Posts tagged ‘AC30’

06/03/2013

Review: Vox AmPhones

Vox Amphones – and guitar

Vox Amplification have given their headphone practice amps a new twist by taking their successful AmPlugs and transplanting them directly into a pair of quality headphones. So now they give us the Vox AmPhones (current street price in Finland approx. 120 € each), made in co-operation with Audio-Technica.

At this moment the AmPhone-range comprises three guitar models – the white and grey AmPhone Twin, the silver/brown AmPhone AC30, as well as the none-more-black AmPhone Lead – plus…

Vox Amphones – Bass

…a red and black AmPhone-model tailored for use with electric bass.

Vox Amphones – battery compartment

In standard headphone use the Vox AmPhones naturally don’t require batteries. The headphone amp, on the other hand, runs on a pair of AAA-batteries, which are inserted into the right side headphone.

Vox Amphones – plugs

All of the Voxes are equipped both with a mini phone jack, as well as the standard size counterpart.

Vox Amphones – switch + effect control

The headphone amp’s electronics and corresponding controls have been fitted into the left side can. Next to the power switch you will find the effect control, along with a mini auxiliary input jack.

The guitar AmPhones offer three different effects along the control’s travel – chorus, delay and reverb – as well as effects off. At the point where one effect changes to another you will hear a small chirping noise as an audible pointer, which is a cool way to do it. Modulation and delay times are fixed, but Vox have managed to come up with workable compromises. The effects sound very nice.

The AmPhone Bass model has a compressor as its sole effect, with the control adjusting the amount of compression, and thus the loudness of the signal. The compressor has been designed specifically for bass use, and works surprisingly well.

Vox Amphones – controls

On the other side of the lead, all Voxes feature gain, tone and volume controls.

****

Vox Amphones – opener

The Vox Amphones are comfortable headphones, and are still pretty lightweight, in spite of the added batteries and electronics hidden inside.

Producing the AmPhones in co-operation with a renowned maker, such as Audio-Technica, has really paid off, as the headphones sound very good. Personally, I would like to see slightly more substantial, tougher leads on the Voxes, but the AmPhones work just fine regardless.

The practice amps will run about 16 hours on fresh alkaline batteries for the guitar models, and up to 20 hours for the bass model.

To my ears the AmPhones’ guitar (and bass) sounds are even better than what the AmPlugs have to offer:

The Twin model has just the right kind of top end chime in clean settings, as well as charming filth when driven hard. The AmPhone AC30 has more clean bite, as well as bags of gain for all those Brian May -style escapades. And it surely comes as no surprise that the AmPhone Lead is a dead ringer for a Marshall stack. Even getting a punchy bass tone going is really easy with the AmPlug Bass – something you can’t take for granted with headphones!

Here are links to Vox’ own soundbites:

AmPhone Twin

AmPhone AC30

AmPhone Lead

AmPhone Bass

****

I must say I feel that the Vox AmPhones are an even more exciting product than the company’s very successful AmPlugs, because the headphones offer you a real all-in-one piece of equipment. You’ve got a great headphone amp and a decent pair of cans all rolled into one easy-to-use product. Now you can switch from listening to music to practicing without skipping a beat – that’s handy in my book!

****

Vox AmPhone – headphone amps

Current street price approximately 120 €

Finnish distributor: EM Nordic

Thanks to DLX Music Helsinki for the loan of the test samples!

****

Pros:

+ headphone sound

+ amp sounds

+ quality of effects 

+ comfortable to wear

+ cool concept

Cons:

– skinny lead

23/02/2013

Testipenkissä: Vox AmPhones

Vox Amphones – and guitar

Vox Amplification on kehitellyt suositun AmPlug-kuulokevahvistimien perhettä vielä eteenpäin rakentamalla vahvistimensa suoraan laadukkaisiin kuulokkeisiin. Näin syntyivät yhteistyössä Audio-Technican kanssa uudet Vox AmPhonet (katuhinta noin 120 € kpl).

Tällä hetkellä mallisto koostuu kolmesta sähkökitaralle tarkoitetuista malliista – valkoinen/harmaa AmPhone Twin, hopea/ruskea AmPhone AC30, sekä kokonaan musta AmPhone Lead – sekä…

Vox Amphones – Bass

…punaisen-mustasta AmPhone Bass -mallista basisteille.

