Posts tagged ‘pleck’

13/10/2016

Buying an electric guitar, part 4 – What accessories do I need?

In this last part of our series we take a look at what a beginner needs to make the most of his/her new guitar.

Fuzz 2016 – Fridget Custom Guitars

****

• Amplification

An electric guitar needs some type of amplification. Yes, it’s true that you can play an electric guitar unplugged, too, but to develop a good technique you should use an amplifier regularly. Especially with solid body guitars there’s always the temptation to play them too hard, when playing unplugged.

You can either go for a headphone amp…

…or a practice amp, meaning a small, low-powered combo.

blackstar-ht1r

mg10cf-large

****

• A cable (aka a lead)

You will need an instrument cable to connect your guitar to your amp. Most leads that come with less expensive guitars (sub 1,000 €) are very cheap and nasty – don’t use them.

A quality guitar cable is made from sturdy cable material, which is well-shielded from electromagnetic interference, and it sports two quality plugs.

If you use a Gibson SG-type guitar or any semiacoustic with an output jack mounted to its top, you should get a guitar lead that has an angled plug to use with the guitar. The angled plug will put less mechanical stress on the crucial area around the jack.

****

• A bag or a case

The safest place for your instrument, when it’s not played, is a well-made gig bag or a hard case.

A well-padded gig bag is lightweight and easy to transport, especially if you travel by public transport or by bike.

More expensive guitars – especially those with set necks – should really be stored in a case. You should also opt for a case if you plan on transporting your instrument in the back of a van or in a trailer, as a case is much sturdier than a gig bag.

****

• A stand

On stage – or during practice session breaks – you should put your guitar in a guitar stand, when you’re not playing it. Leaning it against the amp or leaving it lying on the floor will result in accidents sooner rather than later.

If your guitar is finished in nitrocellulose lacquer (which means all Gibsons, some upper range Fenders, many luthier-made instruments), you have to make sure to buy a stand that won’t react chemically with your guitar’s finish. Some stands have padding that can leave marks on your guitar, or even cause the finish to blister. Some guitarists even line the contact areas of their stands with linen or cotton cloth to protect their nitro-finished instrument.

****

 • A tuner

A digital tuner will help you play in tune with the rest of the band. It is also an indispensable tool for setting your guitar’s intonation.

Tuners are available as clip-on units…

…table top tuners…

…or as floor ”effects”.

****

• Strings

It’s a very good idea to have one or two sets of strings in your gig bag or case, in case you break a string.

If you’re unsure about the correct gauge, ask the shop assistant (or the seller) to tell you what gauge the current string set on the guitar is. You can find more information about string changes HERE.

****

•  Plectrums

Most guitarists use a plectrum (aka a pick) to strum their electric guitar.

Picks are available in a plethora of different materials, thicknesses, colours and sizes. Luckily, plectrums are also quite inexpensive, so I’d suggest you try a few different picks, before deciding on your personal preference.

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

23/08/2012

Review: Ampeg Micro-CL -stack

****

At NAMM 2012 Ampeg introduced their second micro stack to the public – the Ampeg Micro-CL.

The company’s first foray into this market segment came in the guise of the very successful Micro-VR (currently still available), which is a 200 Watt miniature version of Ampeg’s classic 1970s SVT. The brand-new Micro-CL takes its starting point from the Eighties version of the venerable Ampeg bass stack (the SVT-CL), offering 100 Watts of bass tone.

Ampeg’s Micro-CL -stack (current RRP in Finland: 505 €) brings the company’s classic look down to an easily manageable size.

The solid-state head weighs in at only about six kilos, with the cabinet clocking in at a very moderate 15 kg. The whole miniature stack is only about 80 cm tall – making it a very easy fit with almost any car boot.

The Micro-CL-head comes equipped with two inputs – one for passive and the other for active bass guitars – as well as a three-band EQ-section.

Because this amp is also very handy as a practice amp at home, Ampeg have added an Aux-input (with its own volume control) and a headphones output to the front panel.

On the head’s flip side you’ll find the speaker output, as well as phone jacks for the effects loop and the line-level output.

The stack’s cabinet – called the Ampeg MC-210E – is built using the same Infinite Baffle -principle also applied to the company’s famous (and huge) 8 x 10″ cabinets.

The completely enclosed cab comes loaded with two 10-inch speakers. The front grille is attached in the traditional way using velcro.

The workmanship seems spot on, with the miniature cabinet exuding the same air of rugged roadworthiness that its big brothers are known for.

The speaker input sits on its own metal plate.

