Posts tagged ‘kaiku’

28/09/2018

Testipenkissä: Nux Mini Core -pedaalit + Cerberus-multiefekti

Kiinalainen valmistaja Nux tarjoaa laajan valikoiman elektronisia musiikkituotteita – sähkörummuista langattomiin järjestelmiin – jotka kaikki lupaavat muusikoille mahdollisimman paljon vastinetta rahalle.

Uusi Nux Mini Core -sarja minikokoisia kitarapedaaleja on hyvä esimerkki firman filosofiasta, sillä useimmissa Mini Core -pedaaleissa piilee hyödyllisiä lisäominaisuuksia.

Saimme kahdeksan sarjan pedaaleista Nuxin maahantuojalta testiin.

Kaikki Mini Core -pedaalit toimivat Boss-standardin mukaisella virtalähteellä.

Säätimien asennot näkyvät hyvin myös pimeällä lavalla, sillä nuppien merkkiviivat fluoresoivat (= loistavat pimeässä).

Malliston digitaalisten efektien (modulaatiot, loopperi jne.) käyttöjärjestelmät voi päivittää mini-USB-portin kautta.

****

Mini Core -malliston viritysmittarin nimi on HD Pitch (74 €). Nux JTC Drum & Loop -pedaali (99 €) yhdistää helppokäyttöisen rumpukoneen laadukkaaseen loopperiin.

HD Pitch on erittäin hyvin speksattu viritysmittari, joka tarjoaa kaksi erilaista viritystilaa – Arrow Mode ja Strobe Mode – hyvin onnistuneella graafisella käyttöliittymällä.

Lisäksi HD Pitch tarjoaa mahdollisuuden valita kahden bypass-tyypin välillä. True Bypass on paras valinta, jos käytössä on vain pari-kolme efektiä tai jos pedaalilaudalla pyörii jo toinen bufferoitu efekti. Bufferoitu bypass taas on oiva apuväline silloin, kun käytössä on monta true bypass -pedaalia ja/tai matka pedaalilaudasta vahvistimeen on pitkä. Bufferi muuttaa kitarasignaalin impedanssia korkeasta matalaksi, jonka ansiosta signaalin dynamiikka ja diskantti ei kärsi pitkästä signaalitiestä.

Nuxin JTC on tietääkseni tällä hetkellä maailman ainoa minikokoinen rumpukoneen ja audioloopperin yhdistelmä.

JTC Drum & Loopin rumpukone ei luonnollisesti pysty korvaamaan oikeata rumpalia, sillä pedaalin rumpuosastoa ei pysty ohjelmoimaan. Mutta rumpupatternien laatu ja soundi toimivat tällaisen pedaalin yhteydessä enemmän kuin tyydyttävästi.

JTC:n looperiosasto taas edustaa aitoa pro-laatua. Tarjolla on 24-bittinen audiolaatu ja peräti kuuden minuutin äänitysaikaa (ilman päällesoiton rajoituksia). Niin kuin kaikissa yhden kytkimen looppereissa on aluksi opittava Nux JTC:n loopperin käyttölogiikka. Pedaalin loogisen käyttöliittymän ansiosta looperin kanssa pääsee kuitenkin todella nopeasti sinuksi.

****

Saimme testiin kolme Nux Mini Core -sarjan modulaatiopedaalia – Oceanic Reverbin (76 €), Konsequent Delayn (76 €), sekä Monterey Viben (76 €).

Vaikka Ocean Reverb -kaiku on äärimmäisen helppo käyttää, tarjoaa pedaali kuitenkin hyvin laajan skaalan kaikutiloja.

Ocean Reverbin prosessointi perustuu nimittäin digitaalisten kaikualgoritmien morfaukseen, jossa Decay-säätimen käyttö ei ainoastaan muuta kaiun pituutta, vaan kaiun luonne muuttuu pituudesta riippuen kaakeloidusta pikkuhuoneesta plate reverbin kautta suureksi halliksi. Morfauksen ansiosta kaikutyyppien väliset vaihdot tapahtuvat täysin portaattomasti ja ikään kuin huomaamattomasti.