Vox Amphones – battery compartment

Tavallisessa kuulokekäytössä AmPhonet toimivat luonnollisesti ilman paristoja, mutta kuulokevahvistimet tarvitsevat kaksi AAA-paristoa toimiakseen, joita laitetaan oikeanpuoleisen kuulokkeen paristokoteloon.

Vox Amphones – plugs

Jokaisella Voxilla on sekä minikokoinen jakki että ruuvattava täysikokoinen vastine valmiiksi mukana.

Vox Amphones – switch + effect control

Kaikki AmPhone-kuulokkeiden säätimet on upotettu vasemmanpuoleiseen kuulokkeeseen. Päälle/pois-kytkimen viereen on sijoitettu Effect-niminen säädin, sekä minikokoinen Aux-tulo.

Kitaralle tarkoitetuissa malleissa Effect-säätimen liikeradassa tarjotaan kolme erilaista efektiä peräkkäin. Nämä ovat chorus, viive ja kaiku (sekä pois päältä). Siinä kohdassa, jossa yksi efekti vaihtuu toiseen kuuluu kuulokkeista hiljainen signaaliääni, jotta tiedetään missä mennään. Modulaatio- tai viiveaikoja ei voi säätää, mutta nämä Voxin valitsemat efektit toimivat hyvin, ja kuulostavat terveeltä.

AmPhone Bass -mallin Effect-säädin säätää kompressorin toimintaa vähemmän/hiljaisemmalle – enemmän/kovemmalle -akselilla. Bassomallin kompressori on suunniteltu juuri bassokäyttöä varten, ja se toimii tämän tuotteen puitteissa hyvin kiitettävästi.

Vox Amphones – controls

Johdon toiselta puolelta löytyy Voxien gain-, tone- ja volume-säätimet.

****

Vox Amphones – opener

Ihan tavallisina kuulokkeina AmPhonet tuntuvat mukavalta päässä, eikä missään nimessä liian raskailta paristojen ja elektroniikan vuoksi.

Yhteistyö Audio-Technican kanssa on ehdottomasti kannattanut, sillä kuulokkeilla on todella hyvä, positiivisella tavalla neutraali soundi. Itse olisin ehkä toivonnut kuulokkeille hieman paksumpaa (lue: mekaanista rasitusta ehkä paremmin kestävää) johtoa, mutta AmPhonet toimivat näilläkin johdoilla moitteettomasti.

Voxien vahvistinpuolelta saa tuoreilla alkaline-paristoilla noin 16 tuntia käyttöaikaa, ja Bass-mallissa jopa noin 20 tuntia.

AmPhone-kuulokkeiden vahvistinsoundit kuulostavat minusta jopa AmPlugejakin paremmalta: Twin-mallissa on juuri oikeanlaista helmeilevää tuoreutta puhtaissa soundeissaan, ja sen särösoundeissa on sopivasti rosoisuutta. AmPhone AC30 taas on hieman purevampi puhtaissa soundeissaan, ja se tarjoaa ruhtinaalisesti säröä, esimerkiksi Queen-tyylisiä soundeja varten. Lead-malli on – yllätys, yllätys – täysin kuin kotonaan Hard Rockin ja Heavy Metalin genreissä, Marshall-tyylisellä soinnullaan. Jopa hyvän bassosoundin aikaansaaminen kuulokkeissa on Vox AmPhone Bass -mallilla erittäin helppoa, mikä on jo sinänsä aikamoinen saavutus.

Tältä kuulostavat Voxin omat esimerkkisoundit:

AmPhone Twin

AmPhone AC30

AmPhone Lead

AmPhone Bass

****

Mielestäni Vox AmPhonet ovat jopa parempi idea kuin AmPlugit konsonaan, koska näissä on todellakin kyse all-in-one-laitteista. Kuulokevahvistin ja kuulokkeet ovat nyt samassa paketissa, ja silloin kun ei soiteta Vox AmPhoneja voi käyttää kätevästi kunnollisina kuulokkeina.

