Posts tagged ‘Baritone’

09/02/2015

Review: Jericho Guitars Fusion

Usually, we get the products we review from the Finnish distributors, or directly from Finnish guitar- or amp-makers.

This time, though, I was approached by guitarist Jaakko Rytsölä. Jaakko had ordered a guitar for himself, liked what he got, and is now thinking seriously about importing this brand, in partnership with Espoo-based company Guitarworx.

Jericho Guitars – who are based in Plano, Texas – are a brand specialising exclusively in long-scale baritone electric guitars. Jericho use what they call a ping-pong manufacturing process: The raw tonewood is hand-selected at a wood supplier in British Columbia (Canada), and then sent to a manufacturer in South Korea for all the basic neck and body work. The half-finished guitars are then shipped back to Texas, where they are assembled and set up. According to Jericho, this process results in high-quality instruments with a player-friendly price tag.

Jericho have already caused quite a few waves with their Avenger model, which is squarely aimed at the Hard ’n’ Heavy crowd. Now the company has introduced a new model, called the Jericho Fusion. We received a preproduction version of the Jericho Fusion Black And Gold-version for review.

****

Jericho Fusion – full front – smaller

The Jericho Fusion (price in Finland approximately 999 €) is a sleek and elegant baritone guitar, with a body outline that is based on the venerable Fender Telecaster.

The Fusion has a three-piece mahogany set neck, as well as a mahogany body with a contoured front.

The Fusion has a scale length of 26.9″, which means 68.3 cm in the metric system.

Jericho Fusion – back beauty

The body’s back features a generous rib cage chamfer.

Jericho Fusion – headstock

Jericho’s headstock design looks very nice, and offers almost straight string pull, which is a definite plus for tuning stability.

The Fusion comes with a self-lubricating black Graph Tech Tusq XL nut.

Jericho Fusion – tuners

A set of golden Grover Rotomatics keeps the tuning solid.

Jericho Fusion – fingerboard

The black ebony fretboard sports 22 medium-sized frets.

Jericho Fusion – bridge

The bridge is a chunky Hipshot design, constructed from a machined brass base and stainless steel bridge saddles.

Jericho Fusion – pickups

The Jericho Fusion comes equipped with a classic pair of Seymour Duncan humbuckers – a ’59-model in the neck position, and a Custom TB-5 at the bridge.

Jericho Fusion – controls

The guitar’s controls are configured in traditional Les Paul-style, giving you independent volume and tone controls for each pickup.

Jericho Fusion – control cavity NEW

A look under the hood reveals quality components and clean workmanship. Our preproduction review guitar has regular Les Paul-style wiring, but production models will come with push/pull-pots for splitting the humbuckers.

****

Jericho Fusion – beauty shot 2

The Jericho Fusion is a great player. Actually – and this might come as a bit of a surprise – it is very easy for the guitarist to adjust to the longer-than-usual scale length. After a minute or two, you simply forget about the longer scale, and just get on with playing.

The guitar’s neck profile is a neither too slim, nor too fat, ”D”. Our review sample had a comfortable medium weight, and it came with a very low and slinky setup.

While Jericho’s Avenger was designed to be a balls-to-the-wall Metal-machine, the new Fusion model covers much more musical and tonal ground, thanks to its less powerful pickups. Don’t worry, the Jericho Fusion can do the head-banging stuff with aplomb, too, but this guitar also holds very lush clean tones in store, should you be so inclined.

Here’s a short clip of all three toggle switch settings (starting at the neck), played through a clean amplifier:

And here’s the audio track from the You Tube-video:

Jericho Fusion – body beauty

****

Jericho Fusion – beauty shot – NEW

Jericho Guitars’ Fusion is a great-playing, versatile modern baritone electric. This guitar is well-made, no-nonsense tone machine for the player who wants to go low or even lower. Let’s hope that Jericho’s instruments will soon become more widely available in Finland.

****

Jericho Guitars Fusion

Price in Finland: c. 999 €

Tiedustelut: Guitarworx

****

Pros:

+ elegant design

+ workmanship

+ playability

+ sound

28/01/2015

Tulossa – Coming up – Jericho Fusion Baritone

Jericho Fusion – beauty shot – NEW

Tiedustelut/Enquiries: Guitarworx

12/02/2014

Review: Tanglewood TU-1CE, TU-3, TU-3E & TU-5

Tanglewood TU-3E – headstock VID

The humble ukulele’s popularity has been on the rise over the last few years, not least because these instruments are easy to carry around and plenty of fun to play.

