Posts tagged ‘Gretsch’

17/03/2016

Review: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Gretsch Streamliner G2420T – label

Gretsch Guitars’ brand new Streamliner series offers access to the legendary brand name at a very affordable price point.

At the moment, the new range includes three different guitar models:

The G2622 Streamliner Center Block (also available left handed) is a centre block-equipped version of a Sixties double cutaway Country Gentleman, while the G2655 Streamliner Center Block offers you similar looks in a more compact package. The G2420 Streamliner Hollow Body, for its part, is a full-blown, big-bodied archtop guitar in a similar vein to Gretsch’s legendary 6120.

All three guitars are also available as T-versions with a Bigsby Lightning Series vibrato. The Streamliner Series is handmade in Indonesia.

****

Gretsch Streamliner G2420T – full front from PS LRG

The Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body (street price in Finland approx. 560 €) is a very foxy looking guitar, despite its quite affordable pedigree.

The G2420T can be had in see-though red or gold metallic, while the standard model (equipped with a lyre-style tailpiece) comes in brown sunburst only.

Gretsch Streamliner G2420T – back beauty

The G2420T’s full-depth body is made from steam-pressed laminated maple. The top is stiffened by Gretsch’s traditional parallel bracing.

The nato (an Asian wood species somewhat similar to mahogany) neck is glued into the body.

Gretsch Streamliner G2420T – headstock

There’s plenty of binding on the Streamliner Hollow Body – in addition to the multiple binding on the body the guitar also sports a bound fretboard and even a bound headstock.

Gretsch Streamliner G2420T – tuners

This Gretsch comes equipped with a very decent set of sealed tuning machines.

Gretsch Streamliner G2420T – fretboard

The vintage-sized frets have been neatly seated. The G2420T features large rectangular position markers made from pearloid.

Gretsch Streamliner G2420T – Bigsby B60

Bigsby’s mid-priced Lightning Series vibratos are produced in the Far East to exacting standards. The Bigsby B60 has been specifically designed for use with large-bodied archtops, such as the Gretsch G2420T.

Gretsch Streamliner G2420T – Adjustomatic bridge

This Streamliner’s Adjusto-matic bridge may seem to be held in place simply by string pressure, but there’s more to the bridge than meets the eye. The rosewood base is ”secured”, which means reverse pinned. The bridge posts continue all the way through the rosewood base and into two holes in the guitar’s top, which keeps the whole bridge in the correct place.

Gretsch Streamliner G2420T – Broad'Tron pickups

The biggest difference between the Streamliner G2420T and similar models in Gretsch’s Electromatic- and Pro-ranges can be found in the new guitar’s pickups:

Depending on the ”era”, or an artists wishes, a Pro Series Model G6120 will either come with a pair of DeArmond single coils, Gretsch’s own Filter’Tron humbuckers or similar TV Jones pickups. Recent Electromatic G5420’s are now equipped with Gretsch’s new Black Top Filter’Trons, which are licensed Far Eastern copies of the original pickups.

All new Streamliners sport a pair of Broad’Tron pickups. Broad’Trons are full-sized humbuckers designed to offer a tone somewhere in-between the twang and bite of Filter’Trons and the lush warmth of PAF-style ’buckers.

Gretsch Streamliner G2420T – controls

The controls on the G2420T are pure Gretsch:

Below the f-hole you will find separate volume knobs for each pickup, as well as a joint master tone control. An additional master volume control is placed next to the cutaway.

****

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 2

Let me start this section by stressing how well-made this budget-Gretsch really is! The review sample wasn’t a ”review instrument”, breathed on by distributors Fender Scandinavia, instead I took the guitar straight off the wall at a local music shop (DLX Music).

The Gretsch G2420T Streamliner Hollow Body is a very cleanly put together archtop electric, and I genuinely couldn’t find anything to criticise (especially when considering the instruments pocket-friendly price). The very nice fretwork on the Streamliner is a definite plus when it comes to this guitar’s comfortable playability.

Officially Gretsch call this neck profile a ”Thin U”, but I would describe it as a very comfy D shape with a slightly flattened back.

The Bigsby B60 is buttery and doesn’t throw the Hollow Body out of tune too much, if used sensibly (a word of advice: if you’re very sensitive when it comes tuning stability, a Bigsby probably isn’t right for you). Because a Bigsby B6/B60 makes do without the additional roller of other Bigsby models, this vibrato is more sensitive and immediate in use (which is a good thing in my view). You get the all the Bigsby shine and shimmer with less ”work”.

Played acoustically, the Streamliner Hollow Body sounds just like the laminated-body archtop it is – open and dry with a strong focus on mid-range frequencies.

I feel that Gretsch’s plan of taking its new Streamliners closer towards the mainstream really seems to hit the mark. The Broad’Trons may not give you the traditional clucky, chicken picking, bright and sparkly sound of a set of Filter’Trons, but there’s still enough presence and treble left in the new pickups’ tone for a gretsch-y sound.

Thanks to the new pickups’ broader tone the Gretsch G2420T also works well for Jazz, apart from the usual Country and Rock (-abilly) genres. This clip starts with the neck pickup:

The Streamliner Hollow Body also sounds great with a light amount of crunch. There’s a nice balance between the low end and the treble in the G2420T’s sound, coupled with the dry delivery so typical of big box archtops.

You should be aware, though, that high gain settings and/or very high volume levels will result in howling feedback sooner or later. This isn’t really a fault, but rather a normal feature of this type of instrument, and the Streamliner Hollow Body isn’t any more ”problematic” than other guitars of this type.

