Posts tagged ‘Steinberg’

16/08/2012

Review: Zoom G5

The Zoom G5 (current price in Finland: 265 €) is the Japanese company’s brand-new flagship guitar effect pedalboard.

The easy-to-use G5 is built with the same user interface as the smaller G3 and B3 units, which were reviewd by Kitarablogi.com earlier. When in Home-view – that is when the single effects making up an effect patch are shown in the unit’s displays – the Zoom works just like like a pedalboard containing separate effects: Each effect has its own display showing an icon that gives you a good idea of the type of effect in use, and the most important parameters can be adjusted directly via three control knobs beneath each display.

The Zoom G5 broadens this idea by offering up to nine effects per patch, even though the unit only has four sets of displays, knobs and footswitches. This problem is solved by using the Scroll-buttons above the displays, which enable you to change which part of the effect chain you are currently viewing. Using the Scroll-buttons you call up the effects you want to edit (or turn on and off on-the-fly). When switching to another effect patch the G5 automatically stores your last Scroll-position, so when you return to the patch you’ve just left your choice of effects will be called up into the displays.

The plethora of different effect types on offer in the Zoom G5 is truly mind-boggling – you can choose between 145 different effect types, from a wealth of excellent amp models and basic effects to some really far out synth and sci-fi effects.

The effect patches are stored in 99 banks of three patches each. The G5 comes chock full of fine presets, but everything can be changed and overwritten by the user.

The pedal board offers two more cool features:
The first one is Zoom’s Z-Pedal which adds left-right-functionality to the traditional up-down movement. With the Z-Pedal you are able to control several effects or parameters simultaneously, which opens the door to some far-out sound manipulation.

After the digital effects, but before the analogue outputs, Zoom have placed a genuine Tube Booster to warm up your tones or boost you solos. The Tube Booster offers a whopping 16 dB of boost!

Naturally, the G5 also includes the G3’s rhythm box and cool looper.

The back panel offers all the connectors you’d expect from a pro-class digital effects pedalboard, catering for your live and studio needs.

You can update the G5’s firmware via the unit’s usb-port. You can also use your computer to design, edit and share your own effect patches, once you’ve downloaded Zoom’s free Edit & Share -software (PC & MAC).

The G5 also works as a usb-soundcard (44,1 kHz/16-bit) in conjunction with your audio-sequencer (PC & MAC). If you don’t already own recording software, don’t worry – Zoom is throwing in Steinberg’s Cubase LE 6 to get you recording right away.

****

Zoom’s G5 is a fantastic unit and easy to use. The variety of tones and effects on offer is so great that describing everything in words would take up way too much space. Suffice it to say that in my opinion Zoom’s latest offering is their best guitar pedalboard so far! In light of the sound quality on offer, as well as the unit’s sturdy physical build, the price of the Zoom G5 seems like a real bargain to me.

Here are a few soundbites using some of the factory patches:

BGN Chaos – LP-type guitar

Clean Wah – Stratocaster

DriveA-Wah – LP-type guitar

DZ Drive + Booster – Stratocaster

Fuzz+A-Pan – Stratocaster

Match30 + Booster – Stratocaster

MS Crunch – Stratocaster

New Arp – Stratocaster

Oct-Lead – Stratocaster

Rise – Stratocaster

RotaryZ – LP-type guitar

TRM & PHSR – LP-type guitar

US Blues + Booster – Stratocaster

Volume Pad – LP-type guitar

****

Zoom G5

Current price in Finland: 265 €

Finnish distributor: Studiotec

Pros:

+ sound

+ sturdy build

+ very wide range off effects

+ intuitive user interface

+ Z-Pedal

+ Tube Booster

+ USB-soundcard

+ bang-for-the-Euro

****


08/07/2012

Testipenkissä: Zoom G5

Zoom G5 (265 €) on japanilaisvalmistajan upouusi efektilautojen lippulaiva.

G5:n erittäin käyttäjäystävällinen toimintaperiaate on sama kuin pienemissä G3– ja B3-multiefekteissä, joita on jo testattu Kitarablogi.comissa aiemmin. Home-näkymässä – siis silloin kun yksi efektiketjun kaikkia efektejä tuodaan näkyville – Zoom toimii kuin erillisistä efektipedaaleista koottu pedaalilauta: jokaisen efektin näytössä näkee suoraan ikonista mistä efektistä on kyse, ja tärkeisiin parametreihin pääsee heti käsiksi näytön alla olevien säätimien avulla.

