Posts tagged ‘spruce’

19/03/2015

Review: Yamaha LL6 ARE

Yamaha LL6 ARE – label

Yamaha has recently upgraded its very successful L-Series of steel-string guitars.

The most important update, at least in terms of sound quality, is the use of A.R.E.-treated spruce tops across the whole range of models. Yamaha’s proprietary Acoustic Resonance Enhancement is a wood treatment that uses heat, changes in humidity and pressure, to artificially age tonewoods. The aim is to produce brand-new acoustic instruments, which sound played-in from the get-go.

L-Series guitars come in three body sizes – LJ (Medium Jumbo), LS (Small Body = Folk-sized) and LL (Original Jumbo = Dreadnought-sized).

Kitarablogi had the pleasure to take a Yamaha LL6 ARE (current price in Finland: 534,90 €) for a spin.

****

Yamaha LL66 ARE – full front – large

Yamaha’s Original Jumbo body style is the company’s own design, set apart from a traditional Dreadnought by its slimmer shoulders and its more rounded lower bout. The result looks nicely balanced.

Yamaha uses solid Engelmann spruce for all of their L-Series tops. Engelmann spruce has a reputation for sounding warmer and less constricted, when compared to Sitka spruce.

The LL6 is available in four different finishes – natural, brown sunburst, black and Dark Tinted (a deep reddish-brown hue).

Yamaha LL66 ARE – full back – large

The Yamaha LL6’s sides and back are made from beautifully grained laminated rosewood. There’s a mahogany backed version available, too, the Yamaha LL6M ARE.

The guitar’s body has received a gloss finish, while the back of the neck sports a thin satin finish.

Yamaha LL66 ARE – headstock

The bound headstock is home to a set of TM-29G tuning machines.

Yamaha LL66 ARE – tuners

All new L-Series instruments come with five-piece necks. In the LL6’s case this means three pieces of mahogany with two strips of rosewood sandwiched between them. The idea behind this type of construction is to add stiffness to the neck, and thus sustain.

The LL6’s headstock and neck heel are crafted from separate pieces of mahogany, which are then glued to the main part.

Yamaha LL66 ARE – fretboard

The quality of the fretwork on this Yamaha is very good.

Another new feature across all L-Series models are rolled-in fingerboard edges for an even more comfortable playing experience.

Yamaha LL6 ARE – beauty shot

Yamaha LL66 ARE – back beauty

Yamaha uses a modified type of non-scalloped X-bracing on all L-Series tops, which is meant to add a healthy dose of punch and warmth into the mix.

Yamaha LL6 ARE – rosette

The centre ring of this beautiful soundhole rosette has been crafted from genuine abalone shell.

Yamaha LL66 ARE – binding

There’s multiple binding on the Yamaha’s top, as well as single ply cream binding around the back.

Yamaha LL66 ARE – bridge

The LL6 comes with a Yamaha SRT Zero Impact piezo pickup hidden beneath its compensated bridge saddle.

Yamaha LL66 ARE – output jack

As the main focus of the LL6 lies on its acoustic performance, Yamaha wanted an unobtrusive pickup system without the need for an on-board preamp or a battery compartment. This is why the LL6 comes equipped with a passive pickup that is wired directly to the output jack.

Yamaha LL66 ARE – soft case

Yamaha’s LL6 ARE is sold in its own soft case, which is a nice hybrid of a gig bag and a hard case.

****

Yamaha LL66 ARE – body beauty 2

It speaks volumes about Yamaha’s high standards of craftsmanship, as well as the company’s stringent quality control, when the importer’s product specialist takes you to the warehouse, and simply hands you an untouched shipping carton, without even opening it. His only question was: ”Which colour would you prefer?”

And, judging from the review guitar, this trust in Yamaha’s quality control seems totally justified. When I opened the soft case I found a great instrument in fine fettle.

The neck’s new-and-improved oval C-profile feels fantastic, and the nut width of 44 mm offers enough room for complex fingerings. Yamaha have gone for a good working compromise at the bridge, too, with an E-to-e-string spacing of 55 mm, that most strummers and fingerpickers will get to grips with nicely.

The playability was first rate (remember this is a sub-600 € guitar):

The action with the factory-installed 012-gauge set was really comfortable (string height at the 12th fret: low E – 2.1 mm/high e – 1.6 mm), and the guitar played beautifully, without any rattles or buzzes whatsoever.

It’s virtually impossible to verify any claims that Yamaha’s A.R.E.-treatment makes the LL6 ARE sound like well played-in ”old ’un”, because no two vintage guitars are the same, and also because I didn’t have a ”non-A.R.E.” Yamaha to hand.

What I can say, though, is that the Yamaha LL6 ARE sounds very open, dynamic and mature, right out of the shipping carton. Many brand-new steel-string acoustics require a playing-in period to lose a certain restricted sense of dynamics and a spiky top end. The LL6 ARE sounds warm, well-balanced and open right from the start.

Fingerstyle playing comes across well-articulated. The LL6 has a clear top end and a rich bass register; it’s a warm tone, but the bottom end never gets overbearing.

The first example has been close-miked with an AKG C3000 microphone:

For a no-frills, passive piezo system the LL6’s SRT-pickup sounds rather nice:

Combining both signals works well, too:

Strumming the LL6 gives you great punch, a sparkling top end, and plenty of mid-range character (AKG C3000):

The piezo-powered version is a bit drier, but still work well in my view:

Using both signals together sounds like this:

The rhythm guitar tracks in this short Beatles-cover have been recorded with a Shure SM57, while the lead guitar parts have been recorded direct off the built-in pickup:

Yamaha LL66 ARE – body beauty

****

Yamaha LL66 ARE – beauty shot 2

The Yamaha LL6 ARE might be the most-affordable member of the L-Series, but it most certainly is a thoroughbred example of its species. The improved neck profile is a real treat, and the A.R.E.-treatment seems to make a clear difference. This is a beautiful instrument with a voice to match. I also like the straightforward pickup system, which offers a decent sound with no fuss. I’d really recommend you try out one of these guitars, as the LL6 ARE punches well above its weight.

****

Yamaha LL6 ARE

534,90 €

Finnish distributor: F-Musiikki

****

Pros:

+ workmanship

+ A.R.E.-treated solid top

+ neck profile

+ acoustic sound

+ unobtrusive pickup system

+ soft case included

13/03/2015

Testipenkissä: Yamaha LL6 ARE

Yamaha LL6 ARE – label

Yamaha on hiljattain päivittänyt erittäin suositun L-sarjan teräskielisiä kitaroita.

Soundin kannalta tärkein uudistus on, että koko sarjassa käytetään nyt Yamaha A.R.E. -prosessin läpi käyneitä kansia. Acoustic Resonance Enhancement on firman kehittämä puunkäsittelytapa, jossa esivanhennetaan soitinpuita lämpökäsittelyllä, sekä ilmankosteutta ja ilmanpainetta tarkoin säätämällä. Koko prosessin idea on saada uusia kitaroita soimaan heti kättelyssä sisäänsoitetun soittimen lailla.

L-sarjan kitaroita tarjotaan kolmessa eri koppakoossa – LJ (Medium Jumbo), LS (Small Body = Folk-kokoinen) ja LL (Original Jumbo = Dreadnought-kokoinen).

Kitarablogi sai tällä kertaa testattavaksi Yamaha LL6 ARE -mallin (534,90 €).

****

Yamaha LL66 ARE – full front – large

Yamahan Original Jumbo -koppa on firman omaa designia, jolla on selvästi kapeammat hartiat ja pyöreämpi alaosa kuin perinteisissä Martin D -malleissa. Lopputulos on sulava ja sopusuhtainen.

Yamaha käyttää LL6 ARE -mallissa (niin kuin nykyisin koko L-sarjassa) kokopuista Engelmann-kuusta kansimateriaalina. Engelmann-kuusen soundista sanotaan, että se on usein lämpimämpi ja avoimempi kuin sitkankuusikannella varustetuissa kitaroissa.

LL6-mallia saa natural-vaihtoehdon lisäksi myös sunburst-värityksellä, sekä mustana ja ruskeana.

Yamaha LL66 ARE – full back – large

Yamaha LL6:n sivut ja pohja on tehty kauniista ruusupuuvanerista. Mallista on saatavilla kuitenkin myös LL6M ARE -versio, jos tykkää enemmän mahongista.

Kitaran runko on lakattu kiiltäväksi, kun taas sen kaulaa on mattaviimeistelty.

Yamaha LL66 ARE – headstock

Reunalistoitettuun lapaan on asennettu kuusi nykyaikaista TM-29G-viritinä.

Yamaha LL66 ARE – tuners

Uudistetun LL6:n kaula tehdään kolmesta pitkästä mahonkipalasta ja kahdesta ruusupuupalasta. Rakenteen tarkoitus on lisätä kaulan lujuutta.

LL6:n viritinlapa sekä kaulakorko on veistetty kahdesta erillisestä mahonkipalasta, jotka on liimattu kaulan pitkänomaiseen osaan.

Yamaha LL66 ARE – fretboard

Yamahan nauhatyö on hyvin kiitettävällä tasolla.

Reunalistoitetun palisanteriotelaudan reunoja on hieman pyöristetty, mikä lisää tuntuvasti LL6:n soittomukavuutta.

Yamaha LL6 ARE – beauty shot

Yamaha LL66 ARE – back beauty

L-sarjan kansissa käytetään Yamahan omaa versiota perinteisestä X-rimoituksesta (non-scalloped), jolla halutaan lisätä sopivasti potkua ja lämpöä raikkaaseen kuusikansi-perussoundiin.

Yamaha LL6 ARE – rosette

Kitaran kauniissa rosetissa keskimmäinen rengas on koottu abalone-helmiäisestä.

