Posts tagged ‘modelling’

09/08/2017

Markbass EVO 1 -bassovahvistin – testi tulossa…

Musamaailman tuotetiedot:

Markbass EVO1 on bassosoundisi uusi ulottuvuus! Se tarjoilee erittäin pienessä, vain 3.2kg painoisessa paketissa Markbassin ja muiden valmistajien parhaat vahvistinsoundit, 2 efektiprosessoria, viritysmittarin ja kaikki tarpeelliset liitännät. Jatkuvaa tehoa pakkauksesta löytyy jopa 500W 4 Ohmiin tai 300W 8 Ohmiin.

Markbass EVO1 yhdistää onnistuneesti klassista soundia ja uusinta teknologiaa. Saat ruuvattua juuri itsellesi sopivan soundin helposti, genrestä ja soittotyylistä riippumatta. Moni basisti haluaa miksata kahta erilaista soundia yhteen ja blendata puhdasta ja särösoundia keskenään esim. Jaco Pastoriuksen tapaan. Nyt se on helpompaa kuin koskaan.

Markbass EVO1:n molemmissa kanavissa on kattavat säädöt gainille, EQ:lle ja efekteille. Etupaneelissa on tietysti master volume. EVO1:ssä on myös kätevä sisäänrakennettu viritysmittari, 2 efektilenkkiä, balansoidut linjalähdöt pre/post mix -valinnalla, kuulokelähtö omalla tasonsäädöllä sekä kaiutinlähdöt plugeilla ja Speakonilla.

Vain luovuutesi on rajana, sillä voit hakea uusia soundeja ja hienosäätää niitä Markbass EVO1 -ohjelmistolla, joka toimii Windows- tai macOS -käyttöjärjestelmillä. Softalla voit myös säätää boostikytkimelle haluamasi boostin määrän.

Markbass EVO1:stä voi myös ohjata erikseen saatavalla ohjelmoitavalla MIDI-pedaalilla (Markbass EVO1 Controller). Sillä onnistuu kanavan vaihto, kanavien miksaus sekä efektien, boostin ja viritysmittarin ohjaus.

30/06/2016

Now on SoundCloud: DV Mark Multiamp FG

• fully programmable digital amp head
• Frank Gambale’s signature presets
• fully-featured amp, cabinet and microphone modelling
• wide range of digital effects
• stereo power amp section (2 x 150 W @ 8 ohm; 2 x 250 W @ 4 ohm)

****
Demo Track
• two clean rhythm guitars – Fender Telecaster (left channel) & Kasuga ES-335 copy (right channel)
• two auto-wah/filter rhythm guitars – Fender Stratocaster (left) & Gibson Melody Maker SG (right)
• lead guitar – Gibson Melody Maker SG
• all guitar tracks recorded direct using Frank Gambale presets (no added effects) via the Multiamp’s balanced XLR-output

****
Lisätiedot: Musamaailma

04/05/2016

Review: Vox AV15

Vox AV15 – logo

Vox Amplification’s new AV-series comprises three affordable guitar combos. The Vox AV15, AV30 and AV60 – named according to their power amp wattage – are modelling valve hybrid amplifiers that combine the best elements of solid state and tube technology.

****

****

Vox AV15 – front view new

KitarablogiDotCom took the smallest of the trio, the Vox AV15 (street price in Finland approx. 269 €) for a spin.

The AV15 is a compact little combo (height: 37 cm, width: 45 cm, depth: 23 cm), weighing in at just below eight kilos.

AV15 cabinet construction

The combo’s cabinet has taken a big leaf out of the book of hi-fi speaker construction. Normally a guitar cab is meant to add its own bit of tonal modification into the mix, but when dealing with a modelling amplifier meant to imitate a number of different amp and speaker configurations, the more linear frequency response of a bass reflex cabinet is highly desirable.

Vox AV15 – back angle

Vox AV15 – back panel

The only thing you’ll find on the Vox AV15’s back panel is the connector for the amp’s external power supply unit (12 VDC, included).

****

Vox AV15 – control panel 2 LRG

The Preamp Circuit-switch lets you select one of the eight amp models offered by the Vox. The selection takes you from Fender Twin-style cleans, and Vox- and Marshall-type crunch, all the way to Rectifier-like high gain tones.

You can fine-tune your tone using the three-band EQ section. The AV15 also comes equipped with an effects section made up of three different effects – reverb, delay and chorus (called modulation on the front panel). You are free to choose any or all of the effects. Each effect allows you to control a second parameter (in addition to the effect level) by keeping the respective effect’s effect button depressed while turning the Effects-control. You can change the modulation speed of the chorus, the delay time for the delay effect, and the length of the reverb tail of the reverb effect. The effects are the only digital bits in the AV-combo’s architecture, the rest of the Vox’ signal path – including the amp modelling – is kept all-analogue.

Here are three short clips illustrating the AV15’s effects (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

CHORUS (with a little added reverb)

DELAY

REVERB

It may seem a bit unusual, but the AV15 features three different ”volume controls”, which all have a different bearing on the combo’s sound:

The Gain-knob sets the signal level before the signal is sent to the preamp’s valve stage. Low Gain settings result in a clean sound, while higher Gain settings will lead to preamp break-up and (depending on the chosen amp model) distortion. The Volume-control adjusts the signal level right in front of the power amp’s tube stage. Lower Volume settings will give you a clean and dynamic signal, while higher settings will bring in some power amp compression and saturation (= distortion). The last volume knob – called Power Level on the Vox AV15 – determines the final volume level in your room (or in your headphones).

Vox AV15 – tube and switches LRG

While its bigger siblings – the AV30 and the AV60 – feature two valves in their architecture (one for the preamp, one for the power amp), the smaller Vox AV15 makes do with just a single tube for both pre- and power amp duties. This is made possible by the way the good-old 12AX7-valve is constructed, offering you two triodes in one single tube. This means, you can split this valve type to perform two jobs simultaneously.

