Posts tagged ‘digital’

30/06/2016

Now on SoundCloud: DV Mark Multiamp FG

• fully programmable digital amp head
• Frank Gambale’s signature presets
• fully-featured amp, cabinet and microphone modelling
• wide range of digital effects
• stereo power amp section (2 x 150 W @ 8 ohm; 2 x 250 W @ 4 ohm)

****
Demo Track
• two clean rhythm guitars – Fender Telecaster (left channel) & Kasuga ES-335 copy (right channel)
• two auto-wah/filter rhythm guitars – Fender Stratocaster (left) & Gibson Melody Maker SG (right)
• lead guitar – Gibson Melody Maker SG
• all guitar tracks recorded direct using Frank Gambale presets (no added effects) via the Multiamp’s balanced XLR-output

****
Lisätiedot: Musamaailma

20/06/2013

Review: DV Mark Multiamp

****

DV Mark Multiamp – beauty shot 1

One of the hottest new products at this year’s Musikmesse was the Multiamp from Italian makers DV Mark.

The DV Mark Multiamp head niftily combines pro-quality amp and cab models with top-drawer effects and a very powerful – yet unbelievably lightweight – 500 Watt Class-D power amplifier.

****

DV Mark Multiamp – full angle right

The DV Mark Multiamp (current price in Finland: 1.380 €) is build to withstand serious use, yet is still manages to look elegant. The whole chassis is made from sturdy folded metal, with the front panel finished in a fetching cream white.

You can put the Multiamp on your speaker cabinet (or on your table), or install it in a 19-inch rack. DV Mark have supplied the necessary mounting brackets and screws with the amp.

DV Mark Multiamp – full back

A very quiet, brushless fan keeps the unit cool.

****

DV Mark Multiamp – front panel

DV Mark’s Multiamp has been designed with user-friendliness as one of the main focus points.

Thanks to the front panel’s very logical layout, as well as the easy-to-use user interface, the Multiamp presents you with a surprisingly shallow learning curve. It’s a digital amp head, but you won’t need a degree in physics to get to grips with it!

DV Mark Multiamp – amp section

The left half of the front panel is reserved for the traditional set of amp controls.

The LEDs around the digital control knobs will keep you in the picture about your current settings, even on a darkened stage. The only ”traditional” knob is the Master-knob, which adjusts both the power amp’s volume, as well as the headphones level.

The three Channel-buttons on the Multiamp might lead you to the wrong conclusion that patches consist of a set of three different preamp channels. In reality each preset only consists of a single amp-plus-effects chain.

The basic idea behind the Channel-buttons is to give the guitarist a good idea of what type of sound he is currently running by a simple look at the status LEDs.

DV Mark Multiamp – CH1

Channel 1 gathers together all of the Multiamp’s clean virtual amp models.

In addition to a virtualised version of DV Mark’s own Triple 6, the head offers five clean models, based on famous amps.

DV Mark Multiamp – CH2

Slight breakup to full-on crunch is the name of the game in Channel two…

DV Mark Multiamp – CH3

…while Channel 3 is home to all things high-gain.

DV Mark Multiamp – patch view

Next to the amp section sits the Multiamp’s clear, backlit display.

The home screen displays the currently selected preset, with the whole signal chain displayed as blocks, or: Slots in Multiamp-speak.

The signal flow is in reading direction, starting from the top left and ending at the bottom right slot. A crossed out effect slot means that the respective effect is currently bypassed.

DV Mark Multiamp – master section

Everything that has to do with parameter changes and patch editing, storing and recalling is controlled by these buttons and the red Value-control.

You can also import and export DV Mark Multiamp-patches using an SD-card. DV Mark are already offering free artist patches for download on their Multiamp Ambassador page, as well as their main website.

DV Mark Multiamp – back panel

You can use the DV Mark Multiamp in stereo or mono: In bridged mono the power amp puts out a whopping 500 Watts (8 Ω), while stereo use will give you a maximum of 250 Watts per side (4 Ω).

In addition to DI- and line outputs, the back panel also offers you an external effects loop, MIDI-connectors, and a USB-port.

The Multiamp can’t be used to stream USB-audio, but I have heard rumours of an upcoming editor software, which would utilise the USB-port.

MIDI is very important, because you have to use a MIDI-controller for on-the-fly preset switching.

****

In addition to its virtual amps and cabs DV Mark’s Multiamp offers you 19 different effects at the moment. They include all sorts of guitar effects from a compressor and a noise gate all the way to several different distortion pedals, vibrato or auto wah.

Some digital amp modellers may offer an even wider variety of effects, but the Multiamp clearly puts quality above quantity. Besides: Future firmware updates are likely to add to the current effects line-up – the latest update came with a parametric EQ, for example.

DV Mark Multiamp – parameter view Delay

Programming he Multiamp is made easy by the fact that DV Mark have managed to fit each effect’s parameters onto a single page, so there’s no jumping around different menus.

What I would like to see, though, is a better, more detailed owner’s manual. At the moment, the manual contains a simple listing of the available effects, but tells you nothing about the function of each effect’s parameters. This means you have to try out all parameters in order to get an idea of what each one does.

DV Mark Multiamp – parameter view Speaker

I really like the virtual speaker (and microphone) section a lot! It is a fantastic tool, if you’re running a direct line into a mixer or sound-card.

In addition to a whole range of different cabinets, the Cab-slot also offers a number of virtual mics, as well as three different choices for virtual microphone placement (On Axis/Off Axis/Far).

****

DV Mark Multiamp – DV Mark logo

In light of this test I can only recommend the DV Mark Multiamp as an outstanding tool for the creative guitarist. This amp head offers you a wide variety of excellent amp and cabinet models, as well as pro-quality effects.

In my view it is rather futile to dissect the authenticity of the virtual amps, if you don’t have all of the original (physical) amps for comparison. Suffice it to say that the Multiamp’s amp models tick all the right boxes in terms of their tones and their dynamic behaviour.

This head reacts like the real deal, when it comes to guitar volume changes and a player’s dynamics, and it sounds great, regardless of whether it’s run straight into a mixing console or used to fire up a guitar speaker.

Here are two clean examples taken from the Multiamp’s CH1-models, and using a Fender Stratocaster:

I’ve chosen an Epiphone Casino for these two soundbites, using amp models from CH2:

…and here are two examples of what the CH3-models can do for you; played on a Hamer Studio Custom:

****

For on-stage use, you will first have to find out how the Multiamp’s MIDI-section works, as the owner’s manual comes over as extremely tight-lipped on this front.

Luckily, the Multiamp has been designed to work with virtually all types of MIDI-equipment. Just plug in a floor controller of your choice, select the patch bank you want to access by pressing the Recall-button on the Multiamp – and off you go! Step on your controller, and the desired preset will be called up.

MIDI-switching is very fast and smooth, and doesn’t result in any audio clicks or other irritating artifacts.

****

In my view the DV Mark Multiamp is a fabulous piece of equipment, which will win you over with its great sounds, its power, its lightness and its user-friendliness. Its a fantastic tool for both studio- and live-use.

The user’s manual certainly needs an overhaul – and some folks might miss an on-board tuner – but this isn’t enough to spoil the fun. And the Multiamp is a lot of fun!

DV Mark Multiamp – beauty shot 2

****

DV Mark Multiamp

Current price in Finland: 1.380 €

Finnish distributor: Nordsound

****

Pros:

+ sturdy build

+ lightweight

+  can be updated

+ versatile

+ pro-quality sound

+ powerful

Cons:

– tight-lipped manual

DV Mark Multiamp – full angle left

17/06/2013

Testipenkissä: DV Mark Multiamp

****

DV Mark Multiamp – beauty shot 1

Yksi tämänvuotisen Frankfurt Musikmessen kuumimmista uutuuksista oli italialaisen valmistajan DV Markin digitaalinen kitaranuppi, Multiamp.

