Posts tagged ‘neck-through’

23/04/2018

Testipenkissä: Halla Custom Hallabird

Näin Halla Customin Hallabird-kitaran ensi kertaa vuoden alussa pidetyssä Tonefestissä, jossa se oli esillä soitinrakentaja-artesaani Ville Mattilan ständillä samantyylisen basson kanssa.

Siitä bassosta koko Hallabird-ajatus lähti alun perin liikkeelle. Ville oli rakentanut omaan käyttöönsä Gibson Thunderbirdiltä vaikutteita saaneen sähköbasson. Ville sai keikoilla niin paljon myönteistä palautetta uudesta bassostaan, että hän päätti tehdä samoilla designperiaatteilla myös sähkökitaran.

****

Halla Customin Hallabird (3,700 €; mm. kova laukku kuluu hintaan) on käsintehty kaula-läpi-rungon kitara täydellisellä natural-viimeistelyllä.

Kitaran kaula on kasattu yhdeksästä vierekkäisestä puurimasta, jossa afrikkalainen mahonki (khaya ivorensis) ja pähkinäpuu vuorottelevat. Kaulan perusrakenne on siis hyvin Gibson-tyylinen, mutta mensuurin suhteen Hallabird lähtee omille teilleen. Tässä custom-kitarassa on nimittäin erikoispitkä mensuuri (kielten soivan osan pituus), joka on 67 senttimetreillä kaksi senttiä Strato-mesuuria pidempi.

Kitaran tyylikäs ja solakka runko muodostuu kahdesta khaya-palasta.

Hallabird-mallin mustat metalliosat tulevat Gotohilta. Soittimen messinkisatula lisää avoimien kielten soittoon hieman diskanttia. En ole tähän mennessä koskaan kohdannut näin sulavasti muotoiltua messinkisatulaa.

Kaksisuuntaista kaularautaa pääsee säätämään tässä Halla Custom -kitarassa viritinlavalta.

Hallabirdin eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 kiiltävää Jescar Evo jumbonauhaa. Nauhatyön laatu on esimerkillinen. Tällaista laatua on miltei mahdotonta löytää edes kalliimmissa tuotantolinjan soittimissa.

Virittimien tavoin myös Hallabirdin tune-o-matic-talla ja palkkimainen kieltenpidin ovat laadukkaita Gotoh-osia.

Ville Mattila käyttää monissa Halla Custom -malleissa oman pajan mikrofoneja. Hallabirdistä löytyy kaksi P-90-tyylistä mikkiä, jotka on sovitettu taitavasti EMG-tyylisiin muovikuoriin. Yhteiskäytössä mikit toimivat humbuckerin tavoin. Mikrofonien kultaiset naparuuvit ovat hieno yksityiskohta, joka sopii hyvin yhteen mallin Jescar EVO -nauhojen ja afrikkalaisen mahongin kanssa.

Hallabirdin säätimissä piilee vielä yksi mielenkiintoinen yksityiskohta. Kitaran kolmiasentoinen vipukytkin ja myös sen mastervolume (ilman treble-bleediä) toimivat odotetusti, mutta toisen mustan nupin alta paljastuukin kolmiasentoinen kiertokytkin. Ville kutsuu tätä kytkintä impedanssikytkimeksi, joka vaikuttaa sekä kitarasignaalin diskanttipitoisuuteen että volume-säätimen käyttäytymiseen. Impedanssikytkimellä pystyy siis hienovirittämään volume-säätimen tuntumaa omaan musiikkigenreen ja vahvistimeen sopivaksi.

****

Halla Customin Hallabird on helvetinmoinen kitara. Ville Mattila on onnistunut luomaan sellaisen soittimen, joka näyttää samalla tutulta ja tuoreelta. Kitara on samanaikaisesti hillitty ja huomiota herättävä tapaus. Työnjälki on ensiluokkaista pienintä yksityiskohtaa myöten.

Pitkiä sessiot tai keikat eivät tunnu missään, koska Hallabird on niin kevyt. Non-reverse rungon ansiosta Hallabirdin tasapaino hihnassa on myös hyvin mukava, erikoispitkästä kaulasta huolimatta.

Kaulaprofiili on mukavan lihaksikas ja pyöreä, ilman että se tuntuisi kömpelöltä. Erinomaisen nauhatyön ja loistavan trimmin ansiosta kitaran kymppisetti tuntuu erittäin nopealta ja kevyeltä. Veikkaisin, että tällaisella setupilla monet soittajat eivät edes huomaisi testikitaran pidempää mensuuria. Asiakas pystyy kuitenkin tilaamaan oman unelmakitaransa omien speksien mukaan.

Hallabirdissä on tarkka, pianomainen atakki, sekä pitkä ja tasainen sustain. Kielten välinen erottelevuus on ensiluokkainen, jopa hyvin tiheitä sointuja soitettaessa. Soundissa on erinomainen balanssi lämmön ja avoimuuden välillä.

P-90-tyyliset mikrofonit ovat oiva valinta, jos hakusessa on humbuckerin soundillinen leveys ja voima yhdistettyinä yksikelaisen mikin dynamiikkaan. Vaikka sen ulkonäkö on melko ”rock”, pystyy Hallabirdillä kuitenkin liikkumaan ongelmitta myös kantrimusiikin tai Jazzin piireissä.

Nämä kaksi ääniklippiä on äänitetty 1980-luvun Boss SD-1 säröpedaalilla ja Bluetone Shadows Jr. -putkikombolla:

Demobiisissä käytin komppikitaroissa 80-luvun Ibanez SC10 chorusta, sekä Morleyn M2 Wah -pedaalia soolo-osuuksissa. Vahvistin oli tässäkin Shadows Jr.:

****

Halla Customin Hallabird on hyvin kaunis ja erittäin hyvin soiva käsintehty sähkökitara, joka on suomalaisen kitararakennuksen huipputason loistokas hedelmä. Hallabirdin Rock-asenteen takana löytyy hyvin monipuolinen soitin vaativalle soittajalle.

Luonnollisesti, tällaisella huippulaadulla on aina myös hintansa. Mutta vastineeksi saa tässä aidon boutique-luokan soittimen, jonka takana seisoo osaava ja omistautunut käsityöläinen.

****

Halla Custom Hallabird
Käsintehty kaula-läpi-rungon kitara

3,700 € – hintaan sisältyy: kova laukku, boutique-luokan kitarajohto, laadukas hihna (Schaller-lukoilla), yksi ilmainen säätökäynti (6-12 kk jälkeen), sekä elinikäinen tekninen tuki

Lisätiedot: Halla Custom Instruments

Plussat:

+ suomalaista käsityötä

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Halla Customsin Ville Mattila on Suomen Soitinrakentajien Killan jäsen.HmSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

20/03/2018

Review: Halla Custom Hallabird

I first saw the Halla Custom Hallabird at this year’s Tonefest, where luthier-artisan Ville Mattila displayed it alongside its bass brother.

It was actually the bass that served as the original impetus for the Hallabird. Ville had made a slightly Gibson Thunderbird-influenced bass for his own use. The bass got so much positive attention that Ville decided to put more bread on the water, which is why he developed a guitar model along the same design ideas.

****

The Halla Custom Hallabird (3,700 €; including case and more, see below) is a handmade neck-through guitar with a flawless clear finish.

The through neck is made from nine long strips of wood – African mahogany (khaya ivorensis) offset with walnut. While the neck construction follows Gibson’s lead, the Hallabird takes its own path when it comes to scale length. This custom guitar comes with an extra long scale length of 67 cm (that’s approximately 26.37 inches for our Imperial readers).