Yamaha LL66 ARE – binding

Kannessa on monikerroksinen reunalistoitus.

Yamaha LL66 ARE – bridge

LL6:n kompensoidun tallaluun alle on piilotettu Yamahan oma SRT Zero Impact -piezomikrofoni.

Yamaha LL66 ARE – output jack

LL6:ssa pääpaino on kitaran akustisessa soundissa, eikä soitinta haluttu pilata monimutkaisella etuvahvistimella tai paristolokerolla. Tämän vuoksi LL6:n systeemi on täysin passiivinen ja SRT-mikrofoni on kytketty suoraan lähtöjakkiin.

Yamaha LL66 ARE – soft case

Yamaha LL6 ARE:n hintaan kuuluu myös erittäin laadukas soft case -laukku, joka on oiva kovan laukun ja tavallisen gigbagin hybridi.

****

Yamaha LL66 ARE – body beauty 2

Se sanoo mielestäni aika paljon Yamahan työnjäljestä ja laadunvalvonnasta, kun maahantuojan tuotespesialisti ottaa testaajan mukaan varastoon ja antaa hänelle täysin avaamattoman kuljetuslaatikon suoraan hyllyltä. Ainoa kysymys oli: ”Minkä värin haluat?”

Ja tämä luottamus Yamahan laatuun oli täysin oikeutettua, sillä testiin saapunut kitara on todella hyvässä trimmissä oleva laatusoitin.

Kaulan uudistettu, ovaali C-profiili tuntuu erittäin mukavalta kädessä, ja 44:n millimetrin kaulaleveys satulan kohdalla antaa otekädelle riittävästi liikkumatilaa myös monimutkaisia sointuja varten. Myös Yamahan valitsema e-kielten välinen etäisyys tallan kohdalla (55 mm) on loistavasti toimiva kompromissi sekä plektra- että sormisoittoa varten.

Soittotatsi oli testiyksilössä säädetty tehtaassa hyvin mukavaksi 012-paksuisella kielisatsilla (kielten korkeus 12. nauhan kohdalla – matala-E: 2,1 mm/korkea-e: 1,6 mm), ja LL6 ARE soi kauniisti ja täysin rämisemättä.

On mielestäni miltei mahdotonta sanoa, soiko tämä Yamaha ARE-prosessin ansiosta ”kuin vanha vintage-soitin”, koska vintage-kitaroissakin on isoja eroja, eikä minulla ole ollut mahdollisuutta verratta LL6 ARE -mallia suoraan vastaavaan ”ei-ARE-Yamahaan”.

Minun on kuitenkin todettava, että Yamaha LL6 ARE soi uunituoreenakin hyvin avoimella ja dynaamisella äänellä. Tässä ei esiinny lainkaan – niin monia uusia (= ei sisäänsoitettuja) teräskielisiä vaivaava – uudenkarheus tai dynamiikan ja diskantin kireys, vaan ääni on lämmin, avoin ja erittäin hyvässä tasapainossa.

Sormisoitossa LL6 ARE artikuloi erittäin hyvin. Soitossa on aimo annos helisevää diskanttia ja lämmintä bassoa, mutta bassot eivät kumise tai dominoi tämän mallin äänimaailmaa.

Tätä pätkää on lähimikitetty AKG C3000 -mikrofonilla:

Passiiviseksi piezosysteemiksi LL6:n SRT-mikrofoni soi mielestäni hyvin kauniisti:

Myös stereoyhdistelmä molemmista signaaleista kuulostaa hyvältä:

Plektrasoitossa kuuluu LL6:n mukavasti helmeilevä atakki ja sen lämmin, mutta avoin keskialue (C3000):

Piezoversio on suorasukkaisempi, muttei missään nimessä huono:

Yhdistelmä kuuluu tältä:

Tässä Beatles-coverissa komppiraidat on äänitetty dynaamisella Shure SM57 -mikrofonilla, kun taas soolo-osuudet on poimittu mukaan linjasoittoina:

Yamaha LL66 ARE – body beauty

****

Yamaha LL66 ARE – beauty shot 2

Vaikka Yamaha LL6 ARE on edullisin tapa tutustua L-sarjan konseptiin, on malli silti täysverinen lajinsa edustaja. Päivitetyn kaulaprofiilin ansiosta LL6 ARE on entistäkin mukavampaa soittaa, ja kannen A.R.E.-käsittely näyttää toimivan. Tämä on kaunis ja kaunisääninen soitin. Pidän myös tämän Yamaha-mallin kytke-ja-unohda-periaatteella toimivasta mikkisysteemistä. LL6 ARE on mielestäni ehdottomasti kokeilemisen arvoinen teräskielinen. Tämän Yamahan rahkeet riittävät – edullisen hintansa huolimatta – varmasti myös ammattikäyttöön.

****

Yamaha LL6 ARE

534,90 €

Maahantuoja: F-Musiikki

****

Plussat:

+ työnjälki

+ A.R.E.-käsitelty kansi

+ kaulaprofiili

+ akustinen soundi

+ huomaamaton mikkisysteemi

+ soft case kuuluu hintaan

17/09/2014

In pictures – AJL-Guitars

AJL-Guitars – Olli Soikkeli model

(picture courtesy of AJL-Guitars)

AJL-Guitars – headstocks

(picture courtesy of AJL-Guitars)

AJL-Guitars – 19%22 Master 400

(picture courtesy of AJL-Guitars)

****

In the autumn of 2013 Kitarablogi had the pleasure of visiting Ari-Jukka Luomaranta’s AJL-Guitars workshop in Kokkola.
Here are some of the pictures I took on that occasion:

AJ + Model XO 2

AJL Guitars – wood 2

AJL Guitars – top-grade maple

AJL Guitars – tops + fretboards

AJ + neck blanks

AJL Guitars – headstock joint

AJL Guitars – neck glue line

AJL Guitars – 3-pc maple neck blanks

AJL Guitars – different side dots

AJ + top

AJL Guitars – ladder bracing

AJL Guitars – neck angle

AJL Guitars – backs

AJL-Guitars – back and rim sample

(picture courtesy of AJL-Guitars)

AJL Guitars – back bracing

AJL Guitars – raw soundboxes

AJL Guitars – soundboxes 3

AJL Guitars – rosettes

AJL Guitars – bundles of binding

AJL Guitars – close-up binding

AJL Guitars – tuners

AJL Guitars – bridge blanks

AJL-Guitars – X-O bridge

AJL Guitars – AJL tailpiece

AJ + highly figured guitar

AJL-Guitars – XO-model soundhole

(picture courtesy of AJL-Guitars)

AJL Guitars – Swingmaster PU

AJL Guitars – Swingmaster innards

AJL Guitars – handmade case

AJ + Model XO

Find out more about AJL-Guitars on their WEBSITE or on FACEBOOK.
AJL-Guitars will also be at The Holy Grail Guitar Show in Berlin, Germany, in November!

04/06/2014

Review: Italia Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Italia Fiorano Standard – full front

The Italia Fiorano Standard (price in Finland approx.  640 €) is a beautiful thinline, double-cutaway semi.

The Fiorano’s body is made by routing large pockets into the front of a solid mahogany body. In contrast to Italia’s Rimini 6 or Mondial Deluxe models the Fiorano doesn’t have a full centre block, though, but features an opening in the block between the guitar’s pickups. The body is then finished by glueing on a bound spruce top.

Italia Fiorano Standard – headstock

Hard rock maple is used for the Fiorano Standard’s neck.

Italia Fiorano Standard – tuners

The modern tuning machines are embossed with the I-for-Italia logo, and work very nicely.

Italia Fiorano Standard – fretboard

The bound fretboard sports Italia’s stylish inlays, consisting of pearloid blocks and abalone dots.

Italia Fiorano Standard – body beauty 2

The Fiorano Standard’s neck is glued in at the 19th fret.

Italia Fiorano Standard – bridge

Great to see Italia using a modern version of the venerable Tune-o-Matic-bridge. The updated design does away with the annoying and ever-rattling piece of wire, used to keep the bridge saddles in place in the vintage version.

Italia Fiorano Standard – tailpiece

The snazzy chrome tailpiece adds its own bit of panache to this stylish semi.

Italia Fiorano Standard – pickups

As you might know by now, I’m something of a P-90 fan. The Fiorano Standard comes equipped with not one, but two of my favourite pickups. These are made by Wilkinson and come with chromed dog-ear covers.

Italia Fiorano Standard – controls

Like many of Italia’s models, the Fiorano also features a sping-suspended plastic tray as an unusual control cavity cover. The electronics comprise a three-way toggle, as well as master volume and tone controls.

****

Italia Mondial Deluxe – full front

Italia’s Mondial Deluxe (price in Finland approx. 675 €) is a genuine semiacoustic hybrid, offering you a piezo-equipped bridge (and active preamp) for acoustic-style guitar sounds alongside its traditional magnetic humbuckers.

Thinline-type mahogany body is mated to a maple top, which sports a very fetching Rickenbacker/Mosrite-style German Carve -edge. The top’s edges have been left natural, constituting what is usually called ”fake binding”.

Italia Mondial Deluxe – back beauty

The Mondial comes with a set maple neck.

You can also see the quick-release battery compartment for the 9 V battery used to power the piezo preamp.

Italia Mondial Deluxe – headstock

Italia’s top nut is made from a self-lubricating material containing graphite.

Italia Mondial Deluxe – tuners

We find the same decent-quality tuners on Mondial Deluxe as on the Fiorano.

Italia Mondial Deluxe – fingerboard

Look at the all the nice hues of blues and greens in the guitar’s abalone dots!

Italia Mondial Deluxe – piezo bridge

The Mondial’s bridge may look identical to the Fiorano’s, but this here is a piezo-equipped model. There’s a thin lead going from beneath the bridge and through the maple top to feed the piezo signal to the preamp.

