Posts tagged ‘signature model’

14/05/2018

Testipenkissä: Hagström Fantomen

Hagströmin uusi Fantomen on tavallaan nimikkomalli, sillä kitaraa on kehitelty yhteistyössä ruotsalaisen metallibändi Ghost:in kanssa.

Ulkonäöltään Fantomen tuo mieleen vanhan Gibson-klassikon 1970-luvulta, RD:n, jonka suosion rajoitteena silloin toimi Moogin kehittämä aktiivielektroniikka. Hagströmin Fantomen taas on suunniteltu suoraviivaiseksi ja käytännönläheiseksi, mutta monipuoliseksi rock- ja metal-kitaraksi. Tutustutaan siis tarkemmin…

****

Hagström Fantomen -mallilla (katuhinta noin 850 €) on mahonkikaula ja suhteellisen ohut mahonkirunko (paksuus: 3,5 cm).

Vaikka Fantomen on saatavilla myös valkoisena tai mustana, minun täytyy sanoa, että testiyksilön sunburst-viimeistely on erittäin näyttävä.

Runko on tehty kahdesta isosta mahonkipalasta, ja sen etupuolta on reunalistoitettu useammalla mustalla ja valkoisella kerroksella. Rungon takapuoleen on veistetty mukavuusviiste.

Hagströmin viritinlapa on jo itse saavuttanut klassikon aseman, samoin kuin virittimien art deco -tyyliset nupit.

Kaikissa Hagström-kauloissa löytyy kaksi erikoispiirrettä:

Firman itse kehittämä Hagström H-Expander -kaularauta on oiva keksintö. Systeemin säädettävä kaularauta on rakennettu metallikiskoon, jolla on H-muotoinen poikkileikkaus. Koko rakennelma istuu kaulapuuhun tehtyyn samanmuotoisen aukon sisällä. H-Expander-järjestelmää varten ei tarvitse poistaa kaulasta niin paljon puuta kuin perinteisille kaularaudoille, mikä parantaa kaulan kestävyyttä, ja samalla myös kitaran soundia ja sustainia.

Hagström on myös jo pitkään käyttänyt ruusupuun ja eebenpuun sijaan firman omaa Resinator-materiaalia otelaudoissaan. Kauan ennen kuin ruusupuun käyttöä rajoitettiin oli Hagström löytänyt tavan yhdistää ohuet puukerrokset hartsin kanssa keinotekoiseksi eebenpuuksi, joka ei rasita maailman sademetsiä.

Fantomenilla on Fender-tyylinen pitkä mensuuri (64,8 cm/25,5″), ja se tarjoaa 22 medium-jumbo nauhaa, sekä loivan 15 tuuman otelautaradiuksen.

Kitaran kromattuun metallitavaraan kuuluu tune-o-matic-tyylinen talla, palkkimainen kieltenpidin, sekä ”Hagström H:lla” koristetut säädinnupit.

Hagström Fantomen -kitarassa käytetään ruotsalaisen mikrofonigurun, Johan Lundgrenin, suunnittelemia Lundgren Designed -humbuckereita.

Kaulamikissä on alnico II -magneetti, kun taas tallamikrofonissa on vahvempi alnico V -vastine.

Gibson-tyylistä säädinjärjestelmää (kaksi volumea, kaksi tonea) on laajennettu tone-säätimiin upotetuilla nostokytkimillä, joilla humbuckerit saa puolitettua.

****

Vaikka tämän mallin runko on melko isokokoinen, tuntuu Hagström Fantomen kuitenkin hyvin mukavalta. Testiyksilön paino on vähän keskivertoa kevyempi.

Kaulaprofiiliksi on valittu hoikka D, ja testisoittimen erinomaisen setupin ansiosta Fantomen on erittäin vaivaton soittaa. Nauhatyö on tärkeimmissä kohdissa laadukas, vain viimeiseen kiillottamiseen olisi voitu käyttää hieman enemmän vaivaa ja aikaa. Suoraan kuljetuslaatikosta vedettynä nauhat tuntuvat kielten venytyksissä hieman karhealta, mutta karheus katoaa nopeasti soittamisen kautta.

Minusta päätös käyttää Fantomenissa maltillisen voimakkaita humbuckereita on ehdottomasti hyvä, koska se tekee kitarasta monipuolisemman, dynaamisemman ja kolmiulotteisemman. Fantomen reagoi mallikkaasti soittodynamiikkaan, ja se voi soida sekä pehmeän lempeästi että purevan hyökkäävästi. Mikrofonien puolitus toimii hyvin, kun tarvitsee välillä Fender-tyylisiä soundeja.

Tässä esitetään kitaran pääsoundeja puhtailla vahvistinasetuksilla (käsintehty Bluetone Shadows Jr. -kombo). Täydet humbuckerit tulevat ensimmäisinä:

Demobiisissä käytin sekä Juketone True Blood -vahvistinta (Tweed Champ -klooni) että Bluetone Shadows Jr. -komboa. Biisi on äänitetty ilmain efektipedaaleja:

****

Vaikka Fantomen-kitaran takana on yhteistyö metallibändin kanssa, Hagström ei tehnyt sellaista virhettä, että malli olisi kehitetty vain ja ainoastaan metallikitaristeja varten. Fantomen ei ole tylsä huutaja, vaan sen sävyissä löytyy myös pehmeyttä ja syvyyttä. Hagströmin Fantomen on ulkonäöltään selvä rocksoitin, mutta kitara tarjoaa todellisuudessa selvästi laajemman soundimaailman.

