Posts tagged ‘ebony’

24/08/2015

Testipenkissä: Juha Savisalo – 6-kielisen basson prototyyppi

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

Tutustuin Juha Savisaloon Riffi-työni kautta, kun testasin vuonna 2000 hänen kehittämää sähkökontrabassoa.

Vaikka elämä on vienyt Juhaa – joka oli valmistunut aikoinaan Ikaalisessa soitinrakentajaksi – työn osalta muille aloille, on uusien soittimien kehittäminen kuitenkin jatkunut vapaa-ajalla.

Uusin Juhan tekemä soitin on kuusikielisen nauhattoman basson prototyyppi, jossa kontramainen soundi yhdistyy sähköbasso-tyyliseen soitettavuuteen.

****

Juha Savisalo 6-String double bass – full front LRG

Kauniilla tavalla futuristisen näköinen Savisalo-prototyyppi on käsintehty perinteisistä soitinpuista.

Juha Savisalo 6-String double bass – full back LRG

Vahattu pulttikaula on veistetty vaahterasta, kun taas öljyllä ja vahalla käsitelty, osittain ontto runko on tehty lepästä.

Juha Savisalo 6-String double bass – headstock

Taakse kallistuva viritinlapa on suunniteltu niin, että kielet menevät suorassa linjassa satulasta virityskoneistoille.

Juha Savisalo 6-String double bass – tuners

Kuusikielisessä Savisalo-bassossa käytetään laadukkaita Gotoh-virittimiä.

Juha Savisalo 6-String double bass – neck joint

Seitsemällä ruuvilla toteutettu kaareva kaulaliitos takaa sen, että soittajan käsi pääsee vaivattomasti myös otelaudan ylimpiin sfääreihin.

Juha Savisalo 6-String double bass – fingerboard

Basson eebenpuinen otelauta tuntuu erittäin sileältä.

Juha Savisalo on varustanut soittimensa Thomastik-Infeldin Jazz Flatwound -kielillä, jotka on kehitetty tuomaan sähköbassolle kontra-tyylistä soitettavuutta ja soundia.

Juha Savisalo 6-String double bass – EMG + controls

Juhan alkuperäinen idea oli toteuttaa bassonsa täysin ilman magneetista mikrofonia. Rakennusvaiheessa hän kuitenkin päätti lisätä soundin monipuolisuuden nimessä myös yhden EMG 45-PAX -mikrofonin.

Juha Savisalo 6-String double bass – bridge

Prototyypin vapaasti seisovaan eebenpuiseen tallaan on integroitu yksi aktiivinen B-Band-kontaktimikrofoni.

Savisalo-basson säädinosasto koostuu master volumesta, blend-potikasta mikkivalintaan, sekä diskantti- ja basso-säätimistä. Soittimen aktiivi-EQ on EMG:n valmistama.

Juha Savisalo 6-String double bass – battery compartments

Basson elektroniikka pyörii peräti kolmella yhdeksän voltin paristolla – kaksi paristoa syöttää 18 V EMG-etuvahvistimelle, kun taas kolmas paristo on B-Band-mikrofonia varten.

Juha Savisalo 6-String double bass – control cavity

Täydet pisteet Juhalle siitä erittäin luovasta tavasta, jolla hän on siististi yhdistänyt kahden firman elektroniikan toimivaksi kokonaisuudeksi.

Pieni potentiometri kuvan vasemmassa yläkulmassa säätää B-Band UST-mikrofonin lähtötasoa.

Juha Savisalo 6-String double bass – body beauty 1

Hieman liikkuvasti asennettu jalkatuki on veistetty mustaksi värjätystä vaahterasta.

****

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 2

Juha Savisalon kuusikielinen basso on pienikokoisen ja osittain onton koppansa ansiosta yllättävän kevyt. Bassopuolen pitkä ”olkapää” taas pitää soittimen mahdollista kaulanpainoisuutta onnistuneesti loitolla. Prototyyppi asettuu hyvin rauhallisesti olkahihnaan, ja se istuu myös todella mukavasti sylissä.