Just to put things into perspective for you: Here’s the stack and a regular bass guitar case – yup, this stack really is small…

****

The amp may be small and cuddly, but don’t forget we have a genuine 100 W Ampeg system here!

I was positively surprised by the sound levels this small bass amp dishes out. Using it at home I wouldn’t recommend turning the master volume anywhere above number three, if you want to stay on good terms with your neighbours.

In the rehearsal studio – where I also recorded the audio clips for this review – the Micro-CL left me in no doubt that it would be fully up to its task at rehearsals and even smaller gigs.

With regard to its sound the tiny stack proved to be a thoroughbred Ampeg: The tones on offer are fat and juicy, with the raunchy midrange growl this company’s bass amps are famous for.

With the master volume approaching 10 you will also be able to coax some tasty, tube-like overdrive from the Micro-CL – but I’d suggest using earplugs then.

Granted, the Ampeg Micro-CL -stack is something of a cutie, but this isn’t a fancy toy, it’s a real bass amp with a lot of Ampeg-tone to boot.

The audio clips have been recorded using my ’87 Rickenbacker 4003 (starting with the neck pickup):

Ampeg Micro-CL – fingerstyle

Ampeg Micro-CL – slap

Ampeg Micro-CL – pleck

****

Ampeg Micro-CL -stack

current price in Finland 505 €

Finnish distributor: Soundtools

****

Pros:

+ size

+ weight

+ sound

+ output levels

+ workmanship

+ authentic looks

****

15/08/2012

Testipenkissä: Ampeg Micro-CL -stäkki

****

Yksi Ampegin tämänvuotisista NAMM-uutuuksista on firman toinen pikkustäkki – Ampeg Micro-CL.

Suuren suosion saanut edeltäjä – Micro-VR (yhä saatavilla) – on pienennetty versio 1970-luvun Ampeg SVT -vahvistimesta, jolla on 200:n watin teho. Upouusi Micro-CL taas on satawattinen miniatyyri 80-luvun Ampegista (nykyinen SVT-CL).

Ampeg Micro-CL -stäkki (ovh: 505 €) tuo firman tyylikkyyttä helposti kannettavaan muotoon.

Transistorinuppi painaa vain kuusi kiloa, ja siihen kuuluva kaappi ainoastaan 15 kiloa. Koko ministäkki jää korkeudeltaan juuri ja juuri alle 80 cm – se mahtuu siis helposti tavallisen henkilöauton takakontiin.

Micro-CL-nuppi tarjoaa kaksi tuloa – yksi passiivi- ja toinen aktiivibassolle – ja kolmikaistaisen EQ-osaston.

Koska kyse on tässä myös harjoitusvahvistimesta, nuppiin on lisätty Aux-tulo (minijakki, omalla volyymisäätimellään) mp3-soittimelle. Myös kuulokelähtö löytyy etupaneelista.

Takapaneeliin on sijoitettu Micro-CL:n linjatasoinen lähtö, sekä efektilenkin liittimet.

Stäkin kaappi – Ampeg MC-210E – on rakennettu samalla Infinite Baffle -periaatteella kuin firman perinteiset, valtavankokoiset 8 x 10″ -kaapit.

Täysin suljetussa kaapissa on miniversiossa kaksi kymppituumaista kaiutinta. Etukangas on kiinnitetty autenttisesti tarranauhoilla.

Ampeg-kaappi vaikuttaa erittäin kestävältä, ja työnjälki on yhtä laadukas kuin Ampegin täysikokoisissa tuotteissa.

Takalevyltä löytyy MC-210E:n tulo.

Tässä näkyy Ampeg Micro-CL ja tavallinen bassokeissi – kyllä, stäkki on todella pieni…

****

Vaikka vahvistin onkin pienikokoinen, on syytä muistaa, että kyseessä on kuitenkin aito, satawattinen Ampeg!

Yllätyin kuinka paljon ääntä tästä pikkujärjestelmästä lähti. Olohuonekäytössä master-säädin pysyy varmasti jossain alkumetreillä (kolmosen tienoilla), muuten naapurisopu on vaarassa jäädä innokkaan bassosoiton jalkoihin.

Treenikämpässä – jossa äänitin myös tämän jutun esimerkkipätkät – kävi hyvinkin selväksi, että Micro-CL:n voimavarat riittävät mainiosti tavalliseen harjoituskäyttöön, ja jopa monille pienille keikoille.

Soundiltaankin Ampegin pienokainen on täysiverinen Ampeg: soundissa on mukana aimo annos lämpöä, ja firman vahvistimille tyyppillinen rouhea ja murea keskialue on tässäkin hyvin esillä.