DV Mark Multiamp -nupissa ydistyvät pro-luokan vahvistin- ja kaappimallinnukset, laadukkaat efektit, sekä erittäin tehokas – mutta samalla myös uskomattomman kevyt – viidensadan watin päätevahvistin.

****

DV Mark Multiamp – full angle right

Multiampin (1.380 €) ulkoinen olemus on luottamusta herättävä ja erittäin siisti. Nupin koko kotelo on valmistettu taitetusta metallista, ja etupaneeli on viimeistelty kermanvaaleaksi.

Multiamp sopii sekä suoraan kitarakaapin (tai vaikkapa pöydän) päälle laitettavaksi että laiteräkkiin. Hyvin asialliset räkkiraudat kuuluvat pakettiin.

DV Mark Multiamp – full back

Ilahduttavan hiljainen tuuletin pitää huolen tehokkaan päätevahvistimen jäähdytyksestä.

****

DV Mark Multiamp – front panel

DV Mark Multiampin etupaneeli on suunniteltu käyttäjälle ystävälliseksi.

Selkeän etupaneelin ja erittäin loogisesti toimivan käyttöliittymän ansiosta, tavallinenkin pulliainen tulee tämän digitaalisen nupin kanssa yllättävän nopeasti toimeen.

DV Mark Multiamp – amp section

Etupaneelin vasen puoli on varattu täysin nupin vahvistinosiolle.

Digitaalisten säätimien mainioiden lediketjujen ansiosta, nuppien asetukset näkyvät selkeästi myös pimeällä lavalla. Ainoastaan päätevahvistimeen (ja kuulokevolyymiin) vaikuttava Master-säädin on perinteinen, analoginen potikka.

Multiampin kolmesta ”kanavanupista” voisi syntyä sellainen väärä vaikutelma, että jokaisessa patchissa olisi valmiiksi ohjelmoitu kolme vahvistinkanavaa. Todellisuudessa nupin patcheissa on aina kerrallaan pelkästään yksi vahvistin-plus-efektit-ketju.

Channel-nappien idea on jäsennellä Multiampin vahvistinmallinnuksia niin, että kitaristi tietää heti jo kanavan statusledistä, minkätyypisestä soundista on kyse.

DV Mark Multiamp – CH1

Ykköskanavaan on koottu kaikki puhtaat vahvistinvalinnat.

DV Markin oman Triple 6 -vahvistimen lisäksi on mallinnettu viisi kuuluisaa vahvistinta, joita tunnistaa helposti Multiamp-vastineiden nimistä.

DV Mark Multiamp – CH2

Kakkoskanavasta löytyy viisi mallinnusta sellaisista vahvistimista (tai niiden kanavista), joiden sointi ulottuu melko puhtaasta jo selkeästi säröpuoleen.

DV Mark Multiamp – CH3

Kolmannen kanavan tarjonta keskittyy sitten vain ja ainoastaan rankkojen genrejen soundeihin.

DV Mark Multiamp – patch view

Vahvistinosion viereen on sijoitettu Multiampin selkeä, taustavalaistettu näyttö.

Perusnäkymässä näytetään valitun patchin koko efektiketju, joka koostuu maksimissaan kahdeksasta eri efektistä.

Signaalikulku vastaa lukemisjärjestystä – siis: vasemmassa yläkulmassa oleva efekti on ketjun ensimmäinen ja oikeassa alakulmassa sijaitse ketjun viimeinen palikka (Multiamp-sanastossa: Slot). Yliviivattu efektipalikka on tällä hetkellä pois päältä.

DV Mark Multiamp – master section

Patchien ohjelmointi, efektien valinta ja niiden hienosäätäminen, sekä patchien tallennus ja manuaalinen valinta hoidetaan näillä painonapeilla ja punaisella Value-säätimellä.

DV Mark Multiamp -patcheja voi siirtää eri laitteiden välillä myös SD-kortilla. DV Mark tarjoaa jo nyt Multiamp Ambassador -sivullaan (sekä myös pääsivullaan) eri artistien ohjelmoimia presettejä ladattavaksi ilmaiseksi.

DV Mark Multiamp – back panel

DV Mark Multiamp -nuppia voi käyttää joko monofonisena tai stereona. Monokäytössä vahvistimen pääteteho voi maksimissaan olla 500 wattia (8 Ω), kun taas stereona nupista irtoaa vastaavasti 250 wattia per sivu (4 Ω).

DI- ja linjalähtöjen lisäksi takapaneelista löytyy myös liittimet ulkoiselle efektilaitteelle, sekä MIDI-liittimet ja USB-portti.

Multiamp ei valitettavasti pysty striimaamaan audiota USB:n kautta, mutta olen kuulut huhuja tulevasta softaeditorista, joka hyödyntäisi luonnollisesti laitteen USB-porttia.

MIDIä taas tarvitaan livekäytössä midi-kontrolleria varten, jotta pystyy vaihtamaan Multiampin patcheja lennossa.

****

Vahvistin- ja kaappimallinnuksien lisäksi DV Mark Multiamp tarjoaa tällä hetkellä 19 eri efektityyppiä Slot-palikoiden täytteeksi, ja valikoima ulottuu kompressorista ja kohinaportista kaiun ja eri viive-efektien kautta eri säröpedaaleille tai vaikkapa auto-wahille.

Joissakin mallintavissa vahvistimissa on ehkä tätäkin enemmän efektytyyppejä tarjolla, mutta Multiampissä on selkeästi satsattu efektien kohdalla laatuun, eikä määrään. Sitä paitsi on DV Markilta luvattu firmware-päivityksien mukaan myös uusia efektejä – viime päivityksessä lisättiin esimerkiksi parametrinen EQ!

DV Mark Multiamp – parameter view Delay

Parametrien ruuvailua helpottaa suuresti, että DV:ltä on onnistettu mahtumaan valitun efektityypin kaikkia parametrejä yhteen ikkunaan.

Toisaalta olisin etenkin efektien ja kaappiostaston yhteydessä toivonut parempaa käyttöohjetta. Nykyinen käyttöopas (englannin- ja italiankielinen) on hyvin lyhyt, eikä se esimerkiksi kerro lainkaan mitään efektien parametrien toiminnasta tai säätövarasta. Nyt jää vain jokaisen parametrin kokeileminen, ennen kun saa selvää valitun efektityypin kaikista mahdollisuuksista ja toiminnoista.

DV Mark Multiamp – parameter view Speaker

DI-käytössä studiossa (tai lavalla) ilman fyysistä kaappia Multiampin kaappimallinnus osoittautuu oivaksi työkaluksi, joka tarjoaa monipuolista säätövaraa, jolla voi antaa signaalille sen kuuluisan loppusilauksen.

Pelkään kaappisimulaation lisäksi saadaan Cab-palikasta myös monta eri mallinnettua mikrofonimallia, sekä mahdollisuuden vaikuttaa virtuaalimikin sijaintiin kaiuttimen edessä (On Axis/Off Axis/Far).

****

DV Mark Multiamp – DV Mark logo

Tämän testin perusteella voin todeta, että DV Markin Multiamp on erinomainen työkalu laajan soundikirjoa tarvitsevalle kitaristille. Nuppi tarjoaa erittäin laadukkaita vahvistin- ja kaappimallinnuksia, sekä pro-luokan efektejä, omien patchien raaka-aineeksi.

Vahvistinvaihtoehtojen autenttisuudesta on mielestäni turha väitellä, jos ei ole mahdollisuus vertailla suoraan Multiampin ja mallinnettujen vahvistimien välillä. Multiampin vahvistimissa on kuitenkin kieltämättä kaikkia näitä ominaisuuksia, joita kummastakin fyysisestä mallista odottaisi kuulevan.