****

Hagström Fantomen

Katuhinta noin 850 €

Maahantuoja: EM Nordic

Plussat:

+ työnjälki

+ soundi

+ monipuolisuus

+ vastinetta rahalle

Miinukset:

– gigbag ei kuulu hintaanSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

22/03/2018

Review: Hagström Fantomen

You could call Hagström’s Fantomen (Swedish for The Phantom) a signature guitar of sorts, as it has been designed in collaboration with Swedish Metal band Ghost.

In terms of its outline the Fantomen is not a million miles removed from Gibson’s forgotten Seventies classic the RD, which was sunk by the ill-advised addition of active electronics. The Hagström Fantomen, in contrast, has been designed as a straightforward and practical, yet versatile, electric guitar for the Rock and Metal guitarist. Let’s take a look…

****

The Hagström Fantomen (current price in Finland ca. 850 €) marries a set mahogany neck to a relatively thin mahogany body (3.5 cm/1.38″).

The Fantomen is available in black and white finishes, too, but I must say that the sunburst finish on our test sample is a stunner, really showing off the two-piece body’s wood grain.

The front of the body sports multi-ply binding, while a comfortable ribcage chamfer has been added to the back.

Hagström’s stylish headstock is a bona fide design classic, as are the stepped tuner buttons.

Two special features are included in all Hagström models:

The Hagström H-Expander truss rod is an ingenious piece of engineering. The adjustable rod sits inside a metal rail with an H-shaped cross-section. The entire assembly is then inserted into a slot of the same shape that has been cut into the neck wood. The H-Expander requires less wood to be removed than any of the other traditional truss rod designs, which is a good thing for the structural integrity of the neck, which in turn benefits the guitar’s tone and sustain.

Hagström has also long been favouring its proprietary Resinator-material for all of the company’s fingerboards. Long before the recent ban of genuine rosewoods was even on the horizon, Hagström found a way to bond sustainable wood slivers and resin into man-made ebony, calling the material Resinator.

The Fantomen has a Fender-style scale of 64.8 cm (25.5″) and offers 22 medium-jumbo frets on its 15-inch radius fretboard.

The chrome hardware further comprises a tune-o-matic-type bridge and a stopbar tailpiece, as well as a set of Hagström’s H-embossed knurled control knobs.

For their Fantomen model Hagström turned to Swedish pickup guru Johan Lundgren, who designed a set of Far Eastern Lundgren Designed humbuckers for the model.

The neck humbucker is loaded with an Alnico II magnet, while the bridge unit uses a stronger Alnico V version.

The Gibson-type control setup of two volumes and two tones is further augmented by push/pull-switches in the tone controls that split the humbuckers.

****

For such a comparatively large-bodied guitar the Hagström Fantomen is rather comfortable to ”wear” and play. Our test sample’s weight is on the moderate side of medium.

The neck profile is a slim D and the excellent, buzz-free setup makes the test sample a real player. The fretwork is very competent, even though our test guitar’s frets would have benefitted from a few minutes more attention during polishing. Straight out of the box there’s a tiny amount of coarseness you can feel during bends, which will disappear by itself, though, simply by playing the Fantomen regularly.

The decision to use humbuckers with a moderate output level in the Fantomen really pays off. The tones this Hagström delivers are nuanced, dynamic and three-dimensional. The Fantomen is a guitar that faithfully translates a player’s touch into music, meaning it can be gentle just as well as aggressive. The coil splits go a long way in providing fairly authentic single-coil sounds for those Fendery moments.

Here is a clip showing you the six main pickup selections played through a Bluetone Shadows Jr. boutique combo. The full humbucker settings come first:

The demo song was recorded using a Juketone True Blood amp (Tweed Champ clone) and a Bluetone Shadows Jr. combo. No pedals were used:

****

Even though the Fantomen was designed in collaboration with a Metal band, Hagström haven’t fallen into the trap of creating a one-dimensional, balls-to-the-wall screamer. The looks may say ”Rock”, but Hagström’s Fantomen also offers fine clean tones, turning this model into a great all-rounder.

****

Hagström Fantomen

Current price in Finland approx. 850 €

Finnish distributor: EM Nordic

Pros:

+ workmanship

+ sound

+ versatility

+ value for money

Cons:

– gigbag not includedSave

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

Save

30/06/2016

Now on SoundCloud: DV Mark Multiamp FG

• fully programmable digital amp head
• Frank Gambale’s signature presets
• fully-featured amp, cabinet and microphone modelling
• wide range of digital effects
• stereo power amp section (2 x 150 W @ 8 ohm; 2 x 250 W @ 4 ohm)

****
Demo Track
• two clean rhythm guitars – Fender Telecaster (left channel) & Kasuga ES-335 copy (right channel)
• two auto-wah/filter rhythm guitars – Fender Stratocaster (left) & Gibson Melody Maker SG (right)
• lead guitar – Gibson Melody Maker SG
• all guitar tracks recorded direct using Frank Gambale presets (no added effects) via the Multiamp’s balanced XLR-output

****
Lisätiedot: Musamaailma

04/06/2014

Review: LTD James Hetfield Snakebyte

****

LTD Hetfield Snakebyte – teaser

James Hetfield is a musician, who surely needs no introduction. He is Metallica’s frontman, singer, songwriter and guitarist, and has played a very important part in the development of the Metal genre.