This Vox’ Valve Stage-section features four small slider switches that you can use to modify the way the two valve stages react and sound:

The Pre Amp side of things sports a Bright-switch for adding sparkle to your top end, as well as a Fat-switch that will boost the bass response.

The switches labelled ”Power Amp” really do make a significant difference to this combo’s ”feel”. The Bias- and Reactor-switches let you select how much the power amp’s tube section is ”pushed” and how much power amp compression will be audible.

Listen to these two sound clips – clean and crunch – to get an idea of how the Valve Stage switches change the combo’s sound (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57). Both clips start with all the switches in the left position. Then I put one switch after the other to its right position (starting with the Bright-switch, and continuing left to right):

Vox AV15 – front angle 2

****

Vox AV15 – front angle 3

Snobbism seems to be the fashion of the day – we’ve got cork sniffers, we’ve got vinyl snobs, and we’ve got valve amp anoraks.

But in our heart of hearts, most of us ”old farts” would have been more than happy, if we would have had such a great-sounding and versatile amp as the Vox AV15 when we started playing in the 1970s and 80s! The AV15 really wins you over with its array of inspiring tones and its affordable price tag.

The Vox AV15 is a real amp, not a plastic toy sucking all of the sheer joy of playing out of an eager novice. Vox AV-series hybrid combos can also serve more advanced players as fun living room amps, they can be used for backstage warm-up, and they also make a good figure as home studio amps (as you can hear in the demo songs).

BLUES demo

Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Epiphone Casino (right channel)

Lead guitar: Fender Stratocaster

ROCK demo

Rhythm guitars: Fender Telecaster (left channel) & Gibson Les Paul Junior (right channel)

Lead guitar: Gibson Melody Maker SG

METAL demo

Rhythm guitars: Gibson Melody Maker SG (left channel) & Fender Stratocaster (right channel)

Lead guitar: Hamer USA Studio Custom

****

Vox AV15 – front angle 4

In my opinion Vox Amplification’s new AV15 is a fine choice as a practice amp, for guitar teachers, or for school bands. The affordable Vox AV15 is easy to use and sounds great.

****

Vox AV15

Finnish street price approx. 269 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big ”thank you” goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review amp!

Pros:

+ compact

+ lightweight

+ versatile

+ Valve Stage-section

+ sound

+ value-for-money

Save

21/04/2016

Testipenkissä: Vox AV15

Vox AV15 – logo

Vox Amplificationin upouusi AV-sarja koostuu kolmesta edullisesta kombovahvistimesta kitaralle. Lähtötehonsa mukaan nimetyt Vox AV15-, AV30- ja AV60 -vahvistimet ovat mallintavia putkihybridejä, jotka yhdistävät puolijohde- ja putkielektroniikan parhaimpia puolia.

****

****

Vox AV15 – front view new

Kitarablogi sai testiin Vox AV15 -kombon (arvioitu katuhinta noin 269 €), joka on AV-perheen kuopus.

AV15 on mukavan kompakti kokonaisuus (korkeus: 37 cm, leveys: 45 cm, syvyys: 23 cm), ja se painaa vain hieman alle kahdeksan kiloa.

AV15 cabinet construction

Vahvistinkotelon (= kaiutinkaapin) rakenne on selvästi ottanut inspiraatiota hifi-kaapeista. Tavallisesti kitarakaappi antaa oman lisämausteensa lopulliselle kitarasoundille, mutta AV-sarjan kaltaisissa mallintavissa vahvistimissa refleksikaapin lineaarisempi taajuusvaste auttaa useiden eri soundien jäljittämisessä.

Vox AV15 – back angle

Vox AV15 – back panel

Vox AV15:n takaseinästä löytyy ainoastaan virtaliitin kombon mukana tulevalle ulkoiselle virtalähteelle (12 V DC).

****

Vox AV15 – control panel 2 LRG

Preamp Circuit -kytkimellä saa valittua yhden Vox-kombon kahdeksasta vahvistinmallista. Tarjolla on riittävästi vaihtoehtoja Fender Twin -tyylisestä cleanista, sekä Vox- ja Marshall-mallinnuksien kautta jopa Rectifier-tyyliseen High Gain -meininkiin.

Vahvistinsoundien maustamiseksi tämä Voxi tarjoaa kolmikaistaisen EQ-osaston, sekä kolme efektiä (chorus, viive, kaiku). Kaikkia kolmea efektiä voi käyttää samanaikaisesti. Jokaisessa efektissä pystyy säätämään efektitason lisäksi vielä toisen parametrin (pitämällä efektinappia alas painettuna, samalla kun kääntää Effects-säädintä) – vatkaamisnopeutta choruksessa, viiveaikaa delayssä, sekä kaiun pituutta reverbissä. AV-kombon efektit ovat muuten vahvistimen ainoat digitaalisesti toteutetut osat, Voxin muu signaalitie – mallinnusta myöten – on täysin analoginen.

Tässä kolme lyhyttä pätkää efektiosaston soundeista (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

CHORUS (ja pieni annos kaikua)

DELAY

REVERB

Hieman epätavallisesti löytyy AV15-kombosta jopa kolme eri ”volyymi-säädintä”, joiden toiminta vaikuttaa soundiin eri lailla:

Gain-säätimellä säädetään tulosignaalin tasoa, ennen kun signaali menee etuvahvistimen putkiasteelle. Pienillä Gain-asetuksilla soundi pysyy puhtaana, kun taas isommat Gain-asetukset tuovat signaaliin rosoisuutta ja/tai (vahvistinmallista riippuen) selkeätä etuastesäröä. Kombon Volume-säätimen rooli taas on säätää etuvahvistimesta tulevan signaalin tasoa juuri ennen päätevahvistimen putkiastetta. Pienillä Volume-asetuksilla signaali pysyy puhtaampana ja dynaamisempana, kun taas isot Volume-asetukset lisäävät signaaliin hieman kompressiota ja päätevahvistimen saturaatiota (= säröä). Power Level -nupilla sitten säädetään kuinka kovalla kitarasoittosi kuuluu kaiuttimen (tai kuulokkeiden) kautta.