The streamlined body wings have been crafted from khaya, too.

The Hallabird comes equipped with black Gotoh-hardware. This guitar also sports a brass nut to insert a little brightness into the open strings. This is probably the smoothest brass nut I’ve seen in my guitar-playing life.

Access to the two-way truss rod is from the headstock end on this Halla Custom guitar.

Twenty-four gleaming Jescar Evo jumbo frets have been installed into the Hallabird’s ebony fingerboard. The fretwork is nothing short of excellent – this is one of the areas where a handcrafted guitar tends to outshine production models, regardless of their price.

Gotoh’s hardware is known for its consistently high quality, and the Hallabird’s TOM-bridge and stopbar are no exception.

Ville Mattila mostly uses his own pickups in his Halla Custom guitars. The Hallabird comes equipped with a pair of handmade P-90s, niftily placed inside EMG-style plastic covers. The pickups are reverse-wound/reverse-polarity, meaning they act as a humbucker, when used together. The pickups’ golden polepieces look great with the Jescar EVOs and the khaya mahogany.

The Hallabird’s electronics are a little bit different than what you’d expect, judging by the knobs. There’s a three-way toggle for pickup selection, as well as a master volume control (sans treble bleed). What looks like a tone control is in fact what Ville calls a three-way impedance rotary. While the rotary switch minutely changes the treble content of the overall signal, it clearly influences the volume control’s roll-off taper. This allows you to fine-tune the way the guitar’s volume control reacts to your playing style and your amplifier.

****

Halla Custom’s Hallabird is one heck of a guitar. It is one of these rare cases, where a new design manages to look classic and fresh at the same time. A guitar that is understated, yet flashy. The quality of workmanship is excellent down to the smallest details.

The Hallabird is very lightweight, making it an ideal choice for long sessions or gigs. Thanks to the guitar being a non-reverse design, the Hallabird balances very nicely despite its longer-than-usual neck.

The neck profile is reassuringly round and chunky, without feeling clunky or unwieldy. Thanks to the outstanding fretwork the Hallabird came with a setup that made a set of 010s feel very slinky, even on the extra long scale neck. I’m quite sure many players won’t even notice the extra scale length, but if you wanted to order something more ordinary, I’m sure that Ville would happily oblige.

Acoustically, the Hallabird displays a piano-like attack with a long and even sustain. Note separation is excellent, even with complex chords, and there’s a great balance between warmth and clarity.

P-90s are a fantastic choice if you need humbucker-type power and girth, coupled to a single-coil’s dynamics. Even though its looks are probably a little ”too Rock”, the Hallabird can glide effortlessly into Country and Jazz mode, and then turn into a Rock machine at the proverbial drop of a hat.

These two clips have been recorded using a 1980s Boss SD-1 and a Bluetone Shadows Jr. boutique combo:

For the demo song I used a 1980s Ibanez SC10 chorus pedal on the rhythm guitars, and a Morley M2 Wah for the lead, through the Shadows Jr.:

****

Halla Custom’s Hallabird is a great-sounding and classy-looking guitar, made by somebody who clearly knows what he is doing. Don’t be fooled by the Classic Rock looks – this is a very versatile instrument for the discerning player.

Naturally, handcrafted quality like this never comes cheap. This is a true boutique guitar, made by a trained luthier-artisan highly dedicated to his craft.

****

Halla Custom Hallabird
Handmade neck-through electric guitar

3,700 € – includes hard case, high-end guitar cable, quality strap (with Schaller locks), one free setup (after 6-12 months of use), and lifetime tech support

Contact: Halla Custom Instruments

Pros:

+ handcrafted in Finland

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Halla Customs’ Ville Mattila is a member of the Guild of Finnish Luthiers.HmSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/10/2015

Press Release: Ruokangas Guitars release two new models

Ruokangas Guitars celebrate their 20th Anniversary by releasing two new models:

Unicorn Supersonic™

The Supersonic features a new unique Bare Bone™ finish by Ruokangas. Another new original feature are the Lock-Thru-Body™ bridge bushings, that make the guitar stronger (the wraparound bridge will not bend forward over time), and guarantee unparalleled energy transfer from the bridge into the body of the guitar.
Selling Price starting from: 3 700 €
Supersonic as pictured: 3 950 € (varies depending on options)

Ruokangas Unicorn Supersonic – Press lrg

****

Aeon™ Classic/Deluxe/Artist

The Aeon comes in three versions – the Classic with a thermo-treated alder body and bolt-on neck – the Deluxe with a spanish cedar body, an arctic birch top and a bolt-on neck – and the Artist with a spanish cedar body, an arctic birch top and neck-thru-construction. As always with Ruokangas, you have a truckload of options for customizing the guitar to fit your style. The word ‘Aeon’ is latin, and means ‘infinity’.
Selling Price starting from: 3 200 €
Aeon Artist as pictured: 8 000 € (varies depending on options)

Ruokangas Aeon Artist – Press lrg

****

Contact: Ruokangas Guitars

27/02/2015

Review: Music Man John Petrucci Majesty

Music Man Majesty – teaser

Dream Theater’s guitar wizard John Petrucci has a long and very fruitful association with Music Man. Over the years, the company has released several signature models, both US-made and as part of their less-expensive Sterling brand.

Last year Ernie Ball/Music Man have released a new top-of-the-line John Petrucci signature instrument – the Music Man Majesty (Majesty was the original name of the Progressive Rock band that became Dream Theater).

****

Music Man Majesty – case

The first thing that will strike you about the new package is the sensationally low weight:

When I went to pick up the Music Man Majesty for this review (from DLX Music Helsinki), I had to open the case and check, because I suspected the guitar was missing. No, it really was in there…

Music Man Majesty – full front – video

Music Man’s Majesty (current price in Finland approx. 3,900 €) is a modern top-drawer signature model, which conveys the artist’s clear vision of what his dream guitar should be like. This isn’t simply a souped-up classic model – Petrucci and Music Man started with a clean slate.

Music Man’s new signature model is a Neck-Through design with a two-octave mahogany neck, and a very smooth neck joint at the 23rd fret.

Music Man Majesty – beauty shot 2

The Majesty’s body, too, is highly sculpted – you could call it streamlined – and it fits the player’s body perfectly.

The body wings, made from basswood, are capped by a maple top. The area on the top, which forms a sort of shield or crest, may look like graphite weave at first glance. In reality, this is a translucent area of the maple top, and what you see is a laser-etched graphic design resembling the look of carbon composite.

The review guitar’s finish is called Arctic Dream, which is a matte finish changing from violet to a dark green hue, depending on how the light hits the body.

Music Man Majesty – tuners

Music Man’s classic four-and-two headstock sports a set of locking Schaller M6-tuners.

Music Man Majesty – headstock

Below the compensated – and self-lubricating nut – you can see the metallic Dream Theater-logo inlay.

Music Man Majesty – fretboard

The quality of the fretwork on the Majesty is outstanding. We can find 24 jumbo-sized, stainless-steel frets installed into the ebony fingerboard.

The shield inlays are in fact tiny mirrors.

Music Man Majesty – vibrato bridge

The floating vibrato bridge is Music Man’s own, cool design, which features steel saddles equipped with Fishman piezo elements for acoustic-style tones.

Music Man Majesty – pickups

The Majesty’s magnetic side comprises a pair of DiMarzio Illuminator humbuckers (John Petrucci’s signature pickups), installed straight into the body wood.