This sound clip, too, has been recorded with Blackstar HT-1R valve combo:

Here’s the demo track off the Youtube video, whose guitar tracks were recorded using Apple Garageband’s own amp plug-ins. The lead guitar uses the bridge pickup, while the rhythm parts have been recorded using both pickups (left channel) and the neck pickup (right channel), respectively:

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 1c

****

Gretsch Streamliner G2420T – beauty shot

In my opinion the Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body is one of the best full-size archtops in this price range – possibly even the best! This is a surprisingly well-made instrument that punches far above its ”weight”.

If you’re looking for the ”genuine Gretsch Sound”, warts-and-all, I would point you to the (much pricier) Electromatic Series and its Filter’Tron pickups.

One of the Streamliner Series’ main objectives, though, is to broaden and widen the appeal of these guitars, and take the Gretsch name closer to the mainstream. I feel Gretsch have succeeded very well in this endeavour!

****

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

street price 560 €

Contact: Gretsch Guitars

A very warm ”thank you” to the guys at DLX Music Helsinki for supplying the review guitar!

Pros:

+ value for money

+ workmanship

+ fretwork

+ secured bridge

+ Bigsby works great

+ sound

11/03/2016

Testipenkissä: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Gretsch Streamliner G2420T – label

Gretsch Guitarsin Streamliner-uutuussarja tuo legendaarisen valmistajan kitaroita uuteen, edullisempaan hintaluokkaan.

Tällä hetkellä uuteen sarjaan kuuluvat kolme mallia:

G2622 Streamliner Center Block (saatavilla myös vasenkätisenä) on keskipalkilla varustettu versio 1960-luvun Country Gentleman -kitarasta, ja G2655 Streamliner Center Block on nykyaikainen malli pienemmällä puoliakustisella rungolla. G2420 Streamliner Hollow Body taas on legendaarisen Gretsch 6120:n edullinen painos, ja juuri sellaisen Kitarablogi sai testiin.

Kaikki kolme mallia on saatavilla myös T-versiona Lightning-sarjan Bigsby-vibratolla varustettuina. Streamliner-sarja rakennetaan käsityönä Indonesiassa.

****

Gretsch Streamliner G2420T – full front from PS LRG

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body -malli (katuhinta noin 560 €) on edullisesta hinnastaan huolimatta todella komea ilmestys.

G2420:n T-versiota saa punaisena tai kultaisena, kun taas lyyra-muotoisella kieltenpitimellä varustettua perusmallia tarjotaan ruskealla liukuvärityksellä.

Gretsch Streamliner G2420T – back beauty

G2420T:n täysikokoinen runko valmistetaan kokonaan muotoon prässätystä vaahteravanerista. Kannen alta löytyy – Gretschin tapaan – kaksi pitkittäissuunnassa kulkevaa rimaa.

Nato-puusta veistetty kaula on liitetty runkoon liimaamalla.

Gretsch Streamliner G2420T – headstock

Rungon ja otelaudan lisäksi myös Streamliner Hollow Bodyn tyylikäs viritinlapa on reunalistoitettu.

Gretsch Streamliner G2420T – tuners

Uutuus-Gretschin virittimet ovat sulavasti toimivaa nykyaikaista sorttia.

Gretsch Streamliner G2420T – fretboard

G2420T:n vintage-tyyliset nauhat on asennettu hyvin siististi soittimen palisanteriotelautaan. Isot suorakulmiot helmiäismuovista toimivat otemerkkeinä.

Gretsch Streamliner G2420T – Bigsby B60

Bigsbyn laadukkaat Lightning-sarjan vibratot valmistetaan kauko-idässä. Bigsby B60 on tarkoitettu nimenomaan tällaiseen isokoppaiseen orkesterikitaraan kuin Gretsch G2420T:hen.

Gretsch Streamliner G2420T – Adjustomatic bridge

Streamlinerin Adjusto-matic-talla näyttää vapaasti seisovalta, mutta se on ylhäältä päin varmistettu luistamista vastaan. Tallan kahdet kierretangot jatkavat tallan ruusupuujalan läpi, ja nämä ”tapit” sitten istuvat niille tarkoitetuissa pienissä rei’issä kannessa.

Gretsch Streamliner G2420T – Broad'Tron pickups

Suurin ero Streamliner G2420T:n ja muiden vastaavien mallien Gretschin Electromatic- ja Pro-sarjojen välillä löytyy mikrofonivarustuksesta:

Pro-sarjan G6120-kitaroissa käytetään – aikakauden tai artistin toiveiden mukaisesti – joko DeArmond-yksikelaisia, Gretschin omia Filter’Tron-humbuckereita tai TV Jonesin vastaavia mikkejä. Electromatic G5420 -malleihin asennetaan nykyään Gretschin uudet Black Top Filter’Tronit, jotka ovat kauko-idässä tehtyjä lisenssikopioita firman alkuperäisistä mikrofoneista.

Kaikissa Streamliner-soittimissa taas käytetään Broad’Tron-nimisiä, täysikokoisia humbuckereita. Broad’Troneille luvataan sellaista soundia, joka on perinteisen Filter’Tron-purevuuden ja -twangin ja PAF-tyylisten humbuckerien täyteläisyyden välimaastossa.

Gretsch Streamliner G2420T – controls

G2420T:n kytkentä on ehtaa Gretschiä:

F-aukon läheltä löytyy kummallekin mikrofonille oma volyymisäädin, sekä yhteinen master tone, kun taas soololoven vierestä löytyy vielä erillinen master volume.