Vox AV15 – tube and switches LRG

Vaikka AV30:ssä ja AV60:ssä on kahdet putket – yksi etu- ja toinen päätevahvistimelle – Vox AV15 tulee toimeen vain yhdellä putkella, joka toimii sekä etu- että päätevahvistimessa. Tämän mahdollistaa perinteikkään 12AX7-putken nerokas rakenne, joka tarjoaa kaksi erillistä triodia samassa kuoressa, minkä ansiosta tätä putkityyppiä voi ja saa splitata.

Valve Stage -osio tarjoaa neljä liukukytkintä, joilla voi vaikuttaa suoraan putkiasteiden toimintaan ja soundiin:

Etuvahvistimelle (Pre Amp) löytyy sekä Bright-kytkin diskantin lisäämiseksi että Fat-kytkin, jolla bassontoistoa saadaan muhkeammaksi.

Päätevahvistimen (Power Amp) kytkimillä on vielä suurempi vaikutus vahvistimen soundiin ja ”tuntumaan”. Bias- ja Reactor-kytkimillä valitaan kuinka ”kuumana” päätevahvistimen putkipuolikas toimii ja miten dynaamisesti päätevahvistin reagoi etuvahvistimesta tulevaan signaaliin.

Tässä kaksi ääniesimerkkiä – clean ja crunch – joissa aloitetaan kaikilla kytkimillä vasemmassa asennossa, ja jossa laitan sitten kytkimet peräkkäin (aloitan Bright-kytkimestä) oikeaan asentoon (Gibson Les Paul Junior, Shure SM57):

Vox AV15 – front angle 2

****

Vox AV15 – front angle 3

Snobismi näyttää olevan tällä hetkellä muodissa – on viinisnobismi, on vinyylisnobismi, on putkisnobismi.

Mutta kun ollaan ihan rehellisiä olen ihan varma, että moni meistä ”vanhoista pieruista” olisi ollut enemmän kuin onnellinen, jos hänellä olisi ollut aloittelijana 1970-/80-luvun taitteessa ollut näin hieno vekotin kuin Vox AV15! AV15 on nimittäin hyvin monipuolinen – ja todella hyvällä soundillaan vakuuttava – hybridikombo erittäin soittajaystävällisellä hinnalla.

Vox AV15 on kunnon vahvistin kunnon soundilla, eikä muovinen lelu, joka lannistaisi kitarauntuvikon heti alkumetreillä. Varttuneellekin soittajalle AV-sarjalaiset voivat olla järkevä hankinta olohuonekomboksi tai backstage-lämmittelyyn, ja myös kotistudiossa AV15-kombosta on paljon iloa (kuten demobiiseissä kuulee).

BLUES-demo

Komppikitarat: Fender Telecaster (vasen kanava) ja Epiphone Casino (oikea kanava)

Soolokitara: Fender Stratocaster

ROCK-demo

Komppikitarat: Fender Telecaster (vasen kanava) ja Gibson Les Paul Junior (oikea kanava)

Soolokitara: Gibson Melody Maker SG

METAL-demo

Komppikitarat: Gibson Melody Maker SG (vasen kanava) ja Fender Stratocaster (oikea kanava)

Soolokitara: Hamer USA Studio Custom

****

Vox AV15 – front angle 4

Minun mielestäni Vox Amplificationin AV-uutuussarja on oiva valinta esimerkiksi omaksi harjoitusvahvistimeksi, opetuskäyttöön tai vaikkapa bändikerholaisille. Edullinen Vox AV15 on helppo käyttää ja se kuulostaa mielestäni todella hyvältä.

****

Vox AV15

Arvioitu katuhinta noin 269 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testikombon lainaamisesta!

Plussat:

+ kompakti

+ kevyt

+ monipuolinen

+ Valve Stage -osio

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

20/04/2016

Two Kitarablogi-videos: Vox AV15

Vox AV15 – tube and switches LRG

Contact: EM Nordic

30/10/2014

Review: Blackstar ID:Core 20 + 40

****

Blackstar IDCore 20 + 60 – opener

Earlier this year, Blackstar Amplification have released their new ID:Core series, which comprises three stereophonic practice amps (at the moment of writing).

Blackstar’s ID:Core combos are powered by the same modelling technology used in the company’s full-blown ID-series. The ID:Core amps simply take this technology to a smaller format.

Kitarablogi had the pleasure of testing the new series’ middle model – the ID:Core 20 (2 x 10 W) – as well as the largest member of the ID:Core family – the ID:Core 40 (2 x 20 W).

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 1

The Blackstar ID:Core 20  (current price in Finland: 149 €) comes equipped with a pair of five-inch speakers.

Blackstar ID_Core 40 – beauty 1

The larger Blackstar ID:Core 40 combo (current price in Finland: 195 €) uses two 6.5-inch speakers to get its message across.

Except for the differences in power amp-, cabinet- and speaker-sizes, the rest of the specifications are identical in these two guitar combos. To make this review more readable I will concentrate on the Blackstar ID:Core 40, and mention any possible differences found in the ID:Core 20.

idcore40-gallery-front-big

The new Blackstar combo has a very handy size, and it is easy to carry. In addition to the carrying strap, you will find the power supply unit and a quick start guide in the shipping box. You can download the full owner’s manual as a PDF-file from Blackstar’s website or HERE.

Even though the ID:Core series, naturally, isn’t really built to withstand the rigours of touring, these combo’s are rather sturdy little numbers. These may be mere practice amps, but toys they are most definitely not!

idcore40-gallery-top-big

The electronics have been installed into the ID:Core’s top.

All the controls, push-buttons and inputs/outputs are identical throughout the whole series, with the exception of the smallest combo (the ID:Core 10) not offering the option of connecting a FS-11 footswitch unit (not included).

fs11-gallery-big

The ID:Core 40’s factory default uses the FS-11’s left switch for switching between two Voice-channels, with the right switch functioning as an effect mute for the selected channel.