James Hetfield with Snakebyte

Metallica’s guitarists – Hetfield and his colleague Kirk Hammet – have long been collaborating with ESP Guitars. The LTD James Hetfield Snakebyte is the most recent fruit of this partnership.

****

LTD Hetfield Snakebyte – full front

In the early years of Metallica, James Hetfield used to play a Gibsonin Explorer, and looking at his new signature model, it’s easy to conclude that this guitar legend still holds a place in his heart for angular guitars.

LTD’s James Hetfield Snakebyte (current price in Finland: 1.098 €) is an ultra-modern Metal-machine, with a clear stylistic nod to the Explorer.

LTD Hetfield Snakebyte – full back

Both the guitar’s body and set neck have been crafted from mahogany, while dark-black ebony has been chosen for this model’s fingerboard.

LTD Hetfield Snakebyte – bevelled top edge

The Snakebyte’s body is noticeably more compact when compared to its vintage forefather, making for a lighter and more comfortable playing experience.

There’s a long, flat chamfer on the body’s bass side, which proved hard to photograph, but which really makes a difference in terms of the Hetfield signature model’s ergonomics.

LTD Hetfield Snakebyte – headstock 2

LTD Hetfield Snakebyte – tuners

A set of locking Sperzel tuning machines have been chosen for their high quality and proven tuning stability.

LTD Hetfield Snakebyte – bridge

The Tone Pros bridge and tailpiece combination is locked in place after adjustment, meaning everything will stay perfectly put even under the most demanding onstage conditions.

LTD Hetfield Snakebyte – fretboard

LTD’s Snakebyte sports 22 jumbo-sized frets. The fretwork is first-rate, resulting in a fast and rattle-free playing surface.

LTD Hetfield Snakebyte – EMG pickups

Active EMG-pickups have long played an important part in James Hetfield’s sound. A couple of years back EMG have introduced a signature pickup set –the EMG JH ”Het” Set – made to the legendary guitarist’s specifications, and used on this signature LTD.

The JH-Nneck humbucker has been developed based on EMG’s Model 60, but Hetfield’s humbucker uses separate ceramic magnets and fatter coils. EMG’s Model 81 has formed the basis for the JH-B signature bridge pickup, but here steel polepieces have been added to the pickup’s ceramic bar magnets.

According to EMG the ”Het” Set has a warm and organic basic tone, coupled with a very clear attack and loads of output power.

LTD Hetfield Snakebyte – controls

OK, one three-way toggle, two controls – case closed…

Hold your horses! Yes, the toggle switch works in the usual way, but the controls aren’t a master volume and a master tone, but rather two separate volumes – one knob for each pickup.

James Hetfield doesn’t need a tone control, as all his settings are dialled in by his guitar technician. This way he only has to concentrate on pickup selection, while playing and singing at the same time.

LTD Hetfield Snakebyte – control cavity

The battery compartment’s cover is held in place by machine screws and threaded inlets.

****

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 1

It’s true that in 1958 Gibson’s Explorer was a trailblazer thanks to its unusual, angular design. But it’s also true that this classic model is very large and cumbersome, often feeling like a bedside table strapped to your body.

Hetfield’s LTD signature model succeeds in keeping the Explorer’s angular spirit intact. Nonetheless, the LTD Snakebyte is a much more compact affair, which makes it far more comfortable to play and easier to hold.

The Hetfield Snakebyte is a fantastic player, as you would expect from a pro-quality guitar, such as this. The neck profile is a rounded ”C”. Our review sample came with a light action, measuring 1.8 mm (bottom E) and 1.6 mm (top e) at the 12th fret (with a set of 010s), and played well and rattle-free across the whole fretboard.

I must admit I was quite surprised at the sheer beauty of this guitar’s unplugged voice. There’s a strong, piano-like attack and an open character with a long sustain-phase.

EMG’s active ”Het” Set has the power of an approaching speedboat, yet the humbuckers still manage to offer open-sounding clean tones with plenty of organic mid-range character:

Switching to a High Gain channel takes the LTD Snakebyte straight into – surprise, surprise – legendary Hetfield-Metallica-territory. There’s power and attack to boot, and ample bite to cut through:

LTD Hetfield Snakebyte – back beauty

****

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 2

In my view, LTD’s James Hetfield Snakebyte is a top-notch precision tool for the Metal- and Thrash-guitarist. This probably isn’t the most versatile electric guitar ever, but if you’re into Hard ’n’ Heavy this guitar offers the most direct way to sheer sonic bliss.