Zoom G5:ssa ideaa on lajennettu niin, että yhden patchin efektiketju voi koostua jopa yhdeksästä efektistä, vaikka suora pääsy on vain neljällä efektillä. Ratkaisun tähän pulmaan tuovat Scroll-näppäimet, joilla pystyy selaamaan efektiketjua eteen- ja taaksepäin. Scroll-näppäimillä tuodaan niitä efektejä näkyviin, joiden halutaan valitussa patchissa olevan sormien tai jalkakytkimien ulottuvilla. Kun vaihdetaan toiseen efektipatchiin laite muistaa automaattisesti viimeiset Scroll-asetukset, ja tuo patchin seuraavalla kerralla taas samalla tavalla näkyviin.

Zoom G5:n efektitarjonta on päätä huimaava – käyttäjä voi valita 145:stä efektityypistä, jotka ulottuvat perusefekteistä loistaviin vahvistinmallinuksiin, ja sieltä eteenpäin kaikenlaisiin syna- ja scifi-kaltaisiin efekteihin.

Efektipatcheja tallennetaan 99 pankkiin, kolme patchia per pankki. G5:een on valmiiksi asennettu vallan mainiosti toimivia tehdasefektejä, mutta koko muistin sisältö on vapaasti muokattavissa.

Pedaalilauta tarjoaa vielä kaksi lisäherkkua touhuun: ensimmäinen on Z-Pedal-niminen pedaali, joka toimii sekä perinteisellä ylös-alas-akselilla että vasemalle-oikealle-suunnalla. Z-pedaalilla pystyy tämän ansiosta ohjata useamman efektin parametreja samanaikaisesti, mikä helpottaa moniulotteisten ja monimutkaisten äänimaailmojen luomista entisestään.

Digitaaliefektien ja analogisten lähtöjen väliin on sijoitettu G5:ssa erittäin maukas Tube Booster, eli putkiboosteri, jonka voi käyttää signaalin orgaaniseen lämmittelyyn tai kätevänä sooloboosterina. Vahvistusta on tarjolla jopa 16 desibeliä!

G3:sesta tuttu kevyt rytmikone ja mainio loopperi ovat luonnollisesti käytettävissä myös tässä isommassa Zoom-laudassa.

Takapaneelin liitintarjonta on kattava, ja sieltä pitäisi löytyä kaikki mitä kitaristi tarvitsee keikalla tai studiossa.

USB-portin kautta voi päivittää G5:n firmwarea ja ohjelmoida/vaihtaa soundpatcheja Zoomin ilmaisella Edit & Share -softalla (PC & MAC). Lisäksi Zoom G5 toimii myös ulkoisena äänikorttina (44,1 kHz/16-bit) audiosekvensserille (PC & MAC). Jos omassa tietokoneessa ei vielä pyörii äänityssofta, on Zoom lisännyt pakettiin Steinbergin Cubase LE 6 -sekvensserin.

****

Zoomin G5 on mainio peli, jota on todella helppo käyttää. Soundien määrä on niin suuri, että efektien yksittäinen kuvaileminen olisi täysin turhaa touhua. Voin kuitenkin todeta, että mielestäni Zoom G5 on firman paras iso efektilauta tähän mennessä, ja pidän sen hinnan laadukkaiden soundien ja kestävän fyysisen olemuksen valossa hyvin edullisena.

Tässä muutama soundiesimerkki Zoom G5:n tehdaspatcheilla soitettuna:

BGN Chaos – LP-tyylinen

Clean Wah – Stratocaster

DriveA-Wah – LP-tyylinen

DZ Drive + Booster – Stratocaster

Fuzz+A-Pan – Stratocaster

Match30 + Booster – Stratocaster

MS Crunch – Stratocaster

New Arp – Stratocaster

Oct-Lead – Stratocaster

Rise – Stratocaster

RotaryZ – LP-tyylinen

TRM & PHSR – LP-tyylinen

US Blues + Booster – Stratocaster

Volume Pad – LP-tyylinen

****

Zoom G5

265 €

Maahantuoja: Studiotec

Plussat:

+ soundi

+ kestävä rakenne

+ erittäin laaja vahvistin- ja efektivalikoima

+ intuitiivinen käyttöliittymä

+ Z-Pedal

+ Tube Booster

+ USB-äänikortti

+ hinta-laatu-suhde

****


23/02/2012

Review: Zoom R24 -multitracker

****

The Zoom R24 (current street price in Finland: 479 €) is a compact and very lightweight, but still quite nifty and versatile unit: The Zoom’s main purpose is to serve as a stand-alone digital multitracker (24 tracks, recording to SD-cards), but it can also be used with a computer as an external soundcard and/or a control surface for an audio sequencer (Cubase LE 5 comes included in the box).