****

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 2

Heti aluksi minun täytyy korostaa kuinka korkealla tasolla tämän testikitaran työnjälki on, eikä tässä ole kyse Fender Scandinavian lähettämästä ”tuunatusta testikitarasta”, vaan soitin on poimittu suoraan DLX Musiikin seinältä mukaan testiin!

Gretsch G2420T Streamliner Hollow Body on erittäin siististi rakennettu orkesterikitara, enkä ole löytänyt mitään mikä olisi pistänyt ikävästi silmään. Testikitaran laadukas nauhatyö saa tältä testaajalta vielä erityisen kiitoksen – kitaran soitettavuus on erinomainen, eikä mikään rämise.

Tämän Gretschin kaulaprofiili on mukava D-muoto aavistuksen verran laakealla selkäpuolella.

Bigsby B60 toimii mukavan jouhevasti ja vire säilyy ns. ”järkevässä” käytössä yllättävän hyvin (huom: Bigsby ei oikein sovi kultakorville). Koska B6/B60-vibratolla (samoin kuin lyhyemmällä B3/B30-mallilla) ei ole muiden Bigsby-mallien lisärulla, toimii tämä vibrato (hyvällä tavalla) herkemmin ja suoremmin. Bigsbyn hohtoa saa näin esiin vähemmällä ”työllä”.

Streamliner Hollow Body -mallin akustinen soundi on hyvä tyyppiesimerkki vanerikoppaisesta orkesterikitarasta – avoin, kuiva ja hieman keskialuevoittoinen.

Gretschin suunnitelma viedä Streamliner-mallit niiden Broad’Tron-mikrofonien avulla hieman lähemmäksi valtavirtaa on – ainakin minun omasta mielestäni – onnistunut varsin hyvin. On totta, ettei uusista mikeistä lähde läheskään niin kirkas, pureva ja naksahteleva soundi kuin perinteisistä Filter’Troneista, mutta Broad’Tron-humbuckereissa on kuitenkin onnistuttu säilyttämään riittävästi ylipäätä Gretsch-vivahteiseen soundiin.

Leveämmän perussoundinsa ansiosta Gretschin G2420T sopii Countryn ja varhaisen Rockin ohella myös todella hyvin Jazziin. Esimerkkipätkä alkaa kaulamikrofonista:

Myös kevyellä säröllä Streamliner Hollow Body kuulostaa mielestäni oikein mainiolta. G2420T:n soundissa bassot ja diskantit ovat hyvässä tasapainossa, ja kitara soi orkesterikitaran tavoin mukavan kuivalla äänellä.

Isoimmilla volyymeillä tällaisen kitaran kanssa alkaa tulla vastaan väistämättä feedback-ongelmia, etenkin särösoundeilla. Mutta tämä ei ole vika, vaan täysakustisen orkesterikitaran ominaisuus, eikä Streamliner Hollow Body ole siinä mielessä ”hankalampi” kuin muut.

Myös tämä pätkä on äänitetty Blackstar HT-1R putkikombolla:

Tässä vielä videon ääniraita, jossa kitararaidat on äänitetty Apple Garagebandin vahvistinplugareilla. Soolokitara käyttää tallamikrofonia, kun taas komppiraidat on soitettu sekä molemmilla mikrofoneilla (vasen kanava) että kaulamikrofonilla (oikea kanava):

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 1c

****

Gretsch Streamliner G2420T – beauty shot

Minun mielestäni Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body on yksi parhaimmista orkesterikitaroista tässä hintaluokassa – ehkä jopa se paras. Tämä on yllättävän laadukas soitin, eikä mikään halpakitara.

Jos se ”aito Gretsch-soundi” on hakusessa, Electromatic-sarjan (huomattavasti kalliimpi) G5420T-malli on Filter’Tron-mikrofoniensa ansiosta varmasti se parempi valinta.

Streamliner-sarjan yksi tarkoitus on kuitenkin tarjota sellaisia Gretschejä, joilla on perinteistä laajempi vetovoima ja modernimpi soundi. Ja tässä aikeessa Gretsch on onnistunut erittäin hyvin!

****

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

katuhinta noin 560 €

Lisätiedot: Gretsch Guitars

Iso kiitos DLX Musiikki Helsingille testikitaran lainaamisesta!

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ viimeistely

+ nauhatyö

+ varmistettu talla

+ Bigsbyn toiminta

+ soundi

10/03/2016

Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body – the Kitarablogi-video

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 1c

Lisätiedot: Gretsch Guitars

08/03/2016

Guitar Porn: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Gretsch Streamliner G2420T – headstock

Gretsch Streamliner G2420T – body beauty 2

Gretsch Streamliner G2420T – full front from PS LRG

Lisätiedot: Gretsch Guitars

02/03/2016

Tulossa ::: Coming soon ::: Gretsch Streamliner G2420T Hollow Body

Lisätiedot: Gretsch Guitars

23/02/2015

Review: Squier Vintage Modified Cabronita Telecaster

Squier Cabronita Telecaster – beauty shot 2

When the Fender Custom Shop introduced the La Cabronita Especial in 2009, nobody would have thought that this Telecaster and Gretsch mongrel would go on to become the huge hit it is today.

The Cabronita Tele’s success can be seen in the way new, more affordable versions of the model started creeping up – first as Fender models, and now as very affordable Squier guitars. At the moment of writing there are, in fact, two Squier-versions – one with a Bigsby vibrato, and one with a hardtail bridge.