Italia Mondial Deluxe – tailpiece

”I” – stands for Italia…

Italia Mondial Deluxe – pickups

Two vintage-voiced Wilkinson WVC-humbuckers handle magnetic duties on the Mondial Deluxe.

Italia Mondial Deluxe – piezo EQ

The sliders on the guitar’s shoulder control the piezo side’s three-band EQ.

Italia Mondial Deluxe – controls

The magnetic signal is fed to a three-way toggle selector and master volume and tone controls.

There’s a dedicated volume control for the piezo signal, as well as a second output jack, enabling you to feed the acoustic side to a mixing console or a dedicated acoustic amplifier.

****

Italia Fiorano Standard – beauty shot 1+

Italia’s Fiorano Standard is just the guiar for me. It is comfortably lightweight and balances nicely. Its relatively thin body sits nicely against your belly/ribcage, even without any contouring or bevels.

The neck has a nice, mid-depth C-profile, which will feel comfortable to most players. The Fiorano arrived extremely well set-up with a slinky action (E: 1.9 mm/e: 1.7 mm).

Even if you cannot expect a thinline guitar, such as the Fiorano Standard, to out-shout a fat Jazz guitar, the Italia’s spruce-topped mahogany body results in a warm and woody acoustic voice.

In my opinion, P-90s are the best choice for a guitar of this type, because their singlecoil construction makes for a more percussive and dynamic tone than what you’d get from a creamy humbucker.

Played into a clean amp channel you’ll get a nice, clucky attack and a open, yet strong overall voice, that will fit Jazz just as well as Brit Pop, Country, Blues or early Rock’n’Roll (why not add a Bigsby, perhaps?):

If you’re after warm, rich and dynamic dirty tones P-90s are just the ticket! The Fiorano Standard will work great for any Beatles-, Kinks- or Who-inspired player, as well as George Thorogood-style electric Blues:

Italia Fiorano Standard – beauty shot 2

****

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 1+

Italia’s Mondial Deluxe is a medium-weight instrument. The well-executed German Carve and very clean fake binding make this guitar look more expensive than it really is.

The neck’s D-profile feels really good. Thanks to its clean fretwork and fine set-up this instrument also plays great (E: 2.0 mm/e: 1.3 mm).

Unplugged, Italia’s Mondial Deluxe is rather quiet, but its fresh acoustic voice and clear attack bode well for things to come.

This hybrid’s piezo sound was the real surprise for me in this review. Italia’s piezo system simply sounds that good and genuinely ”acoustic”:

Naturally, it’s good to hear the Mondial’s magnetic side perform to equally high standards. This guitar’s vintage-voiced Wilkinsons do a fine job of translating the Mondial’s fresh unplugged voice into nice clean tones:

Switching over to the distortion channel will turn the Mondial into a Seventies-style Blues Rock machine:

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 2

****

Italia Fiorano Standard – body beauty 1

It’s nigh on impossible not to get a crush on these Italia-guitars: Both the Fiorano Standard and the Mondial Deluxe are distinctly different from the mainstream of guitars on the market, but their design idiosyncrasies  never get in the way of easy playability and great sound. If you want to steer clear of the usual copies, bust still look for a guitar with its own charm, you should definitely check out an Italia.

Italia Mondial Deluxe – body beauty 1

****

Italia Guitars – Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Fiorano Standard – approx. 640 €

Mondial Deluxe – approx. 675 €

Finnish distributor: R-JAM Group

****

Pros (both models):

+ idiosyncratic design

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ sound

11/04/2014

Testipenkissä: Italia Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Italia Fiorano Standard – full front

Italia Fiorano Standard (noin 640 €) on hyvin nätti, kahdella soololovella varustettu thinline-tyypinen puoliakustinen sähkökitara.

Fioranon kokopuiseen mahonkirunkoon on edestä työstetty isoja resonanssikoloja. Toisin kuin esimerkiksi Rimini 6- tai Mondial Deluxe -mallissa, Fioranon koppaan ei kuitenkaan jätetty seisomaan yhtä yhtenäistä keskipalkkia, vaan basso- ja diskanttipuolen kolojen väliin on avoin käytävä kitaran mikrofonien välissä. Viimeiseksi koppa on suljettu reunalistoitetulla kuusikannella.

Italia Fiorano Standard – headstock

Fioranon kaula veistetään vaahterasta.

Italia Fiorano Standard – tuners

Italia-logolla varustetut nykyaikaiset virittimet toimivat sulavasti ja moitteettomasti.

Italia Fiorano Standard – fretboard

Reunalistoitetun palisanteriotelautaan on upotettu firman typpisiä otemerkkejä helmiäismuovista ja aidosta abalonesta.

Italia Fiorano Standard – body beauty 2

Fiorano Standardin kaula on liitetty runkoon perinteisesti liimaamalla. Liitoskohta on 19. nauhan kohdalla.

Italia Fiorano Standard – bridge

Nykyaikaisessa tune-o-matic-tallassa tallapalat on kiinnitetty suoraan tallan runkoon, ilman sitä – vanhanaikaisista versioista tuttua – usein häiritsevästi rämisevää metallijousta.

Italia Fiorano Standard – tailpiece

Puoliakustiselle kitaralle näyttävästi kiiltävä kieltenpidin sopii kuin nakutettu.

Italia Fiorano Standard – pickups

Täyttyy myöntää, että olen itse aikamoinen P-90-mikrofonien fani. Italia-kitarassa löytyy heti kaksi, Wilkinsonin valmistamaa kappaletta, joilla on kromattuja metallikansia.

Italia Fiorano Standard – controls

Useissa Italia-malleissa elektroniikka on asennettu jousitettuun muovilaatikkoon, niin kuin Fiorano Standardissakin, jolla on master volume- ja tone-säätimien lisäksi myös kolmiasentoinen vipukytkin.

****

Italia Mondial Deluxe – full front

Italia Mondial Deluxe (noin 675 €) on aito, puoliakustinen hybridikitara, jolla on magneettisien humbucker-mikrofonien lisäksi piezomikrofonilla varustettu talla, ja ”akustiselle” signaalille oma etuvahvistin.

Thinline-paksuiseen mahonkikoppaan on liimattu vaahterakansi, jolla on yläreunoissa Rickenbacker/Mosrite-tyylinen German Carve -kaiverrus. Lisäkoristeeksi on jätetty kannen reunat sivulta värjäämättä, joka antaa kannelle vaikutelman reunalistoituksesta (ns. fake binding).

Italia Mondial Deluxe – back beauty

Mondialin vaahterakaula on liimattu soittimen runkoon.

Kuvassa näkyy myös runkoon upotettu paristolokero piezon etuvahvistimen käyttämälle yhdeksän voltin paristolle.

Italia Mondial Deluxe – headstock

Italian satula on tehty kitkaa vähentävästä, grafiittipitoisesta muoviseoksesta.

Italia Mondial Deluxe – tuners

Mondial Deluxessa käytetään samaa laadukasta viritinmallia kuin Fioranossa.

Italia Mondial Deluxe – fingerboard

Tässä kuvassa näkyy hyvin abalonen kauniita vihreitä ja sinisiä sävyjä.

Italia Mondial Deluxe – piezo bridge

Vaikka Mondialin talla näyttää ihan samalta kuin Fioranon vastine, se on piezomikrofonilla varustettu malli. Tallan alla kulkee ohut johto vaahterakannen läpi aktiiviseen etuvahvistimeen.

Italia Mondial Deluxe – tailpiece

”I” – niin kuin Italia…

Italia Mondial Deluxe – pickups

Mondial Deluxe on varustettu kahdella, vintage-henkisellä Wilkinson WVC -humbuckerilla.

Italia Mondial Deluxe – piezo EQ

Kolmikaistaisen piezo-EQ:n liukusäätimet sijaitsevat kaulamikrofonin ylläpuolella.

Italia Mondial Deluxe – controls

Humbuckerien signaali syötetään passiivielektroniikan läpi, joka koostuu kolmiasentoisesta vipukytkimestä, sekä master volumesta ja tonesta.

Piezosignaalille on varattu oma volume-säädin ja oma jakkilähtö, jonka ansiosta kitaran ”akustinen” signaali voidaan lähettää esimerkiksi PA-mikserille tai omalle, akustiselle kitaralle erikoistuneelle vahvistimelle.

****

Italia Fiorano Standard – beauty shot 1+

Italia Fiorano Standard on selvästi sähkökitara minun makuun. Se on mukavan kevyt ja hyvässä tasapainossa. Suhteellisen ohut runko istuu eritäin hyvin soittajan kehoa vasten, vaikka tässä mallissa ei ole ns. mukavuusviiste rungon takapuolella.

Kaulan profiiliksi on valittu sellainen keskipaksu C-profiili, joka tuntuu varmasti lähes jokaisen kitaristin kädessä hyvin mukavalta. Fioranon kaikki säädöt olivat prikulleen kohdillaan ja soittimen kevyt tatsi tekee soittotuntumasta vaivattoman (E: 1,9 mm/e: 1,7 mm).

Vaikka tällaisen thinlie-tyylisen puoliakustisen akustinen volyymi ei luonnollisesti vedä vertaa oikealle orkesterikitaralle, Fioranon Standardin kuusikannella varustettu mahonkirunko antaa tälle soittimelle herkullisesti jazzahtavan, kuivan perusluonteen.

Minun mielestäni P-90-mikrofonit ovat tällaiselle soittimelle juuri se oikea valinta, koska näiden yksikelaisten soundi on hieman perkussiivisempi ja dynaamisempi kuin esimerkiksi tyypillisissä humbuckereissa.

