Posts tagged ‘nuppi’

29/09/2017

Testipenkissä: Markbass EVO 1

Upouusi Markbass EVO1 on digitaalinen mallintava bassovahvistin, jossa on kuitenkin pyritty pitämään teknologia visusti taustalla, jotta nuppia olisi mahdollisimman helppo käyttää.

Italialainen Markbass on tunnettu edelläkävijänä, etenkin D-luokan päätevahvistimien käytön suhteen, joiden ansiosta hyvin tehokkaatkin vahvistimet voivat olla kompakteja ja kevyitä. Kahden räkkiyksikön (räkkiraudat löytyvät paketista) kokoinen EVO1 tarjoaa 500 wattia neljään ohmiin tai 300 wattia kahdeksaan ohmiin. Uutuusnuppia voi myös käyttää ilman kaappia, sillä D-luokan päätevahvistin ei rikkoudu kaapin tuoman vastuksen puutteesta.

Markbass EVO1 on kaksikanavainen bassonuppi digitaalisella etuasteella. Kukin kanava tarjoaa kuusi erilaista vahvistintyyppiä, jotka on valittavissa kiertokytkimillä. Tehdasasetuksissa nuppi tarjoaa 12 vahvistinmallinusta (kuusi per kanava), mutta Markbassin ilmaisella EVO1-softalla (Win/Mac) vahvistintyyppien paikkoja voi vapaasti vaihtaa USB-yhteyden välityksellä. Käyttäjä pystyy myös käyttämään molemmissa kanavissa samoja mallinnuksia biamping-tyylisiä soundeja varten.

Tällä hetkellä EVO1-nupista löytyy seuraavat vahvistinmallinnukset:

• Markbass Little Mark III
• Trace Elliot GP12
• Gallien-Krueger RB700
• Ampeg SVT-VR Blue Line
• Markbass TTE 500
• Sunn T
• Tech 21 SansAmp Bass Driver
• SWR Red Head
• Ampeg SVT-VR Blue Line Plus
• Fender Bassman
• Vox AC120
• Marshall Major

EVO1:n kanavia voi käyttää yksitellen, yhdessä tai siten, että kanavoihin on kytketty eri soittimet (esim. Presari “Fender-kanavaan” ja Rickenbacker “Marshall-kanavaan”). Molemmat kanavat tarjoavat omat Gain- ja Level-säätimet, sekä kolmikaistaiset EQ-osastot. Kummallakin kanavalla on myös yksi oma insert-efektinsä, jota säädetään FX-nupilla enemmän-vähemmän-periaatteella. Vahvistimen tullessa tehtaalta, ykköskanavalle on ladattu kompressori ja kakkoskanavalle chorus-efekti. EVO1-softalla pystyy kuitenkin asettamaan kullekin kanavalle mieleisensä EVO1:n tarjoamasta kuudesta efektistä sekä säätämään kolme efektiparametriä per kanava. Olen melko varma, että tulevaisuuden firmware-versiot tulevat laajentamaan sekä vahvistin- että efektivalikoimaa entisestään.

Sekä etupaneelin Boost-ledi että EVO1-softan boost-säädin paljastavat, että nuppiin on piilotettu boosteri. Boostin saa kytkettyä päälle ja pois ainoastaan lisävarusteina saatavilla EVO1 Controller -kytkinyksiköillä tai MIDI-käskyillä. Markbass-nupin sisäisellä viritysmittarilla soittimen voi luonnollisesti virittää standardivireeseen, mutta virettä voi myös madaltaa puolikkaan tai kokonaisen sävelaskeleen verran.

EVO1:n takapaneelista löytyy kolme kaappilähtöä sekä erilliset efektilenkit molemmille kanaville. Paneelista löytyy myös kaksi linjatasoista XLR-lähtöä, jotka on kytketty siten, että ns. Pre Mix -tilassa kummallekin kanavalle on oma lähtö, kun taas Post Mix -moodissa kanavien yhteen miksattu signaali kuuluu kummastakin lähdöstä.

****

Markbass EVO1 ei ole ensimmäinen digitaalinen, mallintava bassovahvistin, mutta se on mielestäni tällä hetkellä ylivoimaisesti paras.

Miksi? No siksi, koska se on ensisijaisesti helppokäyttöinen kaksikanavainen pro-tason bassonuppi. Vaikka EVO1:n etuvahvistin on täysin digitaalinen, vahvistin soi luonnollisella, aidolla ja “analogisella” äänellä, täysin ilman digitaalisia artefakteja tai latency-viivettä.