The free Blackstar Insider -software (PC and Mac) also lets you select a different footswitch mode that offers you all Voice-channels, and which uses the two switches to step through all the channels, either up (right switch) or down (left switch).

****

Blackstar ID_Core 40 – control panel

The ID:Core 40 is very easy to use:

The Voice-selector lets you choose one of the combo’s six Voice-channels (= digital amp models). In Preset-mode calling up a channel automatically recalls all the stored preset settings, like gain, ISF or effects. In Manual-mode switching to a different Voice only changes the selected amp type, with the other settings staying the way you have manually set them.

Naturally, all presets can be adjusted by the user, and the changes can then be stored in the ID:Core combo’s memory, wiping the factory preset in the process.

The new Blackstar-combos also come equipped with a digital tuner, which springs to life when you hold down the Manual- and Tap-buttons simultaneously for a couple of seconds. In Tuner-mode the combo’s red Voice-LEDs represent the six guitar strings, while the LEDs in the Effect-buttons tell you whether the pitch is flat (REV), sharp (MOD) or right on the money (DLY).

Blackstar Insider software

By downloading Blackstar’s Insider-software you get access to additional features of the ID:Core combo via its mini-USB-port (Hey, Blackstar: Why isn’t a USB-cable included with the amp?):

The most crucial of the additional functions, in terms of the combo’s tone, is the access to its internal three-band EQ. The combo only offers you a physical knob for the ISF-setting, which lets you change the amp’s character from bright-ish ”American” (ISF = 0) to chunkier ”British” (ISF = 10). The Insider-programme also lets you fine-tune each preset’s Bass, Middle and Treble EQ-settings.

Insider also allows you to create you own ID:Core-presets, save as many as you like, and send them to your combo for use. But note that each preset is always tied to the Voice-channel used as its basic ingredient. This means that an ID:Core combo will always offer six different Voice-channels – you cannot load six different Warm Clean patches, or six OD1 Metal sounds, into the combo’s six Voice-channels.

If you want, you can set up an Insider-account, which enables you to share your own patches with other ID:Core users around the globe.

The Blackstar Insider software also includes some tools for practicing. There’s a simple rhythm box, as well as a music player (looking like an old cassette recorder), which even allows you to change a music file’s tempo and/or loop a certain part.

Insider’s tuning section gives you an on-screen, graphically-enhanced version of the combo’s internal tuner.

Thanks to its USB-connectivity you can also use the ID:Core combos as an external sound-card for direct recording to your audio sequencer. You can even configure the combo for re-amping (using the Insider-software), but I wasn’t quite satisfied with the way the ID:Core performed as a sound-card (at least with the tested firmware version). I’d like to see an even shorter audio latency, as well as a hotter audio signal, before I would seriously consider using the ID:Core for direct recording.

****

idcore40-gallery-angle-big

Blackstar’s advertisements are placing quite a lot of emphasis on the ID:Core series’ Superwide Stereo function. With Superwide Stereo turned on (factory default, you can also switch it off via Insider) especially the delays and reverbs sound impressively lush. You feel enveloped in a cloud of sound, with some of it seeming to even come from behind you.

Actually, the ID:Core’s effects aren’t really stereophonic at all – you shouldn’t expect ping-pong delays, or anything of that sort. In reality, these Blackstar combos have a signal path that is completely monophonic, up to the point the signal reaches the power amp section (and headphone amp). It is only at this point that a stereo signal is created from the mono by splitting the mono signal in two, and by changing the phase of one of the signals. The result is a lush, broad, and fairly natural ”stereo” sound.

This method of creating ”fake stereo” has long been used in analogue modulation effects. There’s nothing ”wrong” or ”deceitful” in doing things this way, and Blackstar’s Superwide Stereo sure sounds impressive, but I’m not sure I’d want to trumpet this amp series’ ”stereo-ness” so loudly.

But now to the most important aspect of an amp – it’s tone:

I could sum it all up by saying that the amps sound great! Regardless of the fact that we’re talking about very pocket-friendly practice amps here, the sounds and dynamic response Blackstar’s excellent ID-modelling technology dishes out will leave you with a big grin on your face. Six well-chosen Voices and 12 quality effect types shouldn’t leave anybody wanting.

The ID:Core 40, naturally, sounds noticeably ”bigger”, compared to the ID:Core 20, with its smaller speakers and cabinet. Nonetheless, you get the feeling that both combos make the most of their respective wattage. Miked up both combos sound virtually the same.

The following sound clips have been recorded with the Blackstar ID:Core 40, using the factory presets as a basis, which I then fine-tuned to my liking. I played these clips on my Kasuga (a Japanese ES-335 copy from the Seventies), recording the sound with two dynamic Shure microphones.

Clean Warm:

Clean Bright:

Crunch:

Super Crunch:

OD1:

OD2:

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 2

Blackstar have successfully managed to transfer the great sounds of their ”grown-up” ID Series amps to the ID:Core practice combos. Together with Blackstar’s Insider-software, the ID:Core 20 and ID:Core 40 combos are fully-spec’ed and inspiring tools for practice, home recording, teaching and warm-up. You get genuine Blackstar tone in a handy package!

Blackstar ID_Core 40 – beauty 2

****

Blackstar ID:Core -kombot

ID:Core 20 – 149 €

ID:Core 40 – 195 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ workmanship

+ versatile sound

+ up to three simultaneous effects

+ built-in USB sound-card

+ Blackstar Insider -compatible

Cons:

– latency in USB-recording

10/09/2014

Testipenkissä: Blackstar ID:Core 20 + 40

****

Blackstar IDCore 20 + 60 – opener

Yksi Blackstar Amplificationin tämänvuotisista uutuuksista on firman ID:Core-sarja, johon kuuluu kolme stereofonista harjoitusvahvistinta.

Blackstarin ID:Core-komboissa pyörii firman ID-vahvistimista tuttu digitaalinen mallinnusteknologia, nyt vain kompaktissa koossa, sekä stereopäätteellä höystettynä.