Myös Konsequent Delayssä löytyy konepellin alta mielenkiintoisia ominaisuuksia:

Konsequent tarjoaa kaksi eri viivemoodia – Regular Pattern ja Groove Pattern. Regular-moodissa toistot ovat tasaisia (neljäsosasia, kahdeksasosasia jne.), kun taas Groove-moodissa pisteelliset kahdeksasosaset astuvat mukaan kuvaan, The Edge -tyyliseen menoon.

Konsequentiin lisätty saturaatiopiiri lämmittää laitteen toistojen soundia juuri sopivasti.

Yksi Jimi Hendrixin lempiefekteistä oli japanilainen Uni-Vibe, joka oli ensimmäinen yritys pakata Leslie-urkukaapin soundi suhteellisen kompaktiin laitteeseen. Uni-Vibe tarjosi runsaasti säätövaraa, ja sen soundit ulottivat pehmeästä choruksesta phaserin kautta väkevään vibratovatkaukseen.

Nuxin Monterey Vibe on onnistunut pakkaamaan Uni-Viben tärkeimmät soundit hyvin kompaktiin muotoon. Lisäksi pedaalin nykyaikainen digitaalinen signaaliprosessointi tuottaa nämä soundit luotettavasti ilman alkuperäisefektin kohinaa.

Uni-Viben tavoin myös Monterey Vibe tarjoaa kaksi käyttötilaa – miedompi Chorus, sekä rajumpi Vibrato.

****

Saimme testiin myös Mini Core -malliston analogisia säröpedaaleja – punainen Brownie Distortion (51 €), vihreä Tube Man (51 €), sekä vaaleansininen Morning Star Overdrive (59 €).

Vaikka Nuxin Tube Man on Tube Screamerin tavoin vihreä, se ei ole legendaarisen säröpedaalin kopio.

Tube Man -pedaalin kytkentä perustuu nimittäin FET-vahvistinpiiriin, joka käyttäytyy jo luonnostaan enemmänkin yliohjatun vahvistimen lailla, kuin Tube Screamerin alkuperäinen operaatiovahvistin (op-amp).

Mini Core Tube Manin soundi on hyvin dynaaminen ja luonnollinen.

Nux on yhdistänyt eri distortion-pedaalien parhaimmat ominaisuudet yhteen pedaaliin – Brownie Distortioniin.

Brownie Distortion -pedaalin uumenissa toimii kolme peräkkäistä säröpiiriä. Ketjun alussa signaaliin lisätään mietoa asymmetristä säröä BJT-transistorilla, mikä jälkeen alipäästösuodatin mallintaa Variac-laitteen soundia. Lopuksi signaali ajetaan sekä yhden op-amp- että yhden LED-piirin läpi, jotka lisäävät päätevahvistimen säröä muistuttavaa klippausta soundiin.

Brownie Distortion särö on erittäin kermainen ja muhkeasti kompressoiva.

Nuxin Morning Star ei ole Tube Screamer -tyypinen overdrive-pedaali, vaan selvästi nykyaikaisempi efekti.

Morning Starin Drive-säädin tarjoaa laajemman skaalan eri gain-asetuksia – miedosta reunasäröstä suhteellisen rankkaan menoon. Kytkettävällä Shine-ominaisuudella saa lisättyä särösignaalin diskantiin lisää hohtoa.

****

Kitaristipiireissä harrastetaan (valitettavasti) usein kilpavarustelua ja efektivoodoota. Muotivirtauksien mukaan tiettyjen ”boutique-efektien” maine joko kasvaa tai laskee, ja jotkut kitaristit kilpailevat suorastaan efektilautansa varustuksella.