This fact hasn’t gone unnoticed by British brand Tanglewood, who have recently broadened their range of ukes.

****

Tanglewood ukuleles – teaser

The quartet of ukes we’ve received for testing – the TU-1CE, the TU-3, the TU-3E and the TU-5 – are all part of Tanglewood’s mahogany-bodied Union-series.

Tanglewood TU-1CE – headstock

All Union-series ukuleles have mahogany necks with glued-on neck heels and headstocks.

The fingerboards have been crafted from rosewood.

Tanglewood – uke tuners VID

Tanglewood’s geared, open tuners work very well.

Tanglewood TU-3 – bridge

Ukuleles come with one of several different bridge designs, depending on the manufacturer.

Tanglewood has chosen the most practical ukulele bridge, which anchors the knotted string ends in little slots cut into the top of the bridge.

Tanglewood TU-3 – body beauty 2

All Union-series ukuleles have a sound box made from laminated mahogany.

The instruments have received a clear satin finish.

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot

Tanglewood’s TU-1CE (current price in Finland 116 €) is a soprano ukulele with a deep cutaway. It comes with a pickup and preamp installed.

The soprano is the smallest of the common four ukulele sizes. The TU-1CE has a scale of only 34.5 cm.

Tanglewood TU-1CE – cutaway

The workmanship on this Tanglewood (built in the Far East) is very good in relation to its low price. Look at that clean neck joint!

Tanglewood TU-1CE – frets

The TU-1CE sports 16 small frets, as well as dot position markers.

Tanglewood TU-1CE – back beauty 2

This soprano comes factory-equipped with top quality Aquila Nylgut strings.

Tanglewood TU-1CE – preamp + tuner

The Tanglewood’s preamplifier is powered by a button cell and offers controls for volume and tone, as well as a chromatic tuner.

****

Tanglewood TU-3 – case

The Tanglewood TU-3 (119 €) is a concert-sized uke. A stylish hardcase is included in the price.

Tanglewood TU-3 – soundhole

A Concert-ukulele is the next bigger size to a soprano.

This model has a 37.5 cm scale.

Tanglewood TU-3 – beauty shot

This TU-3 has an exceptionally nicely grained body…

Tanglewood TU-3 – back beauty

…with a highly figured back.

****

Tanglewood TU-3E – preamp

The TU-3’s electroacoustic version – the Tanglewood TU-3E (129 €) – comes equipped with the same preamp model we’ve already seen on the TU-1CE.

Tanglewood TU-3E – body angle VID

The TU-3E’s fingerboard offers you 18 small frets.

Tanglewood TU-3E – rosette VID

The simple rosette found on all Union-series ukuleles complements the organic, woody look of the instruments very well.

Tanglewood TU-3E – body back angle VID

The output jack is situated on the lower rim.

****

Tanglewood TU-5 – case vs2

Just like the two Union concert-ukuleles, Tanglewood’s baritone uke, the TU-5-ukulelessa (149 €), also comes in its sturdy case.

Tanglewood TU-5 – beauty 2 VID

The baritone is the largest traditional ukulele size, with the TU-5’s scale length measuring 51.2 cm.

Tanglewood TU-5 – bridge + rosette VID

The TU-5is equipped with 20 small frets. Our test sample came with a set of black nylon strings tuned to High-g-tuning (d4-g3-h3-e4), meaning that the fourth string is one octave above a regular guitar string.