Kuusikielisessä bassossa ei ole ergonomian kannalta paljonkaan vaihtoehtoja kaulaprofiileissa: Koska kaula on pakosta melko leveä täytyy kaulaprofiilin olla suhteellisen ohut ja laakea, muuten basistin sormet eivät yllä matalaan H-kieleen.

Savisalo-basson kaula sopii ainakin omaan käteen kuin nakutettu. Myös soittimen geometriaa on erittäin onnistunut, minkä ansiosta vasen käsi löytää jo muutaman minuutin sisäänsoiton jälkeen kuin itsestään nuottien oikeat paikat otelaudalla.

Kahden eri valmistajan mikrofonit ja etuvahvistimet toimivat Savisalon prototyypissä yllättävän hyvin yhdessä. B-Band-mikrofonilla saa kauniisti esiin puun lämpimän klangin ja basson puoliakustisen luonteen, kun taas EMG-mikrofonista lähtee erinomainen Fusion-tyylinen, lämmin, mutta samalla tarkasti piirretty sähkösoundi. Blend-potikan keskiasento antaa soittajalle sellaisen herkullisen best-of-both-worlds soundin, jossa akustinen ja sähkösoundi yhdistävät toimivaksi kokonaisuudeksi, jossa kumpikin puoli on edustettu tasavertaisesti.

Tässä lyhyt ääninäyte mikrofonien soundeista – järjestys on B-Band –> molemmat yhdessä –> EMG:

Demobiisini varten äänitin kaksi bassoraitaa suoraan linjasoittona äänikorttiin. ”Tavallinen” basso-osuus on soitettu EMG-mikin kautta, kun taas soolobassoa varten käytin soittimen B-Band-mikrofonia:

Juha Savisalo 6-String double bass – back beauty

****

Juha Savisalo 6-String double bass – body beauty 2

Tämän basson soitettavuus, sen ergonimia, ja etenkin sen soundi tekevät hyvin selväksi, että soitin ei ole tavallisen harrastajan tuotos. Vaikka Juha Savisalo ei työskentele päivätyössään soitinrakentajana, näkyy tässä prototyypissä kuitenkin selvästi miehen soitinrakentajan koulutus. Tämä kuusikielinen puoliakustinen sähköbasso on mielestäni selkeästi pro-tason laatusoitin.

Juha Savisalon yhteystiedot löytyy hänen (ja vaimonsa) kotisivultaan.

****

Plussat:

+ työnjälki

+ ergonomia

+ soitettavuus

+ soundi

21/08/2015

Juha Savisalo 6-String Bass Prototype – the Kitarablogi video

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

07/08/2015

Now on SoundCloud: Juha Savisalo 6-String Bass

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

06/08/2015

Bass Porn – Juha Savisalo 6-String Bass

Juha Savisalo 6-String double bass – beauty shot 1

Juha Savisalo 6-String double bass – neck joint

Juha Savisalo 6-String double bass – bridge

03/08/2015

Tulossa elokuussa *** Coming in August *** Juha Savisalo 6-String Bass

Juha Savisalo

27/02/2015

Review: Music Man John Petrucci Majesty

Music Man Majesty – teaser

Dream Theater’s guitar wizard John Petrucci has a long and very fruitful association with Music Man. Over the years, the company has released several signature models, both US-made and as part of their less-expensive Sterling brand.

Last year Ernie Ball/Music Man have released a new top-of-the-line John Petrucci signature instrument – the Music Man Majesty (Majesty was the original name of the Progressive Rock band that became Dream Theater).

****

Music Man Majesty – case

The first thing that will strike you about the new package is the sensationally low weight:

When I went to pick up the Music Man Majesty for this review (from DLX Music Helsinki), I had to open the case and check, because I suspected the guitar was missing. No, it really was in there…

Music Man Majesty – full front – video

Music Man’s Majesty (current price in Finland approx. 3,900 €) is a modern top-drawer signature model, which conveys the artist’s clear vision of what his dream guitar should be like. This isn’t simply a souped-up classic model – Petrucci and Music Man started with a clean slate.

Music Man’s new signature model is a Neck-Through design with a two-octave mahogany neck, and a very smooth neck joint at the 23rd fret.

Music Man Majesty – beauty shot 2

The Majesty’s body, too, is highly sculpted – you could call it streamlined – and it fits the player’s body perfectly.