Nuppi reagoi uskollisesti soittodynamiikkaan, ja se kuulostaa hyvin luonnolliselta riippumatta sitä, mennäänkö linjalähtöjen kautta studiomonitoreille vai fyysisen kitarakaapin läpi.

Tässä kaksi puhdasta esimerkkiä Multiampin CH1-soundeista Fender Stratocasterilla soitettuna:

Äänitin kaksi klippiä CH2-vaihtoehtojen kautta Epiphone Casinolla:

…ja lopuksi kaksi särösoundin esimerkkiä CH3-vaihtoehdoista Hamer Studio Custom -kitaralla soitettuna:

****

Live-käyttöä varten joutuu ensin hieman funtsimaan Multiampin Midi-toimintoja, koska käyttöohjeessa ei lue mitään tähän teemaan liittyvää.

Onneksi Multiamp toimii sulavassa yhteistyössä käytännössä kaikkien Midi-laitteiden kanssa. Lattiakontrolleri liitetään nupin Midi In -porttiin, minkä jälkeen valitaan vain Recall-napilla minkä muistipankin patcheja halutaan käyttää – enempää ei tarvita. Polkaisu kontrolleriin, ja oikea patchi on valittu.

Patchien vaihtaminen Midi-kommennoilla käy ilman minkäänlaista viivettä, ja myös täysin ilman naksahduksia audiosignaalissa.

****

Mielestäni DV Mark Multiamp on loistava laite, joka saa soittajan puolelleen sen erinomaisilla soundeilla, suurella teholla, kevyellä painolla ja suurella käyttäjäystävällisyydellään. Vahvistin sopii hyvin sekä studioon että keikalle.

Käyttöohje tarvitsee mielestäni päivittämistä – ja joidenkin mielestä sisäinen viritysmittari olisi tervetullut lisä tähän pakettiin – mutta tämä ei himmennä DV Mark Multiampin loistavuutta minun silmissäni.

DV Mark Multiamp – beauty shot 2

****

DV Mark Multiamp

1.380 €

Maahantuoja: Nordsound

****

Plussat:

+ kestävänoloinen

+ kevyt

+  voi päivittää

+ monipuolinen

+ pro-luokan soundi

+ tehokas päätevahvistin

Miinukset:

– lyhytsanainen käyttöohje

DV Mark Multiamp – full angle left

16/05/2013

Review: Zoom A3

****

Zoom A3 + Godin Acousticaster A6

Zoom’s A3 is the company’s brand-new, next-generation modelling effects unit for acoustic guitar.

The Zoom A3’s user interface is very similar to the one used in their MS-50G-pedal for electric guitar, but in terms of its features the A3 offers a whole plethora of stuff developed specially for use with acoustic guitars.

****

zooma3

Zoom have managed to pack an unbelievable amount of processing prowess into its new compact contender (current street price in Finland approx. 170 €), yet the A3 is still easy to use. The most vital functions have been given their own knobs and pushbuttons, which makes the A3 easy to use and cuts back on unnecessary menu-jumping at the same time.

The Zoom’s main sections are the quality dual preamp with its three-band EQ, the pedal’s versatile guitar-modelling department, as well as the A3’s large assortment of effects.

Additionally, the pedal offers a switchable solo boost (up to 12 dB) with its own tone control, an automatic feedback remover (that can defeat up to three different frequencies simultaneously) and a digital tuner.

a3_memory

The Zoom A3 is a programmable unit, which can store up to 20 patches. The patches can also be lined up in an A/B-list, which enables you to select patches for on-the-fly switching.

a3_battery

The effect pedal comes with its own power supply unit, but it can also be run on four AA-size batteries.

Zoom A3 – mic input

The A3’s microphone input – which can run phantom power (+24V or +48V) for condenser mics – and the unit’s balanced XLR-output (with a dedicated ground lift switch) have been placed on the front panel.

Zoom_A3_right_side

Your guitar’s output goes into the Zoom’s pickup input on the unit’s right hand side. A three-way slider lets you select two pre-EQ curves – magnetic or piezo – as well as a linear option (flat).

Zoom_A3_left_side

The stereo outputs have been placed on the opposite side, next to the USB-port for (firmware updates).

****

Zoom A3

Each of the A3’s patches can run up to three different effects simultaneously, so you could use the first slot for one of the Zoom’s 28 virtual guitars, the second slot for one of three virtual microphones (SM57, C414, U87) and the third for something like a reverb.

On the other hand, you can also use the A3 as a ”pure” multieffect, by not using any digital guitar-modelling and creating patches with three effects in them. You can choose from 40 different effect types – from compression and chorus all the way to pitch-shifting and reverb. The sound quality is very good, and each effect offers plenty of leeway for precise adjustment.

16_body_types

Still, I think the A3’s biggest selling point is its excellent modelling section, which makes it possible to achieve astonishingly realistic results with only a few clicks of a button.

To work properly the modelling section needs a clean guitar signal, so the first thing is to make sure you’ve got the input gain settings for your straight guitar output and/or the mic put in front of your guitar just right.

Once the levels are OK, miraculously changing the character of your guitar is quick and easy: First, use the rotary switch above the Zoom’s display to select the body type corresponding best to the guitar you’re using – for example, choose ”Mold Body” if you’re playing an Ovation or ”YMH” if your guitar is a Yamaha LL-series instrument.

acoustic_preamp

Next, you select a virtual guitar of your liking for the first effect slot in the chosen patch. You can access all of the A3’s 28 virtual guitars by using the Type-buttons. The guitars are displayed using their model names – like J-45, LG-2 or F-55 – as well as by an icon in the display.

If you’re using only a direct piezo signal as a starting point, you can add a good dose of authenticity by selecting a virtual microphone for the second effect slot of the patch. Each of the three virtual mics lets you choose between close- and ambient-miking, and whether the mic has been placed in front of the virtual sound-hole or near the virtual guitar’s bridge.

I have recorded three audio examples to give you an idea of the modelling technology’s sound:

The first clip features a Godin Acousticaster with an LR Baggs piezo system. First you’ll hear the straight piezo signal, followed by the these virtual guitars: A D-28, an OM-28, a 00-18 and an SJ-200. I’ve used Zoom’s virtual version of an AKG C414, and a touch of reverb:

The second clip has been recorded with me playing my Takamine N-20 -jumbo into a real condenser mic (an AKG C3000). The sequence of virtual guitar models is the same as above:

In the third clip I play my Tanglewood TW28-CSN -dreadnought, with the physical microphone and the sequence of virtual guitars staying the same:

****

In my opinion the Zoom A3 is a very serious contender for the title of ”Best compact multieffect for acoustic guitar”. It is a fantastic little tool for both live use and in the studio, where it can act as your own production centre for acoustic guitars. The Zoom is very easy to use and it sounds great. The on-board anti-feedback circuitry works very nicely and the solo boost is a handy tool to have in a unit such as this.

The best bit is, nonetheless, the A3’s surprisingly organic-sounding modelling section. The Zoom’s biggest advantage, when compared to other similar effect units, lies in its versatility and the wide range of different virtual guitars on offer. It is very easy to find a good body-style match for your physical guitar’s input signal, and the amount of different virtual guitar models makes it almost hard to choose. The option to creatively misuse the Zoom A3 – by selecting the ”wrong” body-type for your input signal – is also fun, and yields some nice new flavours.

But, don’t listen to me, go out and give it a try yourselves.

****

Zoom A3

Current street price in Finland approx. 170 €

Finnish distributor: Studiotec

****

Pros:

+ value-for-money

+ quality preamp

+ mic input with phantom power

+ great-sounding virtual guitar models

+ effect quality

+ EQ-section has physical control knobs

+ Boost & Anti-Feedback functions

****

10/05/2013

Testipenkissä: Zoom A3

****

Zoom A3 + Godin Acousticaster A6

Uusi Zoom A3 on firman uusimman sukupolven mallintava etuvahvistin ja efektipedaali akustisille kitaroille.