Music Man Majesty – piezo switch

Music Man’s Majesty comes with a very dedicated, special switching system; the technically-minded among you can take a look at the schematics:

Music Man Majesty – schematics

The three-way switch in the top horn lets the player select between piezo-only, magnetic-only, and piezo-plus-magnetic settings.

Music Man Majesty – controls

Beneath the strings you will find a second three-position toggle switch, that works as a pickup selector for the DiMarzios.

The control next to it is the volume control for the humbuckers. It also contains a push-push switch for engaging the Majesty’s active signal boost.

The second knob is a passive tone control, whose push-push switch works in the pickup selector’s middle position. ”Down” gives you the full sonic attack of two humbuckers, while the ”up” position switches off the outer coils of both pickups for thinner, more Fender-style sounds.

The third switch (near the output jack) is the volume control for the piezo signal. This knob sports a momentary switch, which allows you to reconfigure the output from standard mono – both the piezo and magnetic signals are sent to the same amplifier – to ”stereo”, enabling you to use a Y-cable to send the piezo’s output to a dedicated acoustic amp (or to a mixing console).

Music Man Majesty – trim pots

By using a tiny screwdriver you can adjust the active signal booster for the humbuckers, as well as set the maximum volume of the piezo signal, and the Fishman two-band EQ.

Music Man Majesty – back beauty

The Majesty’s active electronics are powered by a 9 V block.

****

Music Man Majesty – body beauty

Some ”signature models” are only for posing. Others are simply souped-up, or slightly tweaked, versions of classic guitar models.

Music Man’s Majesty is one of the few instances, when a guitar hero had very clear and strong views regarding the look, the features, and the sounds of his dream guitar. Petrucci and Music Man set to work, and no compromises were accepted.

The Majesty is a fantastic instrument, and each guitar leaves the factory set up to Mr Petrucci’s exacting specifications. You get the exact guitar the master himself plays on stage and in the studio.

As already mentioned, this guitar is extremely light and comfortable, and balances perfectly on a guitar strap.

The neck profile is a relatively thin D. The satin-finished neck feels very fast and friendly, without being insubstantial.

Thanks to the jumbo frets and the flat fingerboard radius (17″) the Majesty is very bend-friendly. The action is low, but completely free of fret buzz (low-E: 1.7 mm/high-e: 1.6 mm).

The Majesty’s floating vibrato works very smoothly, and has excellent return-to-pitch.

The piezo system works great! It gives you a credible ”acoustic” tone in the context of a Rock or Metal band, and also comes in handy to ”freshen up” the Majesty’s magnetic signal (the clip has the following order:  piezo –> piezo + coil split –> coil split):

Here’s an example of the clean magnetic tones you can get from this Music Man. The powerful DiMarzio Illuminators are loaded with ceramic magnets (neck PU –> both (full) –> both (coil split) –> bridge PU):

The Majesty’s coil split and active boost give you three different degrees of distortion without even stepping on a single pedal. This clip has the coil split first, followed by the full middle position:

The active boost on this Petrucci-guitar is a great addition to any guitarist’s tool-pack, used here on the bridge pickup:

And, lastly, the audio track off the Youtube-video:

Music Man Majesty – body beauty 2

****

Music Man Majesty – beauty shot

The Music Man John Petrucci Majesty is a top-grade signature guitar with an extremely wide array of sounds. In addition to the high quality and exemplary workmanship on display, the best thing about this guitar is that the Majesty’s features, its playability and its versatile sound also make it a great choice for many other guitarists, too.

****

Music Man John Petrucci Majesty

approx. 3,900 € (hard case included)

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for providing the review guitar!

****

Pros:

+ workmanship

+ finish

+ non-locking vibrato bridge

+ playability

+ versatile electronics and switching

+ sound

26/02/2015

Testipenkissä: Music Man John Petrucci Majesty

Music Man Majesty – teaser

Progressiivisen Rockin mestarilla ja Dream Theater -bändin keulakuvana tunnetulla John Petruccilla on jo pitkään ollut hedelmällinen suhde Music Manin kanssa. Firmalla on ollut jo pitkään useampi nimikkomalli valikoimassaan, ja myös Sterling-alabrändiltä löytyy Petrucci-malleja.

Viime vuonna ilmestyi uusin, kaikilla herkuilla varustettu nimikkomalli – Music Man Majesty.

****

Music Man Majesty – case

Ensimmäinen asia jonka huomaa, on varmaan koko paketin yllättävän alhainen paino:

Kun hain Music Man Majestyn testiin (Helsingin DLX Musiikilta) piti ensin tarkistaa, onko laukussa edes kitara, koska laukku tuntui tyhjältä. Kyllä, siinä se kaunotar oli…

Music Man Majesty – full front – video

Music Man Majestyn (hintaluokka noin 3.900 €) tapauksessa kyseessä on todellakin huippumoderni nimikkomalli, jolla on selvästi ihan omat näkemyksensä siitä, millainen nykyaikaisen sähkökitaran pitäisi olla. Majestyn suunnittelu lähti liikkeelle lähes tyhjältä pöydältä.

Music Manin uutuusmallissa mahonkikaula jatkuu yhtenäisenä läpi koko rungon (ns. Through-Neck), mikä mahdollistaa erittäin sulavan kaulan ja rungon liitoksen 23. nauhan kohdalla.

Music Man Majesty – beauty shot 2

Myös Majestyn runko on veistetty erittäin sulavaksi, minkä ansiosta se myötäilee täydellisesti soittajan kehoa.

Runko on tehty kahdesta lehmussiivestä, joiden päälle on liimattu suhteellisen ohut vaahterakansi. Kilpeä (tai vaakunaa) muistuttava, tumma keskiosa näyttää ensisilmäykseltä hiilikuidulta, mutta todellisuudessa vaahteran pintaan on poltettu laserilla grafiittia muistuttava kuvio.

Testikitaran viimeistelyn nimi on Arctic Dream, ja sen väri vaihtelee katselukulmasta riippuen syvästä violetista tumman vihreään.

Music Man Majesty – tuners

Music Man -viritinlapaan on asennettu Schallerin laadukkaita lukkovirittimiä.

Music Man Majesty – headstock

Kompensoidun satulan ja ensimmäisen nauhan välillä näkyy Dream Theaterin logo.

Music Man Majesty – fretboard

Majestyn nauhatyö on ensiluokkaista. Eebenpuiseen otelautaan on asennettu 24 jumbonauhaa ruostumattomasta teräksestä.

Kaikki otemerkit uudessa Petrucci-mallissa ovat pieniä peilejä.

Music Man Majesty – vibrato bridge

Music Manin omassa kelluvassa vibratallassa on teräksisiä tallapaloja, joihin on upotettu Fishmanin piezoelementtejä.

Music Man Majesty – pickups

Majestyn magneettiset mikrofonit taas ovat kaksi DiMarzio Illuminator -humbuckeria – John Petruccin nimikkomalleja, siis – jotka on asennettu suoraan runkoon ilman kehyksiä.

Music Man Majesty – piezo switch

Music Man Majesty -mallin kytkentä on hyvin erikoinen, mikä näkyy myös firman kytkentäkaaviosta:

Music Man Majesty – schematics

Yläsarvessa on kolmiasentoinen kytkin, jolla valitaan käytetäänkö ainoastaan piezopuolta, magneettimikrofoneja vai molempia yhdessä.

Music Man Majesty – controls

Kielten alapuolelta löytyy perinteinen kolmiasentoinen mikkikytkin DiMarzio-humbuckereille.