Tanglewood TU-5 – back beauty 2 VID

****

Tanglewood TU-1CE – full front

This is what the TU-1CE sounds like when recorded with a condenser microphone:

The built-in piezo system results in a very decent direct sound:

This clips mixes the microphone with the piezo output:

Tanglewood TU-1CE – full back

****

Tanglewood TU-3 – full front

I recorded the concert-sized Tanglewoodin TU-3 with an AKG C3000 and a Shure SM57:

Tanglewood TU-3 – full back

****

Tanglewood TU-3E – full front

Acoustically, the piezo-equipped TU-3E sounds virtually indentical to the all-acoustic TU-3:

Sadly, our test sample displayed some sort of trouble with its under-saddle transducer (probably an uneven bridge slot), which rendered the pickup sound rather useless, because the middle pair of strings was much louder than the two outermost strings:

Here’s a mix of the TU-3E’s electric and acoustic signals:

Tanglewood TU-3E – full back

****

Tanglewood TU-5 – full front

I recorded Tanglewood’s TU-5 baritone uke using an AKG C3000 condenser microphone and Shure’s dynamic model SM57:

Tanglewood TU-5 – full back

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot 2

Tanglewood’s Union-series ukes are well-made, lightweight instruments with a very down-to-earth charm.

Regardless of their low price tags these ukes are decent musical instruments, not toys!

I must say I enjoyed Tanglewood’s fat neck profiles a lot. These are neck a grown-up man can hold on to!

Judging by the fine performance of the TU-1CE’s pickup system, I’m willing to believe that the TU-3E’s underwhelming pickup sound is just a one-off oversight in quality control.

Still, the whole picture is really very positive, both in terms of workmanship and sound. The inclusion on classy-looking hard cases in the price of the three ”bigger” models on test makes these Tanglewoods even more enticing. In my view, Tanglewood’s Union-series ukuleles are a great, and affordable, way to get to know the Hawaiian cousin of the guitar.

Tanglewood TU-5 – beauty shot VID

****

Tanglewood Union-sarja ukuleles

Finnish distributor: Musamaailma

TU-1CE – 116 €

TU-3 – 119 €

TU-3E – 129 €

TU-5 – 149 €

****

Pros (all models):

+ workmanship

+ satin finish

+ fretwork

+ Aquila-strings (except for TU-5)

+ case included (not with TU-1CE)

+ TU-1CE: good-sounding piezo system

Cons:

– TU-3E: piezo system’s performance in review sample

– TU-5: spongy feel of factory-installed strings

****

Tanglewood TU-3 – body back angle

17/10/2013

Testipenkissä: Tanglewood TU-1CE, TU-3, TU-3E & TU-5

Tanglewood TU-3E – headstock VID

Ukulele on tällä hetkellä kovasti ”in”. Kompaktia soitinta on hauska soittaa ja se kulkee helposti mukana.

Tämän asian on huomannut myös englantilainen brändi Tanglewood, joka on hiljattain laajentanut ukulele-valikoimaansa.

****

Tanglewood ukuleles – teaser

Testissä käynyt kvartetti – TU-1CE, TU-3, TU-3E ja TU-5 – tulee Tanglewoodin mahonkikoppaisesta Union-sarjasta.

Tanglewood TU-1CE – headstock

Kaikissa Union-sarjan ukuleleissa on mahonkikaula, jossa kaulakorko ja lapa ovat liimattuna pitkään pääosaan.

Otelauta on palisanterista.

Tanglewood – uke tuners VID

Tanglewoodin avoimet virittimet toimivat moitteettomasti.

Tanglewood TU-3 – bridge

Ukuleleissa käytetään valmistajasta riippuen useita eri tallaratkaisuja.

Tanglewood on päättänyt käyttää niistä helppokäyttöisintä mallia, jossa kielet kiinnitetään solmulla tallan edestä.

Tanglewood TU-3 – body beauty 2

Union-sarja ukuleleissa on kaikukoppa mahonkivanerista.

Soittimet on viimeistelty ohuella mattalakkauksella.

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot

Tanglewood TU-1CE (116 €) on soololovella ja mikrofonijärjestelmällä varustettu sopraano-kokoinen ukulele.

Sopraano on tavallisista ukulele-kokoluokista pienin, ja näin ollen TU-1CE:n mensuuri on vain 34,5 cm.

Tanglewood TU-1CE – cutaway

Kauko-Idässä valmistetun Tanglewoodin työnjälki on hintaansa nähden erinomainen, mikä näkyy esimerkiksi erittäin siististä kaulaliitoksesta.

Tanglewood TU-1CE – frets

TU-1CE:n otelaudassa on 16 pienikokoista nauhaa.

Tanglewood TU-1CE – back beauty 2

TU-1CE on varustettu laadukkailla Aquila Nylgut -kielillä.