Zoom A3:n käyttölogiikka on pitkälti samanlainen kuin firman sähkökitaralle tarkoitetussa MS-50G-pedaalissa, mutta ominaisuuksiltaan uutuus tarjoaa monia uusia ominaisuuksia, joita on kehitetty varta vasten akustiselle kitaralle.

****

zooma3

Uutuuspedaali (katuhinta noin 170 €) tarjoaa uskomattoman paljon pienessä koossa, mutta samalla käyttäjälle ystävällisellä tavalla. Kaikilla tärkeimmillä toiminnoilla on omat säätimensä ja/tai napinsa, minkä ansiosta valikkojen välinen hyppäily on pidetty A3:ssa minimissä.

Zoomin kolme pääpilaria on sen erittäin laadukas, kaksikanavainen etuvahvistin kolmialueisella EQ:lla, laitteen monipuolinen digitaalinen kitaramallinnus, sekä sen runsas efektiosasto.

Tämän lisäksi on tarjolla vielä tehokas (12 dB) boosteri omalla EQ:lla, sekä kierronpoistaja, jolla voi vaimentaa jopa kolme eri feedbacktaajuutta samanaikaisesti. Myös digitaalinen viritysmittari on mahdutettu mukaan.

a3_memory

Zoom A3 on ohjelmoitava laite, ja se tarjoaa 20 muistipaikkaa omille patcheille. Patcheja voi myös ketjuttaa A/B-List-tilassa niin, että omassa setissä käytettäviä patcheja voi vaihtaa lennossa kytkinpolkaisulla.

a3_battery

Efektipedaali toimii joko pakettiin kuuluvalla yhdeksän voltin virtalähteellä, tai sitten vaihtoehtoisesti neljällä AA-paristolla.

Zoom A3 – mic input

A3:n etupuolelta löytyy laitteen mikrofonitulo – johon voi kytkeä phantomvirran (+24V tai +48V) kondensaattorimikrofoneja varten – balansoitu XLR-lähtö (maadoituskytkimellä), sekä liitin virtalähteelle.

Zoom_A3_right_side

Soittimen sisäiselle mikrofonille on omistettu oma tulo Zoomin oikeassa kyljessä. Kolmiasentoisella kytkimellä voi kytkeä päälle etuvahvistimen esisuodatusta piezo- tai magneettiselle mikrofonille, tai päästää muokkaamaton signaali eteenpäin (Flat).

Zoom_A3_left_side

Zoomin toisesta laidasta löytyy stereofoniset jakkilähdöt (vasempaan jakkiin voi kytkeä suoraan myös kuulokkeet), sekä USB-portti firmwarepäivityksiä varten.

****

Zoom A3

Jokaiseen Zoom A3:n efektipatchiin kuuluu maksimissaan kolme yksittäistä efektiä, joista ensimmäinen voisi olla esimerkiksi yksi laitteen 28:sta digitaalisista kitaramalleista, toinen yksi kolmesta mikrofonimallinnuksista (SM57, C414, U87) ja kolmas vaikkapa kaiku.

Zoomia voi toki käyttää myös ”pelkkänä” efektilaitteena, ilman kitara- ja mikkimallinnuksia, jolloin patchin kaikki kolme palikkaa vapautuvat puhtaaseen efektikäyttöön. Tarjolla on 40 eri efektityyppiä laidasta laitaan – kompressorista chorukseen ja pitch shifteristä kaikuun. Jokaista efektityyppiä voi räätälöidä omien tarpeiden mukaan, ja efektien laatu on kauttaaltaan hyvin korkea.

16_body_types

Veikkaisin kuitenkin, että monien käyttäjien näkökulmasta mielenkiintoisin ominaisuus Zoom A3:ssa on juuri sen digitaalinen kitaramallinnus. Ja syystäkin, sillä mallinnusosastoa on helppo käyttää, ja sen tuottama soundi useimmissa tapauksissa jopa ällistyttävän autenttinen.

Mallinnusosaston toimivuuden kannalta on tietysti hyvin tärkeää, että soitetun kitaran tulosignaali on mahdollisen laadukas, ja kitaran piezomikrofonin ja/tai kitaran eteen laitetun mikrofonin tasot on säädetty sopiviksi.

Tämän jälkeen fyysisen kitaran soinnin muuttaminen toisen kitaratyypin soundiksi on hyvin helppoa: Ensin valitaan 16-pykäläisestä kiertokytkimestä sen koppatyypin, joka vastaa eniten käytettyä fyysistä kitaraa – esimerkiksi ”Mold Body”, jos käytössä on Ovation-malli, tai vaikkapa ”YMH”, kun soitetaan yhden Yamahan LL-malleista.

acoustic_preamp

Tämän jälkeen valitaan patchin ensimmäiselle efektilohkolle Type-napeilla sen Zoomin tarjoamista 28 kitaramallista – esimerkiksi J-45, LG-2 tai F-55 – joksi halutaan tulosignaalia muuttaa.

Jos fyysiseltä kitaralta tulee pelkästään piezosignaali A3:een, voi lisätä lopputulokseen vielä aimo annoksen autenttisuutta käytämällä patchia toisessa lohkossa yhden Zoomin kolmesta virtuaalimikrofoneista. Virtuaalimikrofonin kohdalla pystyy säätämään, onko kitara läheltä mikitetty vai ei, ja onko virtuaalimikki laitettu virtuaalisen kaikuaukon eteen vai suunnattu virtuaalikitaran tallaa kohti.

Tässä ovat kolme esimerkkipätkää Zoom A3:n mallinnuksista:

Ensimmäiseksi äänitin sähkökitaraa muistuttavaa Godin Acousticasteria, jossa on LR Baggs -mikrofonijärjestelmä. Virtuaalikitaramallien järjestys – efektoimattoman osion jälkeen – on D-28, OM-28, 00-18 ja SJ-200. Virtuaalimikrofoniksi valitsin Zoomin versiota C414-studiomikrofonista:

Toinen esimerkki on äänitetty Takamine N-20 -jumbolla ja fyysisellä AKG C3000 -mikillä. Myös tämä pätkä alkaa muokkaamattomalla osiolla, minkä jälkeen seuraa samat virtuaalikitarat samassa järjestyksessä kuin yllä:

Kolmas – ja viimeinen – esimerkki on äänitetty C3000:n kautta Tanglewood TW28-CSN -kitaralla. Virtuaalikitarat ovat jälleen samat (ja samassa järjestyksessä) kuin muissa pätkissä:

****

Mielestäni uusi Zoom A3 kuuluu selvästi pienten, akustisille kitaroille tarkoitettujen, multiefektien aatelistoon. A3 on erinomainen työkalu sekä livekäytössä lavalla että akustisten raitojen tuotantokeskukseksi studiossa. Zoomia on helppo käyttää, ja sen efektit kuulostavat erittäin terveeltä. Kierronpoistaja toimii tehokkaasti, ja sooloboosteri omalla tone-asetuksella on todella tervetullut lisäys tällaiselle multiefektille.

Parasta A3:ssa on omasta mielestäni kuitenkin sen kitaramallinnusosasto. Mallinnuksen luonnollisuus ja autenttisuus on erittäin hyvällä mallilla. Moniin muihin systeemiin verrattuna Zoomin suurin etu on sen monipuolisuudessa ja mallien runsaudessa. On hyvin vaivatonta löytää omalle kitaralle sopiva koppa-asetus, ja virtuaalikitaroiden määrä luo jo lähes liikkaakin valinnanvaraa. Myös tahallisesta väärinkäyttämisestä – valitsemalla tulopuolella väärää koppatyyppiä – voi saada monta käyttökelpoista soundia aikaiseksi.

Kokeileminen kannattaa siis.

