Posts tagged ‘minihumbucker’

07/05/2014

Review: Italia Maranello Classic + Rimini 6

italiaLogo

Now Italia Guitars are finally available in Finland!

Italia is a new brand on the Finnish market, even though these guitars have been available in many EU-countries for 15 years already. Italia Guitars is the joint effort of South Korean guitar factory Mirr Music and British guitar guru Trev Wilkinson. Wilkinson’s list of achievements is long and illustrious, including inventions such as the Wilkinson-vibrato and his roller nut, as well as instrument designs for Vintage (by JHS) and his own Fret-King brand.

The basic concept behind Italia Guitars is to come up with instruments that are imbued with the quirky charm of European electric guitars from the Fifties and Sixties, but which feature up-to-date playability and reliable electronics.

Italia’s distributor in Finland is R-JAM Group.

****

Italia Maranello Classic – full front

The Italia Maranello Classic (price in Finland around 640 €) is this brand’s best-known model, which has even found its way into the hands (and heart) of British songwriter and slide guitarist Chris Rea.

This model takes its inspiration from Hagström’s first solidbody electric, the P46, which has also been sold in North America under the Guyatone banner. In terms of its looks, the Maranello is a dead ringer for the P46, but the Italia’s electronic department clearly has been streamlined to make it a more sensible affair.

Italia Maranello Classic – full back

The Maranello Classic is quite a looker, sporting many hallmarks of classic Sixties designs.

The agathis body’s curved front comes in a gold sparkle metal finish, while the back of the body, as well as the neck, have received a pearloid coating.

Italia Maranello Classic – neck plate

The maple neck is screwed onto the body with two screws, which can be found beneath a snazzy cover plate.

Italia Maranello Classic – headstock

A truss rod access at the headstock end, as well as a self-lubricating top nut are distinctly modern features…

Italia Maranello Classic – tuners

…as are the Maranello’s sealed tuning machines.

Italia Maranello Classic – fingerboard

The position markers are large block inlays. The bound rosewood fingerboard sports 22 medium-jumbo frets.

Italia Maranello Classic – bridge

This Italia comes with a modern, Wilkinson-branded tune-o-matic bridge. The tailpiece, which rests on ferules, has been lifted straight off the old trapezes used in some Gibson- and Epiphone-semis.

Italia Maranello Classic – pickups 2

The Maranello Classic comes equipped with a pair of Wilkinson WVC-humbuckers, which are Trev Wilkinson’s own version of the legendary PAF-humbucker.

Italia Maranello Classic – controls

All of the electronic parts on the Maranello – pickups, controls, and all – have been mounted onto a large cover-plate made stiff plastic, which is height adjustable, thanks to being suspended on top of metal springs.

This is an idea originally used on the Hagström P46. Italia Guitars are using a smaller, oval version of this – holding only the pickup switch, as well as the controls – on some of their other models.

Italia Maranello Classic – body beauty 1

****

Italia Rimini 6 – full front

Italia’s Rimini 6 (price in Finland around 645 €) is rather reminiscent of the Rickenbacker 360, although it isn’t a straight copy of this classic guitar at all .

The Rimini 6 has a semiacoustic body made from solid agathis. The body blank is then routed out from the back, creating large cavities to both sides of a solid centre block. The body is then completed by glueing on a solid ash back.

Our review sample comes in a very fetching ”black” pearloid finish (some would call it ”bowling ball” or ”mother of toilet seat”), but you can also get your Rimini in a traditional colour finish, such as sunburst (sans the pearloid).

Italia Rimini 6 – back beauty 2

The black sunburst finish of the Rimini’s back shows off its beautiful grain nicely.

The model is built with a set maple neck.

Italia Rimini 6 – headstock

The headstock on the Italia Rimini 6 doffs its hat in Rickenbacker’s direction:

The legendary US brand had come up with a very nifty design for the headstocks of their 12-string electrics, which has the normally-tuned strings fixed to tuners installed to the headstock’s underside (like the Rimini’s bass strings), while the octave-strings are fed to tuning heads installed from the side (like the Rimini’s treble strings).

Italia Rimini 6 – tuners

The Rimini’s modern tuners carry Italia Guitars’ stylised I-logo.

Italia Rimini 6 – fingerboard

Simple, but beautiful – the position markers combine blocks with small abalone-dots.

Italia Rimini 6 – bridge

The Rimini 6 is equipped with a modern version of the tune-o-matic bridge, too.

Italia Rimini 6 – tailpiece

The large, chromed tailpiece adds still more visual bling to proceedings.