Käytännöllisesti ajatteleva soittaja taas osaa arvostaa uusimman teknologian tuomat edut ja massatuotannon tuomat säästöt. Nux Mini Core -pedaalit eivät ole statussymboleja, vaan erittäin kompakteja, käteviä ja käytännöllisiä lattiaefektejä. Mini Core -pedaaleilla saa jokainen kasattua itselleen helposti ja edullisesti erittäin toimivan ja hyvältä kuulostavan kokonaisuuden.

Demobiisin rumpuraita tulee JTC:n rumpuosastolta. Sähköpianoraita, sekä kaikki kitararaidat käyttävät Mini Core -sarjan pedaaleja. Kitarat on äänitetty linjasoitolla Blackstar HT-1R -kombon kautta.

****

Nux Cerberus (299 ) on firman upouusi multiefektien lippulaiva.

Cerberus on erittäin kompakti ja hyvin varusteltu ohjelmoitava multiefekti, joka tarjoaa runsaasti efektejä ja muistitilaa, sekä monta pro-tason lisäominaisuutta.

****

Nux Cerberus tarjoaa 16 eri efektiä neljässä pääryhmässä – Drive, Distortion, Modulation ja Delay/Reverb.

Cerberuksen muistissa on tilaa 128 presetille 32 pankissa.

Useampiin samankaltaisiin laitteisiin nähden yksi Cerberuksen suurimmista valteista on signaalitien muokattavuus, joka alkaa jo kahden säröpalikoittensa kytkennässä:

Kahdella painonapilla pystyy valitsemaan Driven ja Distortionin järjestyksen signaalitiellä nopeasti ja vaivattomasti. Overdrive-särö voi olla ennen distortionia tai sen jälkeen, tai molemmat säröt voivat myös toimia rinnakkaiskytkennässä.

Säröosastot toimivat muuten Cerberuksessa täysin analogisesti ja True Bypass -periaatteella. Vasta niiden jälkeen signaali muunnetaan laadukkaasti digitaaliseksi (88,2 kHz/32-bit).

Vaikka Nux Cerberuksessa on neljä efektiryhmää, voidaan käyttää jopa kuutta efektiä jokaisessa presetissä, koska sekä Modulation- että Delay-ryhmä tarjoavat kumpikin kaksi samanaikaista efektiä käytettäväksi. Ryhmän toisen efektin saa päälle ja pois Control/Down-jalkakytkimellä.

Modulation-ryhmän ”pääefekti” on chorus, josta saa valittua yhden kolmesta vaihtoehdosta. Lohkon toiseen puoliskoon voi valita yhden kolmesta efektistä. Tarjolla on tremolo, phaser, sekä Uni-Vibe.

Delay/Reverb-osastossa pystyy valita kolmesta kytkentävaihtoehdosta – viive ensin, kaiku ensin tai molemmat rinnakkaiskytkennällä.

Viivepuoli tarjoaa kolme efektityypiä, jotka ovat 1960-luvun nauhakaiku, 70-luvun analogiviive, sekä nykyaikainen digidelay. Viiveaika säädetään joko manuaalisesti tai Tap Tempo -toiminnolla (Tap/Up-jalkakytkimellä), jolloin viiveen jako voidaan asettaa vaivattomasti Time-nupilla.

Reverb-puoliskosta taas löytyy jousikaiku, plate-kaiku ja halli.

Suoraa linjasoittoa (ja kuulokekäyttöä) varten Nux-laudassa on oma digitaalinen kaiutinmallinnus (on/off-kytkimellä). Mallinnus toimii impulssivaste-periaatteella (Impulse Response). Cerberukseen pystyy lataamaan sekä omia että myös muiden valmistajien impulssivasteita.

Takapaneelin liitintarjonta ei todellakaan jätä toivomiseen varaa, ja se antaa enemmän kuin pienen vihjeen Cerberuksen monipuolisuudesta.