****

Zoom A3

Katuhinta noin 170 €

Maahantuoja: Studiotec

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ etuvahvistimen laatu

+ phantomsyöttö

+ virtuaalikitaroiden soundi

+ efektien laatu

+ EQ:n säätimet suoraan etupaneelissa

+ Boost- ja Anti-Feedback-toiminnot

****

03/03/2013

Review: Blackstar ID:60TVP

****

Blackstar ID60 TVP – opener

At last year’s Frankfurt Musikmesse Blackstar launched their ID-series of programmable guitar amps. Now these amps are finally available in Finland.

The new series is a first in Blackstar’s product range – guitar amps without any valves. These are the company’s first digital modelling amps, and Blackstar being Blackstar, they’ve come up with a couple of exciting new features for the occasion.

****

Blackstar ID60 TVP – full front

The Blackstar ID:60TVP (current price in Finland: 499 €) is a mid-size, 60 Watt guitar amp, equipped with a single 12-inch speaker.

Blackstar ID60 TVP – side view

The compact combo’s cabinet is covered in a black, leather-like vinyl, and sports black plastic corner protectors.

Blackstar ID60 TVP – full back

The ID:60TVP’s back is almost completely closed, which no doubt helps with achieving authentic stack tones.

Blackstar ID60 TVP – Blackbird 70 speaker

Blackstar use their own Blackbird-series speakers for the ID-series, which are made under license in China, just like the amps themselves.

Blackstar ID60 TVP – top handle

One downside to valve amplifiers has always been their substantial weight. The ID:60TVP has no such problems – it weighs in at only 18 kilos, which makes it relatively easy to lift and carry.

Blackstar ID60 TVP – preamp section

Behind the Blackstar’s stylishly restrained exterior there’s some lightning-fast digital signal processing at work. The combo is also equipped with a very generously-sized patch memory, which stores a whopping 128 patches.

The front panel only gives you access to the first 12 patches, however, so if you want to take advantage of all of the combo’s possibilities, I’d recommend buying the optional four-button footswitch unit (the ID:FS-10).

The front panel’s left half deals with the combo’s preamp. The three-band EQ is enhanced by Blackstar’s patented ISF-control, which lets you change the amp’s character from British to American, with many cool in-between settings.

Blackstar ID60 TVP – voice knob

The Voice rotary switch offers you six different amp models as raw materials for your own patches.

Thanks to its USB-connector the ID:60TVP can also be used as an external soundcard for recording your guitar tracks direct, as well as for re-amping already recorded, dry material.

With Blackstar’s own editor software you can access all of the amp’s parameters. Additionally, it also provides a very nifty phrase trainer for practicing.

Blackstar ID60 TVP – power amp section

The front panel’s right half is reserved for the combo’s effect and master sections, as well as Blackstar’s revolutionary TVP-function.

Blackstar ID60 TVP – TVP knob

Up to now, most modelling amps have centered their sounds on combining a modelled amp with a cabinet model.

Blackstar’s approach is a little different, by adding a dedicated power amp modelling section into the mix. The TVP-selector (TVP = True Valve Power) gives you access to eight different virtual power amp valve types.

A physical power amp valve doesn’t just amplify the amp signal in a tonally neutral way, acting more like a multiband master compressor instead. Different valve types react differently to the same signal, resulting in different amounts of compression, as well as different frequency curves.

Power amp valves play an important part in the overall tone and punch of a genuine valve amp – they’re a huge part of what we call an amp’s character. Now Blackstar have addressed this issue and come up with a way to let the player choose between different power amp characteristics in a quick and easy manner.

Blackstar ID60 TVP – effect section

The ID:60TVP’s effects section offers you the most important guitar effects and is easy to use.

There are four modulation effects to select from – chorus, flanger, phaser and tremolo – as well as the same amount of different delay and reverb types, respectively. Synchronising effects to your music is easy by using the Tap Tempo button (or the IF:FS10 board).

Blackstar ID60 TVP – back panel

You will find an excellent speaker-emulated line level output on the ID:60TVP’s back panel, along with an auxiliary input, a MIDI IN socket, and the jack for the footswitch unit.

Blackstar ID60 TVP – speaker output

The combo sports a solitary speaker output.

****

Blackstar ID FS-10 – tuner

Blackstar’s ID:FS-10 (current price in Finland: 72,60 €) is a four-button footswitch unit for use with ID-series amplifiers.

Blackstar ID FS-10 – patch change

Using the footswitch unit will give you access to all of the combo’s 128 patches, and you’ll be able to switch effects on and off on-the-fly. Furthermore, using the built-in tuner is far easier with the footswitch unit.

****

Blackstar ID60 TVP – close-up angle

In my view, the Blackstar ID:60TVP’s TVP-feature puts it head and shoulders above its direct competitors. True Valve Power clearly raises the bar for what a great modelling amp should sound like.

With TVP disengaged the Blackstar combo sounds quite good already, but it still lacks most of a good valve amp’s punch and multidimensional impact. The tones are like quality snapshots of the genuine article.

When you press the TVP-button the amp really springs to life and jumps into turbo mode. The tones become exciting and inspiring, and suddenly there’s that depth and the interaction between the player, his/her instrument and the amp that is missing from many lesser designs.

And yes, there are – sometimes dramatic – differences between the virtual power amp valves in their behaviour, which mimic their physical counterparts surprisingly faithfully. Thanks to the TVP-feature Blackstar’s ID-series manages to offer modelling guitar amps, which feel and sound ”real”, and which are imbued with a genuine valve amp’s sheen and punch.

Combining the different options brought to the mix via the Voice and TVP selectors, the fine EQ-section, the ISF-function, as well as the quality effects on offer leaves the player with a real wealth of fantastic guitar tones for final fine-tuning using the master section’s Resonance and Presence controls.

Due to their feature-packed nature, I’d recommend taking your time to get to know any ID-series amplifier thoroughly, so you can really take advantage of all the goodies on offer here.

Here are a few examples I recorded for you:

Blackstar ID:60TVP – Strat Clean delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer Clean tremolo delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat Clean chorus reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat Crunch flanger delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer Crunch flanger reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat OD1 delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer OD1 reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat OD2 delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer OD2 phaser delay reverb

****

In my opinion Blackstar have landed a bull’s eye with the ID:60TVP. The company have really put all their valve amp experience to good use, managing to come up with a revolutionary concept in digital modelling guitar amps.

****

Blackstar ID:60TVP

499 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ great value for money

+ weight

+ quality of amp models

+ TVP-feature

+ quality of effects

+ sound

+ stores 128 patches

Cons:

– footswitch unit optional

****

22/02/2013

Testipenkissä: Blackstar ID:60TVP

****

Blackstar ID60 TVP – opener

Viime vuonna Frankfurtissa esitelty Blackstar ID-sarja on viimein rantautunut myös Suomeen.

Uusi sarja on erikoisuus Blackstarin tuotevalikoimassa – vahvistimet toimivat täysin ilman putkia. Kyse on nimittäin firman ensimmäisistä mallintavista vahvistimista. Blackstar ei kuitenkin olisi Blackstar, jos uuteen sarjaan ei olisi lisätty muutama upouusi, vahvistimille varta vasten kehitelty ominaisuus.

****

Blackstar ID60 TVP – full front

Blackstar ID:60TVP (499 €) on uuden sarjan keskikokoinen, yhdellä 12-tuumaisella varustettu, 60-wattinen kitarakombo.

Blackstar ID60 TVP – side view

Kombon kompakti kotelo on saanut ylleen mustan keinonahkaisen päällysteen, sekä mustia kulmasuojia muovista.

Blackstar ID60 TVP – full back

ID:60TVP:n takaseinä on lähes kokonaan suljettu, mikä parantaa mallinettujen stäkkisoundien uskottavuutta.