****

LTD James Hetfield Snakebyte

1.096 €

Finnish distributor: Musamaailma

****

Pros:

+ workmanship

+ light weight

+ playability

+ acoustic tone

+ amplified sound

Cons:

– no tone control

LTD Hetfield Snakebyte – teaser 2

10/01/2014

Testipenkissä: LTD James Hetfield Snakebyte

****

LTD Hetfield Snakebyte – teaser

James Hetfield on muusikko, joka ei varmastikaan enää kaipaa esittelyä. Mies on Metallican keulahahmo, vokalisti, lauluntekijä ja kitaristi, ja hän on vaikuttanut ratkaisevasti koko Metal-genren kehitykseen.

James Hetfield with Snakebyte

Metallica-bändin kitaristit – Hetfield ja hänen kolleegansa Kirk Hammet – ovat tehneet jo pitkään yhteistyötä ESP Guitarsin kanssa. LTD James Hetfield Snakebyte on tämän yhteistyön tuorein hedelmä.

****

LTD Hetfield Snakebyte – full front

James Hetfield soitti Metallican alkuaikoina Gibsonin Explorer-mallia, ja kitarasankari näköään pitää edelleen kyseisen kitaran kulmikkaista muodoista.

LTD James Hetfield Snakebyte (1.096 €) on perusteellisesti päivitetty nykyaikainen metallikitara, jolla on kuitenkin selkeitä Explorer-vaikutteita.

LTD Hetfield Snakebyte – full back

Kitaran runko ja sen liimaliitoksella runkoon kiinnitetty kaula ovat mahonkia, kun taas Snakebyten sysimusta otelauta on veistetty eebenpuusta.

LTD Hetfield Snakebyte – bevelled top edge

Mukavuuden – ja kevyemmän painon – nimessä LTD:n runko on Gibson-klassikkoon verrattuna pienempi.

Rungon bassopuolen pitkä ja loiva viiste on vaikea vangita valokuvaan, mutta se on omiaan tekemään Hetfield-mallista mukavan.

LTD Hetfield Snakebyte – headstock 2

LTD Hetfield Snakebyte – tuners

Sperzel-lukkovirittimet on valittu Snakebyte-malliin niiden laadun ja toimintavarmuuden takia.

LTD Hetfield Snakebyte – bridge

Tone Prosin talla ja kieltenpidin lukitaan säätämisen jälkeen vankasti paikoilleen kuusiokoloruuveilla. Näin kitaran säädöt pysyvät muuttumattomina myös rankassa lavashowssa.

LTD Hetfield Snakebyte – fretboard

LTD Snakebyteen on asennettu 22 jumbokokoista nauhaa. Testikitaran nauhatyö oli ensiluokkaista.

LTD Hetfield Snakebyte – EMG pickups

James Hetfield on ollut jo todella pitkään EMG:n aktiivimikkien käyttäjä. Muutama vuosi sitten hän sai myös oman EMG JH ”Het” -humbuckersetin, joka on tietenkin käytössä myös uudessa nimikko LTD:ssä.

JH-N-kaulamikrofoni on kehitelty käyttämään EMG 60 -mikrofonia lähtökohtana, mutta Hetfield-mikissä on yksittäisiä keraamisia magneetteja ja paksumpia keloja. EMG 81 taas on toiminut JH-B-tallamikrofonin ponnahduslautana, mutta tässä käytetään keraamisten tankomagneettien lisäksi vielä teräksisiä napapaloja.

Lopputulokseksi luvataan lämpimämpi perussoundi, entistäkin enemmän lähtötehoa, sekä selkeämpää atakkia.

LTD Hetfield Snakebyte – controls

Aha, kaksi säädintä ja kolmiasentoinen vipukytkin – asia selvä, eikö niin…

Ei niin nopeasti! Kytkin kyllä toimii perinteisellä tavalla, mutta potikat eivät ole master volume ja master tone, vaan kummankin mikin oma volume säädin.

James Hetfieldillä ei ole tarvetta sävynsäätimeen kitarassaan, koska hänen kitarateknikkonsa säätää kaikki tärkeät vahvistin- ja efektiasetukset omatoimisesti settilistan mukaan. Mestarille jää näin soittamisen ja laulamisen lisäksi lavalla vain oikean mikrofonin valinta.

LTD Hetfield Snakebyte – control cavity

Paristolokeron kansi kiinnitetään asianmukaisesti koneruuveilla, mikä on puuruuveja huomattavasti kestävämpi ratkaisu.

****

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 1

On totta, että vuonna 1958 ilmestynyt Gibson Explorer oli melkoinen edelläkävijä uskaliaan muotoilunsa ansiosta. Mutta on myös totta, että suurikokoinen kitaraklassikko tuntuu hihnassa usein kuin mahan edessä roikkuvalta massiiviselta yöpöydältä.

Hetfieldin nimikkomalli on mielestäni onnistunut erittäin hyvin säilyttämään Explorerin metallimuusikolle niin tärkeää kulmikasta imagoa. LTD Snakebyte on kuitenkin huomattavasti kompaktimpi sähkökitara, joka on esikuvaansa nähden helpompi kantaa ja soittaa.