****

Vox AmPhone -kuulokevahvistimet

katuhinta noin 120 €

Lisätiedot: EM Nordic

Kiitos DLX Music Helsingille testilaitteiden lainaamisesta!

****

Plussat:

+ kuulokkeiden soundi

+ vahvistinsoundit

+ efektien laatu

+ mukava kantaa

+ toimiva konsepti

Miinukset:

– ohut johto

11/02/2013

Vox AmPhone -mallit tulossa testiin

Vox Amphones

****

Lisätiedot: EM Nordic

20/09/2012

Brian May talks Vox AC30

05/09/2012

Vox AmPhones – Tämä ei ole vitsi! This is no joke!

Voxilta on tulossa korvakuulokkeet, joissa on sisäinen AmPlug-kuulokevahvistin. AmPhoneja saa neljänä versiona – AC30, Twin, Lead ja Bass.

****

Lisätiedot: EM Nordic

07/02/2012

Shrinking the AC30 – Vox Escort Battery-Mains

The Vox Escort came out in 1975 and was Vox’ first battery-powered practice amp. This baby-AC30 has about 3 Watts of power, which it puts out through a 5-inch Elac-speaker. The diminutive Escort stayed in the company’s line-up until 1983.

The first run of combos was battery-power only, using huge 9V -batteries, called PP9, but already in 1976 the dual-power Escort Battery-Mains -model was put into production.

****

My own Vox Escort is an ex-battery-only combo, which a previous owner had already converted to AC-powered, when I bought it some ten years ago.

The Escort features two inputs – Normal and Brilliant – as well as two controls – Volume and Tone.

The genuine Battery-Mains-version has a slightly different layout, as well as a power-selector and a fuse compartment on the control panel:

photo: © The Vox Showroom

****

On the cabinet’s right-hand side you’ll find a line out jack for easy connection to a mixing console or – as Vox suggested – for using the Escort as a booster in front of your big amp:

****

The small, lower back plate – normally providing access to the battery – is obviously not original. It would have been made of the same chipboard material, as used for the larger upper plate.

****

The modification to AC-only isn’t quite as neat as it could be, but the amp is in perfect working order, nonetheless. The sticky tape on the sides has been added to stop the back plates from rattling.

The transformer is screwed tightly to the cabinet’s floor, the circuit board (containing the rectifier amongst other components) is fastened to the amp chassis (slightly askew), while the 5-inch speaker is fixed to the baffle, as it should be.

****

During the latter half of the Seventies the Escort Battery-Mains got company by two larger brothers. The Escort 30 was a noticeably larger 30 Watt combo with a 12-inch speaker, as well as a built-in fuzz-channel. The Vox Super Twin featured two 5-inch speakers and a spring reverb, and was rated at 20 Watts.

****

This is what my Vox Escort sounds like:

Vox Escort & Epi Casino – clean

Vox Escort & Epi Casino & Boss SD-1 – overdrive

Signal path:

Epiphone Casino –> Boss SD-1 –> Vox Escort (Normal) –> 2 x Samson C02 –> Focusrite Saffire 6 USB –> iMac/Garageband ’11

Reverb was added at mixdown.

****

In Vox’ current line-up the closest equivalent to the Escort would be the Pathfinder 10.

07/02/2012

Vox Escort Battery-Mains – AC30:n pikkuveli

Vox Escort ilmestyy vuonna 1975 ja oli firman ensimmäinen paristokäyttöinen harjoitusvahvistin. Mini-Voxissa on noin kolmen watin verran tehoa, ja kotelossaan viisituumainen Elac-kaiutin. Pikkuinen Escort pysyi mallistossa vuoteen 1983 saakka.

Ensimmäiset kombot käyttivät vain isokokoisia yhdeksän voltin PP9-paristoja, mutta jo vuonna 1976 lisättiin Escort Battery-Mains -malli tuotantoon, jota on voitu käyttää myös verkkovirralla.

****

Oma Vox Escort on verkkovirtaa varten modattu paristoversio, ja ostin sitä vuosituhannen alussa Soitin Huttuselta.

Escortilla on kaksi tuloa – Normal ja Brilliant – sekä kaksi säädintä – Volume ja Tone.