Cerberusta voi käyttää sekä itsenäisenä stand-alone-laitteena että integroida järjestelmään ulkoisia efektejä ja laitteita, Drive- ja Distortion-osastojen suoran lähdön ja modulaatio- ja kaikuosastojen oman tulon ansiosta. Näillä lisätuloilla ja -lähdöillä pystyy kytkemään myös Cerberuksen säröt suoraan vahvistimen tuloon, samalla kun modulaatio- ja kaiku-/viive-efektit toimivat vahvistimen omassa efektilenkissä. Jos styrkkarin efektilenkki on rinnakkaislenkki, pystyy myös poistaa kuivan signaalin Cerberuksen digiosastosta yhdellä napinpainalluksella (Kill Dry).

Tässä vielä Nuxin grafiikat Cerberuksen signaalitiestä ja mahdollisista kytkennöistä (kaikki jutun kuvat voi klikata isommiksi):

****

Vau, mikä laite! Jos kompakti, mutta monipuolinen multiefekti on hakusessa, kannattaa minun mielestäni ehdottomasti tutustua Nux Cerberukseen.

Firman päätös rakentaa multiefektillä analogisia säröpiirejä kannatti, sillä Cerberuksen säröosastot ovat todella maukkaita ja luonnollisia. Mutta myös Nuxin digitaaliset efektit kuulostavat erittäin hyviltä. Uni-Vibe-tyylinen vatkaus on multiefekteissä melko harvinainen herkku.

Nux Cerberus -multiefektiä on erittäin helppo käyttää, laite vaikuttaa kestävältä, ja se on erittäin helppo integroida monenlaisiin rigeihin. Cerberus toimii yhtä suvereenisti suoraan vahvistimen (tai äänikortin) edessä kuin osana isompaa järjestelmää.

****

NUX Mini Core -pedaalit & Cerberus-multiefekti

Maahantuoja: Musiikki Silfverberg

Kiitos Vantaan Musiikille testilaitteiden lainaamisesta!Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

24/09/2018

Nux Cerberus – the Kitarablogi-video

Nux Cerberus

• Multi-function effect pedal for electric guitar
• 16 different effect types in 4 effect groups (delay/reverb, mod, distortion, drive)
• 128 presets in 32 banks
• Analog overdrive and distortion circuits
• True bypass (overdrive/distortion)
• Realistic speaker simulation with impulse response loader
• MIDI compatible
• USB port for upgrading the software editor
• Converter: 88.2 kHz/32-bit AD/DA
• Kill-dry switch
• Integrated chromatic tuner
• Tap function
• Multiple inputs and outputs
• Dimensions: 320 x 100 x 65 mm
• Weight: 1.26 kg
• Power supply not included

Info: Musiikki Silfverberg

10/09/2018

Nux mini-pedals – now on SoundCloud

Nux mini-sized guitar effects

• Drum loop: Nux JTC Drum & Loop
• Electric piano: Korg SP-200 through Monterey Vibe & Konsequent Delay
• Rhythm guitars (Strat + Tele): Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 1 (Strat): Tube Man Overdrive & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 2 (Strat): Morning Star Overdrive & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Lead 3 (Strat): Brownie Distortion & Konsequent Delay & Oceanic Reverb
• Amp used: Blackstar HT-1R

Info: Musiikki Silfverberg

30/08/2018

Nux Cerberus – Now on SoundCloud

Nux Cerberus

• Multi-function effect pedal for electric guitar
• 16 different effect types in 4 effect groups (delay/reverb, mod, distortion, drive)
• 128 presets in 32 banks
• Analog overdrive and distortion circuits
• True bypass (overdrive/distortion)
• Realistic speaker simulation with impulse response loader
• MIDI compatible
• USB port for upgrading the software editor
• Converter: 88.2 kHz/32-bit AD/DA
• Kill-dry switch
• Integrated chromatic tuner
• Tap function
• Multiple inputs and outputs
• Dimensions: 320 x 100 x 65 mm
• Weight: 1.26 kg
• Power supply not included

Info: Musiikki Silfverberg

14/08/2018

Tulossa… == Coming soon… == Nux Effects

Info: Musiikki Silfverberg

06/06/2016

The Making of a Bluetone Amp – Part 4

Bluetone part 4 – 2

So here’s the finished guitar amplifier:

The new Bluetone Crossroad 2+2 amp head is fitted inside its cabinet, and Bluetone’s game-changing wifi-software is up and running smoothly.