The body wings, made from basswood, are capped by a maple top. The area on the top, which forms a sort of shield or crest, may look like graphite weave at first glance. In reality, this is a translucent area of the maple top, and what you see is a laser-etched graphic design resembling the look of carbon composite.

The review guitar’s finish is called Arctic Dream, which is a matte finish changing from violet to a dark green hue, depending on how the light hits the body.

Music Man Majesty – tuners

Music Man’s classic four-and-two headstock sports a set of locking Schaller M6-tuners.

Music Man Majesty – headstock

Below the compensated – and self-lubricating nut – you can see the metallic Dream Theater-logo inlay.

Music Man Majesty – fretboard

The quality of the fretwork on the Majesty is outstanding. We can find 24 jumbo-sized, stainless-steel frets installed into the ebony fingerboard.

The shield inlays are in fact tiny mirrors.

Music Man Majesty – vibrato bridge

The floating vibrato bridge is Music Man’s own, cool design, which features steel saddles equipped with Fishman piezo elements for acoustic-style tones.

Music Man Majesty – pickups

The Majesty’s magnetic side comprises a pair of DiMarzio Illuminator humbuckers (John Petrucci’s signature pickups), installed straight into the body wood.

Music Man Majesty – piezo switch

Music Man’s Majesty comes with a very dedicated, special switching system; the technically-minded among you can take a look at the schematics:

Music Man Majesty – schematics

The three-way switch in the top horn lets the player select between piezo-only, magnetic-only, and piezo-plus-magnetic settings.

Music Man Majesty – controls

Beneath the strings you will find a second three-position toggle switch, that works as a pickup selector for the DiMarzios.

The control next to it is the volume control for the humbuckers. It also contains a push-push switch for engaging the Majesty’s active signal boost.

The second knob is a passive tone control, whose push-push switch works in the pickup selector’s middle position. ”Down” gives you the full sonic attack of two humbuckers, while the ”up” position switches off the outer coils of both pickups for thinner, more Fender-style sounds.

The third switch (near the output jack) is the volume control for the piezo signal. This knob sports a momentary switch, which allows you to reconfigure the output from standard mono – both the piezo and magnetic signals are sent to the same amplifier – to ”stereo”, enabling you to use a Y-cable to send the piezo’s output to a dedicated acoustic amp (or to a mixing console).

Music Man Majesty – trim pots

By using a tiny screwdriver you can adjust the active signal booster for the humbuckers, as well as set the maximum volume of the piezo signal, and the Fishman two-band EQ.

Music Man Majesty – back beauty

The Majesty’s active electronics are powered by a 9 V block.

****

Music Man Majesty – body beauty

Some ”signature models” are only for posing. Others are simply souped-up, or slightly tweaked, versions of classic guitar models.

Music Man’s Majesty is one of the few instances, when a guitar hero had very clear and strong views regarding the look, the features, and the sounds of his dream guitar. Petrucci and Music Man set to work, and no compromises were accepted.

The Majesty is a fantastic instrument, and each guitar leaves the factory set up to Mr Petrucci’s exacting specifications. You get the exact guitar the master himself plays on stage and in the studio.

As already mentioned, this guitar is extremely light and comfortable, and balances perfectly on a guitar strap.

The neck profile is a relatively thin D. The satin-finished neck feels very fast and friendly, without being insubstantial.

Thanks to the jumbo frets and the flat fingerboard radius (17″) the Majesty is very bend-friendly. The action is low, but completely free of fret buzz (low-E: 1.7 mm/high-e: 1.6 mm).

The Majesty’s floating vibrato works very smoothly, and has excellent return-to-pitch.