Minusta on myös todella hyvä, että Markbass ei ole sisällyttänyt EVO1-nuppiin mitään tarpeettomia ominaisuuksia. Uutuusnupissa ei ole monimutkaista valikkorakennetta tai 100 user-presettiä. On pyritty toteuttaa helppokäyttöinen kaksikanavainen nuppi, jolla on kuitenkin ässä hihassa – nimittäin 12 eri vahvistinmallin soundimaailmat. Näistä vaihtoehdoista jokainen varmasti löytää juuri ne hänelle sopivat soundit, ja yhdestä vahvistimesta saa sekä kompressoidut rock-murinat, että choruksella höystetyt fretless-revittelyt.

EVO1:n molempaa kanavaa ja Mix-toimintoa hyödyntämällä, yhdellä bassolla voi myös luoda soundeja, joissa molemmissa kanavissa on sama vahvistintyyppi, mutta efektit vaikuttavat vain tiettyihin taajuusalueisiin. Esimerkiksi ykköskanavassa voisi olla pelkistetty, kevyesti kompressoitu bassosoundi, kun samalla kakkoskanavasta leikattaisiin bassotaajuuksia ja soundiin lisättäisiin vaikkapa chorusta tai säröä. Näin bassosoundissa voidaan, efektoinnista huolimatta, säilyttää tietynlainen selkeys.

Ääniesimerkit vahvistinmallinuksista on äänitetty (jutun alussa olevan listan järjestyksessä) Markbass Standard 410HF -kaapin kautta Shure SM57 -mikrofonilla. Basso on japanilainen vuoden 1986 Jazz Bass:

Demobiisissä on käytetty näitä bassoja:

• Epiphone Thunderbird IV
• G&L JB-2
• LTD (by ESP) B-50 EMG
• Samick Greg Bennett Delta DB-104
• Sterling (by MM) SUB Ray4

****

Markbass EVO1

858 €

Markbass Standard 104 HF -kaappi – 899 €

Maahantuoja: Musamaailma

Save

Save

24/08/2017

First Look: Markbass EVO 1

MarkBass EVO 1

• 500 W modelling bass amp head
• Two channels with six amp types each
• One effect per channel
• Built-in tuner
• Two FX loops
• Both channels can also be mixed
• Full editability via USB using MarkBass’ EVO 1 Software (Win/Mac)
• Optional EVO 1 five-button controller available

****

Demo Track:

• All bass tracks recorded via a MarkBass 4 x 10 cabinet and a Shure SM57
• Reverb and delay added during mixdown

Basses used in the demo track:

• Epiphone Thunderbird IV
• G&L JB-2
• LTD (by ESP) B-50 EMG
• Samick Greg Bennett Delta DB-104
• Sterling (by MM) SUB Ray4

****

Distributor: Musamaailma

Save

09/08/2017

Markbass EVO 1 -bassovahvistin – testi tulossa…

Musamaailman tuotetiedot:

Markbass EVO1 on bassosoundisi uusi ulottuvuus! Se tarjoilee erittäin pienessä, vain 3.2kg painoisessa paketissa Markbassin ja muiden valmistajien parhaat vahvistinsoundit, 2 efektiprosessoria, viritysmittarin ja kaikki tarpeelliset liitännät. Jatkuvaa tehoa pakkauksesta löytyy jopa 500W 4 Ohmiin tai 300W 8 Ohmiin.

Markbass EVO1 yhdistää onnistuneesti klassista soundia ja uusinta teknologiaa. Saat ruuvattua juuri itsellesi sopivan soundin helposti, genrestä ja soittotyylistä riippumatta. Moni basisti haluaa miksata kahta erilaista soundia yhteen ja blendata puhdasta ja särösoundia keskenään esim. Jaco Pastoriuksen tapaan. Nyt se on helpompaa kuin koskaan.

Markbass EVO1:n molemmissa kanavissa on kattavat säädöt gainille, EQ:lle ja efekteille. Etupaneelissa on tietysti master volume. EVO1:ssä on myös kätevä sisäänrakennettu viritysmittari, 2 efektilenkkiä, balansoidut linjalähdöt pre/post mix -valinnalla, kuulokelähtö omalla tasonsäädöllä sekä kaiutinlähdöt plugeilla ja Speakonilla.