Tanglewood TU-1CE – preamp + tuner

Tanglewoodin kylkeen on asennettu nappiparistolla toimiva esivahvistin TU-1CE:n pietsomikrofonille. Volume- ja tone-säätimien lisäksi esivahvistin tarjoaa myös oivan viritysmittarin.

****

Tanglewood TU-3 – case

Tanglewood TU-3 (119 €) on konsertti-kokoinen ukulele, ja se toimitetaan omassa laukussaan.

Tanglewood TU-3 – soundhole

Concert-ukulele on yksi kokoluokka sopraanosta ylöspäin.

Tämän mallin mensuuri on 37,5 cm.

Tanglewood TU-3 – beauty shot

Testissä käynyt TU-3 on kaunis yksilö niin etu-…

Tanglewood TU-3 – back beauty

…kuin takapuoleltakin.

****

Tanglewood TU-3E – preamp

TU-3:n sähköistetyssä versiossa – Tanglewood TU-3E (129 €) – on sama etuvahvistin kuin TU-1CE-mallissa.

Tanglewood TU-3E – body angle VID

TU-3E:n otelauta tarjoaa 18 pientä nauhaa.

Tanglewood TU-3E – rosette VID

Union-sarjan ukuleleiden yksinkertainen musta rosetti istuu tyylikkäästi soittimien luonnonläheiseen imagoon.

Tanglewood TU-3E – body back angle VID

Mikkijärjestelmän lähtöjakki on asennettu kopan sivuun.

****

Tanglewood TU-5 – case vs2

Myös Tanglewoodin baritoni-kokoisessa TU-5-ukulelessa (149 €) laadukas laukku kuuluu hintaan.

Tanglewood TU-5 – beauty 2 VID

Baritoni on isoin perinteinen ukulelekoko. TU-5:n mensuurin pituus on 51,2 cm.

Tanglewood TU-5 – bridge + rosette VID

TU-5:llä on 20 pientä nauhaa. Tämä malli toimitetaan tehtaalta mustilla nylonkielillä korkeassa g-virityksessä (d4-g3-h3-e4), jossa D-kieli on viritetty oktaavin verran ylemmäs kuin akustisessa kitarassa.

Tanglewood TU-5 – back beauty 2 VID

****

Tanglewood TU-1CE – full front

Tältä TU-1CE-sopraano kuulostaa studiomikrofonilla mikitettynä:

Linjasoitostakin lähtee laadukas versio pienokaisen akustisesta äänestä:

Ja molemmista äänilähteistä yhdistetty signaali on tällainen:

Tanglewood TU-1CE – full back

****

Tanglewood TU-3 – full front

Äänitin Tanglewoodin TU-3 konserttiukulelea samanaikaisesti sekä kondensaattorimikrofonilla (AKG C3000) että dynaamisella Shure SM57:llä:

Tanglewood TU-3 – full back

****

Tanglewood TU-3E – full front

Mikitettynä pietsolla varustettu TU-3E kuulostaa käytännössä samalta kuin täysin akustinen TU-3:

Valitettavasti testiyksilön tallamikrofonin asennuksessa (tai sen toiminnassa) oli jotain häikkää, minkä takia ukulelen kaksi reunimmaiset kielet eivät kuulu käytännössä lainkaan:

Tältä kuulostavat TU-3E:n akustinen ja linjasignaali summattuina:

Tanglewood TU-3E – full back

****

Tanglewood TU-5 – full front

Äänitin Tanglewood TU-5 -baritoniukulelea samanaikaisesti sekä AKG C3000 -kondensaattorimikrofonilla että Shuren dynaamisella SM57:llä:

Tanglewood TU-5 – full back

****

Tanglewood TU-1CE – beauty shot 2

Tanglewoodin Union-sarjan ukulelet ovat laadukkaasti tehtyjä, kevyitä soittimia, joilla on mattaviimeistelyn tuoma hillitty charmi.

Nämä ukulelet ovat jo ihan oikeita soittimia, edullisista hinnoista huolimatta!

Pidän todella paljon Tanglewoodien tuhdista kaulaprofiilista, joka tarjoaa myös aikuisen kädelle reilusti mistä pitää kiinni.