Hetfield Snakebyte soitettavuus on erittäin hyvällä mallilla, niin kuin pro-luokan soittimesta sopii odottaakin. Kaulaprofiiliksi on valittu mukavan täyteläinen ”C”. Tatsi on säädetty testiyksilössä mukavan kevyeksi. Kymppisatsilla kielten korkeus on 12. nauhan kohdalla 1,8 mm (matala E) ja 1,6 mm (korkea e-kieli), ja kielet soivat puhtaasti ja täysin rämisemättä koko otelaudan pituudella.

Testikitaran akustinen soundi löi minut ihanuudellaan täysin ällikällä. Äänessä on erittäin tarkka, pianomainen atakki, sekä avoin ja tasainen sustain-vaihe.

EMG:n aktiivinen ”Het” Set -parivaljakko on erittäin suuritehoinen, mutta mikrofonit tarjoavat kuitenkin hyvin kauniita ja avoimia clean-soundeja ilman häiritsevää keskialueen honottamista:

High Gain -kanavaan soitettuna LTD Snakebytestä irtoaa – yllätys, yllätys – James Hetfieldin legendaarinen Metal-soundi, josta löytyy rutkasti potkua ja preesensalueen purevuutta:

LTD Hetfield Snakebyte – back beauty

****

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 2

LTD James Hetfield Snakebyte on mielestäni selvästi pro-luokan täsmätyökalu laatutietoiselle metallimiehelle (ja -naiselle). Tämä ei ehkä ole maailman monipuolisin sähkökitara, mutta rankkojen tyylien kitaristeille se tarjoaa suorinta tie musiikilliseen nirvanaan.

****

LTD James Hetfield Snakebyte

1.096 €

Maahantuoja: Musamaailma

****

Plussat:

+ työnjälki

+ paino

+ soitettavuus

+ akustinen sointi

+ vahvistettu soundi

Miinukset:

– ei tone-säädintä

LTD Hetfield Snakebyte – teaser 2

09/01/2014

Huomenna: LTD Snakebyte

LTD Hetfield Snakebyte – teaser

LTD Hetfield Snakebyte – beauty shot 1

LTD Hetfield Snakebyte – teaser 2

12/12/2013

Review: Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Hagström Guitars’ new models, which had been announced at Frankfurt Musikmesse 2013, have finally arrived in Finland a few weeks ago!

Kitarablogi had the pleasure of receiving two of these guitars for testing:

Hagström Viking P – body beauty 2

The Viking P is a new version of Hagström’s very popular semi-acoustic, and it comes equipped with two Custom P-50 singlecoil pickups.

Hagström Pat Smear – body beauty 2

The Pat Smear Signature is a solid-body electric tailored to the Foo Fighters-guitarist’s needs.

****

Hagström Vking P – full front

The Hagström Viking is probably the company’s best-known guitar model, not least because of Elvis Presley’s use of a Viking during his legendary ’68 Comeback Special TV show.

The brand-new Hagström Viking P (street price in Finland around 650 €) adds a pair of P-90-style singlecoils to the mix.

Hagström Vking P – full back

The Viking P’s maple neck is glued into the body, which is made in traditional style from form-pressed plywood maple.

A solid wood centre block – made of what looks like nato or meranti – runs the full length of this instrument.

Hagström Viking P – headstock

”Beautiful”, ”classic” and ”timeless” are fitting adjectives to describe Hagström’s bound headstock.

Graph Tech’s self-lubricating Black Tusq-material has been chosen for the Viking P’s nut.

Hagström Viking P – tuners

The Hagström-branded tuning machines are modern enclosed units that work very well.

Hagström Viking P – fretboard

The deep black fingerboard of the Viking P has been crafted from Hagström’s proprietary Resinator-material, which is a composite of birch fibres and resin. Resinator aims to be a man-made alternative to ebony, offering similar properties in terms of stability, looks and sound.

The ’board sports 22 medium-sized frets, which have been installed cleanly and finished well.

Hagström Viking P – pickups

Hagström have chosen a stylish and practical way of installing their own Custom P-50 pickups on this semi:

Instead of opting for traditional, so-called dog ear covers, which are screwed to the guitar’s top, the Viking P comes with two black soap bar units. Originally developed for solid-body guitars, soap bar pickups offer the advantage of height adjustment via two Phillips-head screws placed between the adjustable pole pieces. With traditional dog ears the only means of adjusting pickup balance is by using the pole pieces – and often this leaves the bridge unit sounding a tad weaker than the neck pickup.

The three-way toggle switch has been placed on the Viking’s top horn.

Hagström Viking P – bridge

The solid centre block cuts down feedback howl very effectively, and it also allows for the use of sturdy hardware.

Hagström Viking P – controls

The control setup is traditional, offering separate volume and tone pots for each pickup.

****

Hagström Pat Smear – full front

The Hagström Pat Smear Signature (street price in Finland around 670 €) takes the company’s F-200-model as its starting point.

Pat liked the general shape of the F-200, but requested a thicker mahogany body with a bound maple top. In terms of thickness, we’re talking similar dimensions as on a PRS Guitars Custom 22, for example.

Hagström Pat Smear – full back

The Smear Signature features a set mahogany neck.

Hagström Pat Smear – headstock

Any way you look at it – the Hagström headstock sure looks classy.