Vain luovuutesi on rajana, sillä voit hakea uusia soundeja ja hienosäätää niitä Markbass EVO1 -ohjelmistolla, joka toimii Windows- tai macOS -käyttöjärjestelmillä. Softalla voit myös säätää boostikytkimelle haluamasi boostin määrän.

Markbass EVO1:stä voi myös ohjata erikseen saatavalla ohjelmoitavalla MIDI-pedaalilla (Markbass EVO1 Controller). Sillä onnistuu kanavan vaihto, kanavien miksaus sekä efektien, boostin ja viritysmittarin ohjaus.

30/06/2016

Now on SoundCloud: DV Mark Multiamp FG

• fully programmable digital amp head
• Frank Gambale’s signature presets
• fully-featured amp, cabinet and microphone modelling
• wide range of digital effects
• stereo power amp section (2 x 150 W @ 8 ohm; 2 x 250 W @ 4 ohm)

****
Demo Track
• two clean rhythm guitars – Fender Telecaster (left channel) & Kasuga ES-335 copy (right channel)
• two auto-wah/filter rhythm guitars – Fender Stratocaster (left) & Gibson Melody Maker SG (right)
• lead guitar – Gibson Melody Maker SG
• all guitar tracks recorded direct using Frank Gambale presets (no added effects) via the Multiamp’s balanced XLR-output

****
Lisätiedot: Musamaailma

06/06/2016

The Making of a Bluetone Amp – Part 4

Bluetone part 4 – 2

So here’s the finished guitar amplifier:

The new Bluetone Crossroad 2+2 amp head is fitted inside its cabinet, and Bluetone’s game-changing wifi-software is up and running smoothly.

Bluetone part 4 – 3

Bluetone’s wifi-protocol makes it easy to check and readjust the tube bias on your amplifier’s power tubes. No engineering degree or special tools needed – you only have to have a mobile device or computer to hand.

Bluetone part 4 – 4

The amp head is accessed as a web-address. The correct bias values for the power amp valves fitting your amp are listed in the owner’s manual. All you have to do is to type the new bias values into the correct fields, and save them by pressing the ”Change Bias” buttons.

Bluetone part 4 – 1

This is what the finished half-stack looks like. It has already been taken home by its lucky owner.

Contact: Bluetone

06/06/2016

The Making of a Bluetone Amp – Part 3

Bluetone Pt3 – 1

The time-consuming process of hand-wiring, assembling and soldering the innards of the new Bluetone Crossroad amp head was practically finished by the start of last week. The only thing still missing was the software to run the wifi power valve biasing (the traditional, hardwired bias adjustment already worked, of course).

Bluetone Pt3 – 2

Bluetone Pt3 – 3

Bluetone Pt3 – 4

This is the way a custom-made guitar amplifier should look on the inside – exemplary workmanship and top grade components.

Bluetone Pt3 – 5

Bluetone Pt3 – 6

Bluetone Pt3 – 7

There was still a tiny bit of adjustment work to be done on the metal chassis to make it fit properly into its cabinet.

Bluetone Pt3 –8

When all is finished the control panel should be flush with the cloth grille.

From a tonal perspective the Crossroad-head was all dialled-in, thoroughly checked and rearing to go. Matti and Harry gave me a run-through of the sounds offered by this amp’s three channels, and I must say it sounded fantastic!

Only a few hours after my visit to Bluetone’s HQ, I got a message from Harry that the wifi-application had arrived for inclusion in the head.

03/06/2016

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 4

Bluetone part 4 – 2

Valmista tuli!

Uusi Bluetone Crossroad 2+2 -vahvistin on sovitettu koteloonsa, ja firman mullistava wlan-softa pyörii ongelmitta vahvistimessa.

Bluetone part 4 – 3

Wifi-ominaisuus mahdollistaa pääteputkien biasointia kätevästi ilman insinööritaitoa tai erikoistyökaluja suoraan mobiililaitteen tai tietokoneen nettiselaimelta.

Bluetone part 4 – 4

Putkityypille sopivat biasointiarvot löytyy vahvistimen käyttöohjeesta, ja niitä voi muuttaa tallentamalla uudet arvot kummallekin pääteputkiparille nettiselaimen kautta.

Bluetone part 4 – 1

Nyt Bluetone Crossroad -puolistäkki on valmis luovutettavaksi asiakkaalle.