****

Squier Cabronita Telecaster – full front

The Squier Vintage Modified Cabronita Telecaster (price in Finland approx. 300 €) is basically a hot-rodded Telecaster.

Squier Cabronita Telecaster – back beauty

The body of the Squier Cabronita is made from a plank of several pieces of basswood, while its classic one-piece neck has been crafted from hard rock maple.

Squier Cabronita Telecaster – headstock

There is no separate fretboard, instead the instrument’s 22 medium jumbo frets have been installed straight into the radiussed face of the neck.

A welcome nod to modernity is the truss rod access from the headstock side.

Squier Cabronita Telecaster – tuners

A set of very decent Kluson-copies has been selected for tuning duties on this Squier.

Squier Cabronita Telecaster – bridge

Instead of a classic Telecaster ashtray, the Cabronita employs a hardtail, six-saddle bridge with vintage-type Stratocaster saddles.

The extremely low price tag of the Squier can be seen in a couple of small things, such as the bridge being installed a tiny bit askew on the review instrument.

Squier Cabronita Telecaster – pickups

Central to the Cabronita-concept is the use of Gretsch Filtertron-style pickups. Squier make their own version for this guitar model, and call it the Fideli’Tron.

Squier Cabronita Telecaster – controls

As befits such a Hot Rod guitar, the Squier Cabronita Tele is equipped with just a single volume control, and a three-way toggle pickup selector.

Squier Cabronita Telecaster – control + switch

At prices like these you cannot seriously expect custom shop build quality:

The volume control works very smoothly, but the toggle switch of our review guitar was a bit temperamental, sometimes adding crackling, or even muting the signal, in the middle position. This could be a glitch on this specific guitar, but I’d probably upgrade to a better switch.

****

Squier Cabronita Telecaster – body beauty

Squier’s Vintage Modified Cabronita Telecaster offers a whole lot of musical fun for the money.

In the sub-500 € price bracket, manufacturers generally tend to achieve savings in production costs, by reducing man-hours spent on each instrument’s production. Very often these savings are directed at the final set-up stage. Straight out of the box, many guitars in this price bracket suffer from top nuts left too high and/or dodgy intonation, and it is then up to the local distributor or the individual music shop to give these instruments a proper set-up prior to sale. This is one of the reasons why I think you should prefer an actual guitar dealer to ordering your affordable guitar over the internet, as the dealer will make sure the guitar plays to the best of its abilities, before it is sold.

Helsinki’s DLX Music were kind enough to supply me with the review instrument, and – naturally – they keep all their stock shipshape. No problems here, then! The reviewed Squier Cabronita is a lightweight solidbody guitar, with a very comfortable C-profile neck. Thanks to its larger-than-vintage frets, as well as the modern fingerboard radius of 9.5 inches, the Cabronita is easy to play, and the string-bending feel is rather slinky, even with a set of 010s.

Acoustically, the Squier Cabronita sounds more like a hardtail Strat than a vintage Tele, which is due to this model’s different bridge. There is a good deal of that typical Fender- attack and -cluck, but much less of the famous, nasal twang of the treble strings.

Generally speaking, Filtertron-type pickups tend to fall right in the middle of your typical singlecoil/humbucker-divide. Filtertrons are doublecoil pickups (= humbuckers), but thanks to their special construction, and their smaller size, they sound much brighter than a traditional, PAF-style humbucker. Generally, there’s a lot of clarity and attack on tap in this kind pickup.

Squier’s own Fideli’Tron-pickups sound surprisingly good, belying their affordable pedigree. On clean amp settings you will get a clear attack to each note, plenty of chime, and superb string separation (this clip starts with the neck pickup):

Driven into distortion Squier’s Fideli’Trons satisfy with a healthy dose of bite and snarl:

And here’s the audio track from the Youtube-video:

Squier Cabronita Telecaster – body beauty 2

****

Squier Cabronita Telecaster – beauty shot

I simply love the way that this Squier Cabronita Telecaster manages to give you the essence of what this model is all about, at such an affordable price point. You get a great-feeling neck with a very decent fretjob, coupled with – for the money – fantastic tone. This Squier really gives you the original ”bastardised Tele” experience, and is very hard to put down, indeed.

****

Squier Vintage Modified Cabronita Telecaster

Current street price approx. 300 €

Additional info: Fender

A big thank you goes to DLX Music Helsinki for the loan of the review guitar!

****

Pros:

+ value-for-money

+ fretwork

+ playability

+ sound

Cons:

– bridge slightly askew

– temperamental toggle switch

18/02/2015

Review: J. Leachim Guitars Jazzcaster

JLeachim 2

J Leachim Jazzcaster – beauty shot – black

You could call J. Leachim Guitars Finland’s answer to Nash Guitars. Just like the American maker, JLG, too, don’t make their guitars from scratch, from the raw wood. Instead, J. Leachim assembles guitars from bought in unfinished necks and bodies, as well as parts and hardware sourced from a number of reputable sources. J. Leachim Guitars’ forte lies in their finish work, and the relicing of guitars.

J. Leachim’s main man, Jan Merivirta, supplied Kitarablogi.com with an example of his Jazzcaster model, which sports a pristine, “NOS” nitro finish.

****

J Leachim Jazzcaster – full front – final med

The J. Leachim Guitars Jazzcaster (prices start from approx. 1,300 €; hard case incl.) is a very enticing mix of different classic guitars:

The Jazzcaster’s maple neck has been sourced from Northwest Guitars. It’s a Tele-style neck sporting jumbo frets, as well as a modern fretboard radius of 9.5 inches.