Hagström Pat Smear – tuners

Pat Smear’s signature can be found on the back of the headstock.

Hagström Pat Smear – fretboard

It’s a Resinator fingerboard with 22 medium-sized frets on the Smear Signature also, but the position markers are large pearloid blocks here.

Hagström Pat Smear – pickups

Mr Smear selected a pair of vintage-voiced Hagström Custom 58 -humbuckers for his signature model.

Hagström Pat Smear – toggle switch

A special feature of this guitar is the toggle switch installation through a hole in the pickguard.

Hagström Pat Smear – roller bridge

Even though the Pat Smear Signature isn’t equipped with a vibrato, the guitar comes with a roller bridge to ensure maximum tuning stability and string life.

Hagström Pat Smear – tailpiece

Hagström’s idiosyncratic tailpiece is made up of six brass string retainers mounted onto a plexiglass plate.

Hagström Pat Smear – body beauty 1

There are four controls on the Smear-model, instead of the F-200’s single pair of master volume and master tone.

Hagström Pat Smear – control cavity

Both review guitars come with high-quality switches and pots.

****

Hagström Viking P – beauty shot 1

Both review guitars suffered from a very slight bout of fretboard shrinkage due to dry weather conditions. It seems that Hagström’s Resinator composite doesn’t only look and feel like ebony, but also reacts to changes in air humidity in a similar fashion. Fretboard shrinkage isn’t a real ”fault” per se, but rather something that happens to a large proportion of new guitars. Luckily, your friendly guitar repair shop can take care of the sharpish fret ends easily and inexpensively.

The Hagström Viking P is of medium weight, and balances well in the lap or on a strap.

The neck profile is a flattish D, which feels great.

Straight out of the shipping-box the setup was spot-on. The Hagström Viking P comes factory-equipped with a 010-gauge string set. Thanks to the flat (15″) fingerboard radius and the low action (low E: 1.9 mm/high e: 1.6 mm) this Viking is a really comfortable player.

Due to its semi-acoustic build, the Viking P’s unamplified voice is quieter and closer to a solid-body than the acoustic performance of all-hollow thinlines, such as the Gibson ES-330 or the Epiphone Casino. Acoustically, the Viking P sounds clear and fresh.

Hagström’s fantastic Custom P-50 pickups add a nice shot of warmth and roundness to the mix, without clouding the Viking’s inherent clarity and dynamics.

There are great clean sounds on tap:

But the fun doesn’t end there, as the Viking P also delivers when it comes to the crunchy side of things, with its fat midrange and dynamic punch:

Due to the physical limitations inherent in single-coil pickups, high-gain sounds are always a somewhat tricky endeavour in P-90-equipped guitars. The sound is really great, but you have to decide for yourselves how much how much hum and buzz you can stomach:

Hagström Viking P – body beauty 1

****

Hagström Pat Smear – beauty shot 1

Hagström’s Pat Smear Signature feels very comfortable, thanks to its rounded body shape and moderate weight.

This guitar’s neck is a slightly more rounded affair, when compared to the neck profile on Viking P, making it feel even better, in my opinion.

Again, the setup was great straight out of the box – a low action, such as the one on the Smear Signature (low E: 1.6 mm/high e: 1.4 mm), only works as well as it does here when the frets are level. This guitar plays like a dream.

Acoustically, this Hagström speaks with a strong and clear voice. The Smear-model features a healthy attack coupled with long and even sustain.

I really like Hagström’s vintage-voiced Custom 58-humbuckers, because their moderate output level leaves enough room for the guitar’s acoustic clarity and dynamics to shine through:

The crunchy tones of the Pat Smear Signature manage to combine clarity and Rock-muscle in a very appealing fashion:

Hagström Pat Smear – body beauty 1

****

Hagström Viking P – beauty shot 2

These new Hagström-models are very welcome additions to the company’s range of models.

Of these two, the Viking P leans somewhat more in the vintage direction tonally, dishing out a delicious and rootsy P-90-fuelled alternative to Hagström’s regular Viking. The Pat Smear Signature is a signature model that can work for many friends of double-humbucker solid-bodies, even if you’re not familiar with the man’s oeuvre.

In any case, both Hagström-models are quality instruments at prices even the amateur can afford.

Hagström Pat Smear – beauty shot 2

****

Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Viking P – street price in Finland approx. 650 €

Pat Smear Signature – street price in Finland approx. 670 €

Finnish distributor: EM Nordic

A big thank you to DLX Music Helsinki for supplying the review instruments!

****

Pros (both models):

+ workmanship

+ playability

+ Hagström-pickups

+ sound

+ value-for-money

Cons (only Viking P):

– single-coil hum in high-gain

Hagström Viking P – crest

25/10/2013

Testipenkissä: Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Hagström Guitarsin uutuusmallit tämänvuotiselta Frankfurtin Musikmesseltä ovat viimein rantautuneet Suomeen!

Kitarablogi on saanut kaksi mallia testiin:

Hagström Viking P – body beauty 2

Viking P on Custom P-50 -yksikelaisilla varustettu versio Hagströmin suositusta puoliakustisesta.