Testissä käyneen TU-3E:n sähkösoundissa ilmentynyt ongelma on toki harmittava yksilövika, etenkin kun sitä vertaa TU-1CE:n mallikkaasti toimivaan pietsojärjestelmään.

Kokonaiskuva on kuitenkin hyvin positiivinen, niin työnjäljen kuin soundin osilta. Kolmen ”isompien” mallien kovat laukut tekevät näistä Tanglewood-soittimista entistäkin houkuttelevampia. Mielestäni Tanglewoodin Union-sarjan ukulelet ovat erittäin hyvä (ja edullinen) tapa tutustua ukulelen soittamiseen hieman vakavammin.

Tanglewood TU-5 – beauty shot VID

****

Tanglewood Union-sarja ukulelet

Maahantuoja: Musamaailma

TU-1CE – 116 €

TU-3 – 119 €

TU-3E – 129 €

TU-5 – 149 €

****

Plussat (kaikki mallit):

+ työnjälki

+ mattaviimeistely

+ nauhatyö

+ Aquila-kielet (ei TU-5)

+ kova laukku kuuluu hintaan (ei TU-1CE)

+ TU-1CE: laadukas pietsosoundi

Miinukset:

– TU-3E: pietsosignaalin epätasaisuus testiyksilössä

– TU-5: ensiasennuskielten löysähkö soittotuntuma

****

Tanglewood TU-3 – body back angle

11/10/2013

Tanglewood TU-3E + TU-5 – Video Preview

Tanglewood TU-3E – rosette VID

Tanglewood TU-5 – beauty shot VID

****

Lisätiedot: Musamaailma

14/05/2013

Changing strings on a ukulele

21/08/2012

Review: Hagström Viking Deluxe Baritone + Northen Swede

This time Kitarablogi.com takes a closer look at two Hagström models: The Viking Deluxe Baritone is a Far-Eastern-made baritone-guitar, made to please the friends of low riffage, while the brand-new Northen Swede is part of the company’s new high-end line, which is handmade in the Czech Republic.

****

The Hagström Viking Baritone (current street price in Finland approx. 600 €) is the newest addition to the Viking-line. This long-necked beauty features the same stylish curves and semi-acoustic body as the rest of the Vikings.

The Canadian hard rock maple neck is glued into the body, which is made from flame maple plywood.

Hagström’s headstock simply oozes 1950’s glitzy panache, with its ultraclean binding and inlay work.

The top nut, on the other hand, is up to date, using self-lubricating, man-made Black Tusq.

Modern sealed Hagström-tuners keep things steady.

One of Hagström’s special features is their Resinator-fingerboard. Resinator is a man-made alternative to ebony – in both looks and sound – and is made using wood fibres and resin.

The fretwork is rather good on our test sample, apart from a few fret ends, which felt a tiny bit sharpish in places.

Inside the plywood soundbox you can see the Viking Baritone’s full-length mahogany centre block.

The centre block is what turns a fully acoustic guitar into a semi. It improves attack and sustain, as well as greatly reducing the danger of howling feedback at higher volume levels.

Hagström have optimised this Viking’s choice of pickups for use in a baritone-guitar:
The neck pickup is Hagström’s new P-Urified unit, which is a P-90-type singlecoil in humbucker-size. Employing a singlecoil in the neck position makes great sense, as it improves tonal clarity, while steering clear of any potential mushiness.

The bridge unit is Hagström’s great Custom 58 -humbucker, whose moderate output and nice dynamic range fit the P-Urified perfectly.

The three-way toggle sits on the Viking Baritone’s top horn.

It’s nice to see quality long-throw pots and clean workmanship inside the Viking.

The classic Gibson-type bridge and stopbar combination works fine on a semi like this.

****

Thanks to its nice, moderate weight the Hagström Viking Baritone sits comfortably in your lap, with good strapped-on balance, too, regardless of a whiff of neck-heaviness due to its long neck.

The neck profile is a fleshy, but not too fat ”D”. Due to a baritone-guitar’s longer scale length (28″/71,1 cm) a newbie will need a little time to adjust his (or her) technique, but after a few minutes or so muscle memory will take the reigns without any problems.

The Viking Baritone’s choice of pickups really does it for me, fitting this guitar’s acoustic tone to a tee. The freshness of the neck pickup, together with its deliciously woody response, will keep even the lowest runs clear and punchy. And the moderately-powered bridge humbucker adds just the right amount of bite and grit to proceedings.