Puhtaassa soinnissa on mukana herkullisen helmeilevä atakki ja hyvin avoin, mutta silti vahva yleisklangi, joka sopii Jazzin ohella myös todella hyvin Brit-Poppiin, Country-musiikkiin, Bluesiin tai vaikkapa varhais-Rock-n-Rolliin:

P-90-mikkien lämmin, rikas ja dynaaminen luonne on juuri se oikea lähtökohta autenttisille kuuskytluvun Beatles-, Kinks- tai Who-soundeille, sekä George Thorogood -tyyliselle sähkö-Bluesille:

Italia Fiorano Standard – beauty shot 2

****

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 1+

Painonsa suhteen Italian tyylikäs Mondial Deluxe sijoittuu hyvään keskikastiin. Huolellisuutta vaativa kannen kaiverrus ja sen ”reunalistoitus” on toteutettu erittäin siististi, samoin kitaran kuvankaunis sunbust-väritys. Mondial Deluxe vaikuttaa kalliimmalta kitaralta kuin mikä se todellisuudessa on.

Kaulan D-profiili tuntuu erittäin hyvältä. Tässä Italia-soittimessakin nauhatyön laatu ja testisoittimen soittotuntuma ovat todella kiitettävällä tasolla (kielikorkeus E: 2,0 mm/e: 1,3 mm).

Akustisesti soitettuna Mondial Deluxe on suhteellisen hiljainen, mutta sen äänessä on lupaavalta kuulostava tuorehko soundi selkeällä atakilla.

Tämän hybridikitaran piezoääni oli minulle erittäin positiivinen yllätys, juuri soundin ”akustisuuden” ansiosta. Näin hyvälle piezosoundille löytyy varmasti paljon käyttöä:

Mallikkaasti hoidetun piezopuolen jälkeen on luonnollisesti vakuuttava huomata, että myös Mondialin ”sähköinen” puoli kuulostaa tosi hyvältä. Vintage-tyyliset, tehoiltaan maltilliset Wilkinson-humbuckerit onnistuvat välittämään tämän Italian tuoretta perusluonnetta uskollisesti eteenpäin:

Mondialin säröpuolelta taas löytyy erittäin maukkaita 1970-luvun Blues Rock- ja Heavy-soundeja:

Italia Mondial Deluxe – beauty shot 2

****

Italia Fiorano Standard – body beauty 1

Näihin Italia-kitaroihin on erittäin helppoa tykästyä: Fiorano Standard ja Mondial Deluxe ovat sopivan erilaisia, mutta tämä erilaisuus ei seiso hyvän soitettavuuden ja loistavan soundin tiellä. Jos etsit jotain vintage-kopioista poikkeavaa sähkökitaraa, jolla on samalla sekä omaleimainen charmi että nykyaikainen soitettavuus, kannattaa mielestäni tutustua lähemmin Italia-malleihin.

Italia Mondial Deluxe – body beauty 1

****

Italia Guitars – Fiorano Standard + Mondial Deluxe

Fiorano Standard – noin 640 €

Mondial Deluxe – noin 675 €

Maahantuoja: R-JAM Group

****

Plussat (molemmat mallit):

+ omintakeinen design

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

06/06/2013

Review: Mannedesign PFM + RDV

Mannedesign – logo

Mannedesign is the more affordable, Far Eastern-produced brand of Italian company Manne Guitars.

Apart from Mannedesign’s wide array of electric guitars and basses the brand’s model range also includes several steel-string acoustics, two of which are featured in this review:

The Parlour-sized Mannedesign PFM and Roberto Dalla Vecchia’s signature-Dreadnought, the RDV.

****

Mannedesign PFM – full front 2

The Mannedesign PFM (660 €) is an all-solid, small-bodied instrument for the Blues-, Folk- and Roots-guitarist, who is looking for a vintage-toned guitar.

The deep and rich matte finish on the PFM’s cedar top embues the instrument with a good dose of street credibility.

Mannedesign PFM – full back 2

The mahogany neck is one-piece, save for the upper half of the headstock, and a another piece used to get the neck heel up to its full length. The neck joint is a the 12th fret, just like it was on many guitars in the 1930s.

The back and rims of the soundbox have been crafted from beautiful solid mahogany.

Mannedesign PFM – headstock

The headstock sports a rosewood veneer, which has been beautifully inlaid with a maple Mannedesign-logo.

TRhe top nut has been carved from genuine bone.

Mannedesign PFM – tuners

Gotoh supplies this model’s quality open tuning machines, which are a well-designed update on vintage tuners.

Mannedesign PFM – fretboard

The Mannedesign’s rosewood fingerboard holds 19 well-seated, medium-sized frets.

Mannedesign PFM – body angle

The PFM’s body has been adorned with stylish flame maple binding, while the guitar’s beautiful rosette sports abalone inlays.

Mannedesign PFM – bridge

The characteristic dip of the Mannedesign’s headstock is mirrored in the rosewood bridge’s design.

The compensated bridge saddle has been made – just like the top nut – from bovine bone, which is still one of the best materials for this purpose.

Mannedesign PFM – back beauty

****

Mannedesign RDV – full front 2

Roberto Della Vecchia is an Italian Fingerstyle-wizard – I can only recommend hopping over to his website to check the man out!

Della Vecchia’s Mannedesign RDV -signature model (950 €) is a gorgeous Dreadnought guitar carefully crafted from traditional materials. AA-quality sitka spruce is used for the guitar’s solid top.

Mannedesign RDV – full back

The RDV’s mahogany neck is one-piece, save for a separate bit used to make up the neck heel.

The solid Indian rosewood used for the back and the rims is stunningly beautiful.

The body of the guitar comes with a gloss finish, while the neck has been finished with a matte lacquer.

Mannedesign RDV – headstock

The headstock facing is black ebony, inlaid with a mother-of-pearl Mannedesign-logo.

Mannrdrsign RDV – tuners

The RDV comes equipped with gold-coloured Gotoh tuners with ebony-styled plastic tuning buttons.

Mannedesign RDV – fretboard

Maple binding frames the ebony fingerboard. The RDV is equipped with 20 medium-sized frets.

Mannedesign RDV – binding + heel cap

The back’s centre line has been inlaid with a very beautiful black-and-white motif.

Mannedesign RDV – binding

In addition to the maple edge binding the top also sports very crisp-looking herringbone purfling.

Mannedesign RDV – rosette

The rosette’s central ring is made up of genuine mother-of-pearl.

Mannedesign RDV – bridge

The RDV’s bridge is the same design we’ve already seen on the PFM, but this time crafted from deep black ebony.

Mannedesign RDV – body back angle

****

Mannedesign PFM – full front

As most do Parlour-sized guitars, the Mannedesign PFM has a medium-length scale of 63 cm, which makes bending the 012-gauge strings relatively easy to bend. Instead of a ”vintage-correct” – and often loathed – V-profile neck, Mannedesign have opted for a more sensible and nice-feeling middle-of-the-road D-profile. The guitar’s nut width measures 4,4 cm, while the string spacing (E to e) at the bridge stands at 5,4 cm – good for both plectrum player, as well as fingerstylists. The test sample was set up with a very friendly action (E: 1,9 mm/e: 1,5 mm).

The Mannedesign PFM is a typical Parlour-guitar in the best possible sense. The guitar’s sound is quite dry and has a barking attack, with a strong and slightly nasal overall mid-range focus. Fingerstyle-guitarists will love the relatively light bass register, which keeps things transparent. When using a plack, you will be positively surprised by how well the PFM is able to cut through and project – great for Ragtime and early Blues. The Mannedesign PFM also records really well, because it doesn’t clutter the low-mid and bass registers.

Mannedesign PFM – beauty shot

Mannedesign PFM – back beauty

****

Mannedesign RDV – full front

The Mannedesign RDV has the long scale (63 cm) typical of a Dreadnought. Roberto Della Vecchia requested a slightly wider-than-usual string spread at the bridge (5,9 cm) to accommodate the needs of fingerstyle players. The neck profile is a very nice, oval C. The Della Vecchia model’s set-up was superb, with a nice and comfortable action (E: 2,0 mm/e: 1,5).

Rosewood-bodied Dreads often turn out to be great ”shouters”, which also holds true for the RDV’s healthy volume levels. There’s plenty of lush bass on tap, with a warm mid-range and shimmering top-end to boot. The Mannedesign RDV is a prime exponent of the famous Dreanought-sound, offering you volume, character and dynamics in spades.

Mannedesign RDV – beauty shot

Mannedesign RDV – back beauty

****

Mannedesign-instruments still have a rather low profile here in Finland. Still, based on this review I can only recommed a closer look at the brand’s acoustic offerings.

****

Mannedesign PFM + RDV

PFM – 660 €

RDV – 950 €

Finnish distributor: Nordsound

****
Pros (both models):

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Mannedesign PFM – logo

13/03/2013

Testipenkissä: Mannedesign PFM + RDV

Mannedesign – logo

Mannedesign on italialaisen Manne Guitarsin edullisempi, Kauko-Idässä valmistettu kitaramerkki.

Mannedesignin valikoimaan kuuluu sähkösoittimien ohella myös pieni akustisten kitaroiden mallisto, josta valittiin tällä kertaa kaksi kitaraa testiin: Parlour-kokoinen Mannedesign PFM, sekä Roberto Dalla Vecchian nimikko-Dreadnought RDV.

****

Mannedesign PFM – full front 2

Kauttaaltaan kokopuinen Mannedesign PFM (660 €) on suunniteltu Blues-, Folk- ja juurimusiikin ystäville, jotka hakevat soittimestaan juuri sitä autenttista 1930-luvun soundia.

Setrikannen mattaviimeistelty tumma sunburst-väritys antaa kitaralle hienosti lisää katu-uskottavuutta.

Mannedesign PFM – full back 2

PFM-mallin mahonkikaula on veistetty yhdestä pitkästä palasta, johon on lisätty viritinlavan yläosa, sekä toinen pala kaulakorkoa varten. Kaulan ja rungon liitoskohta on perinteen mukaisesti 12. nauhan kohdalla.