The piezo system works great! It gives you a credible ”acoustic” tone in the context of a Rock or Metal band, and also comes in handy to ”freshen up” the Majesty’s magnetic signal (the clip has the following order:  piezo –> piezo + coil split –> coil split):

Here’s an example of the clean magnetic tones you can get from this Music Man. The powerful DiMarzio Illuminators are loaded with ceramic magnets (neck PU –> both (full) –> both (coil split) –> bridge PU):

The Majesty’s coil split and active boost give you three different degrees of distortion without even stepping on a single pedal. This clip has the coil split first, followed by the full middle position:

The active boost on this Petrucci-guitar is a great addition to any guitarist’s tool-pack, used here on the bridge pickup:

And, lastly, the audio track off the Youtube-video:

Music Man Majesty – body beauty 2

****

Music Man Majesty – beauty shot

The Music Man John Petrucci Majesty is a top-grade signature guitar with an extremely wide array of sounds. In addition to the high quality and exemplary workmanship on display, the best thing about this guitar is that the Majesty’s features, its playability and its versatile sound also make it a great choice for many other guitarists, too.

****

Music Man John Petrucci Majesty

approx. 3,900 € (hard case included)

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for providing the review guitar!

****

Pros:

+ workmanship

+ finish

+ non-locking vibrato bridge

+ playability

+ versatile electronics and switching

+ sound

26/02/2015

Testipenkissä: Music Man John Petrucci Majesty

Music Man Majesty – teaser

Progressiivisen Rockin mestarilla ja Dream Theater -bändin keulakuvana tunnetulla John Petruccilla on jo pitkään ollut hedelmällinen suhde Music Manin kanssa. Firmalla on ollut jo pitkään useampi nimikkomalli valikoimassaan, ja myös Sterling-alabrändiltä löytyy Petrucci-malleja.

Viime vuonna ilmestyi uusin, kaikilla herkuilla varustettu nimikkomalli – Music Man Majesty.

****

Music Man Majesty – case

Ensimmäinen asia jonka huomaa, on varmaan koko paketin yllättävän alhainen paino:

Kun hain Music Man Majestyn testiin (Helsingin DLX Musiikilta) piti ensin tarkistaa, onko laukussa edes kitara, koska laukku tuntui tyhjältä. Kyllä, siinä se kaunotar oli…

Music Man Majesty – full front – video

Music Man Majestyn (hintaluokka noin 3.900 €) tapauksessa kyseessä on todellakin huippumoderni nimikkomalli, jolla on selvästi ihan omat näkemyksensä siitä, millainen nykyaikaisen sähkökitaran pitäisi olla. Majestyn suunnittelu lähti liikkeelle lähes tyhjältä pöydältä.

Music Manin uutuusmallissa mahonkikaula jatkuu yhtenäisenä läpi koko rungon (ns. Through-Neck), mikä mahdollistaa erittäin sulavan kaulan ja rungon liitoksen 23. nauhan kohdalla.

Music Man Majesty – beauty shot 2

Myös Majestyn runko on veistetty erittäin sulavaksi, minkä ansiosta se myötäilee täydellisesti soittajan kehoa.

Runko on tehty kahdesta lehmussiivestä, joiden päälle on liimattu suhteellisen ohut vaahterakansi. Kilpeä (tai vaakunaa) muistuttava, tumma keskiosa näyttää ensisilmäykseltä hiilikuidulta, mutta todellisuudessa vaahteran pintaan on poltettu laserilla grafiittia muistuttava kuvio.

Testikitaran viimeistelyn nimi on Arctic Dream, ja sen väri vaihtelee katselukulmasta riippuen syvästä violetista tumman vihreään.

Music Man Majesty – tuners

Music Man -viritinlapaan on asennettu Schallerin laadukkaita lukkovirittimiä.

Music Man Majesty – headstock

Kompensoidun satulan ja ensimmäisen nauhan välillä näkyy Dream Theaterin logo.

Music Man Majesty – fretboard

Majestyn nauhatyö on ensiluokkaista. Eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 jumbonauhaa ruostumattomasta teräksestä.

Kaikki otemerkit uudessa Petrucci-mallissa ovat pieniä peilejä.

Music Man Majesty – vibrato bridge

Music Manin omassa kelluvassa vibratallassa on teräksisiä tallapaloja, joihin on upotettu Fishmanin piezoelementtejä.

Music Man Majesty – pickups

Majestyn magneettiset mikrofonit taas ovat kaksi DiMarzio Illuminator -humbuckeria – John Petruccin nimikkomalleja, siis – jotka on asennettu suoraan runkoon ilman kehyksiä.