I feel that Hagström’s Viking Baritone is a fine baritone for all occasions and all styles of music (well, probably apart from the most massive of high-gain applications).

Listen to these two audio clips (the pickup order is: neck – both – bridge):

Hagström Viking Deluxe Baritone – clean

Hagström Viking Deluxe Baritone – crunchy

****

The Hagström Northen Swede (current street price in Finland approx. 1.200 €) is a high-quality, EU-made reissue of the classic Swedish model of yore.

We’re talking about a set-neck solidbody, made almost completely from African mahogany (note: the cover plates look strange in this pic, because they still have their protective foils stuck on top).

The large pearloid inlay proudly displays the Northen-series’ logo.

The Hagström-tuners have an 18:1 gear ratio and a smooth and precise feel.

The Northen Swede’s Resinator-board looks more lively than its counterpart on the Viking Baritone. The fretwork is very good.

One special, time-tested feature of all Hagström necks is the H-Expander truss rod system. The H-Expander truss rod sits in a rigid aluminium bar with an H-shaped cross-section. The whole system is then mounted into a tight-fitting, profiled slot inside the the neck, resulting in greater rigidity and thus a better vibrational transfer than most other truss rod systems provide.

The Swede features Hagström’s idiosyncratic tailpiece, using individual string retainers mounted onto a perspex plate.

Swedish pickup-guru Johan Lundgren is the force behind the Northen Swede’s classy pickups. The guitar is equipped with a pair of No. 2 -humbuckers, which are powered by Alnico 2 magnets.

The Hagström Swede sports two three-way toggle switches: The switch on the guitar’s shoulder is your usual pickup selector, while the one on the treble-side horn is a tone filter -switch.

The tone filter’s middle position is off, with the ”up” selection giving you a mild presence roll-off, while the ”down” position results in a noticeably greater treble and high-mid cut.

The control knobs work in the standard Les Paul -fashion, with each pickup being provided with its own set of volume and tone controls.

Quality components, clean soldering and thorough screening, using conductive paint and an aluminium-lined lid, get the thumbs up from this here reviewer.

A sturdy and beautiful Hagström-case is included in the Northen Swede’s price.

****

The Hagström Northen Swede’s well-rounded neck profile feels great to me. The nicely polished frets and the ’board’s 12-inch camber make for a fast and effortless playing experience.

Thanks to the fantastic interplay between the tone filter -switch and the guitar’s controls, the tonal options afforded by this Swede are virtually limitless. The Lundgren-designed pickups have a very clear and clean basic tonal character, which enables you to make the most of the Northen Swede’s passive electronics.

In my opinion Hagström’s Northen Swede is a top-quality guitar offering a great deal of tonal variation to the discerning guitar connoisseur. In light of its Czech origin, I must say that the Northen Swede truly represents quality European workmanship at a very moderate price.

All the following audio clips have been recorded with the tone filter -switch starting at off, then going to moderate roll-off, with the last phrase using the full treble cut selection:

Hagström Northen Swede – neck pickup/clean

Hagström Northen Swede – both/clean

Hagström Northen Swede – bridge pickup/clean

Hagström Northen Swede – neck pickup/crunchy

Hagström Northen Swede – both/crunchy

Hagström Northen Swede – bridge pickup/crunchy

****

…and here we have both Hagströms in action:

Hagström Viking Baritone + Northen Swede – the video’s audio

****

Hagström-guitars

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the review instruments!

****

Hagström Viking Deluxe Baritone

Current street price in Finland about 600 €

Pros:

+ sound

playability

+ workmanship

+ weight

+ pickups

Cons:

– fingerboard binding felt a tad angular on test sample

****

Hagström Northen Swede

current street price in Finland about 1.200 €

Pros:

+ made in the EU

+ sound

+ versatility

+ Lundgren-pickups

+ workmanship

+ playability

+ weight

****

20/08/2012

Testipenkissä: Hagström Viking Deluxe Baritone + Northen Swede

Tässä jutussa tutustutaan kahteen Hagström-malliin: puoliakustinen Viking Deluxe Baritone on Kauko-Idästä peräisin oleva baritonikitara matalien riffien ystäville, kun taas upouusi Northen Swede valmistetaan käsityönä Tšekinmaassa.