Rungon sivut ja pohja on tehty kauniista mahongista.

Mannedesign PFM – headstock

Lavan etupuoli on päällystetty palisanterilla, johon on upotettu vaahterasta veistetty Mannedesign-logo.

Satula aitoa naudanluuta.

Mannedesign PFM – tuners

Ladukkaat vintage-tyyliset virittimet tulevat Gotohilta. Nykyaikaisena parannuksena niissä löytyy virittimien kireyttä säätävät ruuvit.

Mannedesign PFM – fretboard

Mannedesignin palisanteriotelautaan on siististi asennettu 19 keskikokoista nauhaa.

Mannedesign PFM – body angle

PFM-mallin koppa on koristeltu upealla loimuvaahtera-reunalistoituksella. Rosetti taas on taidokkaasti kasattu aidoista helmiäispaloista.

Mannedesign PFM – bridge

Palisanteritallan alareuna on ikäänkuin viritinlavan yläreunan peilikuva – molemmissa on pyöreä lovi.

Kompensoitu tallaluu on – satulan lailla – tehty naudanluusta, mikä on edelleenkin yksi parhaista materiaaleista tähän tarkoitukseen.

Mannedesign PFM – back beauty

****

Mannedesign RDV – full front 2

Roberto Della Vecchia on italialainen Fingerstyle-mestari, jonka tuotantoon kannattaa ehdottomasti tutustua!

Della Vecchian Mannedesign RDV -nimikkomalli (950 €) on erittäin tyylikäs, perinteisistä ainesosista tehty Dreadnought-teräskielinen. Kitaran kokopuiseen kanteen käytetään laadukasta AA-luokan sitkakuusta.

Mannedesign RDV – full back

RDV:n mahonkikaula on veistetty yhdestä palasta, lukuunottamatta kaulakorkoa, joka on ekologisista syistä erillinen pala.

Rungon kokopuiset sivut ja pohja on veistetty kuvankauniista intialaisesta palisanterista.

Kitaran koppa on viimeistelty kiiltävällä lakalla, kun taas kaulassa on satiinipintainen viimeistely.

Mannedesign RDV – headstock

Reunalistoitetun lavan koristeeksi käytetään eebenpuuta, sekä helmiäisesta tehtyä upotusta.

Mannrdrsign RDV – tuners

Kullanvärisillä Gotoh-virittimillä on eebenpuuta matkivia muovinuppeja.

Mannedesign RDV – fretboard

Eebenpuisen otelaudan reunalistoitus on vaahteraa. RDV:ssä on 20 keskikokoista nauhaa.

Mannedesign RDV – binding + heel cap

Rungon pohjaan on upotettu hieno mustavalkoinen keskilinjan koriste. Reunalistoitus on veistetty vaahterasta.

Mannedesign RDV – binding

Kannessa käytetään vaahterareunalistan lisäksi vielä kaunista herringbone-koristereunaa.

Mannedesign RDV – rosette

Rosetin keskimmäiseen renkaaseen on käytetty aitoja helmiäispaloja.

Mannedesign RDV – bridge

RDV:n talla on samanmuotoinen kuin PFM-mallissa käytetty vastine, mutta tällä kertaa se on veistetty sysimustasta eebenpuusta.

Mannedesign RDV – body back angle

****

Mannedesign PFM – full front

Mannedesign PFM -mallilla on Parlour-kitaroille tyypillinen keskipitkä mensuuri (63 cm), jonka ansiosta kitaran 012-satsin kieliä pystyy venyttämään vielä suhteellisen helposti. Mielipiteitä usein jakaavan, perinteisen V-tyylisen kaulaprofiilin sijaan PFM on varustettu yleispätevällä – ja hyvin mukavalla – D-profiililla. Kaulan leveys on satulan kohdalla 4,4 cm, ja E-kielten välinen etäisyys tallassa 5,4 cm – tämän kitaran kanssa tulee siis hyvin helposti toimeen. Testikitaran tatsia oli säädetty erittäin mukavaksi (E: 1,9 mm/e: 1,5 mm).

Mannedesign PFM on tyypillinen Parlour-kitara sanan parhaassa merkityksessä. Kitaran soinnissa on hyvin kuiva ja yskivä atakki, sekä keskialuevoittoinen, hieman honottava yleissoundi. Sormisoittoa harrastavat Folk-kitaristit tykkävät varmasti PFM-mallin kevyestä bassorekisteristä, koska sen ansiosta soiton erottelevuus säilyy kaikissa tilanteissa. Plektrasoitossa taas tämän Mannedesignin jäntevä sointi lyö itsensä hyvin läpi, ja sen soundi sopii erinomaisesti Ragtime-musiikkiin tai varhaiseen Blues-meininkiin. Äänityskäytössäkin PFM voi olla loistava työkalu, jolla saadaan komppikitarat istutettua ilmaavammin miksaukseen.

Mannedesign PFM – sormisoitto

Mannedesign PFM – plektralla

Mannedesign PFM – beauty shot

Mannedesign PFM – back beauty

****

Mannedesign RDV – full front

Mannedesign RDV -kitaralla on luonnollisesti Dreadnoughtin perinteinen pitkä mensuuri (65 cm). Roberto Della Vecchian erikoistoive oli sormityylille mukavampi, väljempi E-kielten välinen etäisyys (5,9 cm) kuin monissa muissa tämän lajin kitaroissa. Näin oikealle kädelle on tuntuvasti enemmän tilaa toteuttaa myös hieman hankalampia sovituksia. Kaulaprofiili on ainakin minun käteeni mukavasti sopiva ovaali C. Myös Della Vecchia -malli saapui testiin loistavassa trimmissä (E: 2,0 mm/e: 1,5).

Palisanterikoppainen Dread’ kuusikannella on yleensä melkoinen voimanpesä, niin kuin esimerkiksi Mannedesignin RDV. Täällä tarjotaan hyvin muhkeata bassorekisteriä, lämmintä keskialuetta sekä hyvin tuoretta diskantin loistoa. RDV on loistava esimerkki laadukkaasta Dreadnought-soundista, ja se tarjoaa sekä paljon volyymiä että tarkkaa ja hyvin eloisaa dynamiikan toistoa.

Mannedesign RDV – sormisoitto

Mannedesign RDV – plektralla

Mannedesign RDV – beauty shot

Mannedesign RDV – back beauty

****

Mannedesign-soittimilla on Suomessa vielä melko matala profiili. Tämän testin perusteella voin kuitenkin vain suositella lämpimästi lähempää tutustumista brändin akustisiin kitaroihin.

****

Mannedesign PFM + RDV

PFM – 660 €

RDV – 950 €

Maahantuoja: Nordsound

****
Plussat (molemmat mallit):

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Mannedesign PFM – logo

31/01/2013

Review: Tanglewood TW28-CLN + TW1000HSRE + Seymour Duncan Woody

****

The UK’s favourite brand of acoustic guitars – Tanglewood – is steadily growing a devoted following in Finland, too, thanks to their wide variety of different models, as well as the company’s knack for providing fantastic value for money.

This time Kitarablogi.com takes a closer look at two guitars from opposing ends of Tanglewood’s price range:

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body angle

The Tanglewood TW28-CLN is one of the brand’s most affordable instruments, and is part of the Evolution-series.

Tanglewood’s Finnish distributor – Musamaailma – has equipped the test sample with a Seymour Duncan soundhole pickup, the humbucking Woody  (SA-3 HC).

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tanglewood’s TW1000HSRE is the top model of the Heritage-series, and comes factory-equipped with a Fishman-pickup and Sonitone-preamp.

Kyser Lifeguard humidifier

By the way, Musamaailma throws in a nifty Kyser Lifeguard humidifier for free with the purchase of any Tanglewood acoustic guitar, so you can be sure that your new instrument won’t suffer the detrimental effects of central heating during the cold season.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front

Tanglewood’s TW28-CLN (current price in Finland: 201 €) is a Dreadnought with a soundbox made from plywood, and a set mahogany neck.

The top is crafted from very nice looking cedar…

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body back angle

…while the rims and the back have been made of laminated mahogany.

The whole instrument – with the exception of the gloss-lacquered headstock veneer – has been finished in a very thin, clear satin finish.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – headstock

The TW28-CLN’s headstock sports a rosewood veneer.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – tuners

In this picture you can clearly spot the glue line, where the headstock has been added to the neck, as well as the very decent sealed machine heads.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – fretboard

Even though the Evolution-series is all about affordability, this Tanglewood has been spruced up with some nice cosmetic touches: The rosewood fingerboard, for example, has been bound using genuine maple!

The frets are of medium size, and the fretwork looks and feels very crisp and clean.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – heel cap

The neck’s heel-cap has been adorned with a maple overlay and a ”Tanglewood-T” made from holographic aluminium foil.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – beauty shot

Tanglewood’s TW28-CLN exudes a certain down-to-earth, organic stylishness: There is no scratchplate, but the instrument features multiple binding, and also sports a pretty, bird-shaped bridge.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – Duncan Woody

The looks of the Seymour Duncan Woody pickup (current price in Finland 61.70 €) complements the TW28’s earthy looks. This magnetic pickup is a stacked humbucker featuring double-potted (wax and resin) coils in a maple casing.

The Woody fits most regular soundholes (with a diameter between 9.8 and 10.4 cm) and is kept in place by chunky foam inserts on its sides.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – jack plug

The pickup’s quality lead is approximately five metres long.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – interior

Tanglewood’s standard of workmanship is delightfully crisp, even when it comes to their most affordable models.

Tanglewood TW28-CLN + Duncan Woody – bridge

Both the top nut, as well as the compensated bridge saddle have been carved from bovine bone.