Ensimmäinen säädin on humbuckerien volume. Tähän potikkaan on piilotettu myös push-push-nostokytkin, jolla voi ottaa käyttöön Majestyn aktiivisen signaaliboosterin.

Toinen säädin on passiivinen tone-nuppi. Tässäkin säätimessä on push-push-kytkin, jolla kytketään mikkien uloimmat kelat pois päältä, silloin kun mikkivalitsin on keskiasennossa. Näin saadaan Music Manilta myös ohuempia, Fender-tyylisiä soundeja.

Jakkilähdön lähellä oleva, kolmas säädin on piezo-puolen volume. Tässä säätimessä on painokytkin, jolla voi valita, käytetäänkö kitaran lähtöä monona – jolloin sekä piezo- että magneettiset mikrofonit menevät samaan vahvistimeen – tai stereona (Y-johdolla), jolloin piezosignaalin voi kytkeä akustiseen vahvistimeen tai suoraan mikseriin.

Music Man Majesty – trim pots

Elektroniikkalokeron kannen läpi voi säätää pikkuruuvarilla booster-toiminnon ja piezosignaalin tasoja, sekä Fishmanin kaksikaistaista EQ:ta piezopuolelle.

Music Man Majesty – back beauty

Majesty-malli saa tarvitseman virtansa yhdestä 9 voltin paristosta.

****

Music Man Majesty – body beauty

Joidenkin artistien ”nimikkomallit” ovat pelkästään mainoskuvia varten. Toiset nimikkomallit taas ovat kevyesti muunneltuja versioita jostain tietystä klassikkokitarasta.

Music Man Majesty sen sijaan on yksi niistä harvinaisista tapauksista, jossa kitarasankarilla oli erittäin selkeät näkemykset soittimen ulkonäön, ominaisuuksien, sekä soundien kannoilta, joita on sitten lähetty toteuttamaan ilman turhia kompromisseja.

Majesty on huippusoitin, ja jokainen yksilö lähtee Music Manin tehtaalta prikulleen samoilla säädöillä, joita John Petrucci itse käyttää.

Kuten jo mainittu, tämä kitara on ultrakevyt, ja se roikkuu hihnassa täydellisessä tasapainossa.

Satiinipintaisen kaulan profiili on suhteellisen ohut D. Se on siis melko nopealta ja mukavalta tuntuva tapaus, joka ei kuitenkaan ole vielä epämiellyttävän ohut.

Jumbo-kokoisten nauhojen ja loivan otelautaradiuksen (17 tuumaa) ansiosta kielten venytykset onnistuvat vaivattomasti.
Kieltenkorkeudetkin on säädetty melko matalaksi (matala E: 1,7 mm/korkea e: 1,6 mm), mutta kitara soi silti puhtaasti ja rämisemättä.

Majestyn kelluva vibra toimii mukavan sulavasti ja ilman vireongelmia.

Majestyn piezosignaali kuulostaa todella hyvältä. Se toimii hyvin akustisen kitaran sijaisena Rock-bändin kontekstissa, tai sitten magneettisen soinnin raikastajana (järjestys: piezo –> piezo + coil split –> coil split):

Tältä kuulostavat Music Manin puhtaat magneettiset soundit. Tehokkaissa DiMarzion Illuminator-humbuckereissa on keraamiset magneetit (järjestys: kaulamikki –> molemmat (täysillä) –> molemmat (coil split) –> tallamikrofoni):

Majesty-mallin humbucker-puolitus ja kitaran kytkettävä boosteri luovat pohjan kolmelle eri särösoundille, ja täysin ilman efektipedaaleja. Tässä soivat ensin puolitettu keskiasento ja sitten sama täysillä mikrofoneilla:

Petrucci-kitaran tehokas boosteri on oiva lisäys työkalupakkiin (käytössä tässä tallamikrofoni):

Ja viimeisenä vielä videon demobiisi:

Music Man Majesty – body beauty 2

****

Music Man Majesty – beauty shot

Music Man Majesty on erittäin laadukas ja todella monipuolinen nimikkosoitin. Laadukkaan toteutuksen lisäksi parasta tässä soittimessa kuitenkin on, että Majestyn kattavat ominaisuudet ja laaja sounditarjonta sopivat – John Petruccin ohella – varmasti myös monelle muulle kitaristille.

****

Music Man John Petrucci Majesty

Hintaluokka: noin 3.900 € (kova laukku kuuluu hintaan)

Maahantuoja: EM Nordic

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainaamisesta!

****

Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ vibratalla

+ soitettavuus

+ erittäin monipuolinen elektroniikka

+ soundi

25/02/2015

Music Man John Petrucci Majesty – The Kitarablogi-video

Testi tulossa huomenna…

The review will be out on Friday…

Music Man Majesty – pickups

Maahantuoja: EM Nordic

29/08/2013

Review: GJ2 Guitars

****

GJ2 Guitars – Arete 4-Star + Glendora NLT + Glendora FR

American guitar guru Grover Jackson is a genuine living legend. When Jackson bought Wayne Charvel’s small shop (in 1978) nobody would have guessed that this man would single-handedly define two new types of electric guitars.

The – mostly bolt-on necked – Charvel guitars from the Eighties kicked off the Superstrat-phenomenon in earnest.

GJ2 Guitars – Concorde 4-Star + 5-Star

The original Jackson-branded instruments became famous as hiogh-octane Metal-guitars, which combined first class playability with bold graphic finishes. The most legendary Jacks model is surely the Concorde/RR, which Grover Jackson developed for Randy Rhoads.

Grover Jackson left Charvel/Jackson at the end of the 80s, and he went on to design instruments for a number of different brands, like Washburn for example. The Charvel and Jackson brands are nowadays part of the huge Fender conglomerate.

Grover Jackson has recently launched a new guitar-making outfit, together with (ex-Fender man) Jon Gold. GJ2 Guitars is a small Californian outfit which concentrates on small-run high-end guitar making.

Kitarablogi.com takes the first five instruments to arrive in Finland for a spin.

****

Glendora NLT – full front

The GJ2 Glendora NLT (this version 1,717 €, incl. gigbag) is the most traditional guitar of our group of five.

The review sample’s body has been crafted from light ash (custom option) and finished in gloss Antique White. The basic version of the Glendora comes with a body made from either basswood, alder or poplar.

Glendora NLT – full back

The satin-finished maple neck joins the body in traditional fashion.

Glendora NLT – headstock

The Glendora’s headstock is a stylish variation on the classic six-in-a-row design.

The tuning machines are quality units from Gotoh.

Glendora NLT – vibrato

The contemporary two-post vibrato bridge is also a Gotoh design. The bar is simply pushed into the block and kept in place by an adjustable nylon collar.

Glendora NLT – body beauty

The rosewood fingerboad sports 22 gleaming jumbo-sized frets.

For his new GJ2 guitars Grover Jackson has perfected a new method of applying a compound radius to the fretboard. A compund radius means that the frets have a steeper curve near the nut and get shallower further up towards the body. This gives you the best of both worlds with easy open position chording and effortless string bending higher up the neck without string choking.

Glendora NLT – body angle

GJ2 Guitars use their own Habanero pickups as standard. Our review sample comes equipped with an HSS-setup, but you can order your Glendora with several different pickup combinations, like the vintage-style SSS or two humbuckers.

The controls comprise a five-way switch, as well as master volume and tone controls.