Bluetone part 4 – 3

Bluetone’s wifi-protocol makes it easy to check and readjust the tube bias on your amplifier’s power tubes. No engineering degree or special tools needed – you only have to have a mobile device or computer to hand.

Bluetone part 4 – 4

The amp head is accessed as a web-address. The correct bias values for the power amp valves fitting your amp are listed in the owner’s manual. All you have to do is to type the new bias values into the correct fields, and save them by pressing the ”Change Bias” buttons.

Bluetone part 4 – 1

This is what the finished half-stack looks like. It has already been taken home by its lucky owner.

Contact: Bluetone

06/06/2016

The Making of a Bluetone Amp – Part 3

Bluetone Pt3 – 1

The time-consuming process of hand-wiring, assembling and soldering the innards of the new Bluetone Crossroad amp head was practically finished by the start of last week. The only thing still missing was the software to run the wifi power valve biasing (the traditional, hardwired bias adjustment already worked, of course).

Bluetone Pt3 – 2

Bluetone Pt3 – 3

Bluetone Pt3 – 4

This is the way a custom-made guitar amplifier should look on the inside – exemplary workmanship and top grade components.

Bluetone Pt3 – 5

Bluetone Pt3 – 6

Bluetone Pt3 – 7

There was still a tiny bit of adjustment work to be done on the metal chassis to make it fit properly into its cabinet.

Bluetone Pt3 –8

When all is finished the control panel should be flush with the cloth grille.

From a tonal perspective the Crossroad-head was all dialled-in, thoroughly checked and rearing to go. Matti and Harry gave me a run-through of the sounds offered by this amp’s three channels, and I must say it sounded fantastic!

Only a few hours after my visit to Bluetone’s HQ, I got a message from Harry that the wifi-application had arrived for inclusion in the head.

03/06/2016

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 4

Bluetone part 4 – 2

Valmista tuli!

Uusi Bluetone Crossroad 2+2 -vahvistin on sovitettu koteloonsa, ja firman mullistava wlan-softa pyörii ongelmitta vahvistimessa.

Bluetone part 4 – 3

Wifi-ominaisuus mahdollistaa pääteputkien biasointia kätevästi ilman insinööritaitoa tai erikoistyökaluja suoraan mobiililaitteen tai tietokoneen nettiselaimelta.

Bluetone part 4 – 4

Putkityypille sopivat biasointiarvot löytyy vahvistimen käyttöohjeesta, ja niitä voi muuttaa tallentamalla uudet arvot kummallekin pääteputkiparille nettiselaimen kautta.

Bluetone part 4 – 1

Nyt Bluetone Crossroad -puolistäkki on valmis luovutettavaksi asiakkaalle.

Lisätiedot: Bluetone

30/05/2016

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 3

Bluetone Pt3 – 1

Aikaavievän ja tarkkuutta vaativan kokoamisvaiheen jälken uusi Bluetone Crossroad -nuppi on viitä vaille valmis. Ainoastaan wifi-biasoinnin softa puuttuu vielä (perinteinen biasointi johdoilla toimii toki tästä huolimatta).

Bluetone Pt3 – 2

Bluetone Pt3 – 3

Bluetone Pt3 – 4

Tällaisia custom-vahvistimien sisälmykset voivat näyttää parhaimmillaan – erittäin siistiä työtä ja laadukkaita komponentteja.