The Guitarbuild body has been crafted from very lightweight swamp ash. Filtertron-sized pickup routs have been added at the J. Leachim workshop.

J Leachim Jazzcaster – neck joint

J. Leachim Guitars clearly know how to use nitro lacquer properly:

The body has received an exquisite, thinly applied gloss finish in Surf Green, while the neck has been finished with a thin satin clear coat.

J Leachim Jazzcaster – headstock

The fretwork on the Jazzcaster is great. The rosewood fingerboard comes with 21 jumbo-sized frets.

The top nut has been carved from a piece of genuine bovine bone. Some may find the nut’s shaping a tad angular, but I don’t mind; it’s only cosmetics, after all.

J Leachim Jazzcaster – tuners

A nice set of lightly-aged Klusons takes care of tuning duties on this J. Leachim model.

J Leachim Jazzcaster – bridge

The Jazzcaster’s bridge and vibrato tailpiece have both been sourced from WD Music:

The vibrato is a version of the Fender Jazzmaster/Jaguar-vibrato, albeit without the original’s lock-off mechanism. The original locking mechanism is notoriously difficult to set up properly, so leaving it off is actually a good thing (in the view of most guitarists).

Many guitarists today dislike the original Jazzmaster-bridge, too, because the individual height-adjustment screws on the bridge saddles tend to work themselves loose with modern (light gauge) strings. Originally, this bridge – as well as the vibrato – has been designed to work with the stiffer string sets of the late 1950s (mostly 012 or 013 sets). With a set of 010s or 009s the Jazzmaster-bridge’s adjustment screws tend to rattle a lot.

Many modern makers – like J. Leachim Guitars – substitute the Jazzmaster-bridge with a Fender Mustang-bridge for this very reason. The Mustang-bridge is a direct replacement, and it uses differently sized bridge saddles to preset the fretboard radius permanently, so nothing can work itself loose and rattle.

J Leachim Jazzcaster – pickups

Gretsch Filtertron-style pickups are the ”in” thing at the moment.

J. Leachim’s Jazzcaster comes with a pair of TV Jones-pickups – there’s a vintage-type TV Classic in the neck position, and a more powerful Powertron model placed near the bridge.

J Leachim Jazzcaster – controls

The customer who ordered this particular Jazzcaster specified a reverse tone control (working clockwise), so this is what can be found on this instrument.

J. Leachim Guitars use a stereo phone jack, which keeps a firmer grip on the guitar lead’s plug, as well as making sure you always have a good connection to ground.

****

J Leachim Jazzcaster – body beauty 2

In my view, the J. Leachim Jazzcaster very successfully blends the ergonomics of the Jazzmaster body with a Gretschy tone. Thanks to its very smooth Jazzmaster-vibrato, the JLG Jazzcaster has a more open sound than, for example, a Cabronita Telecaster.

The Jazzcaster plays like a dream, as long as you’re willing to live with the typical, well-known compromises of the Jazzmaster/Jaguar-vibrato.

With modern, slinky strings, big bends – especially, when played higher up the neck – can quite easily make the high e-string jump out of its bridge groove. In a way this isn’t so much a fault, but more of a feature of this vibrato system, because the strings cross the bridge at a relatively shallow angle. With the stiff string sets of the late Fifties the system works fine, but for huge Blues bends with a contemporary 010-gauge set you should maybe invest in an additional bridge roller.

I would like to see a smoother taper on the tone control, though. On the review instrument the treble roll-off was more a matter of on or off, with everything happening right at the end of of the knob’s travel.

The Jazzcaster has a beautiful acoustic tone, with a bell-like ring and an open, yet firm body.

TV Jones’ acclaimed Filtertron-style pickups seem like a perfect fit for this model, adding a good deal of chime and twang, without sounding too bright or biting. Being humbuckers, the TV Jones pickups are also immune against hum and buzz, unlike a traditional Jazzmaster’s singlecoil units, which are not a million miles removed from a Gibson P-90.

This clip gives you an idea of the J. Leachim Jazzcaster’s clean sounds (starting with the neck pickup):

When plugged into an overdriven channel, the Jazzcaster wins you over with a chunky, aggressive and compact voice, which is just the ticket for Seventies-style Rock or Punk. Famous Filtertron-users in the Rock genre include AC/DC’s original rhythm guitarist Malcom Young, and the Who’s Pete Townshend, who frequently used Gretsch guitars as his ”secret weapon” in the studio.

Here’s the track from the Youtube-video – ”Seabird Flavour (Homage to Peter Green)”:

There are three rhythm parts – left channel (neck pickup), centre (neck pickup), and right channel (both pickups) – as well as the lead part, which uses both pickups (and the vibrato tailpiece).

J Leachim Jazzcaster – body beauty

****

J Leachim Jazzcaster – beauty shot 2

In my view, J. Leachim’s Jazzcaster is a beautiful, and very well-made, Fender-inspired guitar, with a sound that’s all its own. You could think the Jazzcaster was only for Jazz or Country, but in reality this fine guitar covers a much wider area of musical styles.

In any case, J. Leachim Guitars is yet another Finnish guitar brand worth keeping on your radar.

****

J. Leachim Guitars Jazzcaster

Price approx. 1,300 € (incl. hard case)

Contact: J. Leachim Music

****

Pros:

+ workmanship

+ finish

+ playability

+ smooth vibrato action

+ sound

Cons:

shallow string angle across bridge (read the review)

tone control could work smoother

16/02/2015

Testipenkissä: Squier Vintage Modified Cabronita Telecaster

Squier Cabronita Telecaster – beauty shot 2

Kun Fenderin Custom Shop esitteli vuonna 2009 uuden La Cabronita Especial -mallin, kukaan ei olisi varmaan uskonnut, että tästä Telecasterin ja Gretschin ristisiitoksesta tulisi näin suuri hitti.