Italia Rimini 6 – pickups

I believe we can expect to hear some suitably fresh tones from the Rimini 6’s alnico-powered Wilkinson WMC-minihumbuckers.

Italia Rimini 6 – controls

The guitar’s controls comprise a three-way toggle switch, as well as controls for master volume and master tone.

Italia Rimini 6 – electronics

Removing the plastic tray gives us a good look at Italia’s clean workmanship and the very decent components used.

Italia Rimini 6 – body beauty 1

****

Italia Maranello Classic – beauty shot 1

The Italia Maranello Classic has a shape and weight similar to a Gibson Les Paul, even though the Maranello features a slightly longer scale (63.5 cm/25″). Depending on your playing style, the placement of the toggle switch right beneath the neck pickup might lead to some involuntary pickup switching, at least in the very beginning.

I really like this guitar’s fat and round D-profile, giving you something to hold on to.

The Maranello Classic had received a pro setup (at Guitarworx) before leaving R-Jam Group’s headquarters, which resulted in a very comfortable action (E: 2.0 mm/e: 1.4 mm) without any annoying rattling.

The Maranello’s acoustic tone contains more than a hint of semi-style hollowness, no doubt thanks to the large pickup and electronics routing and the huge plastic scratchplate/tray.

Some of this open acoustic character is also carried over into the Maranello Classic’s amplified sounds, which adds a welcome degree of liveliness. Wilkinson’s alnico-equipped WVC-humbuckers have a nice vintage-style tonality at moderate output levels.

Modern Metal- and Hard Rock-styles aren’t probably the best environment for this Italia-model, because the Maranello’s large plastic cover tends to add a slight bit of microphonics. On the other hand, I don’t think this guitar is aimed at the Thrash-metaller. Instead, the Maranello Classic is a great guitar for classic Blues, Rock, Jazz and Pop!

Italia Maranello Classic – back beauty 1

****

Italia Rimini 6 – beauty shot 1

Wow, what a compact and lightweight guitar! The Rimini 6 feels great, both played seated and standing up with a strap, and balances very nicely.

The neck has an oval, C-type profile, and comes with a Rickenbacker-style scale (62.8 cm/24.75″). The medium-jumbo frets, as well as the great setup and low action (E: 1.9 mm/e: 1.3 mm), result in a very light and fast touch, turning this guitar into a natural extension of the player’s body.

Acoustically, the Rimini 6 sounds very open and fresh.

Like the P-90, a minihumbucker could be described as a sonic compromise between a Fender-style singlecoil and a full-blown humbucker. The minihumbucker’s great advantage over the P-90 lies in the former’s immunity against electromagnetic interference.

This Italia has fine ringing tone with a piano-like attack, which is never brittle or grating. These Wilkinson-pickups sound fantastic and offer enough output to take you from authentic Sixties-sounds (think Beatles, Byrds and early Who) all the way to more grittier stuff (think Paul Weller or Peter Buck).

Italia Rimini 6 – back beauty 1

****

Italia Maranello Classic – body beauty 2

Italia Guitars’ Maranello Classic ja Rimini 6 are quality instruments, which manage to combine vintage looks and quirkiness with easy playability and great tone.If you’re on the lookout for a cool guitar off the beaten track, you should really give one of these Italia-models a try!

Italia Rimini 6 – body beauty 2

****

Italia Guitars – Maranello Classic + Rimini 6

Maranello Classic – approx. 640 €

Rimini 6 – pearloid-version (as tested) approx. 645 €, basic version approx. 615 €

Finnish distributor: R-JAM Group

****

Pros (both models):

+ cool, idiosyncratic design

+ workmanship

+ quality of finish

+ playability

+ sound

Cons (only Maranello):

– small dark spot in finish next to output jack

26/03/2014

Testipenkissä: Italia Maranello Classic + Rimini 6

italiaLogo

Italia Guitarsin soittimet ovat viimeinkin rantautuneet Suomeen!

Suomalaisille Italiat ovat uusi tuttavuus, vaikka firman kitaroita on myyty Keski-Euroopassa jo yli 15 vuotta. Italia Guitars on nimekkään eteläkorealaisen Mirr Music -soitintehtaan ja maineikkaan englantilaisen kitaragurun Trev Wilkinsonin yhteistyön hedelmä. Wilkinson on monessa liemessä keitetty kitara- ja bassosuunnittelija, jonka ansioluettelosta löytyy esimerkiksi sellaiset kohteet kuin Wilkinson-vibratalla ja -rullasatula, Vintage by JHS -kitarat ja -bassot, sekä miehen oma Fret-King-soitinmerkki.