Battery-Mains-versiossa on vielä virransyötölle valintakytkin sekä sulakepesä paneelissa:

kuva: © The Vox Showroom

****

Kotelon sivussa on linjalähtö, joko mikseriä varten tai (niin kuin Vox ehdotti) jos halusi käyttää Escortia boosterina vahvistimen edessä:

****

Pienempi takalevy, jonka takana paristo sijaitsi, ei ole enää alkuperäinen minun kombossani. Alkuperäinen oli samasta mustasta lastulevystä kuin isompi takalevy.

****

Modaus paristo-Escortista verkkovirta-versioon ei ole ehkä niin siisti kuin voisi olla, mutta kuitenkin täysin toimiva. Teipit vaimentavat takalevyen resonoinnin.

Muuntaja on kiinnitetty pohjaan, ylhäällä roikkuu tasasuuntajan ja virransyönnin piirilevy, ja viisituumainen kaiutin on etulevyssä kiinni.

****

1970-luvun loppupuolella Escort Battery-Mains sai vielä kaksi isoa veljeä rinnallaan. Escort 30 oli isompi, 30-wattinen kombo 12-tuumaisella kaiuttimella ja sisäänrakennetulla fuzzilla. Vox Super Twin taas oli kahdella 5-tuumaisella kaiuttimella varustettu 20-wattinen kombo, jolla oli jopa jousikaiku.

****

Ja täältä oma Vox Escort kuulostaa:

Vox Escort & Epi Casino – puhdas

Vox Escort & Epi Casino & Boss SD-1 – särö

Signaalitie:

Epiphone Casino –> Boss SD-1 –> Vox Escort (Normal) –> 2 x Samson C02 –> Focusrite Saffire 6 USB –> iMac/Garageband ’11

Kaiku on lisätty miksausvaiheessa.

****

Hyvin samankaltainen kombo Voxin nykyisessä mallistossa on Pathfinder 10.

17/01/2012

Review: Boss BC-2 Combo Drive – English summary

****

The legendary Vox AC30 was the first successful British guitar amplifier.

Originally the 2 x 12 -combo had been designed especially for The Shadows, aiming at a louder and cleaner tone than what their old AC15s could provide. It didn’t take long, though, for experimentally inclined guitarists to realise they could get nicely toasted drive sounds out of the amp, especially when using a distortion- or treble booster -pedal in front of the combo.

In addition to the Shadows, famous AC30-users are (or have been) The Beatles, The Kinks, Queen, Bryan Adams, Tom Petty and U2’s The Edge.

The famous combo’s greatest drawback – in its original guise – is the lack of a master volume control, meaning meaty, overdriven tones only could be had at great volume.

Luckily, these days we have the wonders of digital amp modelling at our disposal, which means classic tones without the need for ripping one’s head off.

****

The new Boss BC-2 Combo Drive -pedal (current price in Finland: 106 €) is specialised in producing the whole range of AC30-type sounds. You’re supposed to use it like a regular overdrive pedal in front of your amp or, say, a recording interface. The BC-2 can be run on either a 9 V battery or a regular Boss power supply (not included).

The BC-2 is very easy to use. The Sound-control works similarly to a distortion pedal’s gain knob. Next up you’ll find controls for treble and bass, as well as the master volume control, labelled ”Level”.

****

The sound of the digital Boss BC-2 is astonishingly close to the valve-driven original combo.

Clean sounds have the same type of dry mid-range and slight boxiness of the original, along with its clarity and presence bite. Just the ticket for playing British guitar instrumentals:

Shadowy Wonderland – Boss BC-2

U2’s guitar wizard The Edge often uses his AC30s inside their fabulous gray area of slightly roasted sounds, where the guitar sounds almost clean, but breaks up nicely. The BC-2 has no problems in delivering fine examples of these types of tones:

Proud Echoes – Boss BC-2

Turning the Sound knob all the way up gives you the legendary tones of Queen’s Brian May in all their throaty and creamy glory. Boss have managed to build in both the extra amount of gain produced by a virtual overdrive plugged into the virtual amp, as well as the resonance of an AC30’s cabinet running at full tilt. Here’s what I came up with using only a maple-necked Fender Stratocaster, the BC-2 and a sprinkling of reverb from the sequencer:

The Queen’s Pomp – Boss BC-2

My tests really left nothing to be desired – the Boss BC-2 is a very satisfying pedal for seekers AC30-style tones.