Lisätiedot: Bluetone

30/05/2016

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 3

Bluetone Pt3 – 1

Aikaavievän ja tarkkuutta vaativan kokoamisvaiheen jälken uusi Bluetone Crossroad -nuppi on viitä vaille valmis. Ainoastaan wifi-biasoinnin softa puuttuu vielä (perinteinen biasointi johdoilla toimii toki tästä huolimatta).

Bluetone Pt3 – 2

Bluetone Pt3 – 3

Bluetone Pt3 – 4

Tällaisia custom-vahvistimien sisälmykset voivat näyttää parhaimmillaan – erittäin siistiä työtä ja laadukkaita komponentteja.

Bluetone Pt3 – 5

Bluetone Pt3 – 6

Bluetone Pt3 – 7

Nupin kotelo kaipaa vielä pientä hienosäätöä, koska se oli koesovituksessa hiuksen verran liian tiukka, eikä etupaneeli mahtunut sulavasti kokonaan aukosta läpi.

Bluetone Pt3 –8

Tarkoitus on, että valmiissa vahvistimessa etupaneeli on samassa linjassa nupin etukankaan kanssa.

Uuden Crossroad-nupin elektroniikka on jo hienosäädetty, ja myös sen koesoitto on viety onnistuneesti läpi. Matti ja Harry esittivät minulle puolistäkin soundeja, ja erittäin hyvältä se kuulosti!

Sain juuri Bluetonelta viestin, että wlan-softa toimii nyt ja on valmis asennettavaksi – Crossroad-projekti lähestyy siis maaliviivaa.

13/04/2016

The Making of a Bluetone Amp – Part 2

Bluetone Crossroad – logic board

Bluetone Crossroad – layout sketch

A versatile tube amp, such as Bluetone’s Crossroad, is quite an involved design containing many different components. The exact component layout requires a good deal of planning.

As you can see in the picture above, Matti Vauhkonen has sketched the outlines of all the necessary parts going into the Crossroad onto the chassis’ protective foil. Next he has drilled the holes needed to mount the valve sockets, the circuit boards, the transformers, and the leads going through the chassis.

Bluetone Crossroad – layout test

Designing a tube amp is all about balancing the different requirements of the different parts working inside the amp – you can’t simply throw the components together haphazardly.

The large power transformer mustn’t radiate electromagnetic hum into the audio signal, which is why it is always placed as far as possible from the preamp valves. The power amp tubes, for their part, are best kept some distance from the audio transformer, to avoid hum and buzz induction. The audio transformer also has to be angled correctly in relation to the power transformer to keep things as quiet as possible.

Bluetone Crossroad – transformers

One special feature of Bluetone-amps is their use of (doughnut-shaped) toroidal transformers as power transformers, which is still quite rare in guitar amplifiers.

This is despite the advantages a toroidal transformer offers in comparison to a traditional laminated core transformer. A toroidal transformer weighs less than a similarly spec’ed traditional design, and it also radiates less electromagnetic hum, which makes it easier to find a good spot for the power transformer in the amp.

Bluetone’s Harry Kneckt puts it like this: ”If the toroidal transformer had been available to Leo Fender back in the 1950s, he would have used it in all his amps. I’m pretty sure of this!”

Bluetone Crossroad – boards and phone jacks

Matti Vauhkonen has first installed the transformers, tube sockets (the white components), and the output jacks (the black parts on the right) into the amp chassis.

The eyelet-boards and PCBs were added for these pictures only to give an idea of their placement inside the Crossroad head. The audio signal in all Bluetone amps runs through a pure, point-to-point soldered analogue-and-valve path, but for modern control features, such as channel switching via MIDI or tube biasing via WiFi, the company naturally uses modern technology.

Bluetone Crossroad – mounting control pots 3

Bluetone Crossroad – mounting control pots 2

Bluetone Crossroad – mounting the pilot light

The next step is the installation of all the front panel parts, such as the control pots, switches, and the pilot light.

Bluetone Crossroad – amp cabinet 1

Bluetone Crossroad – amp cabinet 2

Bluetone makes some of their cabinets in-house, depending on their current workload. For the head featured here, Bluetone ordered the arctic birch ply amp cabinet from their subcontractor.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

At this moment Matti Vauhkonen is dealing with the time-consuming business of soldering and assembling the heart of the amp (here’s a picture of another Bluetone-model). Hand-soldering a point-to-point valve amp is something you shouldn’t do in a rush, if you want to avoid very time-consuming troubleshooting.

