina kuulokkeina.

****

Vox AmPhone -kuulokevahvistimet

katuhinta noin 120 €

Lisätiedot: EM Nordic

Kiitos DLX Music Helsingille testilaitteiden lainaamisesta!

****

Plussat:

+ kuulokkeiden soundi

+ vahvistinsoundit

+ efektien laatu

+ mukava kantaa

+ toimiva konsepti

Miinukset:

– ohut johto