Kitarablogi sai tällä kertaa sarjan keskimmäisen mallin – ID:Core 20 (2 x 10 W) – sekä malliston isoimman kombovahvistimen – ID:Core 40 (2 x 20 W) – arvioittavaksi.

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 1

Blackstar ID:Core 20 -kombon (149 €) koteloon on asennettu kaksi viisituumaista kaiutinta.

Blackstar ID_Core 40 – beauty 1

Hieman isommassa Blackstar ID:Core 40:ssa (195 €) taas löytyy kaksi 6,5-tuumaista ämyriä.

Muilta ominaisuuksilta parivaljakko on identtinen. Keskityn tässä jutussa selkeyden nimessä enemmän ID:Core 40:een, mutta tulen mainitsemaan mahdollisia eroja ID:Core 20:een jos ja kun niitä löytyy.

idcore40-gallery-front-big

Uusi Blackstar-kombo on kätevän kokoinen ja kevyt kantaa. Paketissa löytyy kantohihnan ohella myös vahvistimen verkkolaite, sekä lyhyt pikaohje käyttöönottoon. Täydellisen käyttöohjeen kaikille ID:Core-mallille voi ladata PDF-muotoisena joko Blackstarin nettisivuilta tai TÄÄLTÄ.

Vaikka ID:Core-sarja ei luonnollisesti ole luotu kestämään suuren Rock-kiertueen kolhuja, tuntuvat molemmat kombot melko kestävältä. Näistäkin Blackstareista lelumaisuus on hyvin kaukana!

idcore40-gallery-top-big

ID:Core-vahvistimien säädinpaneeli on upotettu kombojen kanteen.

Säädin- ja liitinvalikoima on kaikissa kolmessa mallissa sama, paitsi että pienimmässä mallissa (ID:Core 10) ei ole liitintä FS-11-jalkakytkimelle (ei kuulu hintaan).

fs11-gallery-big

ID:Core 40:n tehdasasetuksilla FS-11 toimii niin, että vasemmalla kytkimellä vaihdetaan kahden vahvistinkanavan välillä edestakaisin, kun taas oikealla laitetaan valitun kanavan efektit joko päälle tai pois.

Ilmaisella Blackstar Insider -softalla (PC ja Mac) pystyy myös valitsemaan vaihtoehtoisen jalkakytkinmoodin, jossa kaikki kombon kanavat ketjutetaan ja vaihdetaan kytkimillä eteen- tai taaksepäin läpi.

****

Blackstar ID_Core 40 – control panel

ID:Core 40 -komboa on erittäin helppo käyttää:

Voice-kytkimellä valitaan yhden vahvistimen kuudesta vahvistinmallista/kanavasta. Preset-moodissa kanavan valinta on samalla tallennettujen presettien valinta, joka palauttaa kaikki muut vahvistin- ja efektiasetukset kombon muistista. Manual-moodissa taas Voice-kytkimen pyöriminen aiheuttaa pelkästään vahvistintyypin vaihtamista, kaikki muut asetukset – niin kuin esimerkiksi Gain, ISF tai efektivalinnat – pysyvät muuttumattomina.

Jokaista presettia pystyy luonnollisesti editoimaan, ja muutokset voi tallentaa ID:Coren muistiin valitun presetin tilalle.

Uudet Blackstar-kombot tarjoavat myös sisäisen viritysmittarin kitaralle, jonka saa päälle painamalla samanaikaisesti Manual- ja Tap-napit. Viritintilassa ID:Coren punaiset Voice-ledit ilmaisevat juuri viritettävän kielen (E, A, D, jne.), kun taas Effect-nappien ledistä näkee onko kieli viritetty liian matalaksi (REV), liian korkeaksi (MOD) tai oikeaan vireeseen (DLY).

Blackstar Insider software

Lataamalla itselleen Blackstarin Insider-softan käyttäjä pääsee käsiksi muutamaan lisätoimintoon kombon usb-portin kautta (usb-johto on hankittava erikseen):

Soundin kannalta tärkein näistä on varmaan kombon sisäinen, kolmikaistainen EQ-osasto, johon ei pysty vaikuttamaan suoraan vahvistimen säätimien kautta. ID:Core-komboissa itse on fyysisenä säätimenä tarjolla ainoastaan se kokonaisvaltaisesti vaikuttava ISF-säädin, jolla vahvistimen karakteeria voi muuttaa purevammasta jenkkityylistä (ISF = 0) selvästi muhkeampaan brittimeininkiin (ISF = 10). Insider-ohjelman kautta voi säätää myös kombon sisäiseen softaan upotetut basso-, middle- ja diskanttisäätimet.

Insider-softalla pystyy myös luomaan ja tallentamaan niin monta omaa patchia kuin haluaa, ja lähettää niitä usb:n kautta ID:Core-komboon presettiksi. Täytyy vain huomata, että myös Insiderista lähetettyjä patcheja voi kombossa tallentaa ainoastaan siihen Voice-kanavaan, joka on toiminut oman patchin perustana. Tämä tarkoittaa, että myös Insider-softallakaan ei ole mahdollista ladata ID:Core-vahvistimeen kuutta eri Warm Clean -patchiä tai vaikkapa täyslaidallisen OD1-metallisoundeja.

Kun perustaa ensin oman Insider-tilin, pystyy laitamaan omia patcheja esille muille ID:Core-käyttäjille ladattavaksi ja imuroimaan itselleen toisten tekemiä presettejä.

Blackstar Insiderissä on myös harjoitusosio, joka tarjoaa sekä yksinkertaisen rytmikoneen että mahdollisuuden tuoda musiikkikirjastolta tiedostoja softan omaan playeriin. Hauskasti kassettisoittajan näköisellä soittimella pystyy muuttamaan soitetun biisin tempoa ja/tai loopata halutun pätkän.

Insiderilla pääsee myös käyttämään kombon sisäistä viritysmittaria.