****

Glendora FR – full front

The Glendora FR (this version 1,930 €, incl. lightweight case) is the Floyd Rose-equipped version of the Glendora.

Glendora FR – full back

Our review instrument comes with a standard body (basswood, alder or poplar), but apart from that the basic build is the same as on the Glendora NLT.

Glendora FR – headstock

One of the custom options available for a surcharge in the Glendora-range is a matching headcap, just like on this guitar.

Glendora FR – vibrato

GJ2 Guitars use only top-drawer quality parts, like the Schaller-made steel Floyd Rose bridge on the Glendora FR.

Glendora FR – body angle

It’s a Habanero-set of two single-coils and one humbucker for this guitar.

****

Arete 4-Star – full front

The GJ2 Arete is one of Grover Jackson’s new designs based on a through-neck. There are three different basic versions of the Arete available, called 3-Star, 4-Star and 5-Star.

The Arete 4-Star (this version 2,231 €, incl. lightweight case) is the middle model, which is crafted almost completely from South-American mahogany. The neck uses three long strips side-by-side for added stiffness.

Arete 4-Star – full back

Two mahogany wings make up the streamlined body. The more affordable Arete 3-Star is made from sapele, while the more expensive 5-Star counterpart gives you several different body woods to choose from.

The Arete 4-Star comes in a hand-rubbed oil finish. The cover plates are made from aluminium.

Arete 4-Star – headstock

The headstock sports one of GJ2 Guitars’ special features – the Invisible Binding. This is achieved by routing out a shallow ”pool” on the headstock’s face, into which a large rosewood plate is then inlaid.

Arete 4-Star – vibrato

All Arete 4-Star guitars are vibrato-equipped – they come either with the same knife-edge bridge as on the Glendora NTL, or with a steel Floyd Rose as on our review instrument.

The black pickup bezels feature a structured surface.

Arete 4-Star – body beauty

The bound rosewood fingerboard sports Mini Bull’s Eye inlays, as well as 22 jumbo frets.

Arete 4-Star – body angle

The basic version of the Arete 4-Star is equipped with two Habanero humbuckers, but you can also order HSS- or HSH-configurations, should you so desire.

The three-way toggle is mounted between the master volume and tone controls. GJ2 Guitars’ cool Flying Saucer-knobs not only look great, but are also easy to adjust.

****

Concorde 4-Star – full front

A through-neck crafted from three side-by-side strips of maple flanked by basswood wings – this is the basic recipe behind the GJ2 Concorde 4-Star (this version 2,768 €, including hard case).

Concorde 4-Star – full back

All Concorde-models feature a full-length, 64.8 cm (25.5-inch) scale.

The Concorde 4-Star is available in five gloss finishes – Jet Black, Stark White, Antique White, Sports Car Red and GJ Blue – and either a Floyd Rose vibrato (as on the review sample) or a Gotoh hardtail bridge.

Concorde 4-Star – headstock

The hardware on a Concorde 4-Star is chrome-plated.

The fretboard is equipped with 22 jumbo frets and pearloid inlays.

Concorde 4-Star – vibrato

The volume knob is easy to reach with your pinkie.

Concorde 4-Star – body beauty

Two Hanbanero humbuckers, one master volume, one master tone control and a three-way toggle – what more does a Rock God need?

Concorde 4-Star – body angle

The placement of the output jack is a nifty little feature.

****

Concorde 5-Star – full front

This is GJ2 Guitars’ ultimate Heavy Dream Machine:

The Concorde 5-Star (this version 4,103 €, incl. hard case) can be had – for an additional charge – finished in a custom finish, such as the Randy Rhoads-style pinstripe graphics on this guitar.

Concorde 5-Star – full back

The back plates of the Concorde-models are made of aluminium.

Concorde 5-Star – headstock

The Concorde 5-Star sports gold-coloured hardware. Our review sample had optional, locking Gotoh-tuners installed.

Ebony is the material of choice for the bound fretboard, as well as the headstock inlay.

Concorde 5-Star – vibrato

Here’s a closer look at the golden Floyd Rose bridge.

Concorde 5-Star – body beauty

The inlays on the Concorde 5-Star are genuine pearl.

Concorde 5-Star – electronics

…and here’s a little peek into the very clean control cavity.

****

Glendora NLT – beauty shot

The feather-light ash-bodied GJ2 Glendora NLT is a fantastic S-style guitar for the connoisseur!

The Glendora’s playability is first-rate, and the guitar’s satin-finished neck, with its oval C-profile feels like an old friend.

Played acoustically there’s a hefty dose of woody dryness and sparkling top end, no doubt thanks to the ash body. The Glendora NLT’s displays an open voice with a nicely clucking attack.

I have only good things to say about GJ2’s Habanero pickups – they sound great, they are dynamically rich and the whole set is well balanced in terms of tone and output level.

Here’s a short clip played using the neck pickup:

Glendora FR – beauty shot

The workmanship, feel and playability of the Glendora FR is the same as in the NLT-version – simply fantastic!

Acoustically there’s maybe a tad more roundness in the mid-range and a slightly fatter bass on display in the Glendora FR, which is probably a result of its standard body. On the other hand, the steel Floyd Rose adds its own sprinkling of presence bite into the mix.

Because the bridge humbucker isn’t overpowering the guitar’s single-coils, there’s plenty of fun to be had using the second switch position (bridge and middle):

Arete 4-Star – beauty shot

The lightweight GJ2 Arete 4-Star is a very comfortable guitar to hold and play.

Thanks to its hand-rubbed oil finish the Arete feels very organic. If you’re a fan of nice wood, then this is the guitar for you.

The neck profile has a nice bit of shoulders to its slightly flattened D-section, and fills out your hand rather nicely.

The Arete’s acoustic voice is warm and open.

GJ2’s Habanera humbuckers clearly follow the boutique-vintage route, which puts tone and dynamics front and centre, instead of sheer brute force. Thanks to this it is very easy to coax a whole trainload of different tasty humbucker-tones from the Arete 4-Star, which will satisfy both the traditionalist, as well as modern Rock- and Fusion-guitarists.

The Flying Saucer knobs have a very positive grip, allowing you to adjust the guitar’s controls precisely.

Here’s a clip I recorded using the bridge humbucker:

Concorde 4-Star – beauty shot

It may come as a surprise to a newbie, but the Concorde 4-Star actually feels extremely comfortable hanging suspended from a guitar strap. Sure, the visuals are very angular, but the feel isn’t.

On the other hand I should stress that the Concorde most probably isn’t the right choice as a couch guitar, because it won’t really stay in your lap. And one more thing – beware of the sharp top horn! But as long as you know this guitar’s boundaries, your in for a fun ride with a light and well-balanced studio- and stage-guitar.

The neck has a chunky D-profile, which is good news for tone and sustain.

The Concorde’s long scale, its maple through-neck, as well as the Floyd Rose system give this guitar a clearer, more precise – and in a positive way – more neutral acoustic tone, when compared, say, to a Gibson Flying V.

The guitar’s Habanero humbuckers do a fantastic job in getting the Concorde 4-Star’s precise attack and growling mid-range across.

The neck ’bucker displays a fluid, flute-like timbre, without any sign of muddiness:

Concorde 5-Star – body angle

In terms of playablity and ergonomics there’s not much to divide the Concorden 5-Star from its 4-Star sibling.

But there are some clear differences in tone, most probably due to the posher 5-Star-version’s ebony ’board. The Concorde 5-Star has some added presence bite and a tad more twang in its attack, resulting in an even livelier tone.