Italia Guitarsin peruskonsepti on luoda laadukkaita omintakeisia kitaroita, jotka muistuttavat 1960-luvun kunnianhimoisia eurooppalaisia luomuksia, mutta joilla on samalla nykypäivän soitettavuus ja luotettavuus.

Italia-soittimia tuo maahan espoolainen yritys nimeltään R-JAM Group.

****

Italia Maranello Classic – full front

Italia Maranello Classic (hinta noin 640 €) on valmistajan tunnetuin malli, ja se on löytänyt tiensä jopa brittiläisen lauluntekijän ja slidekitaristin Chris Rean käsiin ja sydämeen.

Esikuvana on selvästi toiminut Hagströmin ensimmäinen lankkukitara P46, joka myytiin Pohjois-Amerikassa myös Guyatone-brändin soittimena. Maranellon ulkonäkö vastaa pitkälti Hagström-klassikkoa, mutta Italian sähköosasto on selvästi virtaviivaistettu.

Italia Maranello Classic – full back

Maranello Classic ei ole mikään seinäkukkanen, vaan tästä prameasta luomuksesta saa aimo annoksen kyyskytluvun estetiikkaa!

Agathis-rungon (kauri-puu) kaareva etupuoli komeilee kultaisella metallivärillään, kun taas sen takapuoli – samoin kuin kitaran vaahterakaula – on saanut ylleen helmiäispäällystyksen.

Italia Maranello Classic – neck plate

Kaula on kiinnitetty runkoon kahdella ruuvilla, jotka jäävät pitkänomaisen koristelevyn alle piiloon.

Italia Maranello Classic – headstock

Lavanpuoleinen pääsy ryhtyrautaan ja grafiittipitoinen satula ovat uudenaikaisia parannuksia…

Italia Maranello Classic – tuners

…samoin kuin Maranellon kapseloidut virittimet.

Italia Maranello Classic – fingerboard

Maranello Classicin otemerkit tehdään helmiäismuovista. Reunalistoitettuun palisanteriotelautaan on asennettu 22 medium-jumbo-kokoista nauhaa.

Italia Maranello Classic – bridge

Italia-kitaran talla on nykyaikainen tune-o-matic-talla Wilkinsonin tuotevalikoimasta. Metalliholkkien päälle asennettu kieltenpidin taas on lainattu suoraan puoliakustisten Gibson- ja Epiphone-kitaroiden trapetseista.

Italia Maranello Classic – pickups 2

Maranello Classicin mikrofonivarustus koostuu kahdesta Wilkinson WVC -humbuckerista, jotka ovat Trev Wilkinsonin oma versio legendaarisesta PAF-mikrofonista.

Italia Maranello Classic – controls

Maranellossa kitaran koko elektroniikka mikrofoneineen päivineen on asennettu isokokoiseen muovilevyyn (tai enemminkin -laatikkoon), joka on kiinnitetty runkoon puuruuveilla ja puristusjousilla.

Idea tulee alkuperäisesta Hagström P46 -soittimesta. Italia Guitars on soveltanut tätä useassa muussa kitaramallissa, joissa käytetään soikeata muovilevyä säätimien, valintakytkimen ja lähtöjakin kiinnittämiseen.

Italia Maranello Classic – body beauty 1

****

Italia Rimini 6 – full front

Italia Rimini 6 (hinta noin 645 €) on hyvin Rickenbacker 360 -mallia muistuttava ilmestys, olematta kuitenkaan kyseisen mallin suora kopio.

Rimini 6:n puoliakustinen runko tehdään täyspuisesta agathiksesta, johon jyrsitään isoja taskuja rungon takapuolelta. Lopuksi runko suljetaan umpipuisella saarnilevyllä.

Testisoittimen rungon ja lavan etupuolet on päällystetty haitarimaisesti ”mustalla” helmiäispinnoitteella (engl. pearloid tai perloid), mutta Riministä saa myös versioita tavallisilla väri- tai sunburst-viimeistelyillä (siis: ilman perloidia).

Italia Rimini 6 – back beauty 2

Riminin takapuolella taas näkyvät puun syykuviot kauniin mustan liukuvärityksen läpi.

Tämän mallin kaula on veistetty vaahterasta, ja se liitetään runkoon perinteisellä liimaliitoksella.

Italia Rimini 6 – headstock

Italia Rimini 6:n lapa viittaa sekin vahvasti Rickenbackerin suuntaan:

Legendaarisen yhdysvaltalaisen merkin 12-kielisissä kitaroissa käytetään hyvin kompaktia lapamallia, jossa peruskielien virityskoneistot asennetaan tavalliseen tapaan viritystappeja ylöspäin (niin kuin Riminin bassopuolella) ja oktaavikielien virittimet taas on asennettu sivuttain (niin kuin Riminin diskanttipuolella).