****

Hagström Viking Baritone (katuhinta noin 600 €) on Viking-perheen uusi, pitkäkaulainen tulokas, jolla on samat tyylikkäät muodot ja sama puoliakustinen perusrakenne kuin muissakin Viking-malleissa.

Luja vaahterakaula on liimattu kauniiseen, muotoon prässätystä vaahteravanerista valmistetuun runkoon.

Hagströmin lapa huokuu 1950-luvun jazzkitaroiden äärimmäistä tyylikkyyttä, monikerroksisella reunalistoituksellaan ja siistillä upotustyöllään.

Satula taas on laadukkaasta, kitkaa vähentävästä Black Tusq -materiaalista.

Myös Hagström-virittimet ovat nykyaikaista suljettua sorttia.

Hagström-kitaroiden erikoisuuksiin kuuluu Resinator-otelauta. Resinator on keinotekoinen materiaali puusta ja hartsista, jonka sanotaan olevan soundillisesti hyvin lähellä eebenpuuta.

Nauhatyö on toteutettu testisoittimessa hyvin siististi, ainoastaan nauhojen päät olisivat voineet olla vielä hivenen verran pyöreämmät.

Vanerikopan sisällä on paksu keskipalkki mahongista, joka kulkee kaulaliitoksesta koko matkan rungon läpi.

Keskipalkki tekee kitarasta puoliakustisen (muuten se olisi täysiakustinen). Se parantaa kitaran atakkia ja sustainea (= soinnin kestoa), ja se vähentää myös ratkaisevasti ontosta kopasta syntyvän feedback-ulinan vaaran.

Mikrofonivarustus on Viking Baritonessa optimoitu juuri baritonikäyttöä varten:
Kaulamikrofonina toimi Hagströmin uusi P-Urified-malli, joka on peeysikymppinen humbuckerkoossa. Yksikelaisen käyttö kaulan lähellä pitää matalat taajuudet siistimpänä ja parantaa soundin selkeyttä.

Tallamikrofoni taas on Hagstömin selkeä-ääninen Custom 58 -malli, joka sopii maltillisen tehonsa ansiosta erittäin hyvin P-Urified-kaltaisen kaulamikin kanssa yhteen.

Kolmiasentoinen mikkivalitsin sijaitsee Viking Baritonen yläsarvella.

Vikingin kytkennössä käytetään laadukkaita isokokoisia potentiometrejä. Työnjälki on elektroniikankin osalta hyvin siisti.

Klassinen Gibson-tyylinen tallan ja kietenpitimen yhdistelmä on toimiva ratkaisu.

****

Hyvin malttillisen painoinen Hagström Viking Baritone istuu erittäin hyvin soittajan sylissä, ja roikkuu hihnassakin melko rauhallisena erittäin lievästä kaulanpainoisuudestaan huolimatta.

Kaulaprofiili on tuhti, mutta ei missään nimessä ylipaksu ”D”. Baritonikitaran pidempi mensuuri (28″/71,1 cm) vaatii lyhyen tutustumisvaiheen, mutta lihasmuistin sisäänajon jälkeen soitto sujuu ongelmitta.

Viking Baritonen mikrofonit ovat mielestäni erinomaiset, ja ne sopivat tälle kitaralle loistavasti. Kaulamikrofonin tuoreus ja maiskuvan pähkinäinen keskialue pitää myös erittäin matalat juoksut siisteinä ja erottelevina. Maltillinen tallahumbuckeri taas pysyy hyvin dynaamisena ja avoimena.

Hagström Viking Baritone on todella maukas yleisbaritoni, joka sopii erittäin hyvin kaikille musiikkityyleille – ehkä rankimpaa Thrashia lukuunottamatta.

Tässä kaksi audiopätkää (järjestys: kaulamikki – molemmat – tallamikki):

Hagström Viking Deluxe Baritone – puhdas

Hagström Viking Deluxe Baritone – säröllä

****

Hagström Northen Swede (katuhinta noin 1.200 €) on eurooppalaisvalmisteinen laatuversio vanhasta ruotsalaisesta klassikkokitarasta.