Here’s a clip played using the bridge humbucker:

****

What a great thing that Grover Jackson isn’t content with resting on his (considerable) laurels. These new instruments build upon Mr Jackson’s rich past and vast knowledge, while managing to stay foward-facing and fresh.

The sum of this knowledge and experience, coupled with new building techniques and GJ2 Guitars’ obvious attention to detail, result in a range of instruments I would call the best guitars Grover Jackson has ever made.

This type of quality naturally comes at a price. But in light of GJ2’s comparatively small production runs and the sheer quality on offer here, you truly get what you paid for – boutique quality, made in the USA.

****

GJ2 Guitars

Glendora NLT – starting from 1,368 €

Glendora FR – starting from 1,541 €

Arete 4-Star – starting from 2,594 €

Concorde 4-Star – starting from 2,779 €

Concorde 5-Star – starting from 3,335 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ genuine boutique quality

+ playability

+ sound

+ many custom options

+ GJ2 Habanero-pickups

Cons:

– Concorde-models’ G&G-cases weigh a ton

GJ2 Guitars – logo

28/06/2013

Testipenkissä: GJ2 Guitars

****

GJ2 Guitars – Arete 4-Star + Glendora NLT + Glendora FR

Amerikkalainen kitaraguru Grover Jackson on aito elävä legenda. Kun Jackson osti Wayne Charvelin pikkupajan (vuonna 1978), kukaan ei olisi uskonut, että miehen soittimet tulisivat luomaan vankan perustan heti kahdelle uudelle soitintyypille.

Usein ruuvikaulalla varustetut Charvel-soittimet olivat 1980-luvun Superstrato-ilmiön alkulähde.

GJ2 Guitars – Concorde 4-Star + 5-Star

Jackson-nimellä varustetut kitarat taas olivat korkeaoktaanisia Metal-kitaroita, joissa erinomainen soitettavuus meni usein käsi kädessä rohkean graafisen viimeistelyn kanssa. Legendaarisin Jackson on ehkä Randy Rhoadsin kanssa kehitelty Concorde/RR-malli.

Grover Jackson lähti 80-uvun loppupuolella uusiin haasteisiin ja suunnitteli kitaroita esimerkiksi Washburnille. Charvel- ja Jackson-brändit kuuluvat nykyään Fender-konsernille.

Nyt mies on palannut omille juurilleen: Grover Jackson on hiljattain perustanut uuden custompajan nimeltä GJ2 Guitars, joka keskittyy pienimuotoiseen sarjatuotantoon Kaliforniassa.

Nyt Kitarablogilla on suuri kunnia testata ensimmäiset Suomeen saapuneet GJ2-mallit!

****

Glendora NLT – full front

GJ2 Glendora NLT (tämä versio 1.717 €, sis. gigbag) on tämän viisikon perinteisin, S-tyylinen malli.

Testiyksilön runko on erittäin kevyestä saarnista (maksullinen optio), ja se on saanut ylleen kiiltävän Antique White -viimeistelyn. Glendoran perusversio valmistetaan kevyellä lehmus-, leppä- tai poppelirungolla.

Glendora NLT – full back

Ohuesti mattalakattu vaahterakaula on liitetty runkoon perinteisellä tavalla.

Glendora NLT – headstock

Glendoralla on perinnetietoinen, mutta samalla hyvin tyylikäs uusi tulkinta klassisesta viritinlavasta.

Kitaran laadukkaat virittimet tulevat Gotohilta.

Glendora NLT – vibrato

Nykyaikainen vibratalla tulee myös Gotohilta. Vibrakampea ei tarvitse ruuvata blokkiin, vaan se pysyy paikallaan kuusiokoloavaimella säädettävän kauluksen ansiosta.

Glendora NLT – body beauty

Palisanteriotelautaan on istutettu 22 jumbo-kokoista nauhaa.

Grover Jackson on kehittellyt GJ2-kitaroita varten uuden menetelmän saada pituussuunnalla muuttuvan kaarevuuden (engl. compound radius) otelautaan. Muuttuva kaarevuus auttaa parantamaan entisestään kitaran soitettavuutta, ja se estää isoissa venytyksissä ns. string choking -ilmiön, jossa seuraava nauha dempaa ei-toivotusti kielten värähtelyä.

Glendora NLT – body angle

GJ2 Guitars -malleissa käytetään tavallisesti omia Habanero-mikrofoneja. Testiyksilöön oli asennettu HSS-satsi, mutta Glendorat saa myös muilla yhdistelmillä, kuten esimerkiksi perinteisesti kokonaan yksikelaisilla tai vaikkapa kahdella humbuckerilla varustettuna.

Säädinosasto koostuu viisipykäläisestä kytkimestä, sekä master volumella ja tonella.

****

Glendora FR – full front

Glendora FR (tämä versio 1.930 €, sis. lightweight case) on Floyd Rosella varustettu versio Glendora-teemasta.

Glendora FR – full back

Testikitarassa käytetään sarjan perusrunkoa (lehmus, leppä tai poppeli), mutta muuten perusrakenne on sama kuin NLT-mallissa.

Glendora FR – headstock

Lisäoptiona on Glendora-sarjassa tarjolla rungon värillä viimeistelty lavan yläpuoli.

Glendora FR – vibrato

GJ2 luottaa vain huippulaatuun – Floyd Rose -systeemi on Schallerin valmistama teräsversio.

Glendora FR – body angle

Mikrofonit ovat GJ2:n Habanerot: kaksi yksikelaista, sekä tallahumbuckeri.

****

Arete 4-Star – full front

GJ2 Arete on Grover Jacksonin uusin luomus – kaula-läpi-rungon periaatteella rakennettu soitin. Arete-sarjan kitaroita on saatavilla kolmena eri perusversioina – 3-Star, 4-Star ja 5-Star.

Arete 4-Star (tämä versio 2.231 €, sis. lightweight case) on sarjan keskimmäinen malli, joka veistetään kokonaan etelä-amerikalaisesta mahongista. Kaula on koottu kolmestä vieräkkäisestä palasta, mikä lisää siihen lujuutta.

Arete 4-Star – full back

Sulavalinjainen runko koostuu kahdesta mahonkipalasta. Edullisemmassa Arete 3-Starissa käytetään sapele-puuta perusaineena, kun taas 5-Star-versio tarjoaa laajemman valikoiman runkopuuksi käytettäviä puulajeja.

Kitaralla on öljyviimeistely. Soittimen takalevyt ovat alumiinista.

Arete 4-Star – headstock

Viritinlavassa on käytetty GJ2 Guitarsin ”näkymätön reunalistoitus”, jossa iso palisanterilevy on upotettu erittäin siististi kitaran mahonkilapaan.

Arete 4-Star – vibrato

Arete 4-Star -mallissa on aina vibrato mukana – joko sama Gotoh-talla kuin Glendora NTL:ssä tai teräksinen Floikka.

Mustilla mikrofonikehyksillä on strukturoitu pinta.

Arete 4-Star – body beauty

Reunalistoitettuun palisanteriotelautaan on upotettu Mini Bull’s Eye -nimisiä pyöreitä otemerkkejä ja 22 jumbo-kokoista nauhaa.

Arete 4-Star – body angle

Arete 4-Star -mallissa on perusversiossa kaksi Habanero-humbuckeria, mutta optiona tarjotaan myös HSS- ja HSH-varustuksia.

Kolmiasentoinen vipukytkin istuu master volumen ja tone-säätimen välissä. GJ2 kutsuu säätimien nuppeja flying saucer -nupeiksi (= lentävä lautanen).