Music Man Majesty – piezo switch

Music Man Majesty -mallin kytkentä on hyvin erikoinen, mikä näkyy myös firman kytkentäkaaviosta:

Music Man Majesty – schematics

Yläsarvessa on kolmiasentoinen kytkin, jolla valitaan käytetäänkö ainoastaan piezopuolta, magneettimikrofoneja vai molempia yhdessä.

Music Man Majesty – controls

Kielten alapuolelta löytyy perinteinen kolmiasentoinen mikkikytkin DiMarzio-humbuckereille.

Ensimmäinen säädin on humbuckerien volume. Tähän potikkaan on piilotettu myös push-push-nostokytkin, jolla voi ottaa käyttöön Majestyn aktiivisen signaaliboosterin.

Toinen säädin on passiivinen tone-nuppi. Tässäkin säätimessä on push-push-kytkin, jolla kytketään mikkien uloimmat kelat pois päältä, silloin kun mikkivalitsin on keskiasennossa. Näin saadaan Music Manilta myös ohuempia, Fender-tyylisiä soundeja.

Jakkilähdön lähellä oleva, kolmas säädin on piezo-puolen volume. Tässä säätimessä on painokytkin, jolla voi valita, käytetäänkö kitaran lähtöä monona – jolloin sekä piezo- että magneettiset mikrofonit menevät samaan vahvistimeen – tai stereona (Y-johdolla), jolloin piezosignaalin voi kytkeä akustiseen vahvistimeen tai suoraan mikseriin.

Music Man Majesty – trim pots

Elektroniikkalokeron kannen läpi voi säätää pikkuruuvarilla booster-toiminnon ja piezosignaalin tasoja, sekä Fishmanin kaksikaistaista EQ:ta piezopuolelle.

Music Man Majesty – back beauty

Majesty-malli saa tarvitseman virtansa yhdestä 9 voltin paristosta.

****

Music Man Majesty – body beauty

Joidenkin artistien ”nimikkomallit” ovat pelkästään mainoskuvia varten. Toiset nimikkomallit taas ovat kevyesti muunneltuja versioita jostain tietystä klassikkokitarasta.

Music Man Majesty sen sijaan on yksi niistä harvinaisista tapauksista, jossa kitarasankarilla oli erittäin selkeät näkemykset soittimen ulkonäön, ominaisuuksien, sekä soundien kannoilta, joita on sitten lähetty toteuttamaan ilman turhia kompromisseja.

Majesty on huippusoitin, ja jokainen yksilö lähtee Music Manin tehtaalta prikulleen samoilla säädöillä, joita John Petrucci itse käyttää.

Kuten jo mainittu, tämä kitara on ultrakevyt, ja se roikkuu hihnassa täydellisessä tasapainossa.

Satiinipintaisen kaulan profiili on suhteellisen ohut D. Se on siis melko nopealta ja mukavalta tuntuva tapaus, joka ei kuitenkaan ole vielä epämiellyttävän ohut.

Jumbo-kokoisten nauhojen ja loivan otelautaradiuksen (17 tuumaa) ansiosta kielten venytykset onnistuvat vaivattomasti.
Kieltenkorkeudetkin on säädetty melko matalaksi (matala E: 1,7 mm/korkea e: 1,6 mm), mutta kitara soi silti puhtaasti ja rämisemättä.

Majestyn kelluva vibra toimii mukavan sulavasti ja ilman vireongelmia.

Majestyn piezosignaali kuulostaa todella hyvältä. Se toimii hyvin akustisen kitaran sijaisena Rock-bändin kontekstissa, tai sitten magneettisen soinnin raikastajana (järjestys: piezo –> piezo + coil split –> coil split):

Tältä kuulostavat Music Manin puhtaat magneettiset soundit. Tehokkaissa DiMarzion Illuminator-humbuckereissa on keraamiset magneetit (järjestys: kaulamikki –> molemmat (täysillä) –> molemmat (coil split) –> tallamikrofoni):

Majesty-mallin humbucker-puolitus ja kitaran kytkettävä boosteri luovat pohjan kolmelle eri särösoundille, ja täysin ilman efektipedaaleja. Tässä soivat ensin puolitettu keskiasento ja sitten sama täysillä mikrofoneilla:

Petrucci-kitaran tehokas boosteri on oiva lisäys työkalupakkiin (käytössä tässä tallamikrofoni):

Ja viimeisenä vielä videon demobiisi:

Music Man Majesty – body beauty 2

****

Music Man Majesty – beauty shot

Music Man Majesty on erittäin laadukas ja todella monipuolinen nimikkosoitin. Laadukkaan toteutuksen lisäksi parasta tässä soittimessa kuitenkin on, että Majestyn kattavat ominaisuudet ja laaja sounditarjonta sopivat – John Petruccin ohella – varmasti myös monelle muulle kitaristille.