Italia Rimini 6 – tuners

Riminin nykyaikaisissa virittimissä näkyy Italia Guitarsin I-logo.

Italia Rimini 6 – fingerboard

Yksinkertaisia, mutta kauniita – suorakulmiot helmiäismuovista yhdistettyinä pyöreiden abalone-merkkien kanssa.

Italia Rimini 6 – bridge

Myös Rimini 6 -kitarassa käytetään nykyaikaista tune-o-matic-tallaa.

Italia Rimini 6 – tailpiece

Näyttävä kieltenpidike lisää soittimeen vielä pikkuannoksen blingiä.

Italia Rimini 6 – pickups

Riminin kahdelta Wilkinson WMC -minihumbuckerilta voi varmasti odottaa perushumbuckeria raikkaampaa soundia. WMC-mikrofoneissa käytetään Alnico V -magneetteja.

Italia Rimini 6 – controls

Master volume, master tone, sekä kolmiasentoinen vipukytkin – siinä Italian virtaviivaistettu elektroniikkakattaus.

Italia Rimini 6 – electronics

Muovilevyn poistamisen jälkeen paljastuvat Italia Guitarsin siisti työ ja laadukkaat osat.

Italia Rimini 6 – body beauty 1

****

Italia Maranello Classic – beauty shot 1

Italian Maranello Classic tuntuu ulkomitoiltaan ja painoltaan melko samansuuntaiselta kuin keskiverto-Les Paul, vaikka Maranellon mensuuri onkin hivenen verran pidempi (63,5 cm/25 tuumaa). Soittotyylistä riippuen mikrofonikytkin voi tuntua – ainakin aluksi – olevan hieman plektrakäden tiellä, mutta ajan kanssa siihen varmaan tottuu.

Tykkäsin erittäin paljon kaulan lihaksikkaasta D-profiilista, joka onnistuu olemaan tuhti, muttei kömpelö.

Jokainen Italia-kitara tarkistetaan ja säädetään Espoon Guitarworxissa, ennen kuin soitin lähtee R-Jamin varastolta. Maranello Classic saapui siis testiin huippukunnossa: tatsi oli säädetty hyvin mukavaksi (E: 2,0 mm/e: 1,4 mm) ja kitara soi myös akustisena täysin ilman minkäänlaista ylimääräistä räminää.

Maranellon akustisessa soundissa on tietty avoimuus ja mukavan ontto klangi, joka johtuu hyvin todennäköisesti isosta mikrofoni- ja elektroniikkakolosta, sekä soittimen muovisesta kannesta.

Tämä puoliakustinen vivahde säilyy myös jonkin verran Maranello Classicin vahvistetussa soundissa, mikä lisää sointiin sopivasti avoimuutta ja eloisuutta. Alnico-magneeteilla varustetut Wilkinson WVC -mikrofonit soivat vintage-tyylisen lämpimästi ja maltillisella teholla.

Nyky-Metallin ja -Hard Rockin high-gain-soundeihin tämä Italia ei ehkä ihan sovi, sillä Maranellon suuri, hieman resonoiva muovikansi lisää luonnollisesti humbuckerien kiertoherkkyyttä, mutta se ei tunnukaan olevan tämän soittimen kohderyhmä. Sellaiseen klassiseen Blues-, Rock-, Jazz- ja Pop-menoon tämä kitara kuitenkin sopii kuin nenä päähän!

Italia Maranello Classic – back beauty 1

****

Italia Rimini 6 – beauty shot 1

Vau, mikä kevyt ja mukavan kompaktin-tuntuinen kitara! Rimini 6 istuu hyvin mukavasti soittajan kehoa vasten ja roikkuu loistavassa tasapainossa hihnassa.

Kaulan ovaali C-profiili, Riminin Rickenbacker-tyylinen mensuuri (62,8 cm/24,75 tuumaa), sen medium-jumbo nauhat, sekä testiyksilön loistava trimmi (E: 1,9 mm/e: 1,3 mm), johtavat erittäin nopeaan ja mukavaan soittotuntumaan, jossa soittimesta todellakin tulee kitaristin luonnollinen jatke.

Rimini 6:n akustinen soundi on erittäin tuore ja avoin.

P-90-mikrofonien lailla myös minihumbuckereita voisi kuvailla Fender-tyylisen yksikelaisen ja täysikokoisen humbuckerin täydelliseksi kompromissiksi. Mutta toisin kuin P-90, joka on yksikelainen, minihumbucker-mikrofoni ei poimi elektromagneettisia häiriöitä ympäristöstään.