****

Concorde 4-Star – full front

Rungon läpi menevä kaula kolmesta vierekkäisestä vaahterapalasta ja lehmussiivekkeet – tällaiset ovat GJ2 Concorde 4-Starin (tämä versio 2.768 €, sis. kova laukku) perusainekset.

Concorde 4-Star – full back

Kaikissa Concorde-malleissa on täyspitkä 64,8 cm (25,5 tuumaa) mensuuri.

Concorde 4-Star on saatavilla viidessä eri värissä – Jet Black, Stark White, Antique White, Sports Car Red, sekä GJ Blue – ja kaikissa on joko kiinteä Gotoh-talla tai Floyd Rose -systeemi.

Concorde 4-Star – headstock

Metalliosat ovat 4-Starissa aina kromattuja.

Palisanteriotelauta tarjoaa 22 jumbo-kokoista nauhaa. Otemerkit ovat helmiäisjäljitemästä.

Concorde 4-Star – vibrato

Volume-säätimen ufo-nuppi on juuri oikeassa paikassa plektrakäden pikkurilliä varten.

Concorde 4-Star – body beauty

Kaksi Habanero-humbuckeria, master volume, master tone, sekä kolmiasentoinen vipukytkin – mitä muuta Rock-jumala tarvitsee?

Concorde 4-Star – body angle

Lähtöjakki on Concordessa erittäin kätevässä paikassa rungon alareunalla.

****

Concorde 5-Star – full front

Tässä on GJ2 Guitarsin ultimatiivinen Heavy-kitara:

Concorde 5-Star (tämä versio 4.103 €, sis. kova laukku) on saatavilla – lisämaksua vasten – myös erikoisviimeisteltynä, Randy Rhoadsilta tuttulla liituraita-kuviolla.

Concorde 5-Star – full back

Myös Concorde-mallien vibran ja elektroniikkalokeron kannet on tehty alumiinista.

Concorde 5-Star – headstock

5-Starissa metalliosien väri on kultainen. Testikitarassa on asennettu lukittavat Gotoh-virittimet (lisäoptio).

Reunalistoitettu otelauta, sekä viritinlavan koriste ovat eebenpuuta.

Concorde 5-Star – vibrato

Tällaiseltä näyttää kultainen Schaller-Floikka läheltä katsottuna.

Concorde 5-Star – body beauty

Concorde 5-Star tarjoaa 22 jumbo-kokoista nauhaa.

Otemerkit ovat aitoa helmiäistä.

Concorde 5-Star – electronics

…ja tässä vielä pieni vilkaisu elektroniikkalokeroon.

****

Glendora NLT – beauty shot

Höyhenenkevyt, saarnirunkoinen GJ2 Glendora NLT on mahtava S-tyylinen kitara vaativalle soittajalle!

Glendoran soitettavuus on ensiluokkaista, ja satiinipintaisen kaulan keskivahva, ovaali C-profiili tuntuu vanhalta ystävältä.

Akustisessa klangissa on mukana aimo annos saarnirungon tuomaa ”puuta” ja brilianttia diskanttia. Glendora NLT tukee dynaamista soittoa avoimella äänellään ja maiskuvalla atakillaan.

Myös GJ2:n Habanero-mikrofoneista voin vain hehkuttaa, niiden tarjoaman loistavan soundin ja mikrofonien täydellisen keskenäisen balanssin ansiosta.

Tässä yksi pätkä kaulamikrofonilla soitettuna:

Glendora FR – beauty shot

Painossa, työnjäljessä tai soitettavuudessa en löytänyt minkäänlaista eroa Glendora-mallien välillä – yksi sana riittää kuvailuun: loistava!

Akustisessa soinnissa on Glendora FR:ssa havaittavissa tietynlaista, varmasti perusrungosta johtuvaa keskialueen pyöreyttä, sekä aavistuksen verran muhkeampi basso. Toisaalta teräs-Floikka lisää sekoitukseen vielä oman ripauksen preesensalueen tuoreutta.

Koska tallamikrofoni ei ole liian tehokas yksikelaisten suhteen, keskimikrofonin ja tallahumbuckerin yhteiseltä soundilta löytyy hyvin viehättäviä vivahteita:

Arete 4-Star – beauty shot

Sulavarunkoinen ja kevyt Arete 4-Star on erittäin mukava soittaa sekä sylissä että hihnassa.

Öljyviimeistelyn ansiosta kitara tuntuu hyvin orgaaniselta. Tämä on kitara kauniin puun ystäville.

Kaulaprofiiliksi on valittu positiivisella tavalla harteikas ja hieman laakea D-poikkileikkaus, joka tuntuu mukavan tilaavalta otekädessä.

Areten akustinen soundi on lämmin ja avoin.

GJ2:n Habanera-humbuckerit edustavat selvästi boutique-vintage-osastoa, jossa hyvä soundi ja laaja dynamiikka menevät raa’an voiman edelle. Tämän ansiosta tarjoaa Arete 4-Star laajan valikoiman humbuckersoundeja, jotka sopivat sekä perinnetietoiselle että uudemman musiikin ystäville.

Firman UFO-nupit näyttävät ehkä hieman hassuilta, mutta ne ovat mielestäni käytössä erittäin käyttäjäystävällisiä ja tarkkoja.

Tässä on tallamikrofonilla soitettu esimerkki:

Concorde 4-Star – beauty shot

Ensikertalaiselle voi tulla yllätyksenä kuinka mukavasti Concorde 4-Star tuntuu soittimena hihnassa. Vaikka kitara näyttää kulmikkaalta, se ei tunnu siltä.

On kuitenkin myös totta, että Concorde ei ole ehkä luontevin valinta sohvakitaraksi, koska se ei oikein istu sylissä. Ja lavashowssa täyttyy varoa rungon yläkärjen terävyyttä. Mutta kun tietää nämä käyttörajoitteet, jää käteen kuitenkin erinomainen, kevyt ja hyvässä tasapainossa oleva live- ja studiokitara.

Täyteläinen D-profiili antaa otekädelle reilusti tukea ja soittimelle reilusti sustainea.

Concorden pitkä mensuuri, sen rungon läpi jatkuva vaahterakaula, sekä kitaran lukittava vibrasysteemi antavat tälle soittimelle selvästi täsmällisemmän – ja positiivisella tavalla neutraalimman – akustisen soinnin, jos vertaa esimerkiksi Gibson Flying V:hen.

Tällä alustalla loistavat Habanero-mikit onnistuvat täysin välittämään eteenpäin Concorden täsmällistä atakkia ja mureaa keskialuetta.

Kaulamikrofonista kuulee huilumaisia vivahteita, ilman minkäänlaista soundin puuroutumista:

Concorde 5-Star – body angle

Ergonomialtaan ja soitettavuudeltaan Concorden 5-Star-painos on miltei samanlainen kuin 4-Star-vaihtoehto.

Soundeissa löytyy kuitenkin selviä eroja, jotka johtuvat hyvin todennäköisesti kalliimman 5-Star-mallin eebenpuisesta otelaudasta. Tässä Concordessa löytyy vielä enemmän purevuutta preesensalueella ja lisäannos twängia atakissa, lisätuloksena syntyy vielä eloisampi sointi.

Tässä lyhyt näyte tallahumbuckerin soundista:

****

On ihan selvää, ettei Grover Jackson jaksa levätä vanhoilla laakereillaan. Uusi mallisto on syntynyt miehen pitkästä kokemuksesta sähkökitara-alalla, mutta Jacksonin katse kohdistuu eteenpäin, eikä taakse.