****

Music Man John Petrucci Majesty

Hintaluokka: noin 3.900 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainaamisesta!

****

Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ vibratalla

+ soitettavuus

+ erittäin monipuolinen elektroniikka

+ soundi

25/02/2015

Music Man John Petrucci Majesty – The Kitarablogi-video

Testi tulossa huomenna…

The review will be out on Friday…

Music Man Majesty – pickups

Maahantuoja: EM Nordic

17/02/2015

Review: ESP USA Eclipse

ESP USA Eclipse – case

This time we have something very special to feast your eyes on!

Many people may not know this, but ESP Guitars also runs its own, small West Coast workshop in California. The ESP USA factory produces limited numbers of its most popular shapes (currently three models), and its primary goal is to produce the best quality instruments for its customers.

Kitarablogi.com has been lucky to get to take one of these guitars for a spin – the ESP USA Eclipse.

****

ESP USA Eclipse – full front

The ESP USA Eclipse (current price in Finland: 3.939 €) is the company’s ultimate version of their popular Eclipse model, using only the best materials and production methods.

ESP USA Eclipse – neck joint

One of the USA Eclipse’s special features is the ESP Set-Thru-Neck, which aims to combine the best attributes of a traditional set neck with the playability advantages of a through-neck.

ESP’s Set-Through-Neck is basically a set neck with a significantly larger tenon (both wider & deeper), which greatly improves the strength of the neck joint. Most set-neck guitars have a tenon which is somewhat narrow and shallow. In the ESP USA’s case, the width of the tenon is as large as the end of fingerboard and is almost as tall as the body. This allows the neck joint to be sculpted like a through-neck with no loss of structural integrity.

The result is a stronger neck joint, which is good for sustain, and it also makes it possible to do away with the traditional neck heel of a standard set-neck, resulting in a very comfortable playing experience.

ESP USA Eclipse – back beauty

The Eclipse’s mahogany body sports a rib cage chamfer for comfort.

ESP USA Eclipse – tuners

The guitar’s tuning is kept rock steady by a set of Sperzel USA locking machine heads.

ESP USA Eclipse – headstock

The bound headstock of the USA Eclipse features a flamed mahogany overlay, finished in the same Tobacco Sunburst finish as the body’s carved maple top.

The top nut has been made from genuine bone.

ESP USA Eclipse – fretboard

We find a bound ebony fretboard with 22 jumbo frets, adorned with beautiful pearl and abalone inlays.

The fingerboard radius is a flattish 12 inches (305 mm).

ESP USA Eclipse – TonePros bridge

The locking Sperzels are paired at the body end with a rock solid TonePros TOM-bridge and stopbar combo.

ESP USA Eclipse – pickups

It’s quality all the way in the electronics department, too:

ESP’s USA Eclipse comes equipped with a pair of Seymour Duncan Alnico II Pro humbuckers (APH-1), which are vintage-voiced, warm-sounding pickups with moderate output levels (Slash’s favourites).

ESP USA Eclipse – controls

The control layout on this model has the bridge volume closest to the bridge pickup (for easy volume swells), while the middle knob is the neck volume.

The master tone control features a push/pull-switch splitting the humbuckers in the ”up” position.

ESP USA Eclipse – control cavity

The control cavity has received a layer of shielding paint, as well as a cover lined with aluminium foil.

ESP USA Eclipse – body beauty 2

****

ESP USA Eclipse – beauty shot

This guitar really is a fantastic instrument! The ESP USA Eclipse is top quality incarnate, leaving nothing to be desired.