Blackstar ID60 TVP – Blackbird 70 speaker

Blackstar käyttää ID-sarjassa itse kehitettyjä Blackbird-kaiuttimia, joita valmistetaan – ID-vahvistimien tavoin – lisenssillä Kiinassa.

Blackstar ID60 TVP – top handle

Paino on yksi putkivahvistimien huonoista puolista. ID:60TVP:llä ei ole siinä suhteessa minkäänlaisia ongelmia – kombo painaa vain 18 kiloa, minkä ansiosta roudaaminen onnistuu hyvin vaivattommasti.

Blackstar ID60 TVP – preamp section

Blackstarin hillityn ulkokuoren takana piilee salamannopea digitaalinen signaaliprosessointi, sekä huikeankokoinen vahvistinpatchien muisti, johon mahtuvat peräti 128 eri patchia.

Etupaneelista pääsee kuitenkin käsiksi ainoastaan ensimmäisille 12 patchille, joten sarjaan yhteensopivan pedaalilaudan (ID:FS-10) hankinta kannattaa jos haluaa saada kombostaan kaikki irti.

Etupaneelin vasemmalta puolelta löytyy kaikki etuvahvistimen säätimet. Kolmikaistaiseen EQ-osastoon on lisätty jo firman putkivahjvistimista tuttu ISF-säädin, jolla voi säätää portaattomasti vahvistimen soinnillista luonnetta Brittityylisestä Amerikanraudan kaltaiseksi.

Blackstar ID60 TVP – voice knob

Voice-kytkin tarjoaa kuusi erilaista vahvistintyyppiä oman patchin raaka-aineeksi.

USB-liittimen ansiosta komboa voi käyttää myös suorana äänilähteenä äänityssoftan kanssa, myös niin, että lähettää valmiiksi äänitettyä kuivaa kitarasignaalia ID:60TVP:n läpi ja äänittää lopputuloksen vapaalle raidalle (ns. re-amping).

Blackstarin editointisoftalla pääsee käsiksi kombon kaikkiin parametreihin, ja se tarjoaa lisäksi myös phrase trainer -osastoa harjoittamista varten.

Blackstar ID60 TVP – power amp section

Etupaneelin oikealta puolelta taas löytyy ID:60TVP:n master-osasto, johon kuuluu Blackstarin TVP-toiminto, kombon efektilohko, sekä master volumen lisäksi Resonance- ja Presence-säätimet.

Blackstar ID60 TVP – TVP knob

Tähän asti mallintavat vahvistimet ovat yleensä tuottaneet soundinsa yhdistämällä vahvistinkokonaisuuksia kaappimallinnukseen.

Blackstar tuo nyt TVP-ominaisuudellaan (TVP = True Valve Power) uuden ajattelumallin tähän maailmaan, tarjoamalla käyttäjälle mahdollisuuden valita etuvahvistimen pariksi yhden kuudesta eri virtuaalisesta pääteputkivaihtoehdoista.

Aito putkipääte nimittäin toimii pelkän vahvistamiseen lisäksi myös eräänlaisena monikaistakompressorina. Eri putkityypit reagoivat eri lailla etuvahvistimelta tulevaan signaaliin: jotkut kompressoivat enemmän kuin toiset, ja joidenkin kompressointi keskittyy enemmän tiettyyn taajuuskaistaan kuin toisten.

Tämä ilmiö on erittäin tärkeä seikka aidossa putkisoundissa, jonka ansiosta syntyy vahvistimen oma soundi, karakteeri ja käyttäyttyminen. Blackstar on ensimmäinen valmistaja, joka antaa kitaristin valita vapaasti eri virtuaalipääteputkien välillä.

Blackstar ID60 TVP – effect section

ID:60TVP:n efektiosasto tarjoaa kaikki tärkeimmät efektit, ja se on erittäin helppo käyttää.

Tarjolla ovat neljä modulaatioefektiä – chorus, flanger, phaser ja tremolo – sekä sama määrä eri viive ja kaikutyyppejä. Efektien tahdistaminen hoituu helposti Tap Tempo -napilla (tai ID:FS-10-pedaalilaudalla).

Blackstar ID60 TVP – back panel

ID:60TVP:n takapaneelilta löytyy mainio linjalähtö kaiutinsimulaatiolla, linjatulo (esimerkiksi mp3-soitinta varten), Midi-tulo ja jakkitulo pedaalilautaa varten.

Blackstar ID60 TVP – speaker output

Yksi kaiutinlähtö sekä tuuletusritilä täydentävät takapaneelin tarjontaa.

****

Blackstar ID FS-10 – tuner

Blackstarin ID:FS-10 (72,60 €) on neljällä jalkakytkimellä varustettu pedaalilauta ID-sarjan vahvistimille.

Blackstar ID FS-10 – patch change

Pedaalilaudalla voi käyttää kaikkia kombon tarjoamia 128 patchiä, laittaa efektejä lennossa päälle tai pois, ja se myös helpottaa huomattavasti sisäisen viritysmittarin käyttöä.

****

Blackstar ID60 TVP – close-up angle

Blackstar ID:60TVP -kombon TVP-toiminto nostaa tämän vahvistimen selkeästi muiden digitaalivahvistimen yläpuolelle. True Valve Powerin soundi nostaa mielestäni riman selvästi korkeamalle kaikille mallintaville vahvistimille.

Ilman TVP:tä Blackstarin soundit ovat sinänsä kelvollisia, mutta kuitenkin myös vähän ponnettomia ja kaksiulotteisia – hieman kuin hyviä ”valokuvia” oikeista vahvistinsoundeista.

Painamalla ID:60:n TVP-nappia koko kombo menee kuuluvasti turbo-tilaan, soinnista tulee jännittävää, ja kuvaan astuu kolmas ulottuvuus ja vuorovaikutus soittajan, soittimen ja vahvistimen välillä.

Ja kyllä, virtuaalisten pääteputkityyppien välillä on todellakin suuria eroja sekä niiden käyttäytymisessä että soundin suhteen, ja ne vastaavat hyvin uskollisesti fyysisten esikuvien toimintaa. TVP:n myötä Blackstarin ID-sarja tarjoaa todellakin mallintavia vahvistimia, jotka tuntuvat ja kuulostavat aidoilta, ja joilla on putkivahvistimesta tuttua hohtoa ja voimaa.

Voice- ja TVP-kytkimet, sekä EQ-osaston ISF-säädin tarjoavat valtavasti eri laatusoundeja, joita sitten voi vielä maustaa sopivasti kombon sisäisillä efekteillä ja master-lohkon Resonance- ja Presence-säätimillä.

ID-sarjan vahvistimiin kannattaa tutustua perusteellisesti, jotta runsaudesta saa kaiken irti omia soundeja varten.

Tässä muutama esimerkkisoundi:

Blackstar ID:60TVP – Strat Clean delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer Clean tremolo delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat Clean chorus reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat Crunch flanger delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer Crunch flanger reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat OD1 delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer OD1 reverb

Blackstar ID:60TVP – Strat OD2 delay reverb

Blackstar ID:60TVP – Hamer OD2 phaser delay reverb

****

Mielestäni Blackstar ID:60TVP on selkeästi uusi täysosuma firmalle, joka on onnistuneesti hyödyntänyt omaa osaamista putkivahvistimien saralla tämän loistavan mallintavan vahvistimen suunnittelussa.

****

Blackstar ID:60TVP

499 €

Lisätiedot: Musamaailma

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ paino

+ vahvistinmallinnukset

+ TVP-toiminto

+ efektien laatu

+ soundi

+ 128 muistipaikkaa

Miinukset:

– pedaalilauta ei kuulu hintaan

****

01/02/2013

Review: Zoom MS-50G

****

The Zoom Corporation’s super-compact 9000-series digital multieffects caused quite a stir in the early 1990s. The company’s recent Zoom MultiStomp MS-50G (current rrp in Finland: 99 €) carries on this heritage by managing to squeeze most of the large Zoom G5’s processing power (reviewed in August 2012) into one regular-size single pedal.