Bluetone Pt3 – 5

Bluetone Pt3 – 6

Bluetone Pt3 – 7

Nupin kotelo kaipaa vielä pientä hienosäätöä, koska se oli koesovituksessa hiuksen verran liian tiukka, eikä etupaneeli mahtunut sulavasti kokonaan aukosta läpi.

Bluetone Pt3 –8

Tarkoitus on, että valmiissa vahvistimessa etupaneeli on samassa linjassa nupin etukankaan kanssa.

Uuden Crossroad-nupin elektroniikka on jo hienosäädetty, ja myös sen koesoitto on viety onnistuneesti läpi. Matti ja Harry esittivät minulle puolistäkin soundeja, ja erittäin hyvältä se kuulosti!

Sain juuri Bluetonelta viestin, että wlan-softa toimii nyt ja on valmis asennettavaksi – Crossroad-projekti lähestyy siis maaliviivaa.

13/04/2016

The Making of a Bluetone Amp – Part 2

Bluetone Crossroad – logic board

Bluetone Crossroad – layout sketch

A versatile tube amp, such as Bluetone’s Crossroad, is quite an involved design containing many different components. The exact component layout requires a good deal of planning.

As you can see in the picture above, Matti Vauhkonen has sketched the outlines of all the necessary parts going into the Crossroad onto the chassis’ protective foil. Next he has drilled the holes needed to mount the valve sockets, the circuit boards, the transformers, and the leads going through the chassis.

Bluetone Crossroad – layout test

Designing a tube amp is all about balancing the different requirements of the different parts working inside the amp – you can’t simply throw the components together haphazardly.

The large power transformer mustn’t radiate electromagnetic hum into the audio signal, which is why it is always placed as far as possible from the preamp valves. The power amp tubes, for their part, are best kept some distance from the audio transformer, to avoid hum and buzz induction. The audio transformer also has to be angled correctly in relation to the power transformer to keep things as quiet as possible.

Bluetone Crossroad – transformers

One special feature of Bluetone-amps is their use of (doughnut-shaped) toroidal transformers as power transformers, which is still quite rare in guitar amplifiers.

This is despite the advantages a toroidal transformer offers in comparison to a traditional laminated core transformer. A toroidal transformer weighs less than a similarly spec’ed traditional design, and it also radiates less electromagnetic hum, which makes it easier to find a good spot for the power transformer in the amp.

Bluetone’s Harry Kneckt puts it like this: ”If the toroidal transformer had been available to Leo Fender back in the 1950s, he would have used it in all his amps. I’m pretty sure of this!”

Bluetone Crossroad – boards and phone jacks

Matti Vauhkonen has first installed the transformers, tube sockets (the white components), and the output jacks (the black parts on the right) into the amp chassis.

The eyelet-boards and PCBs were added for these pictures only to give an idea of their placement inside the Crossroad head. The audio signal in all Bluetone amps runs through a pure, point-to-point soldered analogue-and-valve path, but for modern control features, such as channel switching via MIDI or tube biasing via WiFi, the company naturally uses modern technology.

Bluetone Crossroad – mounting control pots 3

Bluetone Crossroad – mounting control pots 2

Bluetone Crossroad – mounting the pilot light

The next step is the installation of all the front panel parts, such as the control pots, switches, and the pilot light.

Bluetone Crossroad – amp cabinet 1

Bluetone Crossroad – amp cabinet 2

Bluetone makes some of their cabinets in-house, depending on their current workload. For the head featured here, Bluetone ordered the arctic birch ply amp cabinet from their subcontractor.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

At this moment Matti Vauhkonen is dealing with the time-consuming business of soldering and assembling the heart of the amp (here’s a picture of another Bluetone-model). Hand-soldering a point-to-point valve amp is something you shouldn’t do in a rush, if you want to avoid very time-consuming troubleshooting.