Tämän Italian vahvistettu ääni on mukavan raikas ja kiinteä, mutta se pysyy samalla täysin vapaana häiritsevästä piikkisyydestä. Loistavien Wilkinson-mikrofonien terve signaaliteho mahdollistaa autenttisien 1960-luvun soundien (Beatlesien, Byrdsien ja varhaisen Whon jalanjäljissä) lisäksi myös huomattavasti rosoisempaa menoa (Paul WellerPeter Buck-akselilla).

Italia Rimini 6 – back beauty 1

****

Italia Maranello Classic – body beauty 2

Testin perusteella voi todeta, että Italia Guitarsin Maranello Classic- ja Rimini 6 -malleissa peloton kuuskytluvun muotoilu ei seiso hyvän soitettavuuden tai soundin tiellä. Molemmat kitarat ovat erittäin mukavia, laadukkaita ja hyvin soivia nykyaikaisia soittimia, joihin mielestäni kannattaa tutustua.

Italia Rimini 6 – body beauty 2

****

Italia Guitars – Maranello Classic + Rimini 6

Maranello Classic – noin 640 €

Rimini 6 – testattu Perloid-versio noin 645 €, perusversio noin 615 €

Maahantuoja: R-JAM Group

****

Plussat (molemmat mallit):

+ omintakeinen design

+ työnjälki

+ viimeistely

+ soitettavuus

+ soundi

Miinukset (vain Maranello):

– pieni tumma kohta lähtöjakin läheisyydessä

22/04/2013

Musikmesse 2013 – LTD XJ-6

LTD XJ-6

LTD:n erittäin näyttävä uutuusmalli XJ-6 on suorasukkainen ja virtaviivainen sähkökitara.

LTD XJ-6:ssa on suosaarnirunko ja ruuvattu vaahterakaula palisanteriotelaudalla. Uutukaisen mikrofonit tulevat Seymour Duncanilta, ja ne ovat keskivahvoja SM-3-minihumbuckereita. Volume- ja tone-potikoiden väliin on sijoitettu minikytkin mikrofonien puolitukseen.

Lisätiedot: Musamaailma

LTD XJ-6_STB

05/06/2012

Uutuudet: Gibsonilta tribuutteja 1970-luvulle

Gibson jatkaa menneiden vuosikymmenien juhlimista edullisilla erikoismalleilla. Uusinta ovat 1970-luvun tribuutteja, joita on saatavilla peräti kolmena kappaleena.

Les Paul Studio ’70s Tribute -mallissa on mahongista ja vaahterasta veistetty runko ilman reunalistoituksia. Sekä kaula että otelauta ovat vaahteraa, viimeksi mainitun tapauksessa kyse on lämpökäsiteltystä puusta.

1970-luvun tavoin viritinlapa on huomattavasti isompi kuin 1950-luvun (ja nykypäivänkin) malleissa yleensä. Kaulaprofiilikin on teeman mukainen – kaula alkaa hyvin kapeana ja ohuina satulan kohdalla, mutta kasvaa nopeasti paksuutta ja leveyttä matkalla runkoa kohti.

SG Special ’70s Tribute on SG-malliston vastine Les Paul ’70s Tribute -kitaralle. Tässäkin mallissa sekä kaulaa että otelautaa on veistetty vaahterasta.

SG ’70s -tribuutissa käytetään samaa kapeaa kaulaprofiilia kuin Les Paulissa. Kaulaprofiilin lisäksi myös SG:n pienet neliskulmaiset otemerkit on lainattu suoraan 1970-luvun SG-kitaroista.

Vaikka Firebird Studio ’70s Tribute -mallissa käytetään reverse-tyylistä mahonkirunkoa, tämän kitaran vaahterakaula on liitetty runkoon liimaamalla, kun taas vanha klassikko oli kaula-läpi-rungon malli.

Kaikkiin kolmeen malliin on asennettu upouudet minihumbuckerit. Niiden ulkonäkö on hyvin lähellä 70-luvun alkuperäisiä mikrofonia, mutta uusissa malleissa käytetään mikrofonikuorien alla veitsenterän tyylisiä pitkiä magneetteja. Alkuperäisissä 70-luvun minihumbuckereissa taas oli keloissa vain napapaloja ja magneetti itse oli kiinnitetty kelojen alle.

Uusille Dual Blade Alnico II -humbuckerille luvataan mehukas ja dynaaminen soundi, jossa on enemmän kirkkautta kuin tavallisissa humbucker-mikrofoneissa.

****

Lisätiedot: Into-Luthman