Hagström Pat Smear – body beauty 2

Pat Smear Signature -malli on Foo Fighters -yhtyeen kitaristin kovasti odotettu nimikkokitara.

****

Hagström Vking P – full front

Hagströmin Viking on ehkä firman tunnetuin malli, ja kiitos siitä kuuluu Elvis Presleylle, joka käytti kyseistä kitaraa hänen legendaarisesta ’68 Comeback Special -TV-ohjelmassa.

Upouusi Hagström Viking P (hintaluokka noin 650 €) lisää tutulle reseptille P-90-tyylisiä yksikelaisia mikrofoneja.

Hagström Vking P – full back

Viking P:n vaahterakaula on liimattu muottiin prässätystä vaahteravanerista valmistettuun runkoon.

Rungon täysipuinen keskipalkki näyttää olevan testisoittimessa natosta tai meranti-puusta veistetty.

Hagström Viking P – headstock

Kaunis, klassinen, ajaton – sellainen on Hagströmin reunalistoitettu viritinlapa.

Musta satula on tehty Graph Techin itsevoitelevasta Black Tusq -materiaalista.

Hagström Viking P – tuners

Hagström-virittimet ovat nykyaikaista kapseloitua sorttia, ja toimivat moitteettomasti.

Hagström Viking P – fretboard

Viking P:n musta otelauta on veistetty Hagströmin omasta Resinator-materiaalista, joka valmistetaan koivusta ja hartsista. Resinatorilla on pitkälti samat ominaisuudet kuin eebenpuulla.

Kitarassa on 22 keskikokoista nauhaa, joita on istutettu otelautaan hyvin huolellisesti.

Hagström Viking P – pickups

Hagström on päätynyt tällaiseen tyylikkääseen ja käytännölliseen tapaan asentaa omat Custom P-50 -mikrofoninsa puoliakustiseen kitaraan:

Kansikiinnityksen vaativan, perinteisen dog ear -vaihtoehdon sijaan Viking P:ssä käytetään alunperin lankkukitaroille kehitettyä saippuapala-tyyppiä. Soapbar-mikrofonin etu on, että sen korkeutta voi säätää naparuuvien välisillä ruuveilla. Dog eareissä taas vain naparuuveja voi säätää, minkä takia tallamikrofonin signaaliteho voi pysyä joissakin kitaroissa kaulamikrofonia heikompana.

Kolmiasentoinen vipukytkin sijaitsee kaikissa Viking-malleissa rungon yläsarvessa.

Hagström Viking P – bridge

Kaikukopan keskipalkin ansiosta feedback-ulinan kanssa tulee vain harvemmin ongelmia, ja lisäksi palkki mahdollistaa kiinteän tallan asentamista.

Hagström Viking P – controls

Tuttuun tapaan on tarjolla neljä säädintä – kummallekin mikrofonille oma tone- ja volume-säädin.

****

Hagström Pat Smear – full front

Hagström Pat Smear Signature (hintaluokka noin 670 €) on firman F-200-mallin perusteella kehitetty nimikkomalli.

Pat tykkäsi F-200:n ulkomuodosta, mutta toivoi selvästi paksumpaa runkoa, jossa mahonkisen takaosaan päälle on reunalistoitettu vaahterakansi. Smear-mallin runko on samaa paksuusluokkaa kuin esimerkiksi PRS Guitarsin Custom 22 -malli.

Hagström Pat Smear – full back

Smear Signaturen mahonkikaula on liimattu runkoon.

Hagström Pat Smear – headstock

Hagström-lapa on kuvankaunis myös tästä kulmasta katsottuna.

Hagström Pat Smear – tuners

Pat Smearin nimmari löytyy lavan kääntöpuolelta.

Hagström Pat Smear – fretboard

Myös nimikkomallissa on Resinator-otelautaan asennettu 22 medium-kokoista nauhaa, mutta otemerkit ovat tällä kertaa erittäin kauniita blokkeja.

Hagström Pat Smear – pickups

Herra Smear valitsi nimikkokitaraansa Hagströmin vintage-tyyliset Custom 58 -humbuckerit.

Hagström Pat Smear – toggle switch

Pleksin läpi asennettu vipukytkin on hyvin omaleimainen ja pikantti yksityiskohta tässä mallissa.

Hagström Pat Smear – roller bridge

Vaikka Pat Smear Signaturessa ei ole vibratoa, artisti on valinnut tallaksi rullilla varustetun tune-o-matic-kopion.

Hagström Pat Smear – tailpiece

Hagströmin perinteisessä kielipitimessä kielet kiinnitetään pleksilasialustan läpi runkoon kiinnitettyihin messinkipaloihin.

Hagström Pat Smear – body beauty 1

Kitarasankarin omasta toiveesta Smear-mallissa on neljä säädintä, kun taas F-200:ssa on vain master volume ja master tone.

Hagström Pat Smear – control cavity

Molemmissa kitaroissa käytetään laadukkaita kytkimiä ja potentiometrejä.