The R24 is ready to go wherever you want to use it, thanks to its ability to run on six AA-batteries, as well as with the included, compact power supply.

This Zoom offers eight XLR/phone-combo inputs, which equals the maximum number of simultaneous recording tracks.

****

Zoom have kept the R24’s signal routing deliberately spartan and easy-to-use. Each of the inputs is hardwired to its corresponding channel fader and from there on to the corresponding recording track. It’s what-you-see-is-what-you get, basically, but with one important twist. As the R24’s mixer deals with 24 tracks, but offers only eight faders, the unit uses the same type of channel bank system, which larger digital consoles also tend to employ.

There are three fader banks (or fader planes) available for use: 1–8, 9–16 and 17–24. In the context of recording this means that each input signal can be assigned to one of the three tracks corresponding to its fader: Input 1, for example can thus be recorded either on Track 1, Track 9 or Track 17.

The R24’s inputs have been equipped ith slightly different features: Input 1 is ready to take direct signals coming froma high impedance instruments, such as an electric guitar, in addition to line level signals. Inputs 3–8 offers switchable phantom power (48 or 24 Volts), while the signal off the built-in stereo condenser mics can only be routed to Inputs 7 and 8.

But what happens if you want to record more than, say, three tracks of direct-injected guitar? No problem! The very handy Swap-button lets you swap the just-recorded track’s content with any other track you want. This means that while you have to record certain signals to certain tracks, you can then easily free up these tracks for new recordings.

****

The Zoom R24 is filled to the brim with useful features: Each mixer channel has its own 3-Band EQ section, as well as two sends to the internal send/return-effect units (Chorus and Reverb). An extremely versatile insert-effect section holds a plethora of fine guitar and bass amp models (lifted from Zoom’s own G2Nu– and B2  effects pedals), as well as algorithms tailored to vocals, drums and keyboards, plus the very useful mastering section.

The sound quality on offer is remarkable for a unit in this price bracket. It would be unrealistic to expect high-end pro-quality effects from what is basically a lower mid-price home recording device. But still, it is quite remarkable what quality you get in return for a modest outlay these days!

As the heart of your own studio, the Zoom also makes it possible to build up loop- and sample-based backings. It is also equipped with a decent built-in programmeable drum machine.

Editing, sampling and looping naturally feels a bit clumsy, when you’re used to grafic interfaces and a large computer display. But with a little persistence and some elbow grease you can achieve astonishing results on a unit such as the R24.

And as if the features so far hadn’t been enough already to make the R24 seem like a real bargain, Zoom is supplying Steinberg’s Cubase LE 5 -sequencer in the box, along with a usb-stick filled with great drum loops by Peter Erskine and Big Fish Audio.

The Zoom R24 is a handily-sized and advantageously-priced little 24-tracker, that will be perfect as you personal demo-machine, or for cutting decent recordings of your band’s rehearsals or gigs in a jiffy. The recording can the be mixed and mastered either internally in the R24 or using and audio sequencer (like Cubase).

And if one of your bandmates happens to own his/her own Zoom R24, you can even slave one machine to the other, and record a whopping 16 tracks simultaneously!

****

Zoom R24 – internal stereo mics – Taylor 110CE

****

Zoom R24

Finnish distributor: Studiotec

Street price: 479 €

Pros:

price

weight and size

ease of use

can be run on batteries

internal stereo microphones

versatile effects

• basic sound

Cons:

all-plastic build

small display

20/02/2012

Testipenkissä: Zoom R24 -moniraituri

****

Zoom R24 (katuhinta: 479 €) on pienikokoinen ja erittäin kevyt, mutta silti hyvin näppärä ja monipuolinen laite: Zoomin päätarkoitus on toimia itsenäisenä, SD-kortti-pohjaisena 24-raiturina, mutta tämän lisäksi sitä voi käyttää myös tietokoneen aisaparina, jolloin se on ulkoinen äänikortti sekä audiosekvensserin ohjausalusta (paketissa on mukana Cubase LE 5).

R24:lla voi äänittää milloin ja missä vain, koska se toimii virtalähteen (kuluu hintaan) lisäksi myös kuudella AA-paristolla. Moniraiturin etulaitaan on upotettu myös kaksi mikrofonia – akustista soittoa pystyy siis tallentamaan stereona jopa täysin ilman lisälaiteita.

XLR/jakki-kombotuloja on tarjolla kahdeksan kappaletta, ja moniraiturilla voi äänittää samanaikaisesti enintään sen verran raitoja.