USB-väylän ansiosta ID:Core-vahvistimia voi käyttää myös äänikorttina audiosekvensseriä varten. Vaikka uutuuskomboja pystyy konfiguroimaan Insider-softalla jopa reampingia varten, usb-väylän audiokäyttö ei mielestäni ole (ainakaan testatussa firmware-versiossa) kombojen vahvin osa-alue. Toivoisin vielä jonkin verran lyhyempää latency-viivettä, sekä hieman kuumempaa signaalitasoa audiosignaaliin, jotta homma toimisi täysin vakuuttavasti.

****

idcore40-gallery-angle-big

Blackstar mainostaa näkyvästi ID:Core-sarjan Superwide Stereo -ominaisuutta, ja kyllä, kun Superwide on päällä (tehdasasetusta voi myös muuttaa Insider-softalla) kitarasoundit – ja etenkin kaiut ja viiveet – kuulostavat todella makeilta. Soittaja on ikään kuin soundin ympäröimä, kaiku vaikuttaa tulevan jopa kitaristin takaa.

Kyse ei kuitenkaan ole siitä, että ID:Core-kombojen efektit olisivat stereofonisia, ja esimerkiksi delayt tai modulaatioefektit kulkisivat stereokuvassa vasemman ja oikean kanavan välillä edestakaisin. Totuus on, että näiden Blackstar-vahvistimien signaalitie on monona aina siihen asti, kunnes se saapuu päätevahvistimen (ja kuulokevahvistimen) eteen. Siinä kohdassa vasta luodaan keinotekoista stereovaikutelmaa splittaamalla signaali kahtia ja muuttamalla yhden kanavan vaihetta hieman suhteessa toiseen kanavaan. Siitä syntyy hyvin luonnollisen kuulostava, avoin tilavaikutelma.

Tässä menetelmässä ei ole mitään ”väärää”, ”huonoa” tai ”kiellettyä” – juuri näin toimivat lähes kaikkien analogisten (modulaatio-) efektipedaalien ”stereolähdöt”! Minusta Blackstarin Superwide-toiminto onkin erittäin hyvänkuuloinen lisäys, mutta olisin henkilökohtaisesti Blackstaria varovaisempi mainostamaan sitä ”oikeaksi” stereoksi.

Mutta nyt pääasiaan – siis vahvistinmallinnuksien ja kitaraefektien soundiin:

Voisi sanoa lyhyeksi, että kyllä toimii! Vaikka kyse onkin melko edullisista harjoitusvahvistimista, tarjoavat Blackstarin ID:Core-sarjalaiset täyden kattauksen loistavia, ID-teknologialla mallinnettuja vahvistimia, sekä 12 maukasta efektiä.

ID:Core 40 soundaa isomman kotelonsa ja isompien kaiuttimiensa ansiosta luonnollisesti vähän muhkeammalta kuin sen pienempi veli, vaikka ID:Core 20:n soundi onkin yllättävän iso noin pieneksi komboksi. Lähimikitettyinä tai linjasoiton kautta näiden kahden mallien väliset erot kuitenkin häviävät täysin.

Käytin näitä esimerkkipätkiä varten Blackstar ID:Core 40:n presettejä pohjaksi, joita editoin kevyesti oman makuni mukaan. Soitin japanilaisella puoliakustisella kitaralla 1970-luvulta (ES-335:n kopio), ja kombo on mikitetty kahdella dynaamisella mikrofonilla.

Clean Warm:

Clean Bright:

Crunch:

Super Crunch:

OD1:

OD2:

****

Blackstar ID_Core 20 – beauty 2

Blackstar on onnistunut oikein kiitettävästi pakkaamaan ”isojen” ID-vahvistimien loistavat soundit ID:Core-sarjan harjoitusvahvistimiin. Yhdessä oivan Insider-softan kanssa, sekä ID:Core 20 että ID:Core 40 tarjoavat tuhdin ja inspiroivan paketin ensimmäiseksi kitaravahvistimeksi, työkaluksi opetuskäyttöön tai vaikkapa kotistudion työjuhdaksi. Tässäpä aito Blackstar-soundi kätevässä koossa!

Blackstar ID_Core 40 – beauty 2

****

Blackstar ID:Core -kombot

ID:Core 20 – 149 €

ID:Core 40 – 195 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ työnjälki

+ säätimien tuntuma

+ monipuoliset soundit 

+ kolme samanaikaista efektiä

+ sisäinen usb-äänikortti

+ Blackstar Insider -softa

Miinukset:
– usb-väylän latency-viive

09/09/2014

Blackstar ID:Core >>>> The Kitarablogi-video

Lisätiedot: Musamaailma

17/08/2014

Testipenkissä: Tech 21 Fly Rig 5

****

Tech 21 Fly Rig 5 – with Strat

Tech 21 NYC on firma monien oivien soittolaitteiden takana, esimerkiksi SansAmp-sarjan analogiset vahvistin- ja kaappimallintajat, Bass Driver DI-boksi ja Trademark-vahvistimet ovat firman käsialaa. Kaikille näille tuotteille on yhteistä se, että ne ovat erittäin toimivia ja helppokäyttöisiä ratkaisuja sellaisiin pulmiin, joita ammattikitaristi kohtaa päivittäin.

Tech 21:n uusin laite on suunnattu paljon lentokeikkoja tekevän kitaristin tarpeisiin. Megakompaktin, metallinhohtoisen, pedaalilaudan kaltaisen uutuuslaitteen nimi on Fly Rig 5.

****

Tech 21 Fly Rig 5 – full top

Kuten näkyy tämän jutun avauskuvasta, Tech 21 Fly Rig 5 (299 €) ei ole todellakaan koolla pilattu. Pikkulauta sopii helposti gigbägin etutaskuun, sekä monen kitaralaukun tarvikeosastoon. Vahvistimen vuokraaminen keikkapaikalla ei ole enää tarpeellista – nyt täytyy pakata mukaan enää kitara, Fly Rig –lauta, muutama johto, sekä viritysmittari. Ja ei kun menoksi.