****

It may sound unbelievable, but it really is true – this small box holds in store a whopping 50 memory slots for your own effect patches. Each effect patch can consist of a signal chain of up to six different effects. The MS-50G offers you 55 different effect types to choose from – featuring everything from compressors and modulation effects all the way to distortions, amp modelling and whacky special effects. Naturally, the MultiStomp also comes equipped with a digital tuner.

The Zoom MS-50G’s metal casing and its single foot switch feel reasonably chunky. The three parameter control knobs have been mounted at an angle underneath the LCD-display, out of the way of your foot’s path.

The pedal can be used in mono or in stereo. There is no headphones output on the MultiStomp, because it is meant to be used either as a standard guitar effect in front of your amp (or plugged into the effects loop) or for recording, connected straight to the front end of your soundcard or mixing console.

This compact Zoom is powered by two AA-sized batteries, giving you about seven hours of continuous use. Powering the pedal using a PSU (optional) is the more environmentally friendly way of doing things, and Zoom have made it easy for us by sticking to the Boss-standard (9 V, centre plus), making it easy to integrate the MS-50G into your existing pedal board.

The USB-port on the front of the MultiStomp makes it possible to update the unit’s firmware.

****

There are two main ways of using the Zoom MS-50G’s effect patches:

The first way would be to manually select one patch, and the use the left/right cursor keys to choose the one effect in this patch (like chorus, distortion or delay) that you want to be able to turn on and off using the foot switch while performing. The unit automatically stores which effect you have selected in each given effect patch, so the next time you call up this patch you will already have your chosen effect connected to the foot switch.

The second way of using the Zoom is by utilising the MS-50G’s A/B-mode. A/B-mode allows you to select all the effect patches you will want to use, and put them in a running order by assigning a letter to each of the chosen effects (e. g.: ”SynthStar: A”, ”AsiaPalace: B”, ”PitchDist: C” etc). Once you’ve got your list in order, you can use the foot switch to hop through your list (starting from letter ”A” going up the alphabet). At the end of your list pressing the foot switch will get you back to the first patch in your list.

****

Very compact multieffects usually require a slightly steeper initial learning curve than larger boards, because the limited number of controls and push buttons always means you first have to get to grips with the unit’s user interface. Luckily, thanks to its logical structure and well-designed graphics the MultiStomp is an easy piece of gear to master.

I especially like the Effect Chain view, which makes changes to the order of effects inside a patch very easy. You simply lift the chosen module using the virtual magnet, and drop it where you want it to go.

****

Regardless of its compact size, the Zoom MS-50G MultiStomp is a fully-fledged member of the company’s G-series of guitar multieffects. While the MultiStomp won’t offer you all of the great features and effect types of its larger brethren – the G3 and G5 – the sheer amount of processing power and tasty effects on offer here is truly amazing. For the price of a decent single effect the MS-50G offers you a huge palette of different effects, while only taking up very little space on your pedal board.

****

I used a Tokai SG-75 plugged into the Zoom MS-50G to record all the guitar tracks on the YouTube video:

Zoom MS-50G

All of the other soundbites have been lifted from Kitarablogi’s reviews of the Zoom G3 and the larger G5:

Fender Stratocaster – detune – delay

Fender Stratocaster – dirty Tweed – tremolo

Tokai LC-85 – fixed wah – Marshall-type

Tokai LC-85 – phaser – Blackface-style

MS Crunch – Stratocaster

Volume Pad – LP-type guitar

Oct-Lead – Stratocaster

DZ Drive – Stratocaster

****

Zoom MS-50G MultiStomp

Current RRP in Finland 99 €

Finnish distributor: Studiotec

****

Pros:

+ value-for-money

+ sound

+ compact size

+ easy to use

+ versatile

29/11/2012

Testipenkissä: Zoom MS-50G

****

Japanilaisen Zoomin 9000-sarjan tuotteet olivat 1990-luvulla maailman ensimmäiset huippukompaktit multiefektit kitaralle. Uusi Zoom MultiStomp MS-50G (suositushinta 99 €) jatkaa tätä perinnettä mahduttamalla ison G5-pedaalilaudan (testattu heinäkuussa) digitaalista mallinnusteknologiaa perinteisen pikkuefektin koteloon.

****

Uskomatonta, mutta totta – pikkuloota tarjoaa 50 vapaasti editoitavaa ohjelmapaikkaa, ja jokaisessa efektiohjelmassa (patch) voi ketjuttaa jopa kuusi efektiä peräkkäin. Tarjolla on 55 eri efektityyppiä kompressoreista modulaatioefekteihin ja säröpedaaleista vahvistinmallinnuksiin. Myös kunnon viritysmittari löytyy MultiStompista.

Zoom MS-50G:n metallinen kotelo ja jalkakytkin tuntuvat hyvin kestäviltä. Säätimet on asennettu kynnyksen taakse, siten ettei niihin vahingossa osu kengänpohjalla.

Pedaalissa on kaksi lähtöä, koska sitä voi käyttää joko mono- tai stereofonisena. MultiStompissa ei ole lainkaan kuulokelähtö, sillä se on tarkoitettu puhtaasti lattiaefektiksi livekäytössä tai kytkettäväksi äänikorttiin tai mikseriin studiokäyttöä varten.

Pikku-Zoomi saa käyttövirtansa kahdesta AA-paristosta, joilla luvataan noin seitsemän tunnin yhtäjaksoista soittoaikaa. Virtalähteen (ei kuulu hintaan) käyttö on kuitenkin ympäristöystävällisempi vaihtoehto, ja kun kerran laite on sähkösyötössään Boss-standardiin yhteensopiva, ei tule ongelmia pedaalilautojenkaan virtalähteiden kanssa.

MultiStompin etureunasta löytyy myös USB-portti, joka mahdollistaa laitteen firmewaren päivittämistä.

****

Zoom MS-50G:n efektiohjelmia voi käyttää kahdella eri tavalla:

Ensimmäinen tapa on valita yksi haluttu efektiohjelma, jonka jälkeen pystyy siirtämään navigointinäppäimillä siihen yksittäisiä efektejä, joita haluaa laittaa soiton aikana päälle ja pois MultiStompin jalkakytkimellä (esimerkiksi efektiketjun särö tai chorus). Laite muistaa omatoimisesti jokaisen efektiohjelman kohdalla, mikä yksittäinen efekti oli viimeiseksi valittu päälle/pois-kytkettäväksi, ja tuo efektiketjun seuraavalla kerralla jälleen samalla tavalla näkyviin.

Toinen tapa on käyttää Zoomia A/B-tilassa. A/B-tilassa valitaan ohjelmalistalta niitä efektiohjelmia, joita halutaan käyttää, asettamalla niille järjestyksen kirjaimilla (esimerkiksi: ”SynthStar: A”, ”AsiaPalace: B”, ”PitchDist: C” jne.). Valinnan jälkeen jalkakytkimen polkaisu vaihtaa yhdestä ohjelmasta seuraavaan järjestyskirjainten aakkosjärjestyksessä. Viimeisen efektiohjelman kohdalla hypitään kytkinpolkaisulla takaisin valittujen ohjelminen alkuun.

****

Hyvin kompaktissa efektilaitteessa täytyy aina ensin oppia laitteen käyttölogiikka, koska yleensä runsaat ominaisuudet ja parametrit ovat ohjailtavia rajoitetulla määrällä painikkeita ja säätimiä. Lyhyen tutustumisajan jälkeen Zoomin MultiStompilla tulee kuitenkin erittäin hyvin toimeen, sen loogisen käyttöliittimen ja hyvän graafisen toteutuksen ansiosta.