****

Boss BC-2 Combo Drive

106 €

Finnish distributor: Roland Scandinavia

****

Pros

+ small size

+ tones

+ flexibility

+ price

****

16/01/2012

Testipenkissä: Boss BC-2 Combo Drive

****

Englantilainen Vox AC30 on legendaarinen kombovahvistin, ja ensimmäinen menestyksekäs brittivahvistin.

Alun perin kombo oli sunnitteltu The Shadowsia varten, ja tarkoitus oli tuottaa mahdollisimman kovaääninen ja puhdas rautalankasoundi. Kitaristit kuitenkin huomasivat hyvin pian, että mallista saa myös mahtavia puolilikaisia soundeja, sekä treble-boosterin (tai säröpedaalin) kanssa myös varsin maukkaita, tiheitä särösoundeja.

Käyttäjäkaartiin kuuluvat The Shadowsin lisäksi esimerkiksi The Beatles, The Kinks, Queen, Bryan Adams, Tom Petty ja U2:n The Edge.

Vanhojen AC30-kombojen suurin ongelma oli, ettei vahvistimessa ollut master volume -säädintä, minkä seurauksena vahvistimen omat säröt sai esiin vain todella kovilla volyymeillä.

Onneksi meillä on tänä päivänä digitaalinen mallinnusteknologia, jolla legendaarisien vahvistimien soundeihin pääsee käsiksi helposti ja korvia särkemättä.

****

Upouusi Boss BC-2 Combo Drive (106 €) on erikoistunut AC30-tyylisiin soundeihin. Pedaali kytketään tavallisen kitaraefektin tavoin vahvistimen tuloon (tai tietokoneen äänikorttiin). Pedaali toimii joko 9 V -paristolla tai virtalähteellä (ei kuulu hintaan).

BC-2:n käyttö on erittäin helppoa. Sound-säädin vastaa käytännössä säröpedaalin gain-säädintä. Sen jälkeen on tarjolla kaksikaistainen EQ-osasto, ja signaalitien lopussa on volume-säädin nimeltään Level.

****

Digitaalisen Boss BC-2:n soundi on ällistyttävän lähellä legendaarista putkikäyttöistä esikuvaansa.

Puhtaissa soundeissa on se alkuperäisestä kombosta tuttu keskialueen kuivuus ja laatikkomaisuus, sekä diskantin maukas ja hieman rouhea purevuus. Juuri tämä soundi on aidon brittirautalangan peruspilari:

Kaunis varjojen maa – Boss BC-2

U2-yhtyeen kitaristi The Edge käyttää usein AC30:n laajaa ”harmaata” breakup-aluetta, jossa kitarasoundi ei ole enää täysin puhdas, vaan kevyt särö maustaa signaalin juuri tälle vahvistimelle tunnusomaisella rapeudella. Nämäkin soundit saa BC-2:sta kuulolle helposti ja yllättävän autenttisesti:

Ylpeys ja toistot – Boss BC-2

Kun vääntää Sound-säädintä vielä enemmän auki, esillä astuvat yhä maukkaampia särösoundeja. Kasvavalla gain-määrällä myös esikuvan tuttu laulava nasaalisuus nousee hienosti esiin. Boss on nimittäin mallintanut myös AC30:n avoimen kaapin tuoman lisävärin taitavasti BC-2:ssa. Pedaalin Drive-soundeja voi käyttää esimerkiksi rakentaakseen Brian May -tyylisiä kitarasymfonioitat:

Kuningattaren loisto – Boss BC-2

Kokeilujeni perusteella voin vain todeta, että Boss BC-2 on mielestäni erittäin onnistunut pedaali AC30-soundeja kaipaavalle.

****

Boss BC-2 Combo Drive

106 €

Maahantuoja: Roland Scandinavia

****

Plussat

+ pieni koko

+ soundi

+ monipuolisuus

+ hinta

****