Kun master-säädin on lähes täysillä, mukaan kuvaan astuu myös hyvin putki-tyylinen särö, mutta silloin korvatulppien käyttö on jo suositeltavaa.

Vaikka Ampeg Micro-CL -stäkki onkin ulkomitoiltaan erittäin söpö, se ei ole lelu vaan oikea bassovahvistin, joka tarjoaa aidon Ampeg-soundin kätevässä pakkauksessa.

Seuraavat esimerkkipätkät on soitettu Rickenbacker 4003 -bassolla (vuosimalli 1987, aina kaulamikki ensin):

Ampeg Micro-CL – sormisoitto

Ampeg Micro-CL – slap

Ampeg Micro-CL – plektralla

****

Ampeg Micro-CL -stäkki

505 €

Maahantuoja: Soundtools

****

Plussat:

+ koko

+ paino

+ soundi

+ teho

+ työnjälki

+ autenttinen ulkonäkö

****

30/07/2012

Sähkökitaran osto-opas, osa 4 – Mitä tarvitsen kitaran lisäksi?

Sarjan viimeisessä osassa mennään sähkökitaran tärkeimpiä lisätarvikkeita läpi.

****

• Vahvistin

Sähkökitara tarvitsee työpariksi vahvistimen. Kitaraa voi toki soittaa myös akustisesti, mutta silloin soitto muuttuu – etenkin lankkukitaralla – usein liian raskaan kätiseksi.

Hyvää soittotekniikkaa varten kannattaa mielestäni hankkia ainakin joko kuulokevahvistin…

…tai pieni harjoitusvahvistin.

****

• Johto

Kitaran ja vahvistimen väliin tarvitaan vielä kitarajohdon. Edullisemman kitaran (alle 1.000 €) mukaan tulee lähes aina samassa paketissa erittäin halpa johto, joka kelpaa heikon laadun vuoksi korkeintaan hätäratkaisuksi.

Hyvässä johdossa on kelpo johdin, toimiva mekaaninen ja sähkömagneetinen suojaus, sekä laadukkaat plugit.

Jos käytät Gibson SG -tyylistä kitaraa tai sellaista puoliakustista, jossa jakki sijaitsee säätimien vieressä kitaran etupuolella (kannella), suosittelisin sellaista johtoa, jossa on kitaran puolella kulmaplugi.

****

• Pussi/Laukku

Kunnon topattu pussi (engl. gig bag) tai kova laukku on paras paikka säilyttää soittimensa varastoimista tai kuljetusta varten.

Topattu pussi on kevyempi kantaa ja toimii erittäin hyvin monissa tilanteissa.

Arvosoittimelle, ja kuljetuksia bändibusissa tai lentokoneen ruumassa varten, kova laukku tarjoaa useimmiten parempi suojaa kuin topattu pussi

****

• Teline

Kun pitää tauon treeneissä tai lavalla, laadukas kitarateline (ständi) on soittimelle se ainoa oikea paikka. Teline tukee kitaran ja suojelee sitä kaatumista vasten.

Jos kitarasi on viimeistelty nitrolakalla (esim. kaikki Gibson-soittimet) on syytä varmistaa, että telineen kumipinnat eivät reagoi nitrolakan kanssa. Muuten voi syntyä kitarassa rumia jälkiä tai kuplia, siellä missä kitaran pinta koskee telineeseen. Pellava- tai puuvillaliina telineen ja kitaran välillä voi toimia lisäsuojauksena, jos kitaraa on viimeistelty nitrolla.

****

 • Viritysmittari

Viritysmittari on tärkeä apuväline virittämisen lisäksi myös kitaran intonaation säätämisessä.

Viritysmittareita saa klipsiversioina…

…pöytämalleina…

…tai lattiaefektin muotoisina.

****

• Kielet

On hyvää hankkia kitaran mukaan heti yksi tai kaksi satsia varakieliä, joita kuljetetaan aina mukaan kitaralaukussa tai -pussissa.
Jos olet epävarma, kysy myyjältä, minkäpaksuisia kieliä kitarassa tällä hetkellä on. Lisää tietoa kielten vaihtamisesta löydät TÄSTÄ.

****

•  Plektrat

Suuri enemmistö kitaristejä käyttää plektroja (engl. plectrum, pleck tai pick) – sellaisia siis kannattaa myös hankkia.

Plektroja tarjoillaan monista eri materiaaleista ja monissa eri muodoissa. Kannattaa siis kokeilla, mikä merkki, materiaali, paksuus ja muoto istuu omaan käsiin parhaiten.

****