Uudet rakennusmenetelmät ja malliston monet detaljiparannukset ovat kokemuksen lisäksi tärkeä syy siihen, miksi GJ2 Guitarsin uudet kitarat ovat mielestäni parasta, mitä Grover Jackson on ikinä luonut.

Tällaisella laadulla on tietenkin hintansa, mutta pidän GJ2-kitaroiden hintoja pienen firman tuotantokapasiteettiin – ja tietysti kitaroiden ylivoimaiseen laatuun – nähden reiluna. GJ2 Guitars edustaa putiikkilaatua parhaimmillaan.

****

GJ2 Guitars

Glendora NLT – hinnat alk. 1.368 € (ilman laukkua)

Glendora FR – hinnat alk. 1.541 € (ilman laukkua)

Arete 4-Star – hinnat alk. 2.594 € (ilman laukkua)

Concorde 4-Star – hinnat alk. 2.779 € (ilman laukkua)

Concorde 5-Star – hinnat alk. 3.335 € (ilman laukkua)

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ aitoa boutique-laatua

+ soitettavuus

+ soundi

+ runsaasti custom-optioita

+ Habanero-mikrofonit

Miinukset:

– Concorde-mallien G&G-laukkujen paino

GJ2 Guitars – logo

03/09/2012

Tuleva kaula-läpi-rungon-kitara Music Manilta?

Lisätiedot: EM Nordic

23/07/2012

Review: LTD MH-330FR + ESP Horizon FR-II SD

****

ESP Guitars offer plenty of different guitar models for the modern Wunder-widdler. The most classic of these is probably the Horizon – a typical Superstr*t featuring two humbuckers and a Floyd Rose -bridge.

Kitarablogi.com selected two Horizons for this review:

The LTD MH-330FR, which comes with two active ESP-pickups…

…as well as the pukka ESP Horizon FR-II SD equipped with a pair of Seymour Duncans.

****

The LTD MH-330FR (current price in Finland: 489 €) is a sleek and stylish piece of work, with the Electric Blue finish adding its own bit of panache.

The same cool finish is also applied to the maple neck and the back of the mahogany body.

All of the MH-330FR’s hardware comes in black nickel, which shines in a smoky, dark-greyish way.

The capsuled Gotoh-style tuners are of decent quality. A volute strengthens the area underneath the top nut to prevent breakages.

A beautiful piece of rosewood has been chosen for the LTD’s bound fretboard, which sports stylish inlays, as well as 24 nicely finished jumbo-sized frets.

The chamfered neck joint makes reaching the dusty end more comfortable, compared to a standard old-school bolt-on joint.

The MH-330FR’s active ESP-pickups look rather similar to EMG-units.

The controls comprise a master volume and a master tone, with a three-way blade switch for pickup selection.

A nice touch: The battery compartment lid is fastened with machine screws, which grip into metal inlets. This is a much better way of doing this than using plain wood screws.

The clean workmanship is carried over into the electronics cavity also, with graphite paint and aluminium foil taking care of shielding against interference.

The LTD’n Floyd Rose Special –vibrato is a decent-quality, less expensive licensed Floyd Rose, manufactured in South Korea. The most important difference between the Special and the full-blown versions lie in the cast bridge saddles and vibrato block. The Floyd Rose Original is equipped with steel saddles and a brass vibrato block.

Another nifty feature: Two openings in the MH-330FR’s spring cover allow you to adjust spring tension without having to remove the cover!

****

ESP’s Horizon FR-II (current price in Finland: 1.929 €) is a fine example of top-quality, Japanese workmanship. This model is part of the company’s high-quality Standard-range, and it is built with a through-neck.

The body is made up from two mahogany wings on the back, and topped off with a gorgeous flame maple top on its front side.

Depending on the finish, the Horizon FR-II either comes with black nickel hardware, or, as is the case with our Dark Brown Sunburst –finished test sample, with chrome hardware.

The tuners are genuine Gotohs.

The workmanship displayed on the LTD-Horizon was already on a high level, but the ESP-Horizon leaves you in no doubt that it is a pro-quality instrument: The smooth ebony board sports 24 jumbo frets, which have been finished carefully to give you the smoothest ride possible.

A very smooth neck-joint, indeed…

The ESP Horizon FR-II is also available with active EMG-units, but our review guitar is the SD-version, which has a Seymour Duncan ’59-model mounted in the neck position, with a JB-model near the bridge (JB = Jeff Beck).

The master volume is equipped with a nifty, spring-loaded push/push-switch. The up-position splits the Horizon’s humbuckers for singlecoil-type tones.

Outstanding workmanship coupled with quality parts – the mark of a top-class instrument.

Here we’ve got the real deal: A Schaller-made Floyd Rose Original –vibrato with steel saddles and a brass block.

The ESP Horizon comes with its own case.

****

The specifications read ”Thin U Neck Contour”, and I was a bit worried the neck might feel a little unsubstantial and 1980s-style flat. But I needn’t have worried: The LTD’s neck profile is a slim D, which still gives you plenty of flesh for easy playing and good sustain.

The MH-300FR’s Floyd itself works nicely, although I experienced some annoying trouble with the vibrato bar. I couldn’t get the damn thing to stay attached firmly to the vibrato. In use the threaded collar would work loose, causing the bar to start flapping around instead of staying put. Let’s hope this isn’t an endemic problem, but rather a one-off glitch on the review guitar’s Floyd.

Soundwise the LTD MH-300FR is a typical active electric guitar, with a very open and linear tone. Especially the mid-range stays much cleaner and more transparent than on most passive, humbucker-equipped guitars.

Here are two examples (both starting with the neck humbucker):

LTD MH-330FR – clean

LTD MH-330FR – crunch

****

The ESP Horizon FR-II is very light and plays like a dream. The neck profile is a tad flatter than that used on the LTD, but still steers well clear of uninspiring flatness.

The fantastic fretwork and flat fingerboard camber result in a fast and extremely smooth playing feel – perfect for large bends.

The Floyd Rose Original is still the number one locking vibrato in my opinion, and it works just as it should on the ESP.

The Horizon FR-II sounds warmer and more organic, when compared to its less expensive LTD-brethren. The sound might be too warm for some Thrash Metal guitarists, but overall its earthy quality seems much more versatile to me.

Splitting the humbuckers gives you three more colours to work with, further broadening the ESP’s palette.

The example tracks both start with split humbucker (neck – both – bridge) before continuing with the full settings in the same order (neck – both – bridge):

ESP Horizon FR-II – clean

ESP Horizon FR-II – crunch

****

This review left me in no doubt as to ESP’s guitar-making kudos – these are fine instruments.

The mid-price LTD MH-330FR is a serious guitar, with just the right active tones to satisfy the Hard Rock and Metal posse.

ESP’s Horizon FR-II is a top-drawer guitar for the virtuoso guitarist.

ESP Horizon FR-II & LTD MH-330FR – the audio track from the video

****

ESP ja LTD –electric guitars

Finnish distributor: Musamaailma

****

LTD MH-330FR

489 €

Pros:

+ bang-for-the-buck

+ workmanship

+ playability

+ active pickups/sound

+ Floyd Rose -vibrato

Cons:

– loose wang bar on our review sample

****

ESP Horizon FR-II Seymour Duncan

1.929 €

Pros:

+ top-quality Japanese instrument

+ workmanship

+ playability

+ coil-split

+ sound

+ Floyd Rose Original -vibrato

****