****

Tanglewood TW1000HSRE – full front

There is a certain logic behind the Tanglewood TW1000HSRE’s (current price in Finland: 1,137 €) hard-to-enunciate model designation: The letters in the suffix stand for the guitar’s Herringbone-trim (H), its solid rosewood back and sides (SR), and the factory-installed Fishman-electronics (E).

Engelmann spruce has been chosen for this model’s solid wood top.

Tanglewood TW1000HSRE – back beauty

The fine Indian rosewood used for the TW1000 is breathtakingly beautiful.

Tanglewood TW1000HSRE – headstock

The same material has also been used for the headstock veneer.

Tanglewood TW1000HSRE – tuners

Vintage-aficionados will be delighted at the sight of the diamond-shaped headstock volute, so reminiscent of vintage Martins (and their reissues).

The gold-coloured tuners may look light straight vintage copies, but they have been designed to feature a much more practical, modern gear ratio. The result is a very smooth and precise tuning feel.

Tanglewood TW1000HSRE – fretboard

Only the best ingredients go into the making of Tanglewood’s top models – this Dread’ sports genuine mother-of-pearl inlays (in a D-45’s hexagonal style) in its ebony fretboard.

The inlay work and fretting are top-notch!

Tanglewood TW1000HSRE – body back angle

Just look at that rosewood…

All Tanglewoods come equipped with a second strap button – a small, but nevertheless very nice little detail.

Tanglewood TW1000HSRE – binding + rosette

Genuine mother-of-pearl inlays in the rosette, along with Herringbone-binding – this is a guitar enthusiast’s wet dream come true!

Tanglewood TW1000HSRE – bridge

Here’s a second glimpse at Tanglewood’s stylish steel-string bridge – this time crafted from luscious ebony.

Tucked away beneath the bone saddle is a Fishman Sonicore piezo pickup, which feeds a Sonitone-preamp.

Tanglewood TW1000HSRE – Fishman Sonitone

The Sonitone’s controls are mounted beneath the soundhole’s bass side edge.

The system is simplicity incarnate, offering a volume control (bridge-facing side) and an easy-to-use tone control (neck-facing side).

Tanglewood TW1000HSRE – battery pouch

Tanglewood have chosen to keep the TW1000HSRE’s good looks intact, by using a battery pouch, velcro’d to the neck block. There is one drawback, tough: You have to loosen the strings to get to the pouch, meaning quick battery-changes mid-set are impossible.

Tanglewood TW1000HSRE – output jack

The output jack is integrated into the guitar’s end pin.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front 2

Our review sample of the TW28–CLN is a very lightweight and comfortable instrument, even though its broad shoulders are a few millimetres wider than those of some other Dreadnoughts. The guitar sits nicely in your lap and feels well-balanced.

For the guitar’s price the standard of its satin finish is quite good – there are a couple of tiny grainy spots on the back of the neck, but overall the feel is very nice.

The neck profile will fit into most players’ hands – it’s a D-profile of medium depth with a slight whiff of a soft V blended in.

The TW28-CLN is a very decent player, thanks to its clean fretwork and comfortable set-up (string height @ 12th fret: bottom-E = 2.6 mm, top-e = 1.7 mm). String spacing is a good middle-of-the-road choice – 3.7 cm at the nut and 5.5 cm at the bridge. It’s a workable compromise for both fingerstylists and plectrum strummers.

I was surprised by the test sample’s punch and volume! After the first few strums I really had to check the label to make sure I hadn’t been given this model’s solid top cousin (the TW28-CSN) by mistake.

The TW28-CLN wins you over with its warm and clear voice. Thanks in no small part to its tight bass response, this model is very easy to record with a condenser microphone set up in front of it.

Seymour Duncan’s Woody sounds old-fashioned in a very nice way: The bottom end is warm, the mid-range is plummy and the trebles are airy and pleasant. If you’re after an authentic Sixties Pop guitar tone, the Woody will get you there in no time. Many of the early Beatles-stuff (pre-1966), for example, was recorded with their Gibsons miked up, as well as plugged into their Vox amps. Furthermore, I’m quite sure the Woody’s vintage-tinged tones will also please the slide guitar fraternity.

Here are some sound examples of the TW28-CLN recorded with an AKG microphone, as well as using the Duncan Woody:

C3000 – fingerstyle

Woody – fingerstyle

C3000 – plectrum

Woody – plectrum

****

Tanglewood TW1000HSRE – beauty shot

To say Tanglewood’s TW1000HSRE is a ”great guitar for its price” or a ”very decent Chinese-made instrument” would do this guitar a grave injustice. The TW1000HSRE is simply a great guitar, carefully crafted from top quality materials – period! Our review sample is that sort of guitar that puts a quick stop to any kind of brand snobbery.

The guitar’s finish is flawless, and the instrument plays like a dream.

We have a mid-sized, oval C-Profile, coupled with a generous string spacing – 3.95 cm at the nut and 5.75 cm at the bridge – which makes a lot of difference to fingerstyle players.

The set-up is superb, with the guitar playing cleanly across the whole neck, despite the comfortably low action (bottom-E: 2.0 mm, top-e: 1.6 mm).

The TW1000HSRE’s acoustic tone and punch will bowl you over! The bottom end is fat and rich, the mid-range has character in spades, and the top end sparkles like a diamond. This is a very hard guitar to put down.

The Fishman Sonicore-piezo and Sonitone-preamp seem like the perfect match for this Tanglewood – a really inspired choice. The Fishman system sounds surprisingly ”acoustic” with not so much as a whiff of piezo quack or dryness. The amplified tone is a couple of degrees more upfront, and a tiny bit fuller, than the TW1000HSRE’s acoustic voice, but it’s very close. Coming to grips with the Sonitone only requires seconds. I left the tone control on full – if you need more scope for adjustment you’ll most probably find it in your acoustic amp or at the mixing console.

C3000 – fingerstyle

Fishman – fingerstyle

C3000 – plectrum

Fishman – plectrum

****

If there’s a conclusion to be drawn from this review, then maybe it is that Tanglewood seem to consistently offer fantastic value at any price-point. And this is regardless of whether you chose one of their affordable models (like the TW28-CLN) or something from the very top of their catalogue (like the TW1000HSRE).

Tanglewood TW28-CLN + Woody – end pin

****

Tanglewood TW28-CLN

Tanglewood TW1000HSRE

Seymour Duncan Woody soundhole pickup

Finnish distributor: Musamaailma

****

Tanglewood TW28-CLN

Current price in Finland: 201 €

Pros:

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****

Tanglewood TW1000HSRE

Current price in Finland: 1,137 €

Pros:

+ top grade instrument

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ acoustic sound

+ preamp sound

****

Seymour Duncan Woody (SA-3 HC)

Current price in Finland: 61.70 €

Pros:

+ very affordable

+ easy to install

+ stylish

+ vintage-type tone

Cons:

– vintage-type tone

25/01/2013

Testipenkissä: Tanglewood TW28-CLN + TW1000HSRE + Seymour Duncan Woody

****

Englannin suosituin akustinen kitarabrändi – Tanglewood – löytää myös täällä Suomessa yhä enemmän ystäviä laajan valikoimansa ja todella hyvän hinta-laatu-suhteensa ansiosta.

Akusti-kuun raameissa testataan tällä kertaa kaksi teräskielistä Tanglewoodin malliston kahdesta ääripäästä:

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body angle

Tanglewood TW-28-CLN on yksi firman edullisimmista malleista, ja tämä kitara kuuluu valmistajan Evolution-sarjaan.

Tanglewoodin maahantuoja – Musamaailma – on varustanut soittimen tätä testia varten Seymour Duncanin magneettisella (SA-3 HC) Woody-mikrofonilla.

Tanglewood TW1000HSRE – body angle

Tanglewood TW1000HSRE on Heritage-sarjan topmalli, joka tarjoaa valmiiksi asennetun Fishman Sonitone-etuvahvistimen.

Kyser Lifeguard humidifier

Musamaailma antaa muuten jokaiselle Tanglewood-ostajalle Kyser Lifeguard -kostuttajan mukaan ilmaiseksi, jotta uusi kitara säilysi ehjänä myös Suomen asuntojen tunnetusti kuivissa talviolosuhteissa.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front

Tanglewood TW28-CLN (201 €) on vanerikoppainen Dreadnought-kitara, jolla on perinteisellä liimaliitoksella kiinnitetty mahonkikaula.

Kopan kansi on valmistettu kauniista setrivanerista…

Tanglewood TW28-CLN + Woody – body back angle

…kun taas sivut ja pohja ovat mahonkia.

Koko soitin – viritinlavan etupuolta lukuunottamatta – on viimeistelty satiinipintaisella mattalakalla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – headstock

TW28-CLN:n lapaa on koristeltu palisanteriviilulla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – tuners

Kuvassa näkyy lavan liimaussauma, sekä Tanglewood-logolla varustetut, nykyaikaiset virittimet.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – fretboard

Vaikka Evolution-sarjassa on kyse varsin edullisista kitaroista, ei otelaudan reunalistoituksesta ole säästetty. TW28-CLN:ssä käytetään listoja aidosta vaahterasta!

Tanglewood käyttää tässä mallissa keskikokoisia nauhoja. Testikitaran nauhatyö on suoritettu kiitettävästi.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – heel cap

Kaulakoron kärki on päällystetty pienellä vaahterapalalla, johon on liimattu kiiltävästä (hologrammi-) foliosta tehty T-kirjain.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – beauty shot

Tanglewoodin TW28-CLN on hillityä charmia huokuva kitara: vaikka plektrasuoja on jätetty pois, koristeluun kuuluu kaunis, linnunmuotoinen talla, sekä kannen monikerroksinen reunalistoitus, jonka uloin kerros on vaahteraa.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – Duncan Woody

Ulkonäöltään Duncanin Woody-mikrofoni (61,70 €) sopii TW28:iin kuin nakutettu. Magneettinen mikki on rakennettu humbucker-periaatteella kahdella päällekkäisellä kelalla. Kelat tuplavahataan ja suljetaan hartsiin, ennen kuin ne upotetaan Woodyn vaahterarunkoon.