Erinomainen Effect Chain -näkymä auttaa suuresti hahmottamaan jokaisen efektiohjelman signaalitietä. Virtuaalisen magneetin avulla voi muuttaa yksittäisten efektien järjestystä ”nostamalla” niitä ja siirtämällä niitä yhdestä paikasta toiseen.

****

Pienestä koostaan huolimatta on Zoom MS-50G MultiStomp firman G-sarjan kitaraefektien täysikasvuinen jäsen. Vaikka pikku-Zoomi ei tarjoa kaikkia isoveljiensä – G3 ja G5 – hienouksia ja myös sen efektien määrä on hieman supistettu, on tässä tarjottujen efektien runsaus ja soundin laatu suorastaan ällistyttävä. Perinteisen lattiaefektin hinnalla saadaan tässä siis laadukas multiefekti, joka vie kuitenkin vain yhden pedaalin verran tilaa.

****

Äänitin Zoom MS-50G:llä ja yhdellä sähkökitaralla (Tokai SG-75) Youtube-videon kaikki kitaraosuudet:

Zoom MS-50G

Muita soundiesimerkkejä lainasin tällä kertaa Kitarablogin aiemmista Zoom G3- ja G5-jutuista:

Fender Stratocaster – detune – delay

Fender Stratocaster – dirty Tweed – tremolo

Tokai LC-85 – fixed wah – Marshall-type

Tokai LC-85 – phaser – Blackface-style

MS Crunch – Stratocaster

Volume Pad – LP-tyylinen

Oct-Lead – Stratocaster

DZ Drive – Stratocaster

****

Zoom MS-50G MultiStomp

suositushinta 99 €

Maahantuoja: Studiotec

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ soundi

+ kompakti

+ helppokäyttöinen

+ monipuolinen

04/06/2012

Review: Boss BR-80 Micro BR

The Boss Micro BR BR-80 is a very interesting little device packed with three different basic operating modes: It can be a full-blown digital eight-track recorder, a stereo recorder with built-in mics or a Roland eBand-compatible one-stop solution for all your practicing needs. The Boss BR-80 uses SD-HC-cards as its recording medium.

This little box of tricks is aimed mainly at guitarists, but the Micro BR offers many features that make it very useful for bass players or vocalists, too.

****

The Boss BR-80 (current price in Finland: 284 €) is only a little bit larger than most smartphones, but Boss have succeeded in keeping the device surprisingly easy to use, regardless of its feature-packed nature.

The Micro BR’s transport buttons have been placed at the bottom of the front panel, between the built-in stereo condenser microphones. Left of the display you’ll find access to the unit’s three operating modes  – MTR, eBand and Live Rec. The buttons for access to the BR-80’s menus, drum machine, tuner and effects are also found here.

Right of the display the navigation buttons are situated, as well as the data wheel.

The four push-buttons underneath the display have different functions, which relate directly to the currently selected operating mode.

The Micro BR can be powered by two AA-size batteries (or rechargable batteries) or by using an optional power supply.

The switch placed on the Boss’ bottom plate changes the 1/4-inch input’s impedance from high impedance, for use with electric guitar, to low impedance, when using an external microphone.

All of the BR-80’s inputs and outputs can be found on the unit’s sides: The left-hand side has the usb-port, the headphones/line-output and the corresponding volume control. On the other side you’ll find a 1/4-inch mono input, a mini-jack for the stereo line-level input, as well as the recording level control.

****

In MTR-mode the BR-80 works as a typical Roland/Boss multitrack recorder, offering eight tracks of simultaneous playback with a stack of eight virtual tracks (V-Track) per track (64 V-Tracks in all). One typical use for the V-Tracks would be recording eight takes of the same guitar solo from which to choose the best one during mixing.

The main screen (pictured above) shows you the signal metering and indicates which track is currently assigned to recording.

Navigating ”down” toggles you through different mixer views, so you can set fader levels and pan positions, as well as select tracks for muting or soloing.

Boss’ on-board tuner is very easy to use.

It is a real joy to work with the BR-80’s fantastic COSM-effects. In its ultra-compact league the Micro BR’s multi-effects clearly are among the best. There are 156 factory presets loaded into the BR-80, containing effects tailoured to acoustic and electric guitar, electric bass, vocals and stereo signals – and there’s also plenty of space for your own creations. The factory presets can be browsed by signal type (guitar, bass, vocals etc.) or by musical style (Jazz, 80s Metal etc).

The Boss also features a built-in drum-pattern-player, packed with loads of different drum patterns, as well as metronome clicks. You can choose from nine different drum kits. Each Song features a rhythm track (pictured above), which allows you to chain patterns into a complete drum track for your projects. Alternatively, you can also import a SMF-midifile into the pattern player – the file can contain a single pattern or even a whole drum song.

The drum track’s signal has its own mixer channel feeding straight into the master buss, and it doesn’t need to be recorded, saving you two tracks for other uses.

Once you’ve recorded all your audio, the song (drums and all audio) can then be mixed and mastered inside the BR-80. Master stereo-files can then be exported to your computer via usb or used for practising in the unit’s eBand-mode.

****

In eBand-mode the BR-80 turns into the Boss JS-8 eBand’s kid brother. eBand-mode is meant as a practising platform, with the unit playing back WAV- and MP3-files, which can either be eBand-loops (of which there are many already loaded into the Micro BR) or whole songs (either imported from your computer or recorded using the BR-80).

You can play along to the tracks or eBand-loops, utilising the unit’s COSM-effect section. If you want, you can also record your playing for later review of your improvement.

The Center Cancel -feature helps you to home in on a part you want to attenuate in a stereo mix. Regardless of its name Center Cancel can be directed to any point in the stereo field. Choosing one of three frequency bands helps to limit the cancelling to the chosen part’s musical range, keeping the rest of the music more natural in turn.

The second important feature in eBand-mode is called Speed & Pitch, which allows you to change the current loop’s or backing track’s tempo and/or pitch on the fly.

****

Live Rec is the most basic of the BR-80’s operating modes, turning the Micro BR into a portable stereo recorder that uses only its built-in, high-quality microphones.

Live Rec can be used for quickly recording new song ideas, as well as for making recordings of your rehearsals or live shows. The only tools on offer are a metronome click and the tuner.

****

The Boss BR-80 has one last ace firmly up its sleeve: The device can also be used as a usb-soundcard – along with its effects section – in your favourite audiosequencer.

Boss even include the Sonar LE -software (Windows only) along with the Micro BR.

****

In my opinion the Boss Micro BR is an amazing little box. Yes, we’ve all seen miniature stereorecorders, pocket-sized effect-units and compact multitrack machines, but the BR-80 is something special: It manages to combine successfully all of the above functions without any weak points or strange compromises.

Each of the Micro BR’s sections works at least decently: The built-in mics have a good, clean sound, the rhythm section patterns and eBand-loops really groove and inspire, the COSM-effects are fantastic (especially considering this unit’s size and price bracket), and the multi-tracker allows you to record anywhere and anytime.

And still, regardless of the wealth of features on offer here, Boss have managed (once again) to keep the Micro BR extremely easy to use.

Here’s a track I recorded, mixed and mastered using only the BR-80 for the whole process. A few instruments and a lead (cable) were all I needed in addition to the Micro BR:

Gentle Wind – Boss BR-80

****

In 1985 I owned a C-cassette four-track machine – despite it being a model from a very reputable manufacturer, it sounded completely rubbish.

In AD 2012 we are offered devices like the BR-80 – they fit in your shirt-pocket, are multi-track recorders packed full of fine effects, they can also help you improve your playing, and offer very decent stereo recording – is this fantastic, or what!?

****

Boss BR-80 Micro BR

current price in Finland: 284 €

Finnish distributor: Roland

Pros:

+ size

+ audio quality

+ quality of built-in microphones

+ quality of effects

+ eBand-mode

+ built-in drum machine

+ ease of use

+ value for money

****