For a full-depth, Les Paul-inspired guitar the USA Eclipse is refreshingly light.

I don’t quite understand, why ESP insist on calling this neck profile a ”Thin U”. I agree, this neck doesn’t feel like a fat, clumsy baseball bat, but neither is it one of the notorious ”speed necks” of the Eighties. I would call the Eclipse’s rounded D-profile ”extremely comfortable”, and be done with it…

The USA Eclipse offers first-rate playability – light to the touch, offering just the right amount of resistance – across the whole fingerboard.

The vintage-voiced Seymour Duncan Alnico II Pro humbuckers are a perfect fit for this guitar, not least because of their versatility. You can have great-sounding, authentic Jazz tones, if you want, and then rock out without having to change guitars. The split humbucker sounds are very good, too, offering a brighter tonality and lower output levels. The ESP USA Eclipse covers a very wide range of different sounds and musical genres.

Here’s a short clip showing you the split humbucker sounds (starting with the neck pickup):

Next up, a similar clip with the full humbuckers:

In the demo track I have used split settings for the rhythm parts (left channel: both pickups; right channel: neck pickup), as well as the full bridge humbucker for the lead guitar:

ESP USA Eclipse – beauty shot 2

****

ESP USA Eclipse – body beauty

ESP’s USA Eclipse is a boutique grade guitar, backed by a large brand. Some manufacturers may ride on glories past, cashing in on their legendary brands. In contrast, ESP’s USA Eclipse really has the build quality, workmanship, and tone to justify its price tag.

In my view the ESP USA Eclipse is a gorgeous solidbody electric at a fair price.

****

ESP USA Eclipse

3.939 € (hard case included)

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ value for money

+ workmanship

+ Set-Thru-Neck construction

+ finish

+ splittable humbuckers

+ sound

 

09/02/2015

Testipenkissä: ESP USA Eclipse

ESP USA Eclipse – case

Tällä kertaa on tarjolla todella harvinaista herkkua!

Vaikka moni kitaristi sitä ei tiedä, on ESP Guitarsilla myös pieni custom-paja USA:n länsirannikolla. ESP USA rakentaa ESP-artisteille tarkoitettujen custom-soittimien lisäksi myös muutamia kitaramalleja piensarjatuotannossa. Tällä hetkellä maailmalle lähtee alle 20 kitaraa kuukaudessa, ja testaajan suureksi iloksi yksi niistä saapui hiljattain Suomeen – ESP USA Eclipse.

****

ESP USA Eclipse – full front

ESP USA Eclipse (3.939 €) on firman ultimatiivinen versio Eclipse-mallista, jossa käytetään vain parhaita raaka-aineita, osia ja rakennusmenetelmiä.

ESP USA Eclipse – neck joint

Yksi USA Eclipsen erikoisuuksista on ESP:n Set-Thru-Neck-kaulaliitos, jossa yhdistetään liimaliitoksen ja kokonaan rungon läpi menevän kaulan parhaita ominaisuuksia.

Firman Set-Thru-liitoksessa on kyse erittäin syvästi ulottuvasta liimaliitoksesta. Kun perinteisissä liimaliitoksissa kaulan kieleke ulottuu kaulahumbuckerin alle, jatkuu USA Eclipsen tapauksessa kaulan mahonki vaahterakannen alla ihan tallaan saakka.

Tästä syntyy – ainakin teoriassa – lujempi kaulaliitos ja sen seurauksena pidempi sustain-vaihe. Samalla Set-Thru-liitos mahdollistaa myös erittäin sulavan liitoskohdan ilman kaulankorkoa.

ESP USA Eclipse – back beauty

Eclipsen mahonkirunkoon on lisätty oiva mukavuusviiste.

ESP USA Eclipse – tuners

Vireen suhteen ei jätetä mitään sattumaan varaan, kun lapaan on asennettu Sperzel-lukkovirittimiä.

ESP USA Eclipse – headstock

USA Eclipsen reunalistoitetun lavan etupuolen loimuvaahteravaneri on viimeistelty samaan Tobacco Sunburst -väritykseen kuin rungon vahvasti kaareva vaahterakansi.

Tämän kitaran satula on veistetty aidosta naudanluusta.