05/04/2016

Näin syntyy Bluetone-vahvistin – osa 2

Bluetone Crossroad – logic board

Bluetone Crossroad – layout sketch

Bluetone Crossroadin kaltaisessa, hyvin monipuolisessa putkinupissa on monta eri komponenttia. Osien toimiva sijoittelu vaatii hyvää suunnittelua.

Kuvassa näkyy Matti Vauhkosen merkinnät piiri- ja eyeletlevyjä, sekä muuntajia varten. Koteloon on porattu kaikki tarvittavat reiät putkikannoille, säätimille, tuloille ja lähdöille, levyjen kiinnikkeille, sekä johtojen läpivientiin.

Bluetone Crossroad – layout test

Putkivahvistimen tekijän täytyy miettiä nupin suunnittelussa osien sijoittelua useasta eri näkökulmasta – ei riitä, että kaikki osat vain mahtuvat koteloon.

Esimerkiksi isokokoinen verkkomuuntaja ei saa säteillä elektromagneetista huminaa kitarasignaaliin, minkä vuoksi muuntaja ja etuvahvistimen putket sijoitetaan aina niin kauas toisistaan kuin mahdollista. Audiomuuntaja ja päätevahvistimen putket taas ei kannata sijoittaa liian lähellä etuasteputkia, koska näidenkin osien välillä syntyy elektronista häirintää. Myös audiomuuntajan kelojen oikea fyysinen suuntaaminen verkkomuuntajaa nähden pitää häiriöääniä loitolla.

Bluetone Crossroad – transformers

Yksi Bluetone-vahvistinten erikoisuuksista on rengassydänmuuntajan (engl. toroidal transformer) käyttäminen verkkomuuntajana, mikä nähdään – ainakin vielä – melko harvoin kitaravahvistimissa.

Rengassydänmuuntajalla on useampi etu perinteiseen malliin nähden. Rengassydänmuuntaja on mm. kevyempi kuin perinteinen muuntaja samoilla spekseillä, ja laadukkaan rengassydänmuuntajan elektromagneettinen säteily on myös perinteistä huomattavasti pienempi, mikä helpottaa muuntajan sijoittelua vahvistimessa.

Tai miten Bluetonen Harry Kneckt sanoo: ”Jos Leo Fenderillä olisi ollut 1950-luvulla mahdollisuus käyttää rengassydänmuuntajia, hän olisi käyttänyt niitä. Tästä olen varma!”

Bluetone Crossroad – boards and phone jacks

Matti Vauhkonen on ensin kiinnittänyt koteloon Crossroad-nupin muuntajat, putkikannat (näkyvät valkoisina) ja takapaneelin jakit (mustat osat).

Eyelet- ja piirilevyt on lisätty koteloon vain näitä kuvia varten havainnollistamaan niiden lopulliset sijainnit. Vaikka Bluetone-vahvistimissa kitarasignaali kulkee aina ja vain käsinjuotetun point-to-point putki- ja analogielektroniikan kautta, käytetään luonnollisesti nykyelektroniikka, kun toteutetaan sellaiset ominaisuudet kuin esimerkiksi kanavanvaihdot MIDI:llä tai pääteputkien seurantaa ja biasointia Wifin kautta.

Bluetone Crossroad – mounting control pots 3

Bluetone Crossroad – mounting control pots 2

Bluetone Crossroad – mounting the pilot light

Seuraavaksi lisätään etupaneelin osia, kuten säätimet, kytkimet ja statusvalo.

Bluetone Crossroad – amp cabinet 1

Bluetone Crossroad – amp cabinet 2

Samanaikaisesti Bluetonen alihankkija on jo saanut nupin vanerikotelon valmiiksi. Aikataulusta riippuen Bluetone valmistaa myös osan koteloista omassa verstaassa.

Bluetone Crossroad – handwired board 3

Seuraava vaihe – joka on tällä hetkellä meneillään – on vahvistimen varsinaisen ”sydämen” valmistus (tässä kuva toisesta Bluetone-mallista). Näitä point-to-point juotostöitä ei kannata tehdä kiireellä, jos halutaan välttää turhauttava ja aikaa vievä vianetsintä. Maltti on valttia myös putkivahvistimen rakentamisessa!