Mallin suosion ansiosta nähtiin viime vuosina myös edullisempia Fender Cabronitoja, sekä kaksi Squier-versiota (sekä Bigsby-vibralla että ilman).

****

Squier Cabronita Telecaster – full front

Squier Vintage Modified Cabronita Telecaster (hintaluokka noin 300 €) on perusrakenteeltaan melko lähellä perinteistä Telecasteria.

Squier Cabronita Telecaster – back beauty

Squier Cabronitalla on – useasta palasta kasattu – lehmusrunko, sekä klassinen, yhdestä vaahterapalasta veistetty vaahterakaula.

Squier Cabronita Telecaster – headstock

Kaulassa ei ole erillistä otelautaa, vaan soittimen 22 medium jumbo -kokoista nauhaa on asennettu suoraan kaulapuuhun.

Kaularautaan pääsee käsiksi suoraan lavan puolelta.

Squier Cabronita Telecaster – tuners

Squierin virittimiksi on valittu hyvin asiallisia Kluson-kopioita.

Squier Cabronita Telecaster – bridge

Cabronitassa käytetään perinteisen Tele-tallan sijaan kiinteää Stratocaster-tyylistä tallaa kuudella, vintage-tyylisellä peltipalalla.

Squierin edullisuus näkyy siitä, että testisoittimen talla oli asennettu aavistuksen verran vinoon tallamikkiin katsottuna.

Squier Cabronita Telecaster – pickups

Cabronita-konseptin keskiössä ovat Gretsch Filtertron -tyyliset mikrofonit. Squier valmistaa tätä kitaramallia varten omat Filtertron-versiot, nimellä Fideli’Tron.

Squier Cabronita Telecaster – controls

Suoraviivaisena hotrod-soittimena Squier Cabronita tarjoaa ainoastaan kolmiasentoisen mikrofonikytkimen, sekä master volume -säätimen.

Squier Cabronita Telecaster – control + switch

Tämän mallin edullisuus näkyy luonnollisesti sellaisissa yksityiskohdissa kuin esimerkiksi elektroniikan osissa:

Volume-potikka toimii testikitarassa moitteettomasti, mutta mikkivalitsimen vaihtaisin kernaasti luotettavampaan malliin.

****

Squier Cabronita Telecaster – body beauty

Squier Vintage Modified Cabronita Telecaster tarjoaa mielestäni todella reilusti vastinetta hintaansa.

Alle 500 euron sähkökitaroiden soitettavuudessa ja säädössä paljon riippuu aina myös maahantuojasta ja/tai soitinliikkeestä, koska näitä edullisia soittimia ei yleensä voi ripustaa suoraan paketista kitaraputiikin seinälle. Jostakin näiden edullisten hintojen täytyy tulla, ja usein säästetään setupista. Hyvin tavallisia ongelmia tämän hintaluokan kitaroissa ovat epätarkasti säädetty intonaatio, sekä liian iso kielten korkeus yläsatulan kohdalla. Suoraan paketista vedettynä tällainen kitara ei soi puhtaasti. Juuri siksi kannattaa ostaa edullinen soitin oikeasta musiikkiliikkeestä, jossa edullisetkin kitarat säädetään ennen myyntiä soittokuntoon.

DLX Musiikilta saadun testisoittimen kanssa ei ollut (luonnollisesti) tämäntyyppisiä ongelmia, vaan kitaran soittotatsi ja intonaatio olivat hyvin kohdillaan. Testattu Squier Cabronita on kevyt soitin, ja sillä on mukavantuntuinen, C-profiililla varustettu kaula. Kielten venytykset onnistuvat myös 010-satsilla mukavasti, Cabronitan vintagea paksumpien nauhojen, sekä nykyaikaisen otelautaradiuksen (9,5 tuumaa) ansiosta.

Squier Cabronita kuulosta akustisesti enemmän kiinteällä tallalla varustetulta Stratolta kuin perinne-Teleltä, mikä johtuu tämän mallin tallaratkaisusta. Fendereille tyypillinen tuoreus ja ryhti ovat vahvasti läsnä, mutta perinteinen, diskanttikielten Telecaster-twäng puuttuu tästä mallista lähes kokonaan.

Filtertron-mikrofonit ovat eräänlainen erikoistapaus – ne ovat kaksikelaisia humbuckereita, mutta niiltä lähtee hyvin tuore ja tarkka, hyvin singlecoil-tyylinen soundi. Selkeys ja kirkkaus ovat ne tärkeimmät avainsanat näiden mikkien kanssa.

Squierin omat Fideli’Tron-mikrofonit kuulostavat oikein hyviltä. Puhtaissa soundeissa kuuluu selvästi jokaisen nuotin atakki ja soinnuissakin kielet pysyvät hyvin eroteltavina (aloitetaan kaulamikrofonilla):

Särösoundeissa taas Fideli’Troneissa on aimo annos erittäin herkullista röyhkeyttä ja purevuutta:

Lopuksi vielä Youtube-video audioraita:

Squier Cabronita Telecaster – body beauty 2

****

Squier Cabronita Telecaster – beauty shot

Minun mielestäni Squier Cabronita Telecaster on oikein mainio edullinen versio Fenderin suositusta Custom Shop -mallista, ja minulle erittäin mielekäs uusi tuttavuus. Tämän Squierin perusasiat – kaiken edellä Cabronitan hyvä nauhatyö, sekä kitaran soundi – ovat kunnossa. Tämä malli tarjoaa edullisesti hauskan ja hieman ronskimman version perus-Telestä, josta jää todella hyvä jälkimaku.