ESP USA Eclipse – fretboard

Reunalistoitettuun eebenpuuotelautaan on asennettu 22 jumbo-kokoista nauhaa, sekä upeat upotukset aidosta helmiäisestä.
Otelautaradius on suhteellisen loivat 12 tuumaa (305 mm).

ESP USA Eclipse – TonePros bridge

Rungon puolella on Sperzel-virittimien aisapariksi valittu Tone Prosin lukittava Tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin.

ESP USA Eclipse – pickups

Erittäin laadukas linja jatkuu myös mikrofonien suhteen:

ESP USA Eclipse on varustettu kahdella Seymour Duncan Alnico II Pro -humbuckereilla (APH-1), jotka ovat vintage-tyyliset, lämpimät mikrofonit (ja esimerkiksi Slashin lempimikit).

ESP USA Eclipse – controls

Tämän mallin volume-potikat toimivat niin, että tallan lähellä oleva potikka vaikuttaa tallamikrofoniin, ja keskimmäinen säädin on varattu kaulamikille.

Master tone -säätimeen on piilotettu nostokytkin, jolla voi puolittaa molemmat mikrofonit.

ESP USA Eclipse – control cavity

Kitaran laadukas, passiivinen elektroniikka on suojeltu ulkoisilta häiriöiltä grafiittipitoisella maalilla, sekä alumiinifoliolla vuoratulla kannella.

ESP USA Eclipse – body beauty 2

****

ESP USA Eclipse – beauty shot

Tämä kitara on kerrassaan mahtava soitin! ESP USA Eclipse suorastaan huokuu aitoa laatua, eikä todellakaan jätä minkäänlaista toivomiseen varaa.

Täyspaksuiseksi LP-tyyliseksi kitaraksi USA Eclipse on mukavan kevyt.

En ymmärrä miksi ESP kutsuu tämän soittimen erittäin mukavaa kaulaprofiilia ”Thin U:ksi”. On totta, että Eclipsen mukavan pyöreä D-profiili ei tunnu lainkaan paksulta pesäpallomailalta, mutta – onneksi – tämä kaula ei myöskään ole 1980-luvun ohuen ohut ”vauhtikaula”. Erittäin mukavaksi minä kutsuisin tätä kaulaa…

Jenkki-Eclipsen soitettavuus on mielestäni ensiluokkaista – kevyt, muttei löysä – ja kitara soi puhtaasti ja kauniisti koko otelaudassa.

Seymour Duncanin vintage-tyyliset Alnico II Pro -humbuckerit sopivat tähän soittimeen täydellisesti, juuri niiden monipuolisuuden ansiosta. Hyvin maltillista lähtötehoa omaavat humbuckerit toimivat yhtä loistavasti puhtaaseen perinne-Jazziin kuin rankkaan särökäyttöönkin. Myös puolitettujen mikrofonien sointi on erittäin käyttökelpoinen, minkä ansiosta USA Eclipse kattaa hyvin laajan alueen soundeja ja musiikkityylejä.

Ensimmäisessä klipissä kuullaan puolitettujen humbuckerien puhtaita soundeja (alkaen kaulamikistä):

Toisessa audioklipissä taas soivat täydet humbuckerit:

Demobiisissä vasemmalta tuleva komppikitara käyttää molempia puolitettua mikrofonia yhdessä, kun taas oikealta tulevissa wah-osuuksissa soi puolitettu kaulamikki yksin. Särökitara käyttää täyttä tallamikrofonia:

ESP USA Eclipse – beauty shot 2

****

ESP USA Eclipse – body beauty

ESP USA Eclipse on suuren valmistajan oma boutique-luokan huippusoitin. Toisin kuin joissakin perinnemerkeissä, USA Eclipsen tapauksessa hintalappu on suorassa yhteydessä tämän soittimen laatuun, eikä pelkästään brändi-imagoon.

ESP USA Eclipse on mielestäni loistosoitin, jossa hinta ja laatu ovat selvästi sopusuhteessa.

****

ESP USA Eclipse

3.939 € (kova laukku sisältyy hintaan)

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ Set-Thru-Neck-kaula

+ viimeistely

+ mikrofonien puolitus

+ soundi