****

Zoomin reititysarkkitehtuuri on pidetty mahdollisimman yksinkertaisena. R24 toimii sen suhteen saat-mitä-näet-periaatteella, mikä tarkoittaa että jokaisen tulon signaali menee vain ja ainoastaan sen alla olevan feiderin kautta siihen kuuluvalle raidalle. Koska liukuja on vain kahdeksan, mutta raitoja tarjolla 24, käyttää Zoom digimiksereistä tuttua pankkimenetelmää, jossa säädettävät kanavat/raidat valitaan kolmesta pankista (1–8, 9–16 ja 17–24).

Tulosignaaleille tämä tarkoittaa, että äänitysvaiheessa jokaista tuloa varten on käytettävissä yksi kolmesta raidasta: esimerkiksi ykköstulon signaalin voi äänittää joko raidalle yksi, yhdeksän tai 17.

R24:n eri tuloissa on eriävät lisäominaisuudet – ykköstuloon voi kytkeä (mikrofonin tai linjasignaalin lisäksi) suoraan myös sähkökitaran tai -basson, ja tuloissa 3–8 on phantomsyötön mahdollisuus (48 tai 24 V). Sisäistä mikrofoniparia taas voi äänittää ainoastaan tulojen seitsemän ja kahdeksan raidoille.

Mutta mitä tapahtuu, jos haluaa tallentaa esimerkiksi kahdeksan sähkökitararaitaa linjasoitolla? Ei hätää – vaikka ykköstulo menee aina suoraan raidalle yksi, yhdeksän tai 17, voi Swap-toiminnolla kätevästi vaihtaa kahden raidan sisällön keskenään. Näin saadaan tässä esimerkkitapauksessa nopeasti ykköstulon raidat vapaaksi uusia kitaraäänityksiä varten.

****

Zoom R24 on varusteltu avokätisesti: jokaisessa mikserikanavassa on oma komialueinen EQ, sekä kaksi lähtöä laitteen sisäisille send-return-effekteille (chorus ja kaiku). Hyvin monipuolinen insert-efektiosasto sisälttää mm. rutkasti vahvistinmallennuksia kitaralle ja bassolle (Zoomin G2Nu– ja B2 -sarjoista), efektiketjuja laululle, rummuille ja koskettimille, sekä omia kiitettäviä masterointiefektejä.

Efektien laatu on laitteen hintaan nähden todella vaikuttava. Se ei luonnollisesti vedä vertoja pro-luokan studion kallisiin räkkilaitteisiin ja softaratkaisuihin, mutta sellaiseen R24 ei olekaan tarkoitettu. Minusta on kuitenkin uskomatonta millaista äänenlaatua saa nykypäivän pikkulaitteista!

Kotistudion keskustana Zoom tarjoaa myös mahdollisuuden rakentaa biisejä sample-/loop-pohjaisesti, ja sillä on myös oma sisäinen, ohjelmoittava rumpukone. Käyttökokemus editoinnissa, samplaamisessa sekä rumpukoneen ohjelmoimissa on pitkän sekvensserisoftien käytön jälkeen luonnollisesti hieman kankeaa, myös pienen näytön vuoksi. Mutta R24:n kohderyhmää silmällä pitäen täytyy kuitenkin myöntää, että näilläkin eväillä homma saadaan toimimaan, kun vaan käyttää ensin hieman aikaa laitteen tutustumiseen.

Houkkutelevaan pakettiin tuovat lisäarvoa Steinbergin Cubase LE 5 -audiosekvensseri (CD-ROM), sekä usb-tikullinen rumpulooppeja, joista osa on rumpali Peter Erskinen äänittämiä ja muut Big Fish Audion tuottamia.

Zoom R24 on kätevän kokoinen ja varsin edullinen 24-raituri, joka soveltuu hyvin ensistudion demokoneeksi tai vaikkapa mobiilistudioksi, jolla saadaan jopa kokonaisen rockbändin harjoitukset tai keikat mutkattomasti talteen. Zoomilla äänitettyä materiaalia voi sitten jatkotyöstää, joko R24:lla tai Cubasella.

Ja jos bändikaverilla on oma Zoom R24, laitteet voi yhdistää toisiinsa usb:llä ja tällä tavoin äänittää jopa 16 raitaa samanaikaisesti!

****

Zoom R24 – sisäiset mikit – Taylor 110CE

****

Zoom R24

Maahantuoja: Studiotec

Katuhinta: 479 €

Plussat:

hinta

kevyt

helppokäyttöinen

toimii myös paristoilla

sisäiset mikrofonit

monipuoliset efektit

• perussoundi

Miinukset:

kotelo muovia

pieni näyttö

Save