Fly Rig 5:n ulkokuori on valmistettu kokonaan metallista, ja sen paneelin harjattu pinta näyttää erittäin tyylikkäältä.

Tech 21 Fly Rig 5 – with PSU

Pikkulauta toimii 12 voltin tasavirralla (150 mA/miinus keskellä) ja sen virtalaite kuuluu (luonnollisesti) hintaan.

Tech 21 Fly Rig 5 – Plexi + Hot

Tech 21: uutukaisen nimeksi on valittu Fly Rig 5, koska lautaan on mahdutettu viisi erilaista efektiä/toimintaa.

Kaksi ensimmäistä efektiä löytyy Plexi-osiosta: Hot on säädettävä boosteri, josta saa tarvittaessa jopa 21 dB lisävahvistusta signaaliin. Toinen toiminta on Tech 21:n mallinnus vanhasta Marshall Plexi –kitaranupista (lainattu firman Hot-Rod Plexi-pedaalista), joka tarjoaa säädöt gainille (Drive), tonelle ja lähtötasolle (level).

Tech 21 Fly Rig 5 – SansAmp

Fly Rigin seuraava osio on SansAmp-osasto, joka pohjautuu Tech 21:n legendaarisiin analogeihin SansAmp-pedaleihin. SansAmpiin sisältyy analoginen vahvistin- ja kaappimallinnus kolmialueisilla taajuuskorjaimilla, sekä kaunisääninen kaiku.

Tech 21 Fly Rig 5 – DLA

Viimeisen osion nimi on DLA (lyhenne englanninkielisestä sanasta delay), ja se tarjoaa viive-efektin tap tempo –toiminnolla. Drift-säätimellä voi lisätä signaaliin portaattomasti nauhakaiun-tyylistä huojuntaa.

Tech 21 Fly Rig 5 – front panel

****

Tech 21 Fly Rig 5 – Tech 21 logo

Tech 21:n Fly Rig 5 on erittäin helppo käyttää: Jokainen jalkakytkin ja säädin on nimetty selkeästi. Tämän lisäksi jokaisen osion säätimet loistavat – jokainen omassa värissä – silloin kun kyseinen efekti tai toiminto on päällä.

Laudan erittäin kompakti koko vaatii kuitenkin yhden pienen hinnan: säätimet ovat suhteellisen pieniä, mikä vaatii ainakin nakkisormiselta hieman tarkkuutta niitä säätäessä. Toisaalta, kun omat asetukset on kerran löydetty, niitä ei varmaan lähdetä muuttamaan keskellä keikkaa – ja keikkakoneeksi Fly Rig on suunniteltu.

Soundillisesti Tech 21:n uutukainen täyttää ammattikitaristin vaatimukset kiitettävästi. Fly Rigin soundi on erinomainen ja sen eri efektit kattavat varmasti lähes jokaisen kitaristin perustarpeet keikkatilanteessa. Plexi-tyylinen särökanava, SansAmp-mallinnus, boosteri, viive ja kaiku erittäin kompaktissa paketissa tekevät Fly Rig 5:stä oivan työkalun Jazz-, Blues-, Rockabilly-, Pop- tai Rock-kitaristeille. Metalli-miehet tarvitsevat luultavasti enemmän säröä, sekä varmaan myös kohinaportin, genren soundeja varten, mutta he eivät luultavasti olekaan tämän laudan varsinainen kohderyhmä.

Tässä pätkässä soitan kaikki Fly Rig 5:n efektejä läpi vaahterakaulaisella Fender Stratocasterilla. Ihan alussa Fly Rig on kokonaan pois päältä:

Seuraavaksi samankaltainen audioesimerkki, tällä kerralla humbuckereilla varustetulla Hamer USA Studio Custom -kitaralla, jossa on enemmän säröä ja pidempi viiveaika:

Tässä olen simuloinut vanhaa nauhakaiku-soundia DLA-osion Drift-toiminnolla:

Fly Rigissä on myös yksi ”piilotettu” ominaisuus: DLA-osiota pystyy myös käyttää choruksena. Chorus-efekti syntyy hyvin lyhyestä viiveestä, jossa on mieto syklinen vireen huojunta. Lyhyellä Time-asetuksella ja lisäämällä hieman Driftiä signaaliin syntyy hieno chorus-efekti (soitan tässä Stratolla):

Tech 21 Fly Rig 5 – angle 2 + lights

****

Tech 21 Fly Rig 5 – all on

Jos soitat usein pistekeikkoja ulkomailla, eikä budjetti tai taustaryhmä anna myöten raahata vahvistintasi kaikkialle mukaan, Tech 21 Fly Rig 5 on kuin juuri sinulle tehty.

Tässä on onnistettu pakkaamaan kaikki tärkeimmät efektit ja ominaisuudet, joita keikkaileva kitaristi tavallisesti tarvitsee, yhteen kompaktiin pedaalilautaan. Ja lopputulos kuulostaa erittäin hyvältä ja inspiroivalta.

Joillekin vintage-ystäville Fly Rig varmasti voi tuntua liian modernilta, koska sillä ei ole sitä vintage-voodoa. Mutta jos tarvitset toimivan, käytännönläheisen ja ongelmavapaan ratkaisun, millä saat musiikkisi yleisölle, Tech 21:n Fly Rig 5 on kerrassaan loistava valinta!

****

Tech 21 NYC Fly Rig 5

299 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ kestävän-oloinen metallikotelo

+ koko

+ paino

+ ominaisuudet

+ soundi

+ vastinetta rahalle

Miinukset:

– säätimien pienuus

Tech 21 Fly Rig 5 – angle 1

11/09/2013

Review: Roland Micro Cube GX + Cube-80 GX

cube_gx_family_2_gal

Roland’s popular Cube-series of COSM-combos has recently been updated.

The new Cube GX-amps boast some new features, like the iCube Link (first seen in the Cube Lite), which allows you to use the guitar combo as a soundcard with Apple iOS devices.

****

micro_cube_gx_r_angle_2_gal

The Roland Micro Cube GX (current price in Finland 134 €) is the newest version of one of the most successful battery-powered practice amps ever.