****

Squier Vintage Modified Cabronita Telecaster

noin 300 €

Lisätiedot: Fender

Kiitos DLX Musiikille testisoittimen lainaamisesta!

****

Plussat:

+ hinta-laatu-suhde

+ nauhatyö

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset:

– talla asennettu hieman vinosti

– naksahteleva mikkikytkin

13/02/2015

Testipenkissä: J. Leachim Guitars Jazzcaster

JLeachim 2

J Leachim Jazzcaster – beauty shot – black

Riihimäkiläistä J. Leachim Guitarsia voisi kutsua Suomen vastineeksi amerikkalaiselle Nash Guitarsille. Samoin kuin Nash Guitarsissa myös JLG:ssäkään ei rakenneta soittimia suoraan raa’asta puusta, vaan firmassa keskitytään puolivalmiiden runkojen ja kaulojen viimeistelyyn, osien relikointiin (jos toivottu), sekä kitaroiden kokoamiseen.

Saimme J. Leachimin pomolta, Jan Merivirralta, juuri valmistuneen Jazzcaster-mallin, joka on yksi firman ei-relikoiduista soittimista.

****

J Leachim Jazzcaster – full front – final med

J. Leachim Guitarsin Jazzcaster (hintaluokka noin 1.300 €; kova laukku kuuluu hintaan) on mielenkiintoinen ja tutunoloinen yhteentörmäys eri klassikkokitaroiden aineksista:

Jazzcasterin kaula on Northwest Guitarsilta hankittu nykyaikainen Tele-kaula jumbonauhoilla, sekä (alkuperäistä hieman loivemmalla) 9,5-tuumaisella otelaudan radiuksella.

Erittäin kevyt suosaarnirunko tulee Guitarbuildin valikoimasta, ja siihen on lisätty J. Leachimin pajassa oikean mittaiset kolot Filtertron-tyypisille mikeille.

J Leachim Jazzcaster – neck joint

J. Leachimissä tiedetään ilmiselvästi miten nitrolakkaa käytetään oikein:

Rungon erittäin ohut, kiiltävä Surf Green -viimeistely on suorastaan herkullisen näköinen, kun taas kaulan satiinipinta tuntuu todella mukavalta.

J Leachim Jazzcaster – headstock

Jazzcasterin nauhatyö on kiitettävällä tasolla. Ruusupuiseen otelautaan on asennettu 21 jumbo-kokoista nauhaa.

Soittimen satula on aitoa naudanluuta. Satulan ulkoreunojen kulmikkuus on pelkästään kosmeettinen makuasia, joka ei ainakaan minua haittaa pätkäkään.

J Leachim Jazzcaster – tuners

Tässä J. Leachim soittimessa käytetään hienoja – ja kevyesti vanhoitettuja – Kluson-virittimiä.

J Leachim Jazzcaster – bridge

Jazzcasterin talla ja vibrato tulevat WD Musicilta:

Vibrato on firman versio Fenderin Jazzmaster/Jaguar-vibrasta. Tarkkasilmäinen lukija on varmaan jo huomannut, että tässä versiossa alkuperäinen lukitusnappi puuttuu. Monien mielestä tämä on kuitenkin hyvä asia, koska alkuperäisen Fender-vibran lukitusmekanismi on melko hankala säätää toimivaksi.

Nykykitaristeille alkuperäinen Jazzmaster-tallakin on usein harmaiden hiuksien aiheuttaja. Tallapalojen yksittäiset säätöruuvit toimivat nimittäin suhteellisen hyvin ainoastaan 1950-luvun paksuilla kielisatseilla. Kevyillä nykysatseilla pikkuruiset säätöruuvit alkavat usein löystyä omatoimisesti soiton aikana, ja räminä voi alkaa.

Helpoin lääke tähän ongelmaan on käyttää Jazzmaster-tallan sijaan Fender Mustang -kitaran tallaa – se on muuten samanlainen, mutta Mustang-tallassa otelaudan kaarevuutta kompensoidaan eripaksuisilla tallapaloilla.

J Leachim Jazzcaster – pickups

Gretsch Filtertron -tyyliset humbuckerit ovat tällä hetkellä erittäin ”in”.

J. Leachim Jazzcasteriin on asennettu kaksi TV Jones -mallia – vintage-tyylinen TV Classic on valittu kaulamikrofoniksi, kun taas tallamikrofonina toimii selvästi alkuperäistä tuhdimpi Powertron.

J Leachim Jazzcaster – controls

Tilaajan toiveesta tässä Jazzcasterissa on käänteisesti toimiva tone-potikkaa.

J. Leachim Guitarsin stereojakki pitää plugia tiukasti paikoillaan ja lisää maadoituksen toimintavarmuutta.

****

J Leachim Jazzcaster – body beauty 2

Tämä Jazzcaster-kitara yhdistää onnistuneesti Jazzmasterin ergonomiaa ja soitettavuutta Gretsch-maiseen soundiin. Sulavasti toimivan vibran ansiosta J. Leachim -kitaran soinnissa on kuitenkin hieman enemmän avoimuutta kuin sellaisissa risteyksissä kuin esimerkiksi Cabronita Teleissä.