Woody sopii tavallisen kokoiseen ääniaukoon (läpimitta noin 9,8 – 10,4 cm) ja se pysyy paikoillaan sen raoilla olevien vaahtomuovipalojen avulla.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – jack plug

Woody-mikrofonilla on laadukas, noin viisi metriä pitkä johto.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – interior

Työnjälki on yllättävän siisti myös tämän edullisen kitaran kopan sisällä, kuten näkyy rimoituksen kuvasta.

Tanglewood TW28-CLN + Duncan Woody – bridge

Tanglewood käyttää myös Evolution-sarjassaan perinteistä naudanluuta satulan ja tallaluun valmistukseen.

****

Tanglewood TW1000HSRE – full front

Tanglewood TW1000HSRE (1.137 €) – hankalan nimen takana pilee seuraavanlainen logiikka: loppupuolessa olevat kirjaimet tarkoittavat, että kitarassa on Herringbone-reunalistoitus kopassa (H), sivut ja pohja kokopuisesta palisanterista (= solid rosewood –> SR), sekä Fishmanin elektroniikka (E).

Kokopuinen kansi veistetään länsi-amerikkalaisesta Engelmanninkuusesta, joka on erittäin suosittu materiaali tähän tarkoitukseen.

Tanglewood TW1000HSRE – back beauty

TW1000:n valmistukseen käytetty intialainen palisanteri on huippulaadukasta ja henkeäsalpaavan kaunista.

Tanglewood TW1000HSRE – headstock

Myös reunalistoitetun lavan koristeviilu on samasta puulajista veistetty.

Tanglewood TW1000HSRE – tuners

Lapaa vahvistava volute-paksunnos on kaikille vintage-faneille tuttu vanhoista Martin-kitaroista (ja niiden uusintapainoksista).

Kullanväriset virittimet näyttävät vanhanaikaisilta, mutta ovat todellisuudessa nykyaikaisia koneistoja, joilla on hienompi välityssuhde ja jouhevampi tuntuma.

Tanglewood TW1000HSRE – fretboard

Tanglewoodin huippumalliin käytetään vain parhaita aineosia – otelauta on veistetty eebenpuusta ja D-45-tyyliset otemerkit aitoa helmiäistä.

Keskikokoisten nauhojen upotus ja niiden viimeistelyn taso on huippuluokkaa!

Tanglewood TW1000HSRE – body back angle

TW1000HSRE:n kaunista palisanteria voi katsella aina uudestaan…

Kaulanpuoleinen hihnatappi on Tanglewoodeissa aina valmiiksi asennettuna.

Tanglewood TW1000HSRE – binding + rosette

Aito helmiäisrosetti ja aito Herringbone-reunalistoitus – tämä on kitarahullun märkä unelma!

Tanglewood TW1000HSRE – bridge

Tanglewoodin tyylikäs talla – tällä kertaa eebenpuusta veistetty.

Tallaluun alle on asennettu Fishman Sonicore piezomikrofoni, joka on liitetty firman Sonitone-etuvahvistimeen.

Tanglewood TW1000HSRE – Fishman Sonitone

Sonitonen säätimet on piilotettu ääniaukon bassopuoleisen reunan alle.

Tallanpuoleinen säädin on volyymille, kun taas kaulanpuoleinen säädin on helppokäyttöinen tone-potikka.

Tanglewood TW1000HSRE – battery pouch

Kaulablokin päälle kiinnitetyn paristopussin ansiosta TW1000:n kauneutta ei ole turmeltu muovisella paristokotelolla. Toisaalta tämä – tällä hetkellä hyvin suosittu tapa – tekee pariston vaihtamisesta hieman työläämpää, koska kaikki kielet täytyy ensin löysätä, ennen kun käsi menee ääniaukon läpi.

Tanglewood TW1000HSRE – output jack

Järjestelmän lähtöjakki on integroitu hihnatappiin.

****

Tanglewood TW28-CLN + Woody – full front 2

Testissä käynyt TW28–CLN on erittäin kevyt ja mukavantuntuinen soitin, vaikka sen ulkomitat ovat jopa muutaman millin isommat kuin perinteisissä Dreadnought-malleissa yleensä. Kitara istuu mukavasti sylissä hyvässä tasapainossa.

Viimeistelyn taso on kitaran hintaa nähden todella hyvä – vaikka esimerkiksi kaulan lakkaus ei ole sataprosenttisesti tasainen, tuntuma on silti hyvin mielyttävä.

Kaulaprofiili sopii niin aloitteilijan kuin myös pitkän linjan soittajan käsiin – sopivan paksuinen D, jossa on hieno aavistus V-profiilista mukana.

Soittotuntuma on todella mukava, hyvän nauhatyön ja hyvien säätöjen (kielten korkeus 12. nauhalla: ala-E = 2,6 mm, ylä-e = 1,7 mm) ansiosta. Kielten välinen etäisyys sekä satulassa (3,7 cm) että tallassa (5,5 cm) on hyvää keskitietä – TW28-CLN tarjoaa siis riittävästi tilaa plektrasoiton ohella myös näppäilyyn.

Tämän Tanglewoodin ääni on hyvässä tasapainossa ja yllättävän voimakas! Ensimmäisten sointujen jälkeen minun piti tarkistaa, että olin todella saanut vanerikannella varustetun CLN-version, eikä kokopuisella setrikannella komeilevaa TW28-CSN-sisarmallia.

TW28-CLN:n akustinen ääni on lämmin, mutta silti selkeä. Jäntevän bassoalueensa ansiosta soitinta on erittäin helppo äänittää kondensaattorimikrofonilla.

Seymour Duncanin Woody kuulostaa erittäin hyvällä tavalla vanhanaikaiselta: basso on lämmin, keskialue täyteläinen, eikä diskantti liian tunkeileva tai pureva. Woodyn kautta saa vaivattoman pääsyn 1960-luvun akustiselle soundille – esimerkiksi Beatlesien akustiset kitarat äänitettiin niiden uran alkuvaiheella aina Help-levyyn asti usein sekä studiomikrofonilla että Gibson-mikrofonin ja vahvistimen kautta. Myös slide-soittajille löytyy Woody-mikillä varmasti hyviä perinnesoundeja.

Tällaisia soundeja sain äänitettyä AKG C3000 -mikrofonilla, sekä Woodylla suoraan äänikortin kitaratuloon soittettuna:

C3000 – näppäily

Woody – näppäily

C3000 – plektralla

Woody – plektralla

****

Tanglewood TW1000HSRE – beauty shot

Tanglewood TW1000HSRE ei ole loistava kitara ”hintaansa nähden” tai ”kiinalaiseksi soittimeksi” – TW1000HSRE on huippulaadukas soitin, piste! Testiyksilö ainakin on sellainen herkkupala, että kaikilta ”merkkisnobbailulta” leikataan tehokkaasti siivet. Tässä yhdistetään laadukkaat ainekset taidokkaalla osaamisella loistavaksi kitaraksi.

Viimeistely on ensiluokkainen, ja soitettavuudesta annetaan täydet pisteet:

Kaulaprofiili on keskivahva, pyöreä C. Hieman ilmavamman kielietäisyyden myös tallan kohdalla (5,75 cm) ja leveämmän kaulan (kielten välinen etäisyys satulassa: 3,95 cm) ansiosta – kun vertaa TW28-CLN:een – TW1000 on erittäin helppo soittaa. Etenkin fingerstylen ystävät huomaavat tämän eron nopeasti.

Tatsi on säädetty erittäin kevyeksi (ala-E: 2,0 mm, ylä-e: 1,6 mm), silti tässä ei surise eikä rämise mikään, vaan Tanglewood soi puhtaasti ja kauniisti koko kaulassa. Volyymia ja dynamiikkaa löytyy näitäkin yllin kyllin.

TW1000HSRE:n soundissa on iso ja lämmin basso, hyvin moniulotteinen keskialue, sekä kimaltelevaa diskanttia. Tätä kitaraa on vaikea olla soittamatta koko päivää.

Fishmanin Sonicore-piezo ja Sonitone-etuvahvistin on oiva parivaljakko vahvistamaan Tanglewoodin laatusoundia hyvin uskollisesti. Fishmanin välittämä signaali ei ole kuiva tai nasaalinen, vaan vain hiukan suorasukkaisempi, ja aavistuksen verran täyteläisempi versio tämän Tanglewoodin akustisesta soinnista. Etuvahvistimen kanssa tulee toimeen sekunneissa, ja jos on tarve lisämuokkaukseen, löytyy kuitenkin kaikkea tarvittavaa mikseristä tai hyvästä akustisesta vahvistimesta. Itse jätin tone-säätimen kokonaan avattuna…

C3000 – näppäily

Fishman – näppäily

C3000 – plektralla

Fishman – plektralla

****

Jos tästä testistä pystyy jotain päättää, niin ehkä sen, että ilmeisesti Tanglewoodilta saa aina todella hyvän vastineen rahalle. Tämä näyttää pitävän paikkansa ihan riippumatta siitä, valitaanko TW28-CLN:n kaltainen edullinen soitin tai sellainen huippupeli kuin TW1000HSRE.