At first glance the GX-version looks very similar to the Micro Cube’s previous incarnation, with only the large Cube logo on the metal grille hinting at the combo’s updated status.

micro_cube_gx_b_back_gal

The Micro Cube GX’ back panel is a good deal smaller than on the last version.

The new combo sports mini-sized headphone and line-level outputs.

micro_cube_gx_batteries_gal

The GX still runs on six AA-batteries, but the new battery compartment is much easier to use.

A power supply can be found in the box.

micro_cube_gx_r_top_gal

The front panel has gotten a serious overhaul:

Above the guitar input you can find the i-Cube Link connector, which allows you to hook up you iPad or iPhone to the combo using the supplied cable. Thanks to the i-Cube Link you can use the GX-amp as the iDevice’s sound-card, as well as record and practice using Roland’s free Cube Jam-app. You can get more info on the Cube Jam-app in Kitarablogi’s Cube Lite review.

Another important new feature of the Micro Cube GX is the Memory-function, which offers you one memory slot per COSM Amp Type. Memory stores all settings of the chosen Amp Type, namely the settings of the Gain-, Volume-, EFX- and Delay-controls.

The tuner section has also received an overhaul. The old Micro Cube came with an electronic tuning fork on-board, giving you an ”a” (or Ab or Abb) to tune to. The brand-new Micro Cube GX comes equipped with a genuine digital tuner. The default setting for the tuner is chromatic, but it can also be set to A-only, which comes in handy when changing strings.

****

cube-80gx_angle_2_gal

The Roland Cube-80 GX (current price in Finland 384 €) is the current top model in the GX-series, offering you 80 Watts of output power through a single 12-inch speaker.

The clearest difference between the predecessor – the Cube-80 XL – and the GX-version is the addition of the i-Cube Link in favour of the old model’s built-in looper.

cube-80gx_back_gal

Also new is the GA-FC-connector on the amp’s back panel, which allows you to use Roland’s guitar amp foot-controller the GA-FC (optional) with the Cube-80 GX.

top_L

This is what the foot-controller looks like. When used with the GX, you can switch amp channels and turn the combo’s EFX-, Delay- and Reverb-sections on/off separately. You can also connect two expression pedals to the GA-FC, if you want to adjust input and output levels on the fly. The Cube-80 GX comes supplied with a special overlay for the foot-controller, so you can change the GA-FC’s labelling to match the correct functions.

cube-80gx_foot_gal

Some things have stayed the same, though, like the rugged design of the Cube-series.

cube-80gx_top_gal

The Cube-80 GX is a three-channel guitar amplifier:

The JC Clean-channel is reserved for ultra-clean tones in the style of Roland’s legendary Jazz Chorus-combo. The Lead-channel, on the other hand, offers you nine different COSM-models, as well as an acoustic simulator for your occasional steel-string needs.

The third channel is the so-called Solo-channel. I say ”so-called”, because actually the Solo-channel is the Cube-80 GX’ memory slot, which you can fill with any amp setting you wish, regardless of whether it is a setting for soloing or not. The crucial difference between the Solo-channel and the other two channels is the fact that the Solo-channel uses its own (stored) settings for the EQ-, EFX-, Delay- and Reverb-sections, while JC Clean- and Lead-channels have to share the current control settings.

Apart from the i-Cube Link, the Cube-80 GX’ features list is very similar to the Cube-80 XL-version. You can get more info on the i-Cube Link and Roland’s free Cube Jam-app in Kitarablogi’s Cube Lite review.

****

micro_cube_gx_r_front_gal

Roland’s brand-new Micro Cube GX offers you even more than its already legendary predecessor. The built-in tuner makes life much easier, and the new i-Cube Link/Cube Jam functionality genuinely adds value to this diminutive powerhouse. If you own an iDevice you will have your own practice set-up up and running in no time.

The little GX-combo also gives you three new sounds – the fantastically über-Metal amp type called Extreme, a fine polyphonic octaver effect, as well as a spring reverb model. The Micro Cube GX’ spring reverb simulation sounds good, but very small area designated for it on the Reverb-control doesn’t allow for much in terms of tailoring the spring reverb. It’s more of an on/off affair.

Overall the GX sounds better than the original Micro Cube, with more realistic amp simulations and clearly less hiss in the effect section.

These four clips have been recorded using a dynamic mic in front of the combo, and playing a Fender Stratocaster:

****

cube-80gx_front_gal

Roland’s new Cube-80 GX is a compact, yet powerful guitar combo for the gigging guitarist.

The sounds on offer cover all bases, and the amp types and effects all sound great. Depending on your guitar of choice there can be a very slight tendency toward a crowded lower-midrange – especially with clean sounds – but this can be easily kept in check with the amp’s nice EQ-section.

I feel that if you want to use the Cube-80 GX live, buying the GA-FC-controller is almost compulsory, as it is the only way you can fully control all the combo’s functions on the fly. 100 euros seems a bit steep in relation to the Cube’s own price tag, but from a practical standpoint the additional outlay makes a whole lot of sense.

Be that as it may, Roland’s Cube-80 GX is a cool amp for both gigging and studio use.

These four examples have been recorded with the same set-up are the Micro Cube GX-clips:

****

cube_gx_family_1_gal

Roland’s Cube GX-series is a good choice if you want a wide variety of different amp tones and effect sounds to choose from. For teaching and/or practising purposes the iOS-compatibility and Roland’s own Cube Jam-app add a lot of value to an already very enticing package.

****

Roland Cube GX-series

Micro Cube GX – 134 €

Cube-80 GX – 384 €

Finnish distributor: Roland Scandinavia

****

Pros:

+ value for money

+ i-Cube Link

+ Micro Cube GX: new Memory-feature 

+ Cube-80 GX: GA-FC-compatibility

+ sound

+ rugged build

Cons:

– Micro Cube GX: spring reverb effect hard to adjust

– Cube-80 GX: price of GA-FC-controller