Kyseessä on liimakaulainen lankkukitara, joka on veistetty otelautaa lukuunottamatta täysin afrikkalaisesta mahongista (huom: kuvassa muovikansien suojamuovit vielä paikoillaan).

Lapaan on upotettu sarjan nimeä kantava, helmiäismuovista tehty laatta.

Hagström-virittimien välityssuhde on 18:1, ja niiden tuntuma on hyvin sulava.

Northen Sweden Resinator-otelauta näyttää eloisemmalta kuin Viking Baritonen vastine. Nauhatyö on erittäin huolellinen.

Hagström-kaulojen erikoisuus piilee firman erittäin lujassa H-Expander-kaularaudassa. H-profiiliseen alumiinikuoreen asennettu kaularauta istuu erittäin tiukasti kaulapuussa, minkä ansiosta kaula värisee voimakkaamin.

Tune-o-matic-tyylisen tallan aisapari on Hagströmin oma kieltenpidin, jossa kielet ankkuroidaan erillisiin metalliblokkeihin.

Ruotsalainen mikkiguru Johan Lundgren on mies Northen Swede -mallin loistavien mikrofonien takana. Kyseessä ovat No. 2 -nimisiä kuorellisia humbuckereita, jotka rakennetaan miedoilla Alnico 2 -magneetteilla.

Hagström Swedessä on kaksi kolmiasentoista vipukytkintä: kitaran olkapäässä istuva kytkin on tavallinen mikkivalitsin, kun taas sarven kytkin on tone-filtteri.

Filtterikytkimen väliasento on neutraali, ylös-asennossa astuu kuvaan mieto preesens- ja diskanttisuodin, kun taas ala-asentolla valitaan rajumpi treble-filtteriä.

Säätimet toimivat perinteisellä, Les Paul -tyylisellä tavalla – kummallekin mikrofonille on omat volume- ja tone-säätönsä.

Laadukkaita komponentteja, siistiä juotostyötä ja toimiva häiriösuojaus grafiittimaalilla ja alumiinilla vuoratulla kannella ilahduttavat testaajan.

Laadukas Hagström laukku kuuluu Northen Sweden hintaan.

****

Hagström Northen Swede -kitaran täyteläinen kaulaprofiili istuu todella mukavasti ainakin minun käteeni. Sulavaksi työstetyt nauhat ja otelaudan loiva kaarevuus (12″) tekevät soittotuntuman erittäin helpoksi.

Tone Filter -kytkimen ja säädinosaston saumattomasta yhteistyöstä syntyy lähes rajaton soundien leikkikenttä. Lundgren-mikkien hyvin tuoreen perusäänen ansiosta pystyy hyödyntämään täysin kaikki kytkennän tuomia mahdollisuuksia.

Northen Swede on mielestäni loistava ja erittäin monipuolinen kitara laatutietoiselle, joka sopii genrelle kuin genrelle. Soittimen tšekkiläisen alkuperänsä vuoksi pidän pyydettyä hintaa hyvin kohtuullisena – Northen Swede edustaa eurooppalaista laatua reiluun hintaan.

Kaikissa seuraavissa ääniesimerkeissä soittojärjestys on Tone Filter -pois päältä –> mieto suodatus –> rajumpi diskanttileikkaus:

Hagström Northen Swede – kaulamikki/puhdas

Hagström Northen Swede – molemmat/puhdas

Hagström Northen Swede – tallamikki/puhdas

Hagström Northen Swede – kaulamikki/säröllä

Hagström Northen Swede – molemmat/säröllä

Hagström Northen Swede – tallamikki/säröllä

****

Ja tässä soivat molemmat Hagströmit yhdessä:

Hagström Viking Baritone + Northen Swede – videon audioraita

****

Hagström-kitarat

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Music Helsingille testisoittimien lainasta!

****

Hagström Viking Deluxe Baritone

katuhinta noin 600 €

Plussat:

+ soundi

+ soitettavuus

+ työnjälki

+ paino

+ mikrofonit

Miinukset:

– testikitarassa hieman kulmikas otelaudan reunalistoitus

****

Hagström Northen Swede

katuhinta noin 1.200 €

Plussat:

+ valmistettu EU:ssa

+ soundi

+ monipuolisuus

+ Lundgren-mikrofonit

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ paino

****

10/08/2012

Tulossa… Hagström

Hagström Guitars