Tanglewood TW28-CLN + Woody – end pin

****

Tanglewood TW28-CLN

Tanglewood TW1000HSRE

Seymour Duncan Woody -mikrofoni

Maahantuoja: Musamaailma

****

Tanglewood TW28-CLN

201 €

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ soundi

****

Tanglewood TW1000HSRE

1.137 €

Plussat:

+ ammattitason huippusoitin

+ hinta-laatu-suhde

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ akustinen soundi

+ vahvistettu soundi

****

Seymour Duncan Woody (SA-3 HC)

61,70 €

Plussat:

+ edullinen

+ helppo asentaa

+ ulkonäkö

+ ”vanhan liiton” soundi

Miinukset:

– ”vanhan liiton” soundi

18/01/2013

Review: Walden G630CE + CD4040-CERT

Walden CD4040-CERT – logo

Amongst Chinese-made acoustic brands Walden is a special case. The company’s instruments aren’t just Walden-branded rebadged OEM-guitars, instead they are crafted at their own factory to their very own specifications and using their very own methods.

Walden’s main man is American luthier Jonathan Lee, who not only knows how to make fine acoustic instruments, but also affords special attention to things such as working conditions at the Walden plant, as well as environmental issues; or, as the man himself put it in a recent Guitarist-interview: ”I want to go to bed at night and not wake up sweating about being a bad guy and getting kicked out of the gates by [Saint] Peter!”

Based on Jonathan Lee’s experience as a boutique builder, Walden Guitars feature an enticing mix of old-school and contemporary building methods: For example, all Waldens sport graphite (or fibreglass) reinforced bolt-on necks, as well as traditional scalloped X-bracing for their tops.

****

Walden G630CE – gigbag

The Walden G630CE (current street price in Finland approx. 450 €, including a Walden-gigbag) is a Grand Auditorium -sized cutaway acoustic-electric.

A Grand Auditorium’s body has approximately the same cubic capacity as a Dreadnought, but its more curvaceous outline with its slimmer waist generally results in a tighter, more focussed bass and a slightly chimier character, compared to a typical D.

Walden G630CE – full front

The G630CE is part of Walden’s satin-finished Natura-range. Its body is made from a solid Western Red cedar top and laminated Indian rosewood rims and back.

Walden G630CE – headstock

The elegant headstock sports a beautiful rosewood veneer. The top nut is supplied by Graph Tech, using their Fossalite material, which claims to sound like vintage bone.

Walden G630CE – tuners

The Walden’s mahogany neck is a three-piece affair comprising a single long piece for the bulk of the neck, with two additional pieces for the neck heel and the headstock (the glue line is just above the neck’s wrist).

The sealed golden tuners do a good job of keeping the guitar in tune.

Walden G630CE – nut + frets

The nice dark and dense rosewood fingerboard is bound in black plastic and equipped with 20 small frets.

Hidden beneath the ’board lies the two-way truss rod, as well as the two fibreglass rods on either side of it. Added neck rigidity is a good thing for two reasons – the neck stays straight with less stress on the truss rod, and the guitar’s sustain is improved.

Walden G630CE – close-up back

The rosewood back is a real stunner, with the gorgeous wood grain being enhanced by the satin finish and the crisp black-and-white binding. The rosewood cap on the neck heel is a stylish little detail.

Walden G630CE – neck bolt

The neck bolt is clearly visible in the mahogany neck block. Walden is one of the very few Asian manufacturers to use this modern type of neck joint, which is favoured by Taylor Guitars among others. In Jonathan Lee’s view the sonic difference between a well-executed bolt-on neck joint compared to a traditional dovetail job is practically negligible. And who am I to disagree ?

The G630CE’s extremely reasonable price is visible in the slightly rough look of the kerfed linings inside the soundbox. But this is only a minor cosmetic issue which doesn’t affect the playability or the mechanical soundness of the instrument at all.

Walden G630CE – body close-up

There can be no complaints about the cedar top on this Walden whatsoever – this is a fine piece of wood with a very regular grain and tightly spaced annual rings.

Walden G630CE – bridge

The elegantly designed rosewood bridge holds a compensated Graph Tech Fossalite bridge saddle.

Beneath the saddle lied the guitar’s B-Band under-saddle transducer…

Walden G630CE – B-Band T35

…which works in conjunction with B-Band’s own T35 preamp.

The T35 offers three-band equalisation, a phase switch to combat feedback howl, as well as a backlit a chromatic tuner. You can use the tuner without a lead plugged into the output jack.

Walden G630CE – output jack

The G630CE is equipped with an endpin output jack. The quick release battery compartment has been placed on the lower rim of the Walden.

****

Walden CD4040-CERT – guitar + case

Walden’s Madera-series is direct result of Jonathan Lee’s tireless efforts and perserverence in his quest to build ecologically sustainable acoustic guitars. It took Lee several years to get everything lined up and find the right suppliers for this venture. Now, with the Madera-series, Walden Guitars is offering 100% FSC-certified instruments at prices that won’t cost you an arm and a leg.

At the moment the Madera-range comprises six Dreadnought and Grand Auditorium models with full FSC-certification. We chose the Walden CD4040-CERT – a Dreadnought – for this review.

Walden CD4040-CERT – full front

The Walden CD4040-CERT (Current street price in Finland approx. 950 €, including a Walden-case, a humidifier and a second bridge saddle) could be described as Jonathan Lee’s take on the venerable Martin D-18. This classy guitar uses solid sitka spruce for the top and solid South American mahogany for the sides and back.

The yellowish finish adds a certain vintage air to this model’s looks.

Walden CD4040-CERT – headstock + nut + frets

Walden use South American katalox (swartzia cubensis) – as an ecologically sustainable alternative to ebony – for its Madera-series bridges, fingerboards and headstock overlays. The beautiful headstock inlay is a stylised version of the Chinese character for the word ”tree” (mù: 木).

The CD4040-CERT’s saddle is made from genuine bone.

Walden CD4040-CERT – fretboard

The fretboard is equipped with 20 traditionally-sized small frets.

On its top models – an the CD4040-CERT certainly qualifies as such – Walden use a pair of graphite rods to stiffen the mahogany neck.

Walden CD4040-CERT – kerfing + neck block

On our test sample the interior displays the same high degree of care that has also been afforded to the guitar overall.

In line with the CD4040’s vintage looks the guitar’s neck bolt has been hidden behind a Walden-branded mahogany plate.

Walden CD4040-CERT – soundhole

The rosette is a very elegant mix of black and white rings and abalone inlays.

Walden CD4040-CERT – bridge

The bridge’s katalox is somewhat lighter in colour than the piece used for the CD4040-CERT’s fingerboard. The compensated saddle has been carved from bone.

Walden CD4040-CERT – binding

Here you can see a crisp vintage-style look at its best.

****

Walden G630CE – label

The Walden G630CE sits extremely comfortably in your lap, and its well-applied satin finish feels pleasant to the touch.

The neck profile is contemporary in a very good way: There’s enough meat on offer to hold on to comfortably, without the neck feeling fat or angular. I would describe the profile as a medium-sized, oval ”C”.

The string spread at the bridge is wide enough for fingerstylists without alienating the plectrum strumming punters. Our test sample’s string height was set to a very comfortable level (E = 2,0 mm/e = 1,6 mm).

The G630CE sings with a beautiful acoustic tone – its tight and sinewy bottom end nicely leaves space for this guitar’s clear midrange and bell-like top end. There’s a good deal of volume on tap, even if this guitar probably won’t win over a good Dreadnought in a head-to-head shouting match.

The B-Band-system goes a very long way in keeping the Walden’s acoustic timbre intact, and the amplified tones are far more realistic than you might expect from an under-saddle pickup.

Here are a few soundbites I recorded for you:

Walden G630CE – acoustic – fingerstyle

Walden G630CE – B-Band – fingerstyle

Walden G630CE – acoustic – plectrum

Walden G630CE – B-Band – plectrum

Walden G630CE – beauty

****

Walden CD4040-CERT – teaser 2

Need I spell it out? One word is enough to describe the feel of the Walden CD4040-CERT – classic. We all know what a gloss-finished Dreadnought feels like, don’t we?

On this model the neck profile is almost identical to that of the G630CE, but the CD4040 adds a whiff more thickness to the recipe. The test sample’s action is a tad higher than on the Grand Auditorium (E = 2,5/e = 2,0 mm), which will surely delight the Country and Bluegrass fans among you. The CD4040’s playability is still top-notch and effortless, but the slightly higher action gives you that bit more purchase, dynamics and volume-before-string-rattle.

Walden’s CD4040-CERT is a beautiful-looking and -sounding guitar – and it’s also quite loud. The bottom end is fat and muscular, without ever mushing out, while the midrange is vocal and clear. Put a good helping of silky bright icing on top of this, and your in for a true tonal feast.

Even though this guitar arrived for review straight off the wall of a music shop, I never got a feeling of overt newness or tightness from this instrument. Instead this Walden sounds and feels like an already ”broken in” steel-string, and breathes freely.

Here are two examples I recorded:

Walden CD4040-CERT – fingerstyle

Walden CD4040-CERT – plectrum

Walden CD4040-CERT – beauty shot 2

****

Based on my test drive I can only recommend checking out a Walden or two.

Walden’s G630CE is a very well-built acoustic-electric, which feels and sounds great. The B-Band T35 looks like the perfect match for this model, thanks to its natural tone and low background noise level.

The Walden CD4040-CERT is further proof – if needed – of the quality levels Chinese guitar manufacturers are able to achieve today. This Walden really is a pro-level instrument offered at an extremely fair price. But the best thing about the CD4040-CERT is that it shows without a doubt that building an eco-friendly quality guitar is possible in this market segment!

****

Walden Guitars 

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for the loan of the test intsruments!

****

Walden G630CE

street price approx. 450 €

Pros:

+ value-for-money

+ overall workmanship (see below)

+ playability

+ acoustic sound

+ amplified sound

Cons:

– kerfed linings a little rough in places

****

Walden CD4040-CERT

street price approx. 950 €

Pros:

+ 100% FSC-certified

+ value-for-money

+ workmanship

+ playability

+ sound

****