Jazzcasterin soitettavuus on ensiluokkaista, kun vaan ottaa huomioon Jazzmaster- ja Jaguar-faneille tutut rajoitukset:
Nykyaikaisilla (lue: ohuilla) kielillä suuret Blues-venytykset (etenkin ylänauhoilla) nostavat usein korkean e-kielen ulos tallapalan uralta. Tämä on enemmän ominaisuus kuin vika, koska Jazzmaster-vibra – jossa kielet menevät tallan yli suhteellisen loivassa kulmassa – on suunniteltu 1950-luvun lopussa käytettäväksi hiotun 013-kielisatsin kanssa. Isot bendaukset 010-satsilla onnistuvat tällä vibratolla esimerkiksi asentamalla vibratoon kieliä alas vetävän lisärullan.

Ainoa pieni kritiikkikohta koskee tässä kitarassa tone-säätimen toimintaa, jossa diskantin vaimennus tapahtuu vasta ihan liikeradan lopussa.

Jazzcasterin kaunis akustinen ääni on kellomaisen helisevä ja hyvin avoin, muttei missään nimessä liian kevyt.

TV Jonesin Filtertron-tyyliset mikrofonit ovat mielestäni todella hyvä valinta tähän malliin, koska ne lisäävät soundiin oman twänginsä, joka on kuitenkin vähemmän pureva kuin esimerkiksi perinteinen Telecaster-tallamikki. Kaksikelaisina TV Jonesit ovat myös hyvin immuuneja ulkoisia häiriöitä vastaan, jotka voivat olla tavallisissa Jazzmaster-mikrofoneissa oikea riesa.

Tässä esimerkkejä J. Leachim Jazzcasterin puhtaista soundeista (alkaen kaulamikrofonista):

Särön kanssa Jazzcasterista lähtee loistavan ärhäkkä ja sopivan kompakti ääni, joka sopii mainiosti jopa 1970-luvun Rockiin ja Punkiin. Tunnetuin Filtertron-käyttäjä Rock-piireissä on ollut varmaan AC/DC:n Malcom Young. Myös Pete Townshend (The Who) käytti 70-luvulla usein Gretsch-kitaroita Filtertron-mikeillä ”salaisena aseena” studiossa, juuri niiden erikoisen särösoundin takia.

Viimeiseksi vielä videon ääniraita – ”Seabird Flavour (Homage to Peter Green)”:

Biisissä on kolme komppikitaraa – vasen kanava (kaulamikki), keskellä (kaulamikki) ja oikea kanava (molemmat yhdessä) – sekä molempia mikrofoneja (ja myös vibratallaa) käyttävä soolokitara.

J Leachim Jazzcaster – body beauty

****

J Leachim Jazzcaster – beauty shot 2

J. Leachim Jazzcaster on mielestäni hyvin kaunis ja laadukas Fender-henkinen kitara omalla soundilla ja virtaviivaistetulla elektroniikalla. Ensisilmäyksellä Jazzcasteria voisi ehkä lokeroida pelkäksi Jazz- ja Country-kitaraksi, mutta todellisuudessa kitaran soundilliset antimet kattavat huomattavasti laajemman kirjon musiikkityylejä.

J. Leachim Guitars on joka tapauksessa yksi suomalainen tekijä lisää, jota tästedes kannattaa pitää silmällä.

****

J. Leachim Guitars Jazzcaster

Hintaluokka 1.300 € (sis. kovan laukun)

Lisätiedot: J. Leachim Music

****

Plussat:

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ pehmeästi toimiva vibrato

+ soundi

Miinukset:

– kielten loiva kulma tallan yli (katso teksti)

– tone-säätimen ”jyrkkyys”

15/05/2014

Ensi maanantaina: Bassopäivä 2014

Bassopäivä 2014

Bassopäivä 2014 – Ohjelma

10:00-10:45 Päivitteleme yhdessä uutuuksia ja vaihdamme kuulumiset. Tulkaa ajoissa, mainio tilaisuus testata uutuudet. Ampeg, Mayones, Amfisound, Hipshot, Aquilar, Eden, Fender, Gretsch.

—-

11:00-12:00 Klinikka: Jyri Helko. For The Imperium hämmästyttää energialla, anarkialla tai taidolla. Jyri kertoo niksit kitaristien peittoamiseen ja yhteiseloon. Soundi on särön ystäville hunajaa. Tuomas Rauhala hämmentää pakkaa ilmiömäisellä soitollaan.

—-

12:30-12:45 Soundtools: esittelyssä uutuudet, Ampeg V4B ja SVT 212 AV sekä MAYONES bassot.

—-

13:00-14:00 Klinikka Jerry Meehan. Mitä tarvitset päästäksesi RW ryhmään? Jerry kertoo (in English) ajatuksiaan ja soittaa näytteitä kiertueelta. Loistava KARL BRAZIL antaa groovelle puitteet. Klinikka touteutuu Metropolia Musiikki, Fender Scandinavia ja DLX Music yhteistyöllä, bassopäivät kiittää.

—-

14:30-14:45 Deluxe Music: Aguilar ja Eden basso stäkit esittelyssä.

—-

15:00-16:00 Klinikka: Tero Tuovinen. Teron puhutteleva ja taidokas kontratyöskentely ihastuttaa kerta toisensa jälkeen. Nyt tämä on todettavissa myös bassopäivillä! Tule kysymään Tomi Kettunen ja Olli Soikkeli täydentävät kolmion nurkat.

—-

16.00-17.00 Last call kamojen ja kavereiden moikkaamiseen!