****

Hagström Viking P – beauty shot 1

Molemmissa testisoittimissa otelauta on ilmeisesti kutistunut aavistuksen verran matkalla Kiinasta tänne Pohjolaan, minkä takia nauhojen päät tuntuvat hieman terävältä sormien alla. Ilmeisesti Resinator-materiaali ei ainoastaan näytä puulta, vaan se myös ”elää” puun lailla. Tässä ei ole kyse varsinaisesta viasta, vaan uusien kitaroiden yleisestä ongelmasta, joka on helposti (ja edullisesti) korjattavissa.

Hagström Viking P:llä on mukava keskivertopaino, ja se istuu tällä kitaralajille tyypillisellä tavalla erittäin hyvin sylissä tai hihnassa.

Kaulaprofiiliksi on valittu suhteellisen matala D, joka tuntuu oikein hyvältä.

Suoraan pakasta vedetyn testiyksilön säädöt olivat prikulleen kohdallaan. Hagström Viking P tulee tehtaalta 010-kielisatsilla, ja soittimen tatsi oli otelaudan loivan kaarevuuden (15 tuumaa) ja mukavan kielikorkeuden (matala E: 1,9 mm/korkea e: 1,6 mm) ansiosta erittäin kevyt.

Gibson ES-335-tyylisenä puoliakustisena soittimena Viking P:n akustinen ääni on hyvin tiukka ja paljon lankkukitara-maisempi kuin esimerkiksi samankokoisissa, mutta täysin ontoissa ES-330 tai Epiphone Casino -kitaroissa. Viking P kuulostaa raikkaalta ja selkeältä.

Hagströmin loistavat Custom P-50 -mikrofonit lisäävät soppaan hieman pyöreyttä ja lämpöä, ilman että Vikingin selkeys ja dynamiikka kärsisivät.

Lopputulos on puhtaan vahvistimen läpi soitettuna erittäin kaunis:

Myös säröllä Viking P:n soundi pistää suun messingille, koska sointi on tiivis ja erotteleva, muttei piikikäs:

Liidisoundeissa yksikelaisten mikkien – fysiikasta johtuva – häiriöherkkyys voi tulla suurilla gain-määrillä vasten. Jokaisen on itse selvitettävä, miten paljon hurinaa omassa kitarasignaalissa saa olla. Hagström Viking P:n soundi sinänsä on nimittäin erittäin hyvä:

Hagström Viking P – body beauty 1

****

Hagström Pat Smear – beauty shot 1

Hagströmin Pat Smear -malli tuntuu mukavalta sekä seisten että istuen, myös maltillisen painonsa ansiosta.

Tämän kitaran kaula on aavistuksen verran pyöreämpi tapaus, kuin Vikingissä, ja se istuu minun käteeni ehkä vieläkin paremmin kuin puoliakustisen Hagströmin vastine.

Niin ikäänkin suoraan pakasta vedetyn Smear Signaturen säädöt olivat myös erittäin hyvässä kuosissa – näin matalan kieltenkorkeuden (E: 1,6 mm/e: 1,4 mm) saa toimimaan kunnolla vain silloin, kun nauhatyö on suoritettu kiitettävästi. Testiyksilön soitettavuus on erittäin vaivatonta.

Akustisesti tämä Hagström soi vahvalla ja selkeällä äänellä. Smear-mallilla on tarkka atakki sekä pitkä ja tasainen sustain-vaihe.

Hagströmin erinomaiset Custom 58 -humbuckerit ovat maltillisella tehollaan hyvin onnistunut valinta näin dynaamisesti ja avoimesti soivalle lankkukitaralle:

Myös särösoundeissa Pat Smearin nimikkomalli kuulostaa samalla selkeältä ja lihaksikkaalta:

Hagström Pat Smear – body beauty 1

****

Hagström Viking P – beauty shot 2

Nämä uudet Hagström-mallit ovat erittäin tervetulleita variaatioita firman tutuista, omista malleista.

Viking P nojaa näistä kahdesta ehkä aavistuksen verran enemmän vintagen suuntaan, ja tarjoaa P-90-tyylisillä mikeillä hieman juurevamman vaihtoehdon perus-viikingille. Pat Smear Signature on yleishyödyllinen nimikkomalli, joka toimii myös erittäin hyvin, vaikka herran tuotanto tai musiikkityyli eivät miellytä.

Kyse on joka tapauksessa laadukkaista soittimista, joiden rahkeet selvästi riittävät myös ammattimuusikon käyttöön.

Hagström Pat Smear – beauty shot 2

****

Hagström Viking P + Pat Smear Signature

Viking P – hintaluokka noin 650 €

Pat Smear Signature – hintaluokka noin 670 €

Maahantuoja: EM Nordic

Suuri kiitos DLX Musiikille testisoittimien lainasta!

****

Plussat (molemmat kitarat):

+ työnjälki

+ soitettavuus

+ Hagström-mikrofonit

+ soundi

+ hinta-laatu-suhde

Miinukset (vain Viking P):

– mikkien häiriöherkkyys high-gain käytössä

Hagström Viking P – crest

24/10/2013

Huomenna… Hagström

Hagström Viking P – pickups

Hagström Pat Smear – pickups

****

Lisätiedot: EM Nordic

27/08/2013

Sleek Black Beauty – LTD AJ-1

LTD AJ-1 – 12th fret inlay

LTD AJ-1 – pickups

Tulossa…

Coming soon…